LOADING ...

"Det borde kosta dig något": dramatiker Jeremy O. Harris sätter posten rak på slavspel när det debuterar på Broadway

Maiysha Kai Sep 10, 2019. 14 comments

Svartkonst dyker sällan upp utan kontroverser. Våra skapelser är i sig politiska, i synnerhet för att detta land aldrig avsett för dem att existera i första hand. I själva verket, 400 år efter starten av den transatlantiska slavhandeln, är vårt trauma fortfarande så närvarande, många av oss föredrar att distansera oss från den historien helt och hållet.

Då var det förståeligt oro och kontrovers som framkallades av dramatiker Jeremy O. Harris ' Slave Play , en farcical övervägande av slaveriets skräck och dess effekter på samtida relationer, som blev en utslagen hit på New York Theatre Workshop förra vintern, därefter överförde till Broadways John Golden Theatre på tisdag 10 september - en anmärkningsvärd prestation under två och ett halvt år sedan Harris avslutade verket medan han fortfarande var en doktorand vid Yale School of Drama.

Samtidigt hyllat av teaterkritiker och lammade av många i det svarta samhället, talade Harris först med The Root i januari i år om kontroversen, som vid den tidpunkten till och med hade inspirerat en framställning som krävde dess undergång. Nu, före sin Broadway-debut (som The Root kommer att granska den här veckan) försöker Harris återigen sätta rekordet rakt på uppkomsten och avsikten med hans kontroversiella skapelse - liksom hur han uppfattar sitt arbete i förhållande till det av andra berömda svarta författare och svart teater och kultur i stort. När han berättar för The Root, "Jag tror att det jag verkligen hoppas på med den här versionen av [ Slave Play ] är att mer sammanhang kan ges för vem jag är, vilken typ av policyer jag har och varför jag till och med skriva."

Rising dramatiker Jeremy O. Harris adresserar bakslag över kontroversiellt Slave Play

Mycket till sorg för de många kränkare som var i uppror om förra månadens världspremiär ...

Läs mer Läs

”[Jag] inser att jag inte kommer att förändra vissa människors åsikter. Internet kan få en berättelse om en person att stanna så länge de behöver det, säger han och hänvisar till både online-bakslaget och kanske alltför sprudlande beröm som har skapat ire från många som inte ens vill vara för att se eller läsa innehåll.

”För en viss person som inte vill se mig skriva pjäser i en offentlig sfär - eller skriva this pjäs i en offentlig sfär - är de militanta när det gäller att se till att människor har informationen om det stycket they vill ha dem, och inte det fulla sammanhanget för vad det kommer att bli, ”tillägger Harris och delar med sig de inflytelser och inspiration som gjorde att Slave Play , med hans egna ord.

Slave Play är förankrat i den svarta avantgardeteatertraditionen.

"Jag har bara någonsin skrivit på grund av min egen besatthet av speciellt glömda avantgardistiska röster med färg," säger Harris och citerar tidigt 1900-tals dramatiker Marita Bonner ( The Purple Flower ), och nyligen Adrienne Kennedy.

Funnyhouse of a Negro det är i allmänhet det Adrienne Kennedy-spelet som alla kan säga att de har hört talas om eller känner till. Men de känner inte till djupet i den här kvinnans kanon, ”tillägger han,” [hon] skapade dramaturgi som vi ser från nya svarta dramatiker nu, men kritiker har inte språk för, så de tror att varje ung svart författare som gör saker som de tycker är spännande [skapar] dem helt och det är som 'Nej, det är bokstavligen med hänvisning till [Kennedy's] The Owl Answers , vare sig den författaren kommer ihåg att de hänvisar till det eller inte - eller åtminstone är det byggt på baksidan av det. ”

Kontext är viktigt.

”En del människor har hört mig säga saker i och runt och om

August Wilsons bidrag som har fått dem att tänka att jag är som anti-August Wilson eller något, säger Harris. ”Jag är inte anti-August Wilson, men jag har definitivt en frustration över det faktum att det i deras vita teatrar i hela Amerika är deras enda förståelse av vad som är svart i den teaterkanonen.

”Det är också den enda förståelse som de flesta teatergrupper har vad en svart dramaturgi kan vara, utanför kanske Suzan-Lori Parks eller Lynn Nottage, som pressade kuvertet på så många sätt i sina respektive utrymmen från 1990-talet till nu .. . Sedan 1992 har vi inte fått en återupplivning av ett svart stycke på Broadway som inte skrivits av August Wilson eller Lorraine Hansberry. Människor inser inte hur lång vår historia är och hur många olika frågor vi har ställt i dessa utrymmen. ”

Tro det eller inte, Tyler Perry representerar också avantgardeteatern.

