LOADING ...

Điều gì xảy ra nếu tiểu hành tinh không bao giờ giết chết khủng long?

Daniel Kolitz Apr 29, 2019. 19 comments
Giz Asks Trong loạt Gizmodo này, chúng tôi đặt câu hỏi về mọi thứ từ không gian đến tàn thuốc và nhận được câu trả lời từ nhiều chuyên gia.   

Một tiểu hành tinh đã đóng sầm lại và biến mất cùng với tất cả các con khủng long, mở đường cho sự phát triển như loài người, chủ nghĩa tư bản và đăng lên internet: đó là câu chuyện chúng ta đều biết và yêu thích. Tuy nhiên, nếu mọi thứ rung chuyển khác nhau, nếu tiểu hành tinh ở lại vị trí của nó, và những con khủng long được phép tiến hành công việc kinh doanh của chúng thì mọi thứ sẽ như thế nào?

Trái đất sẽ là một thiên đường nguyên sơ, không bị xáo trộn, hay những con khủng long bằng cách nào đó đã phát triển thành những kẻ trục lợi / nhà công nghiệp hung hãn hơn, phá hủy thế giới với các nhà máy lọc khủng long và tiền đen tối của khủng long? Kịch bản thứ hai hoàn toàn không hợp lý, câu trả lời có khả năng cho câu hỏi thế giới của chúng ta sẽ như thế nào nếu tiểu hành tinh đó không bao giờ va vào nó? Để tìm hiểu, trong Giz Asks tuần này, chúng tôi đã liên hệ với một số nhà địa chất, nhà cổ sinh vật học và nhà sinh học tiến hóa.

Thomas Richard Holtz

Giảng viên chính, Cổ sinh vật học, Đại học Maryland

Giả sử tiểu hành tinh nhớ Trái đất và tất cả những thay đổi vật lý khác xảy ra sau đó ở Kainozoi (đặc biệt là chuyển động của các lục địa và thay đổi khí hậu) xảy ra khi chúng xảy ra theo dòng thời gian thực, đây là những gì tôi nghĩ có thể xảy ra.

Trong thế giới của chúng ta chỉ có nhóm chim không răng (Aves) sống sót giữa những con khủng long (hãy nhớ rằng, tất cả các loài chim đều là khủng long, nhưng không phải tất cả khủng long đều là chim). Trong trường hợp này, tất cả các loài khủng long (chim có răng, tyrannizards, khủng long có sừng, mỏ vịt, mắt cá chân câu lạc bộ, v.v., v.v.), vào khoảng 66 triệu năm trước là khoảng 65 triệu năm trước.

Điều đó không có nghĩa là tất cả các nhóm khủng long này vẫn còn tồn tại khoảng 0 triệu năm trước (hay còn gọi là xen kẽ Rốt cuộc, rất nhiều nhóm động vật có vú phát sinh từ đầu Kainozoi đã biến mất từ ​​lâu trong thế giới thực. Và đây là loài khủng long không quan trọng (zilch, nada, nichts, null, v.v.) sống trong thế giới thực Cretaceous sẽ có mặt ở Alternate Now !!! Không có Tyrannosaurus rex sống ngày hôm nay; không có Triceratops prorsus , không có Edmontosaurus annectens . Tất cả chúng sẽ biến mất hàng triệu năm trước. Các loài khủng long riêng lẻ tồn tại chưa đầy một triệu năm trong kỷ Phấn trắng; chúng sẽ không đột nhiên tồn tại mãi mãi sau đó. Giống như có rất nhiều sự tiến hóa từ Purgatorius unio (một trong những thành viên đầu tiên của dòng dõi linh trưởng, sống ngay sau kỷ Phấn trắng) đến Homo sapiens , sẽ có rất nhiều sự tiến hóa giữa các loài khủng long Kainozoi thay thế.

Khủng long Kainozoi thay thế sẽ đối mặt với những thách thức tương tự mà các động vật có vú lớn Kainozoi thế giới thực phải đối mặt. Vào khoảng 35 triệu năm trước, thế giới sẽ trở nên lạnh hơn và khô hơn (do những thay đổi trong lưu thông đại dương khi Nam Mỹ và Úc di chuyển ra xa khỏi Nam Cực); các khu rừng mưa nhiệt đới được sử dụng từ vùng nhiệt đới cho Rocky Mountain West và Đức và tương tự co lại. Cây bụi (rừng khô hơn ngăn cách bởi các cánh đồng cỏ) thay thế chúng. Trong thế giới của chúng ta, động vật có vú ăn cỏ bắt đầu thích nghi với những điều kiện này, tiến hóa nghiến răng nghiến lợi và mõm rộng để đối phó với thức ăn khô hơn, khô hơn. Điều tương tự cũng có thể đúng với khủng long Kainozoi thay thế: có một số nhóm khủng long có răng gặm và mõm trong Mesozoi thực sự, vì vậy chúng sẽ không khó để làm điều đó một lần nữa. (Tuy nhiên, khác với động vật có vú là khủng long sử dụng và vứt bỏ răng vì chúng có răng mới trong suốt cuộc đời; động vật có vú, chỉ có răng sữa và người trưởng thành, phải tiến hóa răng hàm phức tạp cao và răng cửa ngày càng phát triển chống lại sự ảm đạm của các cây chà). Sau này vẫn còn (khoảng 7 triệu năm), ngay cả các vùng đất chết cũng bị thay thế bởi các thảo nguyên mở / thảo nguyên / thảo nguyên / đầm lầy / các từ địa phương khác cho các đồng cỏ thống trị thế giới kể từ đó, đã phóng đại các đặc điểm chăn thả. (Nó cũng dẫn đến sự gia tăng của các đàn động vật ăn cỏ khổng lồ và săn bắt bầy ở động vật có vú: tuy nhiên, có vẻ như khủng long đã làm điều đó trong Thế giới thực sự).

