他の科学者が今日の「彗星での生活」の主張について言っていること

今朝、いくつかの報道機関が異常な主張に声を上げました。先月フィラエが目覚めた67P彗星/チュリュモフゲラシメンコ彗星は、エイリアンの生命の故郷である可能性があります。しかし、私たち全員が知っているように、異常な主張には異常な証拠が必要です。だから、今朝の主張が欠けていたものを推測してください!

スピードを上げるために:宇宙生物学者のマックス・ウォリスとチャンドラ・ウィクラマシンゲは、ウェールズのランディドノーで開催された今週の全国天文学会議で、67P彗星の特定の特徴(黒い炭化水素クラスト、地下氷、平底のクレーター、滑らかで氷のようなものなど)を主張しました。 「海」—彗星の氷の表面の下に住む微生物の結果です。Wickramasingheを直接引用するには

「私の意見」と「明確に」の並置は、今朝のニュースについてすぐに多くのことを教えてくれるはずなので、私の強調。また、ウォリスとウィクラマシンゲの主張が過去数時間に受けた批判を文脈化するのにも役立ちます。これは、2つのポイントに要約できます。

最初のポイントは、PhilPlaitによって一貫して作成されています。過去8年間で、天文学者兼ブロガーは、ウィクラマシンゲの偽の仮説を暴くために9つ以上の投稿を捧げてきました(これらには、エイリアンの化石が隕石で発見されたという主張、NASAが火星での生命の証拠を隠蔽しているという主張が含まれます)SARSインフルエンザ、そしてインドの奇妙な赤い雨はすべて宇宙から来ています)。「微妙に言えば、67P彗星での今朝の生命のニュースに応えて、Plaitedは本日ツイートしました。「法外な主張は、ずさんな方法と境界科学によって助けられません。」

他の科学者は彼らの批判においてより外交的でした、しかしその批判の結果は明白です。

The Telegraphよると、ロゼッタミッションに所属する科学者たちは、手に負えないエイリアンの生命の主張を却下しました。プロジェクト科学者のマット・テイラーは、彼らを「純粋な憶測」と呼んだ。フィラエの化学分析機器プトレマイオスの共同研究者であるモニカ・グレイディは、テイラーの批判を繰り返し、「非常にありそうもない」と主張を却下した。

ウォリスとウィクラマシンゲの会議のプレゼンテーションに出席した天体物理学者のジリアン・スカダーは、研究者たちは彗星の生命の主張を裏付ける「特別な証拠はない」と述べた

ジョンズホプキンス大学の地球惑星科学の助教授であり、複雑な有機分子の専門家であるサラM.ヘルストは、プレゼンテーションには出席しなかったものの、ウォリスとウィクラマシンゲがプレスリリースで指摘している機能について教えてくれました。そして、さまざまなインタビューは「人生にとって必ずしも十分ではなく、人生を示すものでもありません」。

「プレスリリースは基本的に、彗星には水と有機物があると言っています」とHörstは言います。これらの観察結果のどちらにも異議はありませんが、必要な構成要素(メタン、ホルムアルデヒド、アンモニア、一酸化炭素など)があれば、複雑な有機物は簡単に作成でき、生命を必要としません。それ。彼女は続けます:

「私たちは、太陽系における複雑な有機物質の起源を理解しようとしています。それらはどこで作成され、どこに転送されますか。それは地球上の生命の起源にとって何を意味し、他の場所での生命にとって何を意味するのでしょうか」とホルストは言います。「これらのプロセスをよく理解すればするほど、居住性をよく理解できます。これが、フィラエとロゼッタが彗星の有機物含有量を特定して目録を作成するために質量分析計を搭載している理由の1つです。」宇宙船が宇宙の物体の構成を分析していることは、それ自体がエキサイティングです、と彼女は付け加えます。

ロゼッタミッションの質量分析に取り組んでいるNASAの研究者トーマスゴーティエは、ハーストの評価に同意し、ウォリスとウィクラマシンゲの結論を裏付ける手がかりは今のところ見られないと付け加えた。「これは著者からの純粋な推測であり、私は個人的にそれが非常にありそうもないと思います」と彼は言います。「有機分子は、多くの非生物的(生命のない)プロセスによって非常に簡単に形成される可能性があるため、決して生命の証拠ではありません。非生物的有機分子の形成は実験室でよく知られており、太陽系全体に広く広がっています。」

生命が67Pの機能のいくつかに責任がある可能性はありますか?科学者はそれはありそうもないと考えていますが、確かに、根拠のない主張が技術的、仮説的に可能であるという方法で可能です。しかし、手元にある証拠とウォリスとウィクラマシンゲが主張しているものとの間には大きな経験的ギャップが残っており、それを越えるために彼らが取った飛躍は彼らの主張を「科学」列から取り除き、それを「推測」列に正直に置きます。惑星科学者のAndyRivkinは今朝、次のように述べています。そして、それはクールです!すべてが科学である必要はありません。しかし、科学は科学でなければなりません。」

rtgonzalez@io9.comおよび@ rtg0nzalez作成者に連絡してください。ESA / Rosetta / NavCam / CC BY-SA IGO3.0によるトップ画像。

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