”Om du bara tittar på dramaturgin; som vad faktiska tekniker [Perry] använder för att berätta en historia till en svart publik, han använder samma tekniker som alla de experimentella vita teaterföretagen använder i centrum, ”förklarar Harris. ”Som någon som växte upp i en arbetarklatsmiljö i söder kunde jag bara känna till alla de spel som jag känner nu genom att läsa dem, och de enda stycken jag faktiskt såg under större delen av min tid på gymnasiet utanför högstadiet skolproduktioner eller samhällsteaterproduktioner var pjäser från stadsteaterkretsen ...

"Och så för mig är vi i det här ögonblicket nu där vi har kommodifierat svartproduktion i själva landskapet," fortsätter han och beklagar att det producerade arbetet vanligtvis bara jämförs inom ett borgerligt sammanhang. ”Vi tittar inte på den mest uppenbara källan för mycket teaterminne för svarta människor; speciellt för svarta människor från arbetarklassen, som är chitlins kretssteatern och den svarta kyrkan, vilket jag tror gör en betjäning för att förstå det arbete som vi alla gör just nu. ”

Nej, slaveri är inte roligt; men Slave Play sannolikt inte det du tror att det är.

”En av orsakerna till att jag omedelbart skulle kalla spelet Slave Play är att det finns en litany av pjäser och film- och TV-program som vid den tidpunkt då jag byggde detta antingen var under utveckling eller just hade kommit ut, eller var typ av att ta kulturen med storm [bland dem pjäsen An Octoroon , hyllad tv-serie Underground och 12 Years a Slave ], ”förklarar Harris.

”Jag blev typ av slagen av att alla dessa saker ingick i kulturen och på vilka sätt de skulle prata om ... Det fanns några svarta människor som var" Jag är så trött på det här; varför kan vi inte göra något åt ​​just now ? ' Eller de vita människorna som liknade, gråt at mig och liknade: "Jag hade ingen aning," minns han. "Jag är," Vad menar du att du inte hade någon aning? Vi läser samma historiska böcker ... Vad är den här typen av historisk avvisning som du tillåter dig att ha att du inte visste om detta, och sedan, som en vecka senare, kan återigen göra någon mikroaggression till någon ?'" han skrattar.

”Så jag tänkte på alla saker och jag tror att för mig hade jag också den här saken där jag var,” Jag är så trött på att bo i norr, ha bott i söder, efter att ha gått till en hög skola som hade sitt examenfest vid en plantage och levde med människor - svartvitt - som hade en så konstig relation till den historien, ”tilllade Harris och hänvisade till sin egen släkt. ”När din morfar var en verklig sharecropper och inte någon som var högskolautbildad på det sätt som du var, lär du dig att skratta åt något av det här skiten - som du måste ... Vi har redan en sådan epigenetisk depression; det skulle inte hjälpa situationen om vi inte skrattade. ”

Slave Play är avsett att vara svårt att bearbeta - för oss alla.

”Robert O'Hara [chef för Slave Play ] säger det så vackert hela tiden; han säger, "Det borde kosta dig att komma och se ett stycke som heter Slave Play , och den kostnaden bör vara för alla," berättar Harris. ”Ingen har tvingat någon att se ett stycke som heter Slave Play ; ditt eget intresse, din egen nyfikenhet, andra saker tar dig genom dörren. Och det som det här stycket säger är att om du ska se ett stycke som heter Slave Play , skulle det kosta dig något, och kostnaden för det är erkännandet av hur vi fortfarande är sammansvetsade i den historien. Vi har inte tagit bort det bara för att Black Panther är tidenes film.

"Jag tycker faktiskt att det är intellektuellt ansvarslöst att låtsas som om det inte finns ett överflödigt antal utrymmen där du kan se svart glädje," fortsätter Harris. ”Jag tror inte att det finns lika mycket tid för svarta människor att bearbeta sina psyker eller trauma, och det här är vad jag är intresserad av att göra ... Jag var verkligen upphetsad över att göra en pjäs där det kostade samma sak det kostade dig att gå till din terapeut; för att titta på några av de sätt som vi krymper oss själva, snör vi oss själva på grund av vår förvirring med vit överlägsenhet. Och det betyder inte rättigheter som bygger på ett interrasiellt förhållande heller - för mig är det interrasiella förhållandet en metafor för liknande, varje relation jag har haft med någon vit sak - du vet, som den vita gymnasiet jag gick till den vita högskolan jag gick på, eller det vita jobbet jag jobbar nu ... Det här är vad vi har ärvt i Amerika och det är detta jag ville bryta med mitt spel. ”

Slave Play handlar om att se svarta kvinnor, inte skämma dem eller deras sexualitet.