Nhưng sự thay đổi lớn nhất là đến: Kỷ băng hà Pleistocene. Bắt đầu từ 2.588 triệu năm trước, Trái đất chuyển sang trạng thái lạnh hơn nhiều. Như các động vật có vú đã làm trong lịch sử của chúng ta, điều này có nghĩa là khủng long ở khu vực phía bắc sẽ phải tiến hóa lông xù (tốt, lông trong trường hợp khủng long) để sống sót.

Một khả năng là những con khủng long của Kainozoi giữa và sau này có thể nhỏ hơn những con Mesozoi và Kainozoi sớm. Đó là bởi vì việc giảm lượng khí carbon dioxide trong khí quyển có thể dẫn đến việc giảm lượng thực vật tươi tốt (có lợi cho các quần xã bụi rậm, bụi rậm). Điều đó nói rằng, có một số động vật có vú ăn cỏ khá lớn (chẳng hạn như voi ma mút Columbia và voi ma mút thảo nguyên), vì vậy có lẽ khủng long có thể thích nghi và giữ kích thước khổng lồ.

Nhưng đó không chỉ là những con khủng long bị thiên thạch che khuất. Đó là một sự tuyệt chủng hàng loạt, và theo định nghĩa, sự tuyệt chủng hàng loạt ảnh hưởng đến tất cả các loại sinh vật trong tất cả các môi trường. Vì vậy, tất cả các nhóm mà chúng ta đã mất trong thế giới thực sẽ sống sót: pterraels trên bầu trời; ammonoids và nghêu rạn san hô nghêu và mosasaur và plesiosaurs ở biển; và một loạt các động vật có vú (và những người khác) trên đất liền. Tất cả những điều này sẽ phải đối phó với các điều kiện mới. Không nghi ngờ gì một số trong số này sẽ tuyệt chủng theo thời gian, nhưng một số khác sẽ phát triển mạnh và tồn tại.

Sự hiện diện liên tục của những con khủng long lớn trên đất liền và của mosasaur và plesiosaur trên biển có thể sẽ kiểm soát động vật có vú, giống như chúng đã làm ở Mesozoi. Vì vậy, không có nguồn gốc cho động vật ăn thịt động vật có vú lớn, không có động vật có vú lớn, không có cá voi: những hốc đó bị chiếm đóng. Nhưng động vật có vú nhỏ vẫn có thể phát triển mạnh, như chúng đã làm cho lịch sử lâu dài của chúng trong bóng tối của khủng long. Loài gặm nhấm và thỏ, áo choàng và armadillos, dơi và chồn, nốt ruồi và chuột chù, sở hữu và gấu túi, tất cả có thể phát sinh. Nhưng không có ngựa, hươu, hươu cao cổ, kanguru, mèo lớn, gấu hay cá voi.

Một nhóm có lẽ vẫn có thể phát sinh sẽ thực sự là linh trưởng. Dường như không có bất kỳ con khủng long hay nhóm Mesozoi nào khác làm hốc linh trưởng ở Mesozoi (loài khủng long gần nhất có được đó là vẹt). Vì vậy, bạn có thể tranh cãi rằng các loài linh trưởng thay thế đang phát triển trong thế giới đó. Và khi đồng cỏ lan rộng, một số trong chúng thích nghi với những điều kiện đó để trở thành loài vượn nhân hình thay thế. Và như trong dòng thời gian của chúng ta, những người thay thế này có thể đã bắt đầu thấp hơn trong chuỗi thức ăn, nhưng sự tiến hóa của trí thông minh lớn hơn, sử dụng công cụ, phối hợp, v.v., có nghĩa là họ có thể tồn tại và phát triển trong thế giới này. (Và cũng giống như dòng thời gian của chúng ta, những người thay thế này có thể góp phần vào sự tuyệt chủng của các loài động vật lớn trên thế giới; chỉ lần này là khủng long và vân vân, không phải động vật có vú).

Michael Robert Rampino

Giáo sư, Sinh học, Đại học New York, được biết đến với những đóng góp khoa học về nguyên nhân của sự tuyệt chủng hàng loạt của cuộc sống

Sáu mươi sáu triệu năm trước, khủng long đã trải qua thành công liên tục. Khí hậu đã thay đổi, nhưng đủ chậm để cho phép khủng long thích nghi với điều kiện thay đổi. Sự tuyệt chủng của loài khủng long thật bất ngờ, thảm khốc. Và tổng cộng. Điều gì sẽ xảy ra nếu tiểu hành tinh không tấn công hành tinh? Các đoàn thể động vật có vú của khủng long là những sinh vật sống về đêm nhỏ bé, lông xù. Họ sống dưới cái bóng của loài bò sát khổng lồ trong hơn 135 triệu năm. Nếu không có tác động của tiểu hành tinh thảm khốc và loại bỏ khủng long khỏi hiện trường, rất có thể những động vật có vú không rõ ràng sẽ tiến hóa thành những động vật lớn và đa dạng tràn ngập thế giới ngày nay. Nếu không có cuộc tấn công tiểu hành tinh, khủng long có lẽ sẽ tiếp tục phát triển thành các dạng mới và đa dạng khi khí hậu thay đổi. Một con đường tiến hóa có thể đã dẫn đến một loài bò sát với bàn tay nắm chặt và bộ não lớn, lấp đầy chỗ trống mà con người chúng ta đã tiến hóa.

