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神奇宝贝的创造者去了世界。 现在他们在映射你

Cecilia D'Anastasio Oct 16, 2019. 21 comments

arry Potter: Wizards Unitearry Potter: Wizards Unite ,是Pokémon Go背后公司的最新游戏,它使玩家能够利用童年时代的魔法来与怪物战斗并在当地社区收集闪闪发光的数字文物。 Niantic的应用程序肯定会鼓励游戏玩家到户外活动并活跃起来,但是在幕后, Wizards Unite正在悄悄地施展另一种咒语:收集关于您去向的惊人数据。

Wizards Unite是Niantic与华纳兄弟合作开发的增强现实手机游戏。 数以百万计的人在玩这款游戏,与《 Pokémon Go 》在发布两年后的2018年活跃的1.5亿活跃用户的数量不一样,但在发布时,它就以数十万的下载量跃升至应用程序商店的顶端。 Niantic的应用程序经常在应用程序商店中占主导地位,就像该公司本身在增强现实游戏世界中占据主导地位一样。 它们是自2001年以来一直在运作的技术人员小组的最新产品,被Google收购然后从Google剥离出来,而从未忘记其最终目标:以数字方式绘制整个世界并利用这些数据。

如今,根据Kotaku调查的结果,当您使用Wizards UnitePokémon Go或Niantic的任何其他应用程序时,您的一举一动都将得到记录和存储,每分钟最多记录13次。 即使是知道应用程序记录其位置数据的玩家,通常也会惊讶地发现,他们通过脚步告诉Niantic他们的生活有多少。

多年来,这些技术人员产品的用户(从Google Street View到PokémonGo)一直在质疑他们对用户信息的了解程度,以及这些用户是否对他们所放弃的东西以及与谁共享知识得到了充分的教育。 。 在此过程中,这些技术人员在用户隐私方面犯了主要和次要错误。 当Niantic登上增强现实世界时,该大笔资金领域的未来也在工程化。 如果Niantic用其宝贵的宝贵数据来做的事情仍然笼罩在黑暗中,尤其是在即将到来的硅谷宠儿中,那不透明性可能会变得如此正常化,以至于用户不会对知道如何从中获利抱有任何期望。


Niantic公开地将自己描述为一家游戏公司,它热衷于将游戏玩家带到外面。 从IngressPokémon GoWizards Unite ,鼓励玩家在周围的现实世界中导航和互动,无论是绿树成荫的郊区,大城市,当地地标,艾菲尔铁塔,脱衣舞厅还是街上的雕像。城镇广场。 Niantic不断发展的游戏平台与Google Maps非常相似,部分原因是Niantic就是由此而产生的。

“在每个社区中,都有一个有趣的故事。 在这里可以建立一个谜。 这就是探索的想法,” Niantic的创始人兼首席执行官约翰·汉克(John Hanke)在旧金山2019年游戏开发者大会上的一次演讲中说。 穿着一件红色的Niantic T恤,他标志性的棕灰色头发遍布他的太阳穴,描述了他公司的三方使命:探索。 行使。 社会的。

他说:“我是有孩子的父母。” “当您成为父母时,就好像您有第二次机会,可以重置。 我在想我想和孩子们一起探索的所有地方。 自2016年7月发布以来,《 Pokémon Go玩家总共走了143亿英里。如果新Wizards Unite具有相同的持久力,也许它的玩家将在未来的岁月。 (在几个月的时间里报道这个故事的过程中, Kotaku多次尝试确保接受Hanke的采访。Niantic从未亲自或通过电话与我们的首席执行官进行采访,但Hanke最终还是通过电子邮件向我们提供了对其中部分内容的回复我们的问题。)

汉克(Hanke)在GDC演讲中继续描述了Niantic的另一个目标,这个目标对于90年代满天星斗的孩子来说是无害的,他们只希望与一个Poké一起旅行:取决于您如何看待它,这可能意味着身临其境的Pokémon体验,或者用Hanke的话说,就是“无处不在的计算”,他在2016年表示要在您遇到的所有事物中添加“计算接口”。物理世界。”

汉克在他的2019年GDC演讲中说:“这是关于能够带着眼镜走动,并进一步了解世界。” 他继续说道:“您可能会走过一家餐馆,并了解Yelp对那家餐馆的评价。” “这是我们可能生活的未来。”

无处不在的计算不会在您的桌面上玩World of Warcraft达13个小时,甚至不会使用手机从朋友家导航到最近的酒品商店。 这是将数字世界无缝集成到任何地方,任何时间的物理世界中。 在某些情况下,无处不在的计算也被称为“中介现实”,是《 Star Trek的科幻小说,其中任务由客观,中立的计算系统介导。 这是Google Glass的愿景,它是一款售价1,500美元的设备,可以通过语音命令拍摄照片,在Google上搜索,查看日历或接收旅行提醒。 Google Glass从未流行,尽管在演讲中,汉克坚称AR的未来是可穿戴技术。

