LOADING ...

"Det borde kosta dig något": dramatiker Jeremy O. Harris sätter posten rak på slavspel när det debuterar på Broadway

Maiysha Kai Sep 10, 2019. 14 comments

Svartkonst dyker sällan upp utan kontroverser. Våra skapelser är i sig politiska, i synnerhet för att detta land aldrig avsett för dem att existera i första hand. I själva verket, 400 år efter starten av den transatlantiska slavhandeln, är vårt trauma fortfarande så närvarande, många av oss föredrar att distansera oss från den historien helt och hållet.

Då var det förståeligt oro och kontrovers som framkallades av dramatiker Jeremy O. Harris ' Slave Play , en farcical övervägande av slaveriets skräck och dess effekter på samtida relationer, som blev en utslagen hit på New York Theatre Workshop förra vintern, därefter överförde till Broadways John Golden Theatre på tisdag 10 september - en anmärkningsvärd prestation under två och ett halvt år sedan Harris avslutade verket medan han fortfarande var en doktorand vid Yale School of Drama.

Samtidigt hyllat av teaterkritiker och lammade av många i det svarta samhället, talade Harris först med The Root i januari i år om kontroversen, som vid den tidpunkten till och med hade inspirerat en framställning som krävde dess undergång. Nu, före sin Broadway-debut (som The Root kommer att granska den här veckan) försöker Harris återigen sätta rekordet rakt på uppkomsten och avsikten med hans kontroversiella skapelse - liksom hur han uppfattar sitt arbete i förhållande till det av andra berömda svarta författare och svart teater och kultur i stort. När han berättar för The Root, "Jag tror att det jag verkligen hoppas på med den här versionen av [ Slave Play ] är att mer sammanhang kan ges för vem jag är, vilken typ av policyer jag har och varför jag till och med skriva."

”[Jag] inser att jag inte kommer att förändra vissa människors åsikter. Internet kan få en berättelse om en person att stanna så länge de behöver det, säger han och hänvisar till både online-bakslaget och kanske alltför sprudlande beröm som har skapat ire från många som inte ens vill vara för att se eller läsa innehåll.

”För en viss person som inte vill se mig skriva pjäser i en offentlig sfär - eller skriva this pjäs i en offentlig sfär - är de militanta när det gäller att se till att människor har informationen om det stycket they vill ha dem, och inte det fulla sammanhanget för vad det kommer att bli, ”tillägger Harris och delar med sig de inflytelser och inspiration som gjorde att Slave Play , med hans egna ord.

Slave Play är förankrat i den svarta avantgardeteatertraditionen.

"Jag har bara någonsin skrivit på grund av min egen besatthet av speciellt glömda avantgardistiska röster med färg," säger Harris och citerar tidigt 1900-tals dramatiker Marita Bonner ( The Purple Flower ), och nyligen Adrienne Kennedy.

Funnyhouse of a Negro det är i allmänhet det Adrienne Kennedy-spelet som alla kan säga att de har hört talas om eller känner till. Men de känner inte till djupet i den här kvinnans kanon, ”tillägger han,” [hon] skapade dramaturgi som vi ser från nya svarta dramatiker nu, men kritiker har inte språk för, så de tror att varje ung svart författare som gör saker som de tycker är spännande [skapar] dem helt och det är som 'Nej, det är bokstavligen med hänvisning till [Kennedy's] The Owl Answers , vare sig den författaren kommer ihåg att de hänvisar till det eller inte - eller åtminstone är det byggt på baksidan av det. ”

Kontext är viktigt.

”En del människor har hört mig säga saker i och runt och om August Wilsons bidrag som har fått dem att tänka att jag är som anti-August Wilson eller något, säger Harris. ”Jag är inte anti-August Wilson, men jag har definitivt en frustration över det faktum att det i deras vita teatrar i hela Amerika är deras enda förståelse av vad som är svart i den teaterkanonen.