Paul Sereno

Giáo sư, Cổ sinh vật học, Đại học Chicago

Chà, câu trả lời ngắn gọn là con người chúng ta có lẽ sẽ không bao giờ tiến hóa để hỏi một câu hỏi như vậy.

Để hiểu điều này, tôi sẽ bắt đầu bằng cách nói rằng sự tuyệt chủng thảm khốc của cường độ được giải phóng bởi tác động đó làm thay đổi động lực và quá trình tiến hóa theo cách sâu sắc đến mức nó sẽ không bao giờ diễn ra khi nó không bị xáo trộn. Điều đó đúng ngay cả khi tiểu hành tinh đâm vào trái đất ở một nơi khác , người ta phải nhận ra. Rằng nó chạm vào một thềm cực kỳ giàu carbon ở vùng nước nông được cho là có xác suất khoảng 13%, so với khả năng lớn nó phải đâm vào đại dương mở và cuối cùng ảnh hưởng đến đáy bazan dưới đáy biển. Trong trường hợp thứ hai, sự tuyệt chủng sẽ bị tắt tiếng và có thể một số loài khủng long không phải người avi (tức là không phải chim) có thể sống sót.

Điều này mang đến bản chất lớn hơn của sự tiến hóa trên quy mô toàn cầu trong hàng triệu năm như một lịch sử dự phòng. Đó là một lịch sử độc đáo, sao cho một sự kiện có quy mô hệ quả sẽ thay đổi mọi thứ sau đó. Làm thế nào người ta có thể nghĩ rằng hominin đầu tiên đứng trên hai chân sau của nó cách đây 7 triệu năm trước, gần 60 triệu năm sau một tai nạn giết khủng long, sẽ lại tiến hóa nếu khủng long không bị tàn phá? Không phải là một cơ hội.

Armita Manafzadeh

Ứng cử viên Tiến sĩ, Sinh thái học và Sinh học tiến hóa tại Đại học Brown, và nhà sinh học / cổ sinh vật học

Trước hết, tôi sẽ không làm nhiệm vụ của mình với tư cách là nhà cổ sinh vật học nếu tôi không đánh bạn với một tên bắt buộc, tiểu hành tinh không có được tất cả; Khủng long vẫn còn sống! Hiện tại chúng ta có vô số bằng chứng cho thấy chim Cướp mọi thứ từ chim công đến chim cánh cụt đến gà tây trong chiếc bánh sandwich của bạn đang sống, thở khủng long. (Chà, tôi không sống quá nhiều cho gà tây, tôi đoán vậy.)

Vì vậy, mặc dù thật tuyệt khi thấy những gì thay đổi trong 65 triệu năm tiến hóa sẽ mang đến cho những con khủng long mà chúng ta biết và yêu thích, như những người phẫu thuật có sừng và những con kỳ đà cổ dài, tôi không nghĩ rằng chúng ta vẫn còn có khủng long! Mối là phần thú vị nhất trong tất cả những điều này. Ý tôi là, chúng tôi đã có một số!

Thay vào đó, tôi nghĩ thật vui khi suy đoán về những sinh vật thời tiền sử khác vẫn có thể đi lang thang trên Trái đất. Còn các loài bò sát bay như pterodactyls, và các loài bò sát bơi như plesiosaurs và mosasaur thì sao? Tất cả các nhóm này cũng bị tuyệt chủng vào khoảng thời gian mà tiểu hành tinh tấn công và không giống như khủng long, chúng không có bất kỳ hậu duệ còn sống nào. Không có tiểu hành tinh, ai biết? Có thể họ vẫn ở đây.

Tôi không biết về bạn, nhưng tôi không nghĩ rằng tôi muốn đi bơi ở bãi biển với một đàn quái vật biển treo xung quanh. (Nếu con người thậm chí vẫn còn tiến hóa và sống sót, đó là!)

Michael Pittman

Trợ lý nghiên cứu Giáo sư và Trưởng phòng thí nghiệm sinh vật học xương sống tại Đại học Hồng Kông

Chim là loài khủng long sống duy nhất, nhưng không có tác động của tiểu hành tinh, nhiều loài khác sẽ xuất hiện ở thời điểm hiện tại, bao gồm cả enantiornithines. Chúng là nhóm chim Mesozoi phong phú và đa dạng nhất và được sinh ra có lông và sẵn sàng bay. Nếu không có một tiểu hành tinh, ít nhất một số loài khủng long không phải là người có lẽ đã sống sót đến hiện tại. Hãy tưởng tượng bạn nhìn thấy Triceratops, Wikimedia Focus và T.rex bằng xương bằng thịt!

Nhưng còn cuộc sống khác trên Trái đất thì sao? Những gì chúng ta thấy ngày hôm nay đến từ những người sống sót ban đầu của tiểu hành tinh, và một số nhóm được hưởng lợi rất nhiều từ sự kiện này trong thời gian dài. Sự suy giảm của khủng long không phải là gia cầm cho phép động vật có vú trở nên phong phú và đa dạng hơn sau này. Có lẽ công bằng khi nói rằng chúng ta có thể không ở đây nếu không có tiểu hành tinh! Sự tuyệt chủng gây ra rất nhiều sự hủy diệt, nhưng chúng cũng mang đến cơ hội cho sự sống mới phát triển, và vì vậy nó thực sự quan trọng đối với sự tiến hóa của sự sống.