在2019年的GDC上,韩科展示了媒体艺术家松田敬一(Keiichi Matsuda)题为“超现实”的视频。 这是对未来的反乌托邦式眼光,整个世界都被虚拟的覆盖物所笼罩,这是对每个人都想通过AR头盔观看才能融入现代社会的感觉的一种攻击。 在视频中,主角的整个视野​​是霓虹灯通知,应用程序和广告的传播,所有这些都是从城市公交车后面的座位上观看的。 他们的手在增强现实中玩的游戏中滑动,而在背景中星巴克咖啡的广告表明他们赢得了免费杯子的优惠券。 外围的推式通知会指示三个新消息以及前往公共汽车的出行方向。 走过过道,那里的数字“马上下车!”标志表明这是他们的停靠站,而到了大街上,物理世界便被虚拟信息标注。 他们完成的任务越多,获得的积分就越多。 全世界现在是一场大比赛。 它显示了一个世界完全反乌托邦的愿景,在该世界中IRL和URL之间的障碍已被完全消除。

汉克说,视频使他感到“压力和紧张”。称其为“关键设计”,他表示这是对AR的反乌托邦未来的质疑,“这个世界到处都是随处追踪的世界,大型公司知道您的所有信息,您的身份不断受到威胁,世界本身嘈杂,忙碌且分散注意力

但是,当视频主角面前出现一条小路,向他们展示要走的路时,汉克的回答是:“这看起来很有帮助。”

汉克说:“有些人会说AR是一件坏事,因为我们已经看到了它有多糟糕的愿景。” “我想向大家说明的是,不一定要那样。”他展示了渡轮大厦的图像,该渡轮大厦是旧金山的一家具有120年历史的古典复兴建筑,公司在目前总部。 就像视频中一样,它被增强现实窗口覆盖,该窗口显示了建筑物的历史,公共交通时间表以及附近餐馆的标签。 Hanke描绘了一个世界,在这个世界上,人们可以通过Niantic等数字地图计划更好地驾驭公共交通并了解周围环境。 他谈到了旧金山全息照相导游的可能性,他们如何依靠数字地图来导航周围的环境,以及在神奇宝贝增强的世界中设计神奇宝贝游戏的共享体验。 对于喜欢可爱事物的好人来说,可爱,美好的事物。

无处不在的计算仍然是一个幻想,但这并不是因为技术还没有准备好。 它是。 幻想是,使用现代公司的数字基础设施来调解某人对现实世界的个人体验的任何系统都是客观的或中立的。 人是数据,数据就是金钱,这是许多技术公司要承担无处不在的计算任务的业务模型。

尽管Hanke显然意识到基于位置的AR应用程序可能会以错误的方式侵入并掠夺现实,但他是否会在职业生涯的黎明开始在制图和定位领域打起大球呢?科技是任何人都可以阻止自己的科技。

照片:Amr Alfiky(AP)

Niantic的渡轮大楼总部位于同名遗址(距1800年代以前的捕鲸船)仅几步之遥的位置。 Niantic以在淘金热期间运送企业家到加利福尼亚而著称,最终在旧金山搁浅并变成了一家旅馆。 旅馆已经不见了,但Niantic的船体仍然埋在现代旧金山的街道下,这是一块匾额,标志着其位置。 该牌匾现在是Pokémon Go体育馆。

正如约翰·汉克(John Hanke)在2016年与伯克利商学院(Berkeley School of Business)的一次演讲中所解释的那样 ,他从掩埋在摩天大楼下方的飞船的故事中得出的结论是,“世界上存在着这种隐藏的信息”,他想开发“可以帮助您在物理世界中移动时了解这些事情。”

汉克出生于1967年,在得克萨斯州的克罗斯平原一个成千上万的小镇长大,小时候发现了一个装满《 National Geographic 》杂志的书包,爱上了地图-远东的尼罗河三角洲-他认为一种探索远离他的小镇的遥远地方的方法。 后来,汉克用自己在草坪上赚来的钱买了台电脑。 Hanke代替了父亲的小牧场经营,将精力集中在学校上,在那里他将赢得全州计算机编程比赛。 (Hanke的传记在2018年幕后故事《 Never Lost Again (谷歌地图的历史)中进行了介绍 由Keyhole / Google / Niantic执行官Bill Kilday撰写。 当Kotaku询问传记信息是否正确时,Hanke说 他没有看完整本书。)