”Det är också den enda förståelse som de flesta teatergrupper har vad en svart dramaturgi kan vara, utanför kanske Suzan-Lori Parks eller Lynn Nottage, som pressade kuvertet på så många sätt i sina respektive utrymmen från 1990-talet till nu .. . Sedan 1992 har vi inte fått en återupplivning av ett svart stycke på Broadway som inte skrivits av August Wilson eller Lorraine Hansberry. Människor inser inte hur lång vår historia är och hur många olika frågor vi har ställt i dessa utrymmen. ”

Tro det eller inte, Tyler Perry representerar också avantgardeteatern.

”Om du bara tittar på dramaturgin; som vad faktiska tekniker [Perry] använder för att berätta en historia till en svart publik, han använder samma tekniker som alla de experimentella vita teaterföretagen använder i centrum, ”förklarar Harris. ”Som någon som växte upp i en arbetarklatsmiljö i söder kunde jag bara känna till alla de spel som jag känner nu genom att läsa dem, och de enda stycken jag faktiskt såg under större delen av min tid på gymnasiet utanför högstadiet skolproduktioner eller samhällsteaterproduktioner var pjäser från stadsteaterkretsen ...

"Och så för mig är vi i det här ögonblicket nu där vi har kommodifierat svartproduktion i själva landskapet," fortsätter han och beklagar att det producerade arbetet vanligtvis bara jämförs inom ett borgerligt sammanhang. ”Vi tittar inte på den mest uppenbara källan för mycket teaterminne för svarta människor; speciellt för svarta människor från arbetarklassen, som är chitlins kretssteatern och den svarta kyrkan, vilket jag tror gör en betjäning för att förstå det arbete som vi alla gör just nu. ”

Nej, slaveri är inte roligt; men Slave Play sannolikt inte det du tror att det är.

”En av orsakerna till att jag omedelbart skulle kalla spelet Slave Play är att det finns en litany av pjäser och film- och TV-program som vid den tidpunkt då jag byggde detta antingen var under utveckling eller just hade kommit ut, eller var typ av att ta kulturen med storm [bland dem pjäsen An Octoroon , hyllad tv-serie Underground och 12 Years a Slave ], ”förklarar Harris.

”Jag blev typ av slagen av att alla dessa saker ingick i kulturen och på vilka sätt de skulle prata om ... Det fanns några svarta människor som var" Jag är så trött på det här; varför kan vi inte göra något åt ​​just now ? ' Eller de vita människorna som liknade, gråt at mig och liknade: "Jag hade ingen aning," minns han. "Jag är," Vad menar du att du inte hade någon aning? Vi läser samma historiska böcker ... Vad är den här typen av historisk avvisning som du tillåter dig att ha att du inte visste om detta, och sedan, som en vecka senare, kan återigen göra någon mikroaggression till någon ?'" han skrattar.

”Så jag tänkte på alla saker och jag tror att för mig hade jag också den här saken där jag var,” Jag är så trött på att bo i norr, ha bott i söder, efter att ha gått till en hög skola som hade sitt examenfest vid en plantage och levde med människor - svartvitt - som hade en så konstig relation till den historien, ”tilllade Harris och hänvisade till sin egen släkt. ”När din morfar var en verklig sharecropper och inte någon som var högskolautbildad på det sätt som du var, lär du dig att skratta åt något av det här skiten - som du måste ... Vi har redan en sådan epigenetisk depression; det skulle inte hjälpa situationen om vi inte skrattade. ”

Slave Play är avsett att vara svårt att bearbeta - för oss alla.

”Robert O'Hara [chef för Slave Play ] säger det så vackert hela tiden; han säger, "Det borde kosta dig att komma och se ett stycke som heter Slave Play , och den kostnaden bör vara för alla," berättar Harris. ”Ingen har tvingat någon att se ett stycke som heter Slave Play ; ditt eget intresse, din egen nyfikenhet, andra saker tar dig genom dörren. Och det som det här stycket säger är att om du ska se ett stycke som heter Slave Play , skulle det kosta dig något, och kostnaden för det är erkännandet av hur vi fortfarande är sammansvetsade i den historien. Vi har inte tagit bort det bara för att Black Panther är tidenes film.