Philip Currie

Giáo sư và Chủ tịch nghiên cứu Canada về Khảo cổ học khủng long tại Đại học Alberta

Đầu những năm 1980, Tiến sĩ Dale Russell từ Bảo tàng Quốc gia Canada đã thực hiện một thí nghiệm tư tưởng dẫn đến việc tạo ra một 'khủng long'. Đây là một mô hình (được thực hiện bởi R. Sequin) và là một phần mở rộng của một dự án mà họ đang thực hiện với việc tái tạo hộp sọ và bộ xương của Stenonychosaurus (bây giờ được gọi là Troodon ).

Troodon và họ hàng của nó là những con khủng long có bộ não lớn nhất được biết đến, với kích thước não tương đương khoảng sáu lần kích thước của một con cá sấu hiện đại có cùng trọng lượng cơ thể. Tất cả khủng long rõ ràng không phải là động vật có não nhỏ. Đây là một con khủng long rất 'sành điệu', với đôi mắt hướng về phía trước về thị giác hai mắt, chân dài để chạy, chữ số thứ hai trên bàn chân như Velociraptor , lông bao phủ cơ thể (được biết đến từ người thân Trung Quốc) và nhiều đặc điểm chuyên môn cao khác rõ ràng cho thấy rằng chúng (và các loài khủng long cuối kỷ Phấn trắng khác) đã 'tiến bộ' hơn nhiều so với các loài khủng long trước đó.

Giống như tất cả các loài động vật khác, khủng long đã thay đổi theo thời gian và 'các mô hình mới hơn' đang cho thấy sự cải tiến so với tất cả các mô hình trước đó. Nếu những con khủng long không phải là người không bị xóa sổ bởi tiểu hành tinh, thì xu hướng tăng kích cỡ não, tinh vi hơn, nhanh hơn, và cứ thế tiếp tục cho đến khi Troodon tiến hóa thành khủng long? Khái niệm về một con khủng long có bộ não lớn, có hình dạng giống người có tác động rất lớn đến công chúng, và những câu chuyện giật gân xuất hiện trong các tờ báo lá cải về các chủng tộc khủng long bị mất trên thế giới. Dale Russell đã đưa ra quan điểm của mình: nếu khủng long tiếp tục tiến hóa, giả sử các dạng phi phi không bị tiểu hành tinh xóa sạch, thì chúng sẽ tiếp tục tiến hóa và thay đổi. Và ai biết được, họ có thể đã tạo ra những động vật phức tạp, có bộ não lớn, phức tạp tương tự như con người.

Tất nhiên, không có khả năng rằng chúng sẽ trở thành bất cứ thứ gì giống con người như loài khủng long đề xuất. Nhưng bất kể chúng thay đổi thành gì, có khả năng khủng long sẽ duy trì sự thống trị của chúng trên thế giới, và động vật có vú sẽ vẫn là những sinh vật nhỏ bé, tầm thường đang rình rập qua bàn chải. Tiểu hành tinh đã dọn sạch sân chơi và cho động vật có vú cơ hội chiếm lấy. Hay đã làm nó? Chim là hậu duệ trực tiếp của khủng long, và được phân loại chính thức là một phần của Khủng long. Điều đó có nghĩa là có hơn 10.000 loài khủng long còn sống, gấp đôi số lượng động vật có vú sống. Điều gì sẽ xảy ra vào lần tới khi một tiểu hành tinh đâm vào hành tinh của chúng ta.

Kristina Curry Rogers

Giáo sư, Sinh học và Địa chất, Macalester College

Thật thú vị khi suy đoán rằng những con khủng long ở dạng thân rộng hơn, có răng, có kích thước lớn hơn sẽ không bị tuyệt chủng. Họ không bị suy giảm nghiêm trọng trước sự kiện này như chúng ta biết, và vẫn được phân phối trên toàn thế giới, từ cực đến xích đạo, sống trong tất cả các loại môi trường khác nhau, ăn tất cả các loại thực phẩm khác nhau và tương tác với các động vật có vú cổ, chim và các loài bò sát khác. Tất cả điều này khiến tôi đưa ra giả thuyết rằng nếu khủng long không gặp may mắn vào ngày khủng khiếp đó 66 triệu năm trước, thế giới của chúng ta ngày nay vẫn có thể bị đông đảo bởi sự đa dạng của khủng long (không chỉ là những con nhỏ có lông mà chúng ta gọi là chim).

Và ai biết? Vì sự đa dạng của động vật có vú đã không bùng nổ cho đến khi những con khủng long tránh đường, có lẽ dòng dõi của chúng ta vẫn sẽ chạy xung quanh dưới chân những con khủng long khổng lồ. Ngoài ra, đáng chú ý là khủng long phát triển mạnh trên Trái đất trong hơn gấp đôi thời gian đã trôi qua kể từ khi chúng bị xóa sổ (không tính các loài chim hiện đại, sẽ mở rộng phạm vi của chúng cho đến thế giới hiện đại).