在美国外交部短暂的大学后经历之后,汉克加入了游戏开发商Archetype Interactive,并发售了Meridian 59 ,这是第一款具有3D图形的大型多人在线角色扮演游戏。 后来,在获得加州大学伯克利分校的MBA学位后,Hanke被任命领导一家公司,开发使用卫星成像和航拍技术的最新制图技术。 Keyhole以美国从1959年开始用来侦察其他国家的侦察卫星而得名,它的地图绘制效果比以前任何时候都要好。 Keyhole在2000年代初的数字时代重新绘制了地图。 他在GDC 2019上说,汉克的使命是“建立一张将整个世界都放到桌面上的地图”。这是2001年的一个大胆的愿景,当时计算机制图的最前沿正在打印出MapQuest的方向并希望做到最好。

中央情报局的风险投资公司In-Q-Tel对Keyhole特别感兴趣。 根据2003年的新闻稿,在In-Q-Tel投资后的两周内,Keyhole的技术被实施以支持五角大楼在伊拉克的行动。

In-Q-Tel当时的领导者是视频游戏行业的资深人士Gilman Louie,他设计或生产了许多飞行模拟器,包括Falcon系列。 Louie目前是Niantic的董事会成员,其风险投资公司是该公司的主要投资者。Louie与Hanke有着数十年的合作关系,显然是由于他们对制图和增强现实的共同热情所推动。 Keyhole还证明对Google很有诱惑力,其联合创始人Sergey Brin于2004年以3500万美元的价格收购了Keyhole。

Google开始收购其他地图技术公司,尤其是那些在世界各地拍摄航空或3D图像的公司。 根据Never Lost Again说法,Keyhole员工花了一段时间才意识到,其新的母公司有宏伟的计划以3D绘制整个世界并使其可搜索。

“我不记得他们表达了以您描述的方式对世界进行数字化映射的既存愿望,”当Kotaku询问该帐户是否准确时,汉克通过电子邮件说道。 “我记得Google高管(在收购前会议期间)对我们向他们描述的创建“地球浏览器”以利用地球本身作为发现机制来探索信息的愿景感到非常兴奋。” Hanke将帮助领导Google Geo ,即Google地图,街景和地球项目的名称。

2005年2月推出的Google Maps,随后又推出了Google Earth,遭到了来自加州技术人员的自fan自fan。 这是地球上第一张免费的交互式全球视觉地图。 在最初的24小时内,Google Earth被下载了450,000次。 令用户不知所措的是,它几乎可以落在任何地方的数字飞船掌舵。 外国政府因担心会发现私人军事设施而发抖。 (“他们应该问过我们的,”印度New York Times总测量师 。)在接受采访时,汉克倾听了Google Earth的良好表现,例如在促进野火缓解或飓风救灾工作上。

Google Earth及其表兄弟也立即成为大品牌的宠儿。 Target在其部分商店的屋顶上绘制了徽标,以便可以从俯视图上看到它们。 大众汽车与Hanke合作,将Google的地图转换为车载导航模块。 到2004年4月,甚至在Keyhole被Google收购之前,Google都在考虑将Google的按位置搜索功能推广给广告商。 现在,企业可以按地理位置定位广告。 这是十年前的事,这种先进形式的监视资本主义的诞生过程仍处于试验阶段。


Google花费了很多钱来获取所有这些数据。 它付钱给电话推销员大军,使全世界数以千万计的企业陷入困境,以获取有关其运营和位置的最新信息。 它为像Digital Globe这样的组织支付了数千万美元的城市卫星图像。 当Google于2007年推出街景服务时,通过智能手机或计算机为用户带来了主要城市的视线视野,其数据收集方法则有所不同,也引起了更多争议。

这些方法显然是如此重要,以至于它们的诞生涉及公司中最重要的几个人。 故事Never Lost Again发生过,是谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)第一个星期六将他的汽车和便携式摄录机带到加利福尼亚的半月湾,谢尔盖·布林(Sergey Brin)和谷歌搜索团队负责人玛丽莎·梅耶(Marissa Mayer)排在后排。 这次高级管理层公路旅行最终将产生Google货车车队,这些车将在2009年之前绘制22个国家/地区的1300万英里的现实世界。 房屋,邮箱,前草坪,穿比基尼的日光浴者-Google 抓住了一切。

2010年,德国数据保护委员会注意到Google的图片抽空货车车队有些阴暗。 他们的传感器正在吃吃或“嗅探”来自未加密无线网络的流量,并在此过程中搜寻电子邮件,医疗信息,财务记录,音频和视频文件以及密码。 仍然负责Google Geo的汉克说,他对此一无所知。 谷歌后来道歉 ,称它“错误地在我们的软件中包含了从WiFi网络收集有效载荷数据样本的代码。”

正如2019年出版The Age of Surveillance CapitalismThe Age of Surveillance Capitalism解释的那样,谷歌确实对此有所了解:“记录表明,该工程师已将指向其软件文档的链接通过电子邮件发送给了项目负责人,然后与整个街景团队共享。 [FCC]还发现了证据,至少有两次,工程师告诉他的同事,街景正在收集个人数据。”