"Jag tycker faktiskt att det är intellektuellt ansvarslöst att låtsas som om det inte finns ett överflödigt antal utrymmen där du kan se svart glädje," fortsätter Harris. ”Jag tror inte att det finns lika mycket tid för svarta människor att bearbeta sina psyker eller trauma, och det här är vad jag är intresserad av att göra ... Jag var verkligen upphetsad över att göra en pjäs där det kostade samma sak det kostade dig att gå till din terapeut; för att titta på några av de sätt som vi krymper oss själva, snör vi oss själva på grund av vår förvirring med vit överlägsenhet. Och det betyder inte rättigheter som bygger på ett interrasiellt förhållande heller - för mig är det interrasiella förhållandet en metafor för liknande, varje relation jag har haft med någon vit sak - du vet, som den vita gymnasiet jag gick till den vita högskolan jag gick på, eller det vita jobbet jag jobbar nu ... Det här är vad vi har ärvt i Amerika och det är detta jag ville bryta med mitt spel. ”

Slave Play handlar om att se svarta kvinnor, inte skämma dem eller deras sexualitet.

"Jag har bokstavligen fått ett meddelande från någon som var" När Trump är på plats, och det finns så många svarta kvinnor som har hemska saker händer dem dagligen, hur kan du se dig själv i ansiktet - oavsett hur bra eller hur artig du tycker att ditt spel är - och säger att det här är okej att göra? ”, berättar Harris. ”Jag berättar en historia om en kvinna ... det är inte som att jag säger något storslagen uttalande om svarthet eller något storslagen uttalande om kvinnlighet.

”[En annan kritik är] 'Vem tycker den här homosexuella svarta mannen att han skriver om svarta kvinnor?' ... Det finns en historia av män som skriver fantastiska roller för kvinnor, och det är vad jag försökte göra. Jag kanske har misslyckats - och jag har aldrig sagt att jag vet något mer om svart kvinnlighet än någon svart kvinna - men jag vet definitivt att det jag ville var att ge en skådespelerska en möjlighet att ha den slags mångsidighet inuti en karaktär som Jag har bara någonsin sett vita skådespelerskor ges möjlighet att få ... Eftersom jag menar, det är en mycket specifik sak som svarta kvinnor behöver vara och för det mesta är det starkt.

”Men jag vet att för mig, det som har varit spännande för mig under de 2,5 åren jag har haft det här spelet med mig är att varje svart kvinna som jag någonsin har fått stycket att framföra har varit som” Detta är några av de den rikaste texten jag någonsin har stött på ... '... de skriver för mig vackra brev och säger:' Tack för att du skrev det här för mig eftersom jag nu känner att jag kan göra X, Y och Z som jag alltid har gjort ville göra '... Det har alltid varit målet, och jag hoppas att människor går bort från spelet den här gången och ser att det var en del av målet; att se att allt jag ville göra var att försöka diversifiera kanon på något sätt. ”

Du behöver inte gilla Slave Play— men bra eller dåligt, tro inte hype.

"Jag har aldrig en gång sagt att jag var den stora svarta räddaren för någonting - det är inte ens en sak som jag vill att folk ska gilla att skriva ... Jag vill att detta ska vara en fest för inte mig - inte som de saker som jag har gjort - men det är en firande av allt arbete som har fått oss till en plats där ett kommersiellt landskap vi kan ha en pjäs som fungerar i någon avantgardistisk form samtidigt som den är populär, förklarar Harris.

”Det ställer också tematiska frågor som vi inte har ställt på det här sättet på en Broadway-scen ... Vad tjänar det till att göra en pjäs som Slave Play i en publik full av vita människor? Jag tror att jag har samma fråga om, nästan varje svart spel som har skrivits som görs i litterär teater, fortsätter Harris. ”Jag tycker att något som är riktigt spännande också är att nya konversationer då kan dyka upp kring hur vi pratar om identitet och hur vi pratar om identitet i relation till detta utrymme. Jag tror att Slave Play kan vara ett riktigt bra medel för den konversationen. ”

Slave Play börjar förhandsvisningar på Broadway ikväll, tisdag 10 september, i New York Citys John Golden Theatre. Biljetter finns tillgängliga här .