James Clark

Giáo sư, Sinh học, Đại học George Washington, người đã thu thập khủng long trên khắp thế giới trong hơn 40 năm

Cuộc điều tra lịch sử về những gì nếu mà luôn luôn xúc xắc, nhưng trong tinh thần vui vẻ, chúng ta có thể đưa ra một số suy đoán có căn cứ dựa trên những gì đã xảy ra sau sự kiện tuyệt chủng cách đây 66 triệu năm. Tất nhiên, khủng long đã không bị tuyệt chủng trong sự kiện đó bởi vì chim là khủng long, vì vậy hãy tránh xa điều đó. Tôi cũng sẽ bắt đầu đồng ý rằng tiểu hành tinh là lời giải thích tốt nhất cho sự kiện tuyệt chủng, thời điểm hoàn toàn chính xác và khủng long đã đi thuyền qua giai đoạn lưu hóa nặng nề trước đó vào cuối kỷ Trias. Tín hiệu chính mà chúng ta có là động vật có vú và chim đa dạng ngay sau sự kiện tuyệt chủng (có một chút tranh cãi trong đó các cây phân tử hiệu chuẩn cho thấy các bức xạ bắt đầu trước sự kiện tuyệt chủng) và phạm vi kích thước tăng lên, cho thấy chúng đang thay thế vai trò sinh thái của những con khủng long không phải người avi đầy và sau này sẽ tiếp tục lấp đầy chúng có tiểu hành tinh bị bỏ lỡ.

Tôi sẽ đi ra ngoài và nói rằng những con khủng long không phải là chim bây giờ sẽ hoạt động tốt và sẽ tiếp tục thích nghi và đa dạng hóa trong 66 triệu năm qua. Trên mặt của nó, hồ sơ hóa thạch cho thấy sự đa dạng giảm trong ~ 10 triệu năm qua của Mesozoi, nhưng tôi không nghĩ rằng hồ sơ hóa thạch của Mesozoi muộn được lấy mẫu đủ để chứng minh một xu hướng dẫn đến tuyệt chủng. Nếu bạn nhìn vào hệ sinh thái cuối kỷ Phấn trắng được lấy mẫu tốt nhất, được bảo tồn trong Hệ tầng địa ngục, khủng long có thể không cực kỳ đa dạng nhưng chúng vẫn hoạt động tốt.

Khủng long không phải người chiếm giữ một loạt các hệ sinh thái trong Mesozoi, bao gồm một số ở Bắc Cực và Nam Cực, và tất cả những thứ khác đều bình đẳng (tất nhiên là không) chúng sẽ tiếp tục hoạt động tốt trong các hệ sinh thái hiện đại, với một số cảnh báo . Cỏ không có ở đó (có một báo cáo về các phytolith cỏ từ cuối Mesozoi ở Ấn Độ), nhưng không có lý do gì để nghĩ rằng động vật ăn cỏ không thể thích nghi với việc ăn và tiêu hóa chúng. Có lẽ một số trong số chúng đã tiến hóa để trở thành con trỏ, giống như một số động vật có vú đã làm, khi đồng cỏ chiếm lấy Neogene. Câu hỏi lớn là liệu một số nhóm khác có tiến hóa để thay thế chúng hay không, nhưng không rõ ràng là người ta có thể làm như vậy vì gần như tất cả các loài động vật ăn cỏ và động vật ăn thịt lớn trên cạn ngày nay đều là động vật có vú và vì lý do vẫn không hiểu động vật có vú kích thước nhỏ (thường rất nhỏ) khi chúng cùng tiến hóa với khủng long không phải là loài chim trong hơn 150 triệu năm trong thời đại Mesozoi.

Sự tiến hóa của khủng long không phải người avi trong Kainozoi sẽ bị hạn chế bởi các phong trào lục địa tương tự đã tạo cho chúng ta các faunas đặc hữu của Úc và Madagascar, do đó có khả năng sẽ có sự tiến hóa hội tụ của các nhóm khủng long như động vật có vú và động vật có túi ở Úc. Và thật thú vị khi nhìn vào các nhóm khác có thể đã không bị tuyệt chủng sau đó. Một nhóm người thân cá sấu nhỏ kỳ lạ được gọi là notosuchian, một số trong đó là động vật ăn cỏ, rất đa dạng trong hệ sinh thái trên cạn ở các lục địa phía nam, và tôi rất thích nhìn thấy chúng chạy xung quanh bây giờ. Các vùng biển bây giờ sẽ có rất nhiều hậu duệ của mosasaur và plesiosaur, sẽ rất tuyệt khi nhìn thấy trên du thuyền trên biển trừ khi chúng ta có thể không có cá voi xung quanh. Pterodactyls vẫn sẽ bay xung quanh, nhưng ở phía dưới, chim có thể không quá đa dạng.

Bhart-Anjan S. Bhullar

Trợ lý Giáo sư Địa chất & Địa vật lý và Trợ lý Người phụ trách Động vật học Cổ sinh vật học & Động vật có xương sống tại Đại học Yale và Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Yale Peabody

Điều đầu tiên tôi nên nói ở đây là từ chối trách nhiệm: bất kể tôi nghĩ gì về các sự kiện có thể xảy ra nếu không có tác động K / PG, nếu lịch sử cuộc sống đã cho chúng ta thấy bất cứ điều gì, đó là cơ hội quan trọng như thế nào đã định hình bộ mặt của hành tinh. Một sự thay đổi nhỏ ở đây hoặc ở đó, một vụ phun trào núi lửa, sự chuyển hướng của dòng hải lưu, có thể bắt đầu một phản ứng dây chuyền mà kết luận cuối cùng sẽ có ảnh hưởng sâu sắc đến Trái đất và cư dân của nó.