所谓的“ Wi-Spy丑闻”在看门狗博客和科技媒体中引起了轰动。 消费者看门狗写道: “要求谷歌教育消费者有关隐私的知识就像要求狐狸教鸡如何确保鸡舍的安全。” 数据正在成为科技公司业务战略的基础,无论合法与否,消费者开始担心他们的信息实际上是这些公司处理的实际商品。( Never Lost Again从其Google Maps的历史中完全忽略了这一事件。 )

“在完成映射部分之后,我们有点转向下一个明显的问题,”汉克在2019年的演讲中说道。 “您将获得如此出色的服务,这是有关行星的前所未有的详细信息。 到2010年,即“ Wi-Spy”丑闻之年,汉克对Geo副总裁的职位越来越沮丧。 他致力于将Niantic Labs创立为Google母公司内部的初创公司。

汉克在2016年伯克利商学院的一次演讲中说:“如果人们在世界各地旅行时使用的是移动计算和服务,我们问自己的问题是,这些服务是否会影响人们在互联网上的行为方式?物理世界? 他们使用的产品会导致他们走不同的路,开不同的路,偏离他们通常会走的轨迹吗? 如果您可以通过向人们提供的信息服务来做到这一点,那么对于那些想要改变人们的行为以使人们进入他们原本不会去的地方的企业来说,这是一个巨大的机会。”他补充说:“我们也有兴趣成为一家广告公司。”

Niantic Labs的第一个应用程序称为“ Field Trip”。主要是为Google Glass开发的,它在您漫步时会弹出有关周围的地标和位置的有趣的事实。 汉克称其为“无处不在的计算”的一个例子。“ 2012年,当您与家人散步时,您不会每20英尺停下来进行Google搜索,”他在2012年接受《 Mercury News采访时说。 “因此,您的想法是,您可以让此过程在后台运行,从而对您的位置和兴趣有所了解。 它可以主动提供信息,这些信息可以帮助您获得更丰富的体验,但这种方式是无缝的,并且不会中断您的活动流程。”您甚至不必解锁手机。

汉克对Kotaku “创建Niantic的目的是探索各种可穿戴计算设备的应用程序,我们相信有一天它们会取代手机。” 但从2012年的Ingress开始,Niantic迅速将重点转移到了手机游戏上。 Niantic的游戏全都是基于位置的增强现实体验,这些游戏试图打破数字与物理之间的障碍。 Niantic会从玩家那里获取文化和自然地标,并将其转化为游戏机制。

Ingress ,“特工”(玩家)使用他们的“扫描器”(手机)来取代“门户”(特定的IRL地标),这是黑客捕获标志的游戏。 开创性的游戏仍然保持着中等规模的忠实拥护者。 Niantic于2015年从Google剥离出来,Google为其提供了一些种子资金。 宠物小精灵公司和任天堂的慷慨投资提供了帮助。 一年后, Pokémon Go的发布量将是Google Maps和Google Earth的三倍。

自2016年发布以来,《 Pokémon Go已净赚超过23亿美元。 在其中,玩家可以从PokeStops(也是现实生活中的地点和地标)中收集物品,以便他们可以捕捉并收集在其周围生成的Pokémon。 Pokémon Go几乎立即引发了自己的隐私权争议,也将其归咎于一个错误,该错误涉及用户向Niantic授予大量权限:联系人,位置,存储,摄像头,以及(对于iPhone用户而言)对Google帐户的完全访问权限,而这并不是必不可少的游戏性。 明尼苏达州参议员艾尔·弗兰肯(Al Franken)就此事写了一封措辞严谨的信,对Niantic表示关切,“对Niantic未经其适当同意可能不必要地收集,使用和共享大量用户个人信息的程度。” Niantic说“ iOS上的帐户创建过程错误地请求了完全访问权限”,并补充道, Pokémon Go仅获得了用户ID和电子邮件地址信息。

三年后,Niantic将发布增强现实游戏Wizards Unite ,玩家可以在其附近收集“可混杂物”,用魔法与敌人作战,并与旅馆和温室等位置锁定的资源进行互动。 使“ Wizards Unite成为“增强现实”游戏的原因是,当玩家遇到一些不可思议的事物时,他们必须在游戏中进行处理,手机的摄像头会打开。 在玩家办公桌,通勤火车或附近街道的前景中,出现一些类似Harry Potter物体或怪兽。 在这些相遇之间,游戏会随着玩家在街上闲逛而闲着,那里散布着神奇,可互动的事物。

Niantic称之为“真实世界平台”,运行所有这些游戏,这是一个“操作系统”,允许其他开发人员使用Niantic在映射和标记世界上已经完成的所有工作来构建自己的应用和游戏。 Niantic希望最终其他开发商能够使用其Real World Platform开发更多游戏,从而推动其技术的普及。