14 Comments

Other Maiysha Kai's posts

Avfölj, Ovän, Blockera, Radera: Efter oskäligt förlägenhet, följer TI: s dotter hennes far på sociala medier Avfölj, Ovän, Blockera, Radera: Efter oskäligt förlägenhet, följer TI: s dotter hennes far på sociala medier

Två saker i livet är oundvikliga: Om dina föräldrar är i ditt liv kommer de alltid att betrakta dig som deras barn - bokstavligen och bildligt - och som sådan kommer de oundvikligen att genera skiten från dig, särskilt om du är ansluten till dem på sociala media. Men medan du lägger bilder på dig i dina blöjor kan...

Ferierna kommer, så naturligtvis vill Rihanna alla våra pengar Ferierna kommer, så naturligtvis vill Rihanna alla våra pengar

När jag skriver detta faller snö (för tidigt) över Chicago, en tydlig påminnelse om att i morgon, 1 november, startar semesterperioden (med andra ord, cue presentguiderna). Och eftersom det nu är säsongen att spendera, borde det inte bli någon överraskning att Rihanna förväntar oss att tikarna ska ha sina pengar, vilket framgår av utbudet av hennes varumärkeslinjer som debuterar...

Ja, vi förföljer kändisar på sociala denna Halloween (så du behöver inte) Ja, vi förföljer kändisar på sociala denna Halloween (så du behöver inte)

Är Halloween The Glow Ups favoritsemester? Tja, vi älskar att spela dress-up, så vi låter dig dra det för er själva. Men vi älskar också att se andra människor spela klädsel, varför vi tillbringar en stor mängd av vår tid varje Halloween-vecka för att kolla hur kändisar firar semestern. I år gjorde de inte besviken, klädde sig ut som...

För Flyboys, Lil Mamas och oss: Hebru Brantleys Nevermore Park Imagines a Chicago Made for Dreamers För Flyboys, Lil Mamas och oss: Hebru Brantleys Nevermore Park Imagines a Chicago Made for Dreamers

Ett par glasögonbärande barn från South Side of Chicago kan tyckas vara en osannolik uppsättning superhjältar, men konstnären Hebru Brantleys "Fly Boy" och "Lil Mama" är exakt det. Chicagoans har blivit alltmer bekant med den komiskliknande duon de senaste åren eftersom de har haft en återkommande närvaro i Brantleys konst, som har dykt upp i både privata och offentliga...

Suggested posts

Jag är mina "Ancestors" Wildest Dreams? "  Nah, Bruh.  Jag är inte så speciell Jag är mina "Ancestors" Wildest Dreams? " Nah, Bruh. Jag är inte så speciell

Kanske för 15 år sedan, upprörd över att jag inte kunde komma ihåg detaljerna i dessa episka drömmar jag fortsatte att ha, började jag lämna en anteckningsbok vid min säng för att notera dem. ”Ha !,” tänkte jag med mig själv, eftersom jag trodde att jag äntligen hittade en metod för att fånga mitt undermedvetna. "Jag är smart som...

Nike Drops Sneaker med Betsy Ross-flaggan efter att Colin Kaepernick sägs för att klaga på det åberopar slaveri Nike Drops Sneaker med Betsy Ross-flaggan efter att Colin Kaepernick sägs för att klaga på det åberopar slaveri

Precis i tid för den fjärde juli kommer ett betänkande om att Nike lade ut en sneaker som var utsmyckad med en Betsy Ross-flagga efter att NFL-fotbollsspelare-vände-aktivisten Colin Kaepernick klagade bilden förtryckt slaveri och alla dess sjukdomar. Enligt Wall Street Journal , som tillskriver sin berättelse till ”folk som är bekanta med saken”, skulle Nike Air Max 1 USA,...

Raderas från historia: möt redoshi, den sista överlevaren av den transatlantiska slavhandeln Raderas från historia: möt redoshi, den sista överlevaren av den transatlantiska slavhandeln

I åratal erkändes Cudjo Lewis som den sista överlevaren av den amerikanska slavhandeln. Hans livsberättelse berättades i nyhetsrapporter, historiböcker och framförallt i Zora Neale Hurstons 2018 bästsäljare Barracoon . Men ny forskning har visat att den sista överlevaren av amerikansk slavhandel verkar vara en bortförande på samma slavskepp som överlevde Lewis med två år. Hennes namn är Redoshi. Enligt...