"Jag har bokstavligen fått ett meddelande från någon som var" När Trump är på plats, och det finns så många svarta kvinnor som har hemska saker händer dem dagligen, hur kan du se dig själv i ansiktet - oavsett hur bra eller hur artig du tycker att ditt spel är - och säger att det här är okej att göra? ”, berättar Harris. ”Jag berättar en historia om en kvinna ... det är inte som att jag säger något storslagen uttalande om svarthet eller något storslagen uttalande om kvinnlighet.

”[En annan kritik är] 'Vem tycker den här homosexuella svarta mannen att han skriver om svarta kvinnor?' ... Det finns en historia av män som skriver fantastiska roller för kvinnor, och det är vad jag försökte göra. Jag kanske har misslyckats - och jag har aldrig sagt att jag vet något mer om svart kvinnlighet än någon svart kvinna - men jag vet definitivt att det jag ville var att ge en skådespelerska en möjlighet att ha den slags mångsidighet inuti en karaktär som Jag har bara någonsin sett vita skådespelerskor ges möjlighet att få ... Eftersom jag menar, det är en mycket specifik sak som svarta kvinnor behöver vara och för det mesta är det starkt.

”Men jag vet att för mig, det som har varit spännande för mig under de 2,5 åren jag har haft det här spelet med mig är att varje svart kvinna som jag någonsin har fått stycket att framföra har varit som” Detta är några av de den rikaste texten jag någonsin har stött på ... '... de skriver för mig vackra brev och säger:' Tack för att du skrev det här för mig eftersom jag nu känner att jag kan göra X, Y och Z som jag alltid har gjort ville göra '... Det har alltid varit målet, och jag hoppas att människor går bort från spelet den här gången och ser att det var en del av målet; att se att allt jag ville göra var att försöka diversifiera kanon på något sätt. ”

Du behöver inte gilla Slave Play— men bra eller dåligt, tro inte hype.

"Jag har aldrig en gång sagt att jag var den stora svarta räddaren för någonting - det är inte ens en sak som jag vill att folk ska gilla att skriva ... Jag vill att detta ska vara en fest för inte mig - inte som de saker som jag har gjort - men det är en firande av allt arbete som har fått oss till en plats där ett kommersiellt landskap vi kan ha en pjäs som fungerar i någon avantgardistisk form samtidigt som den är populär, förklarar Harris.

”Det ställer också tematiska frågor som vi inte har ställt på det här sättet på en Broadway-scen ... Vad tjänar det till att göra en pjäs som Slave Play i en publik full av vita människor? Jag tror att jag har samma fråga om, nästan varje svart spel som har skrivits som görs i litterär teater, fortsätter Harris. ”Jag tycker att något som är riktigt spännande också är att nya konversationer då kan dyka upp kring hur vi pratar om identitet och hur vi pratar om identitet i relation till detta utrymme. Jag tror att Slave Play kan vara ett riktigt bra medel för den konversationen. ”

Slave Play börjar förhandsvisningar på Broadway ikväll, tisdag 10 september, i New York Citys John Golden Theatre. Biljetter finns tillgängliga här .

14 Comments

Other Maiysha Kai's posts

För kulturen: Barack och Michelle Obamas porträtt för att göra flera stadsturnéer För kulturen: Barack och Michelle Obamas porträtt för att göra flera stadsturnéer

Har du inte kommit till Washington, DC, för att se evigt president och första lady Barack och Michelles porträtt ännu? Oroa dig inte; de kommer kansk...

'Det har varit väldigt svårt': Sistas Star Novi Brown blir frisk om att vara en brun tjej i Hollywood 'Det har varit väldigt svårt': Sistas Star Novi Brown blir frisk om att vara en brun tjej i Hollywood

I ett kändislandskap som alltmer inkluderar stjärnor som Lupita Nyong'o, Viola Davis, Jodie Turner-Smith, Yvonne Orji, KiKi Layne, Danai Gurira ...