Niantic产品管理副总裁Kei Kawai表示:“我认为您将来可以利用我们的平台创建越来越多类型的应用程序。” “目前,我们的重点是游戏。”未来,Niantic在他们的网站上表示,他们计划发布“行星级真实世界的AR平台”,该平台更可信地将游戏体验整合到实时环境中。真实世界的相机供稿。

由Niantic从《 Harry Potter: Wizards Unite玩家那里收集的位置数据点创建的地图。 图片:Kotaku

从玩家的角度来看,《巫师世界》正在体现在他们的真实世界中。 但是幕后发生了什么,Niantic看到了什么? 玩家授予“ Wizards Unite使用GPS,Wi-Fi和移动蜂窝塔三角测量的组合来跟踪其运动的权限。 为了了解此位置数据的范围, Kotaku要求所有欧洲玩家提供数据,这些玩家都已根据GDPR要求向Niantic提出了个人信息请求,该法规旨在使欧盟公民能够更好地控制其个人数据。 Niantic向这些玩家发送了他们拥有的所有数据,然后这些玩家与Kotaku分享了这些数据。

我们收到的文件包含有关这些玩家生活的详细信息:在给定会话中他们可能燃烧的卡路里数量,旅行距离,与他们进行的促销活动。 至关重要的是,每个请求还包含带有时间戳的位置数据的大文件,例如纬度和经度。

Kotaku总共分析了10个Niantic游戏玩家自愿与我们分享的25,000多个位置记录。 平均而言,我们发现Niantic每分钟记录了Wizards Unite游戏的记录,大约是三张,是PokémonGo记录的两倍。 对于一名玩家,Niantic在一天的几乎每个小时内都至少记录了一个位置记录,这表明该游戏正在收集数据并与Niantic共享,即使玩家不在玩。

Kotaku第一次问Niantic时,即使在没有积极进行游戏的情况下, Wizards Unite为何Wizards Unite收集位置数据,它的第一反应是我们必须弄错了,因为它说游戏没有在后台运行时收集数据。 在为Niantic提供了有关该播放器的更多信息之后,几天后它又回到了我们的网站,告知我们其工程团队“在Android版本的客户端代码中发现了一个错误,导致该错误继续导致我们对服务器进行ping操作Niantic说,该应用程序仍处于打开状态但已被后台关闭时,会间歇性地对其进行修复。

由于Wizards Unite收集并发送给Niantic的位置数据非常细致,有时每分钟多达13个位置记录,因此可以辨别用户行为的各个模式以及有关玩家生活的详细信息。 作为一项实验,我们通过汇总五天的数据收集了玩家的见解,以找出我们的推论的准确性。

在5天的游戏时间里,Niantic为一位玩家保留了2304个位置记录。 通过查看该用户返回特定区域的时间戳和频率,我们能够正确识别其雇主和居住地址。 此外,通过在地图上绘制这些数据点,我们可以正确地识别出用户下班到家的路线,他们的日程安排,甚至他们的饮食习惯。 当我们问他们是否愿意吃汉堡王作为午餐时,他们惊讶于我们知道这一点,然后说他们“沉迷于快餐”。

该图使用Niantic收集的位置数据显示了《 Harry Potter: Wizards Unite玩家的动作。 GIF:宅男

虽然确定单个球员的常规可能会告诉您很多有关他们生活的信息,但经常观察与该常规的偏差可能会更清楚。 另一名球员拉斯洛(Laszlo)通常在早上7点至8点之间在布达佩斯布达(Buda)一侧绿树成荫的邻居家中醒来。 在9:30左右,他总是乘车旅行,上班,总是经过一个星巴克,在那里他“每次至少可以捕获三个生物。”(Niantic说,虽然《神奇宝贝》在Pokestops和Gyms附近出现的频率更高,不会在赞助位置附近更频繁地出现。)

但是,在一个特定的星期一,拉斯洛(Laszlo)偏离了他的预期路线,去了一家购物中心附近的药房。 尽管一天余下的时间平淡无奇,但在晚上,Laszlo并没有像平常那样在午夜漫步到足球场,而是一直到早晨都没有数据。

Kotaku问拉斯洛当天是否生病了。 他笑了。 他说:“这种模式是,我通常会walk狗到体育馆很晚……而且我有两个孩子……所以经常发生的情况是我感冒时不得不从药房购买滴鼻剂。” 本身,这种偏离并不是多汁的启示。 但是,很难想象Niantic具有所有位置智能,没有记录玩家前往揭示他们可能不希望其他人知道的位置的记录。

在我们查看了数据之后,喜欢汉堡王的玩家惊讶地发现游戏会“收集so much ”,称该应用程序的行为“吓人”和“出乎意料”。他们习惯于让游戏在游戏中运行。他们说,这是一个背景,但现在他们“看到了所有数据”,因此在一天中“完全关闭了游戏多次”。