Điều đó nói rằng, tôi có thể đưa ra một số dự đoán trên cơ sở những gì đã xảy ra trong quá khứ. Chúng ta biết điều này: một khi đôi chân tiến hóa và động vật có xương sống lên đất liền, chúng ta nhanh chóng lan rộng trên bề mặt hành tinh. Những người chiến thắng ban đầu, sáng tác đế chế động vật có xương sống thống trị đầu tiên, thực ra là họ hàng xa của chúng ta: những thành viên đầu tiên của dòng động vật có vú, giống như Dimetrodon được hỗ trợ bởi cánh buồm kỳ quái. Cũng giống như các động vật có vú hiện đại, tổ tiên có vảy, răng khểnh của chúng ta có độc quyền về các hốc sinh thái thân lớn trong ngày: loài ăn thực vật lớn, động vật ăn tạp lớn, động vật ăn thịt lớn. Từ khoảng 330 đến 250 triệu năm trước, chúng thống trị bề mặt Trái đất và loại trừ các nhóm khác. Nó sẽ có sự tuyệt chủng lớn nhất từ ​​trước đến nay, vào cuối thời kỳ Permi, để làm rung chuyển mọi thứ đủ để loài bò sát có thể trỗi dậy. Và loài bò sát đầu tiên trở thành thống trị không phải là khủng long, mà là họ hàng xa của cá sấu. Một sự kiện tuyệt chủng khác, vào cuối kỷ Trias, 200 triệu năm trước, một lần nữa sẽ phá hủy đủ mạng lưới của sự sống để thay đổi chế độ xảy ra; chỉ sau đó, khủng long nổi lên như những người chiến thắng rõ ràng. Do đó, sự thống trị trên Trái đất thực sự có vẻ giống như một trò xổ số: bất cứ ai tình cờ quay trở lại trước tiên đều có thể tìm thấy một triều đại không thể kiểm chứng cho đến thảm họa tiếp theo. Khủng long không phải chim đã phát triển mạnh mẽ trong hơn 130 triệu năm và không có dấu hiệu suy đồi khi tiểu hành tinh đâm vào. Thậm chí ngày nay có nhiều loài chim hơn gấp đôi số loài động vật có vú: theo một cách nào đó, thời đại của khủng long.

Do đó, tôi nghĩ rằng có khả năng, trên một Trái đất chưa được khám phá, khủng long sẽ ngự trị trên đất liền như chúng vẫn làm trên không trung. Các đại dương sẽ chứa đầy các loài bò sát biển khổng lồ, ít nhất là một số trong đó chúng ta nghĩ bây giờ là những con chó máu nóng và có thể thích nghi với một thế giới lạnh. Tyrannizards, khủng long sừng, khủng long cổ dài và những thứ tương tự đã tồn tại trong hàng chục triệu năm và vẫn còn tồn tại đến ngày nay. Một khi động vật có vú đạt được các dạng cơ thể hiện đại của họ (chó, mèo, voi, dơi, cá voi, v.v.) vào giữa Kainozoi (thời đại của động vật có vú) khoảng 30 triệu năm trước, những hình dạng tổng thể đó vẫn khá ổn định. Tuy nhiên, phần lớn động vật có vú trên Trái đất không bị ảnh hưởng sẽ vẫn là phần lớn, nhỏ và về đêm, bây giờ chúng ta biết rằng dòng của chúng ta đã đa dạng hóa trong một thời gian. Ở Mesozoi, có những động vật có vú biết bơi, động vật có vú lướt qua, thậm chí cả những động vật có vú ăn thịt đã ăn những con khủng long nhỏ. Chúng tôi sẽ vẫn là chủ nhân của đêm, tôi nghĩ (thực ra, hầu hết các động vật có vú ngày nay vẫn là khỉ khỉ về đêm, bao gồm cả con người, sóc và một số linh dương lớn và động vật ăn cỏ khác là ngoại lệ của quy tắc này). Trên mặt đất, chúng ta có thể ganh đua với những người thân cá sấu sống trên cạn nhỏ bé để tìm một số biện pháp của các hốc bị chiếm giữ ngày nay bởi các động vật như chồn, chồn hôi và mèo. Thằn lằn và động vật lưỡng cư sẽ tiếp tục phát triển theo cách chúng có kể từ thời khủng long. Hoa đã bắt đầu xuất hiện vào cuối thời khủng long, nhưng thực vật có hoa không thể đạt được sự thống trị bất ngờ, cơ hội mà chúng thích sau khi tuyệt chủng K / PG. Mạnh mẽ đến mức tác động của nó làm cho thế giới trở nên sáng sủa và khi thế giới bị đốt cháy, những khu rừng nguyên sinh đã biến thành than và tro tàn.

Điều gì sẽ xảy ra khi các lục địa di chuyển và thế giới nguội lạnh? Chúng tôi không có bằng chứng thực tế nào cho thấy động vật có vú thích nghi với cái lạnh tốt hơn khủng long (chim). Tuy nhiên, ngày nay, động vật có vú cực kỳ thành công ở những vùng ôn đới và mát mẻ trên hành tinh, còn các loài bò sát không phải khủng long thì không. Có lẽ, bắt đầu khoảng 40 triệu năm trước, chúng ta sẽ có cú đánh của mình, và động vật có vú và khủng long sẽ chia đôi rồng Trái đất ở vùng nhiệt đới, hổ trong tuyết. Cá voi có lẽ đã không thể xảy ra nếu không có động vật có vú đạt được sự thống trị trên mặt đất và có lẽ đã có một số loài bò sát tương tự trong nước. Có lẽ, mặc dù, khủng long chỉ đơn giản là quá sẵn sàng cho bức xạ thích nghi, động vật có vú sẽ không tỏa ra, và sẽ có những con khủng long nạc trên xích đạo và tyrannizards len ở hai cực.