Candace Owens tycker att racism är "över" eftersom hon aldrig varit slav " Candace Owens tycker att racism är "över" eftersom hon aldrig varit slav "

Just när du trodde att retoriken som spyddes av konservativ pundit och token "Trump-loving" svart kvinna Candace Owens inte kunde bli värre, hade hon ett riktigt "håll min öl" -moment under konservativa politiska handlingskonferensen (CPAC) på fredagen när hon sa att rasism inte existerar i Amerika eftersom hon själv aldrig har varit slav. Nej, det här är inte ett...

En svart revolutionär krigshjälte får slutligen de militära begravningsutmärkelser som han förtjänade En svart revolutionär krigshjälte får slutligen de militära begravningsutmärkelser som han förtjänade

James Robinson var en svart revolutionär krigshelt som också tjänade under kriget 1812 under Andrew Jackson. Under båda dessa krig lovades han sin frihet av de som tog honom (och andra svarta män förvandlades till soldater); men när det var dags att samla på den friheten återvände han sig till slaveri. Och när han dött 1868 som en fri...

Ta-Nehisi Coates klappade tillbaka på Mitch McConnell för att säga "Ingen Alive" är ansvarig för reparationer.  Så vi kom fram med en lista Ta-Nehisi Coates klappade tillbaka på Mitch McConnell för att säga "Ingen Alive" är ansvarig för reparationer. Så vi kom fram med en lista

På onsdagen höll domskommitténs underkommitté för konstitutionen, medborgerliga rättigheter och medborgerliga friheter en utfrågning om HR 40 , ett förslag från rep. Sheila Jackson Lee (D-Texas) som skulle tillåta en nationell ursäkt och studera ersättningar för slaveri och ras diskriminering av svarta människor i Amerika. Bland de som vitnade inför underkommittén var författaren Ta-Nehisi Coates, vars essäella uppsats, "...

"Racism är ett mjukt mål": Pulitzer Prize-Vinnande Playwright Lynn Nottage på Prescient Moment som blev Sweat "Racism är ett mjukt mål": Pulitzer Prize-Vinnande Playwright Lynn Nottage på Prescient Moment som blev Sweat

Med den oändliga mängden politisk retorik för närvarande i vår omlopp är det ofta lätt att glömma människorna bakom det - inte bara politikerna själva utan de otaliga människor vars rädsla gör sin makt möjlig. Det är den dystra verkligheten vi mötte 2016 när rädslan blev slaget, som brände uppstigningen till ordförandeskapet. För dramatiker Lynn Nottage var det erkännande...

Stage Presence: The Stars Show Out för Tony Awards 2019 Stage Presence: The Stars Show Out för Tony Awards 2019

Fjädrar, tyll, sammet, tåggården och ännu mer stjärnkraft; teatralskapet firade sin största utmärkelse på söndag kväll vid de 73: e årliga Tony Awards i Radio City Music Hall i New York City. Medan svart talang inte tog hem alla Tonys som vi hoppats, gjorde vi ändå en stor uppvisning på den röda mattan (passande med en stolt randig vägg...

'Jag kan inte sluta': Med Blakk för president, Moonlight-författaren Tarell Alvin McCraney-kampanjer som en osannolik kandidat 'Jag kan inte sluta': Med Blakk för president, Moonlight-författaren Tarell Alvin McCraney-kampanjer som en osannolik kandidat

"Det mest öppna sättet är sanningen." Tarell Alvin McCraney berättar för mig om den runda resan som ledde honom och den långvariga samarbetaren Tina Landau till den verkliga karaktären av Joan Jett Blakk. Det är "två t's, two k's", som hon påminner oss om under sin körning som president vid Chicagos berömda Steppenwolf-teatern , där McCraney och Landau båda...

Varför alla pratar om reparationer, förklaras Varför alla pratar om reparationer, förklaras

Förklara som om jag är en racistisk 5-årig Liksom den populära subreddit "Förklara som jag är 5", som förenklar komplexa problem i lättförståeliga, smältbara bitar, "Förklara som om jag är en rasistisk 5-årig" bryter ner komplicerade ämnen i korsningen mellan ras, ekonomi och politik, vilket gör dem så enkla, även en förtrollad toddler kan förstå dem.    Hej igen,...

Language