从Niantic获得数据后,这并不是唯一改变其行为的玩家。 一位居住在西班牙的玩家告诉Kotaku ,她对Niantic交还给她的文件感到惊讶,现在对她在哪里玩游戏变得更加有心。

她告诉Kotaku说:“我尽量不要在我的房屋和我经常去的其他地方玩,因为我不想让他们知道我的日常活动以及所有这些事情。”她说,自己感到被Niantic欺骗了。 “我不明白为什么他们必须保留所有这些信息……这就像他们试图控制我们一样。”

该公司告诉Kotaku “ Niantic的隐私政策详细说明了我们收集和处理的数据,以便向我们的用户提供基于位置的游戏。” “对报告不满意的用户可能还会要求Niantic删除其数据。”

Niantic并不是唯一一家收集此类数据的公司。 去年, New York Times发表了一篇有关超过75家公司如何从超过2亿个设备上的电话应用程序中获取精确精确的匿名位置数据的信息。 有时,这些公司每天跟踪用户的位置超过14,000次。 结果始终是相同的:即使用户在很多时候已经通过同意他们的用户协议将他们的位置数据签署给了这些公司,但他们通常还是不知道公司会在他们的什么样的人身上做详尽的记录分别是:他们去过的地方,下一步可能去的地方,以及是否在那买东西。

Niantic是另一家可以推断出这种平凡的个人信息的公司,这本身并不令人惊讶。 信用卡公司,电子邮件提供商,移动电话服务和各种数据代理都可以越来越不透明的方式访问您的个人信息。 还记得塔吉特(Target) 发现一位高中女生早于家人怀孕吗?

Harry Potter: Wizards Unite于去年9月在印第安纳波利斯举行的首届粉丝节上Harry Potter: Wizards Unite玩家。 照片:Niantic

重要的是要注意,据Niantic所说,玩家从Niantic请求并与Kotaku自愿共享的个人数据不是第三方可以从他们那里购买的,或者是不允许他人查看的东西。 一位代表说:“ Niantic不会与第三方赞助的位置合作伙伴共享个人玩家数据。”他补充说,它使用“其他机制来处理数据,从而无法将其连接到个人。”

Niantic的Kawai告诉Kotaku ,Niantic与第三方共享的匿名数据仅是“汇总统计信息”的形式,例如“有多少人可以进入或进入这些游戏内地点以及人们在这些地点采取了多少行动”在游戏中的位置,当天发生了多少次PokeStop旋转来获取物品,以及……去该位置的人数是多少。”

他说:“我们别无所求。”

数据可以成功匿名的想法长期以来一直是有争议的。 七月份,伦敦帝国理工学院的研究人员能够在“匿名”数据集中准确地重新识别99.98%的美国人。 And in 2018, a New York Times investigation found that, when provided raw anonymized location data, companies could identify individuals with or without their consent. In fact, according to experts, it can take just four timestamped location records to specifically identify an individual from a collection of latitudes and longitudes that they have visited.

“'Anonymous data' is a contradiction in terms,” said Justin Brookman, a privacy expert at Consumer Reports who formerly worked for the Federal Trade Commission. “I think it's bad practice if information shared for one narrow purpose—especially sensitive data like geolocation—is shared opaquely with third parties,” he said. “There should be law about this to constrain third-party sharing of data beyond what's reasonably necessary for an app to work. There's no need for Burger King or Starbucks to know I was catching Charmander in there.”

“Any time an app collects location data, you have to hope the app developer has given some thought to the risks involved, but this is hard to tell from a privacy policy alone,” said Joseph Jerome, a privacy consultant who formerly served as policy counsel for the Privacy & Data Project at the Center for Democracy & Technology. “A lot of companies will say that IP addresses and other technical information is not personal. Niantic is not making [these claims], which is a good thing.”


Niantic's focus might be on games for now, but its investors may be looking to a post- Pokémon future. In January, Niantic raised $245 million in one round of funding. Big-name players in the tech industry have contributed, like Samsung Ventures, Battery Ventures, and IVP, who says Niantic is “delivering an operating system for applications that unite the digital world with the physical world.” Niantic's current valuation is over $4 billion, technically qualifying it as a “unicorn” startup, higher on the valuation list than CreditKarma or 23andMe.

“We have been clear in our statements about our desire to create broadly appealing entertainment products that follow our goals of encouraging exploration, exercise, and real-world social interaction as well as our desire to create the Niantic Real World Platform and supporting technologies such as the AR Cloud,” said John Hanke in an email. “I believe investors value us based on those goals.”