Con chung tôi thi Sao? Sẽ có những sinh vật trên Trái đất thay thế có trí thông minh cao, sự tự nhận thức, xã hội và công nghệ cao? Tôi không chắc. Trong tất cả hàng trăm triệu năm trước sự thống trị của động vật có vú, mặc dù cơ thể và bộ não tinh vi của các loài bò sát Mesozoi bao gồm các loài chim, điều đó đã không xảy ra. Tôi nghi ngờ rằng có một cái gì đó cụ thể về bộ não của động vật có vú và cách thức cụ thể của động vật có vú hình thành các chấp trước sớm (hiếu thảo và anh chị em ruột thịt, để bắt đầu) xã hội hóa, quan tâm đến nhau, đó là điều kiện tiên quyết cho loại này. của trí thông minh chúng ta thấy trong chính chúng ta. Những con chim thông minh, sống lâu, sử dụng công cụ với một số sự thô lỗ của xã hội và ký ức tập thể. Vẹt và ravens đã tồn tại khá lâu, nhưng không có thác thông minh tình báo nào chạy trốn. Mặt khác, có lẽ chúng ta đang ngăn họ tiến xa hơn. Có lẽ có một cái gì đó về việc lớn, chiếm ưu thế và trên mặt đất thúc đẩy sự phát triển của ý thức. Có thể, chỉ đơn giản là nhờ trở nên rất lớn, một thứ gì đó như con quạ hay con vẹt sẽ sở hữu một bộ não trong đó số lượng tế bào thần kinh tuyệt đối đủ để tạo ra tia lửa ý thức. Họ thiếu bàn tay, nhưng làm việc trong phòng thí nghiệm của riêng tôi đã chỉ ra rằng mỏ chim có thể phục vụ khá tốt như một bàn tay thay thế. Và những con khủng long không phải loài chim đã tuyệt chủng như Deinonychus (con bọ hung hung dữ của Công viên kỷ Jura) có bàn tay và bộ não rất khéo léo gần như tinh vi như những con chim hiện đại. Một khi một cái gì đó giống như một con người tiến hóa, tất cả các cược đã tắt. Nhân loại đã phát triển nghệ thuật và lửa và đốt cháy và ăn và tạo ra và phá hủy nó trên khắp thế giới với sự nhanh nhẹn và hiệu quả đến mức sự tiến triển của cuộc sống diễn ra đột ngột và vĩnh viễn. Có lẽ một cái gì đó giống như một con khủng long có móng tay dài, có đầu tròn, có móng vuốt (có lẽ giống hình con chim hơn hình người, bởi vì cơ thể khủng long có một lịch sử khác và một cấu trúc khác) sẽ nhìn về một thế giới thuần hóa và tự hỏi cho dù loại đó, và loại một mình, luôn luôn được định sẵn để phấn đấu và chinh phục và hỏi những gì có thể đã được.

Bạn có câu hỏi hóc búa nào cho Giz Asks không? Gửi email cho chúng tôi tại tipbox@gizmodo.com.

19 Comments

Other Daniel Kolitz's posts

Động vật sừng nhất là gì? Động vật sừng nhất là gì?

Giz Asks Trong loạt Gizmodo này, chúng tôi đặt câu hỏi về mọi thứ từ không gian đến tàn thuốc và nhận được câu trả lời từ nhiều chuyên gia.    Bất cứ ai từng xem một bộ phim tài liệu thiên nhiên đều biết rằng vương quốc động vật đầy rẫy với, theo một cách nào đó, nó...

Tập thể dục sẽ kéo dài bao lâu? Tập thể dục sẽ kéo dài bao lâu?

Giz Asks Trong loạt Gizmodo này, chúng tôi đặt câu hỏi về mọi thứ từ không gian đến tàn thuốc và nhận được câu trả lời từ nhiều chuyên gia.    Có thể có một số nhà sinh lý học trái ngược tôi đang bỏ bê ở đây, nhưng không cảm thấy tranh cãi khi nói rằng, trong số...

Âm thanh to nhất trong vũ trụ là gì? Âm thanh to nhất trong vũ trụ là gì?

Giz Asks Trong loạt Gizmodo này, chúng tôi đặt câu hỏi về mọi thứ từ không gian đến tàn thuốc và nhận được câu trả lời từ nhiều chuyên gia.    Sự khoan dung của con người đối với âm thanh, ở cấp độ thiên hà, là sự trừng phạt. Các vụ phun trào núi lửa, công việc xây...

Những người đông lạnh sẽ được hồi sinh? Những người đông lạnh sẽ được hồi sinh?

Giz Asks Trong loạt Gizmodo này, chúng tôi đặt câu hỏi về mọi thứ từ không gian đến tàn thuốc và nhận được câu trả lời từ nhiều chuyên gia.    Đóng băng Corpse không chính xác đi theo xu hướng, nhưng hầu hết mọi người giờ đã quen với khái niệm này: bạn đặt ra một tấn tiền...

Suggested posts

Đây là quá nhiều cá mập Đây là quá nhiều cá mập

Smithsonian Kênh của Secrets of Shark Island là một bộ phim tài liệu tuyệt vời về hệ sinh thái trong vùng nước xung quanh quần đảo Revillagigedo, một nhóm bốn hòn đảo núi lửa 240 dặm ngoài khơi Mexico. Bởi vì đó là “điểm gặp nhau tự nhiên duy nhất hàng dặm” ở Thái Bình Dương, có rất nhiều...