För evigt, för alltid, för kärlek: På Michelles 56-årsdag ser hon och Barack mer Boo'd Up Than Ever För evigt, för alltid, för kärlek: På Michelles 56-årsdag ser hon och Barack mer Boo'd Up Than Ever

"I varje scen är du min stjärna ... Grattis på födelsedagen, baby!" skrev evigt mack President Barack Obama i en Instagram hyllning till den första d...

Royal Recap: Piers Morgan och Meghans pappa fortsätter att göra besvikelse - och om drottningen låter dig lämna efter att du har lämnat, gör det ett ljud? Royal Recap: Piers Morgan och Meghans pappa fortsätter att göra besvikelse - och om drottningen låter dig lämna efter att du har lämnat, gör det ett ljud?

Jag tog några mjuka sjukdagar, men kan fortfarande inte fly # Megxit - har inte den här kvinnan redan följt North Star till frihet? Jag barn, jag kid...

Suggested posts

Bittersweet!  Stranger Things Kids Betalade mycket mer än orange är den nya svarta breakout Danielle Brooks var för Seven Seasons of Hit Netflix Show Bittersweet! Stranger Things Kids Betalade mycket mer än orange är den nya svarta breakout Danielle Brooks var för Seven Seasons of Hit Netflix Show

Som om svarta kvinnor inte hade det tillräckligt hårt. Tänk dig att spela en viktig roll i framgången för ett kraftfullt underhållningsmediamärke ...

Slave Play Writer Jeremy O. Harris övergripande HBO-avtal inkluderar en fond byggd för att stödja teatergemenskapen Slave Play Writer Jeremy O. Harris övergripande HBO-avtal inkluderar en fond byggd för att stödja teatergemenskapen

Jeremy O. Harris har tecknat en tvåårig totalavtal med HBO. Som en del av affären kommer Slave Play dramatikern att utveckla en unititled pilot tills...

Lagstiftare i Minnesota försöker ändra den statliga konstitutionen för att ta bort slaveri straff Lagstiftare i Minnesota försöker ändra den statliga konstitutionen för att ta bort slaveri straff

Jag känner att om man skulle gå igenom lagens böcker i deras tillstånd skulle du hitta många udda saker du inte visste var kriminell. C omvänt...

Färgen lila återvänder till den stora skärmen för Black History månad Färgen lila återvänder till den stora skärmen för Black History månad

"Jag tror att det förbannar Gud när du går med färgen lila i ett fält och inte märker det," säger Shug Avery berömt under ett vattendrag i en av de b...

På 2020-talet hoppas vi att planteringsbröllop går till konfederationens väg - och vi får vår önskan På 2020-talet hoppas vi att planteringsbröllop går till konfederationens väg - och vi får vår önskan

På måndag gav The Glow Ups mycket smarta brotha Damon Young förslaget att det kanske vi borde bara bränna ner de återstående plantagen i Amerika...

Inte Too Proud Showstopper Ephraim Sykes för att spela Michael Jackson på Broadway Inte Too Proud Showstopper Ephraim Sykes för att spela Michael Jackson på Broadway

Så du vill börja 'somethin', du måste börja något! Broadway har krönat sin King of Pop. Ephraim Sykes kommer att skildra Michael Jackson...

Så, vad exakt bär en slavuppror återaktioner, hur som helst? Så, vad exakt bär en slavuppror återaktioner, hur som helst?

Förra helgen, med att förverkliga visionen om konstnären Dread Scott, marscherade hundratals frivilliga - i kostym som 1800-talets förslavade männis...

Rapparen som gick på ursäktsturné efter idiotisk, ahistorisk slaveri-kommentar sätter foten igen i munnen Rapparen som gick på ursäktsturné efter idiotisk, ahistorisk slaveri-kommentar sätter foten igen i munnen

Det fanns en gång en man med namnet ”Gamla Kanye.” Faktiskt är den berättelsen inaktuell. Klipp av till idag, och vi har den aktuella iterationen ...

Förtjänar endast svarta amerikanska avkommor från amerikanska slavar för att göra omskillnader? Förtjänar endast svarta amerikanska avkommor från amerikanska slavar för att göra omskillnader?

Med landets förnyade fokus på huruvida eller hur man kan kompensera svarta amerikaner för ondskaperna i generationer av chattel slaveri i USA och de...

Befriaren avslöjar de glömda triumferna och krönikorna i den tidiga svarta Los Angeles Befriaren avslöjar de glömda triumferna och krönikorna i den tidiga svarta Los Angeles

I 14 år hjälpte Jefferson Lewis Edmonds en av de första svarta tidningarna i Los Angeles. Liberatoren, som introducerades 1900, berättade om vikten...

Language