Niantic makes a staggering amount of money off in-game microtransactions, a reported $1.8 billion in Pokémon Go ’s first two years. It also makes money from sponsorships. By late 2017, there were over 35,000 sponsored PokeStops, which players visited over 500 million times. Hanke described foot traffic as the “holy grail of retail businesses” in a 2017 talk to the Mobile World Congress. 13,000 of the sponsored stops were Starbucks locations. Starbucks offered a sickeningly sweet custom Frappuccino if you played Pokémon Go while in one of its stores. Sprint put lures in front of their stores to attract more Pokémon, and if people walked into a Sprint and inquired about their services, the company's Trainer Reward Program would offer incentives to retain them.

“We have always been transparent about this product and feel it is a much better experience for our players than the kind of video and text ads frequently deployed in other mobile games,” Hanke told Kotaku . He then shared a link to an Ad Age article announcing Pokémon Go ’s sponsored locations and detailing its “cost per visit” business model.

Big-money tech companies rarely make money in just one or two ways, and often inconspicuously employ money-making strategies that may be less palatable to privacy-minded consumers. Mobile app companies are notorious for this. One 2017 Oxford study , for example, analyzed 1 million smartphone apps and determined that the median Google Play Store app can share users' behavioral data with 10 third parties, while one in five can share it with over 20. “Freemium” mobile apps can earn big revenue from sharing data with advertisers—and it's all completely opaque to users, as a Buzzfeed News report explained in 2018.

Advertising market research company Emarketer projected that advertisers will spend $29 billion on location-targeted advertising, also referred to as “geoconquesting,” this year. Marketers target and tailor ads for app users in a specific location in real-time, segment a potential audience for an ad by location, learn about consumers based on where they were before they bought something, and connect online ads to offline purchases using location data—another manifestation of “ubiquitous computing.” One of the biggest location-targeted ad companies, GroundTruth, taps data from 120 million unique monthly users to drive people to businesses like Taco Bell, where it recently took credit for 170,000 visits after a location-targeted ad campaign.

Geoconquesting is now fully integrated into digital mapping, and has been for years. Google Maps offers its location-targeted advertising service, which capitalizes on Google's knowledge of where you typically go in the world and places you seem most interested in based on searches. Foursquare, once a social app for telling friends what restaurants or museums you've been to, is now leveraging its 13 billion check-ins into its new business model: “a location data and technology platform” that pairs “location tech with other data points, like transaction history.” 150,000 business partners, including Apple and Uber, receive audience profiles and granular location data, which they can tailor into, for example, a curated, personalized itinerary for a hotel guest that also drives foot traffic.

Niantic said it is not in the business of selling user location data. But it will send its users to you. Wizards Unite recently partnered with Simon Malls, which owns over 200 shopping centers, to add “multiple sponsored Inns and Fortresses” at each location, “giving players more XP and more spell energy than at any other non-sponsored location in the US” As online shopping overtakes the mall experience, new technology is necessary to attract the sort of foot traffic that could keep malls off life support.

What might help is technology offering insights into how people behave at malls, too, so retailers can tweak their strategies for luring in foot traffic and pushing product. If the goal is to unite the physical with the digital, insights gleaned from how long users loiter outside a Coach store and how long they might look at a Coach Instagram ad could be massively useful to these waning mall brands. Uniting these worlds for a field trip around Tokyo is one thing; uniting them to consolidate digital and physical ad profiles is another.

“This is a hot topic in mall operation—tracking the motion of people within a mall, what stores they're going to, how long they're going,” said Ron Merriman, a theme park business strategist based in Shanghai (who, he noted after we contacted him for this story, happened to go to business school with Hanke). Merriman says that tracking users in malls, aquariums, and theme parks to optimize merchandising, user experiences, and ad targeting is becoming the norm where he lives in Asia. Retailers polled by Emarketer in late 2018 planned on investing more in proximity and location-based marketing than other emerging, hot-topic technologies like AI.

“Until quite recently, less than the last 10 years, for our business, your connection to your consumer started when they showed up at the front base and ended when they clicked the turnstile on the way out after the fireworks show.” he said. Today, his industry tracks users' phones, faces, even clothing for the purposes of promoting experiences and products.

This is not a business that Niantic says it is involved in, but a patent that the company filed in January suggests a possible future for the augmented-shopping experience. It describes something called the “commercial game feature module,” a technology that lets advertising partners tweak a game's features in realtime to better incentivize nearby users to visit. An app using the tech could get requests from advertisers to do things like “locating virtual elements at specified locations in the virtual world,” or “providing virtual items and/or enhanced powers to specific players.” It also describes the technology's ability to “continuously monitor the positions of players” and based on this information “identify players with a predefined radius of commercial activity.”

Detail of a patent , held by Niantic, titled “Methods and systems for generating detailed datasets of an environment via gameplay.”