Một nhà báo đã sử dụng một chiếc vòi nhân tạo để theo dõi việc buôn bán ngà voi bất hợp pháp Một nhà báo đã sử dụng một chiếc vòi nhân tạo để theo dõi việc buôn bán ngà voi bất hợp pháp

Theo dõi sự di chuyển của ngà voi thông qua thị trường chợ đen quốc tế, vô cùng khó khăn. Nhưng chúng ta cần bắt đầu thực hiện công việc tốt hơn nếu muốn dập tắt hoạt động buôn bán bất hợp pháp tuyên bố 100 con voi sống mỗi ngày . Giải pháp của một nhà báo? Xây...

Xem một con ruồi không cánh cố gắng trốn thoát Xem một con ruồi không cánh cố gắng trốn thoát

Làm thế nào để ruồi xác định đường thoát của chúng? Các nhà khoa học đã trả lời câu hỏi này bằng cách nghiên cứu các đoạn phim video về một con ruồi không cánh đang cố gắng đưa lên không trung. Câu hỏi liệu một con ruồi sẽ di chuyển khỏi một vật thể đe dọa đang tiến...

Hóa thạch 125 triệu năm tuổi cho thấy những con chim đã sống (và bay) như thế này Hóa thạch 125 triệu năm tuổi cho thấy những con chim đã sống (và bay) như thế này

Những con chim đã tồn tại được 150 triệu năm, nhưng chúng có thể trông rất khác so với những con chim chúng ta thấy ngày nay. Một số nhà cổ sinh vật học đã tự hỏi nếu những con chim đầu tiên thậm chí có thể bay. Một hóa thạch mới được phát hiện làm sạch nó lên....

Ghi chú khám nghiệm tử thi của Lincoln Lincoln tiết lộ sự kinh hoàng của một vụ xả súng của sát thủ Ghi chú khám nghiệm tử thi của Lincoln Lincoln tiết lộ sự kinh hoàng của một vụ xả súng của sát thủ

Bảo tàng nghệ thuật Fenolas ở Cooperstown, NY vừa mở một bản cài đặt mới, "Khám nghiệm tử thi cho một quốc gia: Cái chết của Abraham Lincoln", đánh dấu kỷ niệm 150 năm ám sát của Lincoln. Các hạng mục quan trọng của triển lãm bao gồm các ghi chú viết tay của các bác sĩ đã tiến...

Một con cá mập trắng lớn đang đậu vẫn đáng sợ như địa ngục Một con cá mập trắng lớn đang đậu vẫn đáng sợ như địa ngục

Ngay cả khi chúng ta có lợi thế sân nhà, một con cá mập ở bãi biển vẫn không phải là thứ bạn muốn thấy trong chuyến đi thư giãn đến playa. Bởi vì đối với một người, cá mập nhe răng và quất đuôi vẫn đáng sợ như địa ngục mặc dù nó không thể đến được với...

Ý tưởng cho chiếc máy ảnh Polaroid đã được châm ngòi bởi một đứa trẻ 3 tuổi thiếu kiên nhẫn Ý tưởng cho chiếc máy ảnh Polaroid đã được châm ngòi bởi một đứa trẻ 3 tuổi thiếu kiên nhẫn

Mọi người mà bạn biết đều hư hỏng thối rữa: chúng tôi mang theo những phiến công nghệ kỳ diệu có thể nắm bắt bất cứ lúc nào và chia sẻ ngay lập tức với tất cả mọi người chúng tôi biết. Thật tuyệt, nhưng nó không được sử dụng theo cách này mà các nhiếp ảnh gia nghiệp...

Con cáo hiếm được phát hiện ở Yosemite lần đầu tiên sau gần 100 năm Con cáo hiếm được phát hiện ở Yosemite lần đầu tiên sau gần 100 năm

Lần đầu tiên sau gần một thế kỷ (!), Một con cáo đỏ Sierra Nevada đã được nhìn thấy ở Công viên quốc gia Yosemite. Ảnh trên: Ảnh về Cáo đỏ Sierra Nevada được chụp bởi máy ảnh nhạy cảm với chuyển động của Yosemite | Tín dụng hình ảnh: Ảnh NPS Hai bức ảnh của động vật đang...

Bạn đã có thể đặt hàng trước đó vỗ, bay, RC Pterodactyl Bạn đã có thể đặt hàng trước đó vỗ, bay, RC Pterodactyl

Trình duyệt của bạn không hỗ trợ thẻ video HTML5. Nhấn vào đây để xem GIF gốc Chỉ hơn một tháng sau lần đầu tiên chúng tôi vấp ngã Pterodactyl bay của PaulG Đồ chơi tại Hội chợ đồ chơi 2015, đồ chơi điều khiển từ xa độc đáo có sẵn để đặt hàng trước thông qua chiến dịch...

Đây là những gì mọi người nghĩ về Amazon khi lần đầu tiên ra mắt vào giữa những năm 1990 Đây là những gì mọi người nghĩ về Amazon khi lần đầu tiên ra mắt vào giữa những năm 1990

Amazon được thành lập vào ngày 5 tháng 7 năm 1994 và ra mắt cửa hàng trực tuyến vào năm 1995, cho phép mọi người mua sách thoải mái trong nhà của họ. Hai mươi lăm năm sau khi thành lập, Amazon hiện bán mọi thứ từ người giữ taco có hình dạng như khủng long bàn chải lưỡi...

Language