“Patentable ideas may arise as companies do various types of research and exploration, but they often reflect ideas or technical implementations that do not correspond to product plans, and it can be inaccurate to extrapolate meaning from them,” a Niantic representative said via email in response to Kotaku ’s questions about its patents.

“There is often a big gap between what's in a [patent] application and what the company is actually doing,” said David Stein, an attorney specializing in technology patents. Stein was a source in a recent Slate piece about how technology companies will often patent ideas they have little intention of actually using.

That doesn't mean, he said, that the patents are meaningless. “If you take a step back, you can figure out generally what they are researching, and generally what sorts of things they are interested in doing,” he said. “Companies generally don't throw away money on things they have no intention to use.”

With those caveats in mind, let's consider some of Niantic's other recent research. A patent issued in August of this year describes a technology meant to incentivize the collection of data through gameplay. An example: “...a computing device is programmed to ask questions to users to cause or incentivize data to be collected for a map of an entire environment (eg, home), and provide feedback in the form of points for gameplay on the interface of the computing device. Gamification provides a motivation to participate, through in-game rewards and other feedback, such as encouragement (eg, indications of 'great job!').”

When asked about this patent, Kei Kawai said that Niantic's engineering team researches a lot of ways to use what he called “computer vision” to help “users' phones or devices understand their situations or where they are better, and reiterated that Niantic's plans are aimed at “what's fun and makes sense and fits our goal of getting people outside.”

While Kawai stresses that Niantic's goal is always to get people outside, it's worth noting that these patents specifically refer to mapping floor plans, home offices, kitchens and even the items that you own.

Another patent held by Niantic, which it acquired when it bought a company called Tick Tock AI in 2018, describes software that can use computer vision to “identify shoes, determine specific model, determine that shoes belong to John Smith, and disambiguating between other shoes owned and worn by John Smith.” According to this patent, a host of intimate contextual information can then be associated with the item by using “...audio (eg, noises of cooking), images of the food prior to cooking, activity recognition data of a person cooking, a time at which cooking was initiated and a time at which cooking was completed.”

“We do not infer or attempt to infer the floor plan of a player's house or other interior space in any of Niantic's products,” said a Niantic representative when asked about this patent.

Whether Niantic does it or not, this is one likely future of mapping for augmented reality. In a series of Medium posts, Ryan Hickman, the co-founder of TickTock AI, argued that complex systems like self-driving cars or truly seamless augmented reality experiences require a level of situational awareness and spatial reasoning that AI is currently missing. “These virtual characters that are supposed to be the future of our digital lives still have zero understanding of the world,” he wrote. “They rely on imperfect mobile sensors that struggle with 'optically uncooperative surfaces.'” To Hickman, this is a mapping problem, and one that tech companies are eager to solve with your camera data.

How does this work? If a company wants to create an AR product where you can yell commands at your virtual pet that are picked up by some ubiquitous computing hardware—“Maggie, go lie down on my bed!”—their software needs to know what a “bed” is. It needs to know where in your house the bed is located, and which bed is yours. The software needs to learn, based on images from hundreds of thousands of other people's unmade beds, how to associate the label “bed” with the collection of pixels that comprise your bed , as seen through your camera.

Photo: Kin Cheung (AP)

In this computational future, all of this detail comes collectively from us , and relies on turning over a great deal of information to companies with business interests that are often at odds with our own.

As one former Niantic employee put it: “It is almost irrelevant to talk about the company's original intent, because I think that to create such an organization is to invite rot over time. It's more of a question of, how can we structure companies that have fiscal responsibility to public welfare?”

In a future that continues to blur the barriers separating the physical world and the digital one—one mediated heavily by companies with commercial incentives—advertisers may glean new and secret wormholes into users' lives and pocketbooks. Yes, it's possible that companies with unfathomable financial incentives to capitalize on their data goldmines will remain responsible with users' privacy, proving that, all along, the point of all this digital mapping momentum was pocket monsters and magic wands and getting gamers outside. But what happens over the years as these companies' executives, shareholders, goals, and priorities change and grow, and the data set they hold on to just gets more and more detailed?

Today, Niantic can believably cast itself as a company aimed at getting gamers outside. But John Hanke sometimes describes it as an advertising company or a digital mapping company, too. The open question of where this market-leading technology goes from here—whether it's smiling pocket pets more believably hopping around our bedrooms, or the Hyper-Reality of ubiquitous computing, saturated with data-probes and targeted advertising—is what may make space for the rot to set in.

What is surprising about Niantic is not what it's doing, but what it's capable of, and the fact that most of its users won't ever understand just how much they're handing over whenever they use a location-based app.

“We live in a technological surveillance capitalism state,” said the former employee. “How could it be any other way?”

Correction, 7:25 p.m.: The original version of this story misstated the year of release of the book The Age of Surveillance Capitalism . This has been corrected.

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