LOADING ...

Hur Hillclimb Racer Charlie Martin försöker göra motorsport för alla

Elizabeth Werth Dec 07, 2018. 13 comments

Framför Ginetta GT 5 Challenge racehelgen på Silverstone under den 8 juni-veckan satt racer Charlie Martin framför en folkmassa vid förarnas möte. Med en regnbågeklister i handen förklarade hon en ganska enkel men effektiv plan: Placera en av dessa små klistermärken någonstans på din bil för att visa ditt stöd för LGBTQ + -samhället under Pride Month. Visa att du är villig att göra en mer rymlig plats för alla. Lätt.

Förutom det var det inte. Det är sällsynt att se någon i motorsport har sådana öppna visningar av stöd för LGBTQ + orsaken. Martin lade sig i händerna på ett mandomdominerat fält med hoppet att de skulle acceptera henne och de många andra som oroade sig för att passa in. Det var alltid chansen att ingen av förarna skulle ta ett klistermärke från henne som de gick ut ur mötet. Det var alltid chansen att denna plan skulle flopa.

Men trots det oundvikliga ångestet gjorde det inte. Martin hade skapat en rulle regnbåge vinyl och klippte ut alla 130 klistermärken på egen hand. Det hade verkatt ett högt tal i början av helgen.

Men i slutet av efterföljande tävling bad tjänstemän om att sätta dem på bilens bil och säkerhetsbilen, efter att fans begärde dem i paddocken-Martin insåg att hon kunde ha gjort två gånger så många, enkelt.

Det var ett uppmuntrande ögonblick för Martin, som gjorde något som de flesta racers aldrig gör. Hon började könsövergångsprocessen mitt i hennes karriär för att känna sig mer hemma i sin kropp.

Det är inte ett enkelt beslut, det är inte heller en enkel process. Övergången kan bli ganska dyr, beroende på vilken omvandlingsnivå som varje person önskar. Att finansiellt stödja en racingkarriär samtidigt som den genomgår processen kan vara svår. Kasta in den intensiva hetero-masculine atmosfären i racing, och, ja ... det blir bara lite skrämmande.

"Jag gav nästan upp racing helt," sa Martin i en intervju med Jalopnik. "Jag brukade göra allt själv [före min övergång]. Jag var väldigt hands-on, krypande under bilen, slängde tunga saker runt paddocken ... Jag kunde inte se på det här steget hur jag kunde dyka upp på ett möte som jag i mitt kvinnliga jag och gör alla dessa saker och inte känna mig obekväma .”


Vägen till racing är aldrig en lätt väg för någon, men det har varit några unika utmaningar för Martin.

Martin blev kär i att bli nedsänkt i racing. En barndomsvänns far var en klubbkämpare, och hon skulle ta tag i på helgerna om camping och fart. Klubbens karaktär innebar att hon var förankrad i sevärdheter, ljud och luktar av bilar närbild. Att vara en part av åtgärden och inte bara en åskådare förde eliten av racing ner till en något mer uppnåelig nivå. Men det tog tills den barndomsvännen började köra sig för Martin att inse att det här är något she kunde göra.

Efter examen från universitetet arbetade hon ett sommarjobbet för att köpa sin första bil, med hjälp av hennes mamma. Nästa år var engagerade i att sätta Peugeot 2,5 tillbaka tillsammans innan det var klart att slå vägen.

Hennes väg tog henne till hillclimbing i sitt hemland, England. Serien var lika vänlig som den var billig och visade sig vara en perfekt plats för en oerfaren racer att komma in i sig själv. Efter tre år kunde hon uppgradera sin bil till en snabbare bakhjulsdrift, och det hjälpte till att springa fram sin karriär framåt.

Som inspirerade henne att börja tävla i FIA-sanktionerade hillclimb-evenemang i Frankrike, vilket är när saker började bli svåra. Martin kom från en ganska genomsnittsfamilj som trots sitt känslomässiga stöd inte kunde finansiera sin karriär. Hon var ansvarig för att trumma upp sina egna pengar, och det lokala stödet var svårt att komma när hon började tävla internationellt. Alla fans eller sponsorer hon fick var tjänade Martin körde showen, hittade fans på sociala medier och letade efter sponsring där hon kunde hitta den. Hon sov i en bil som hon hade omvandlat till sin egen husbil, komplett med en säng och en dusch.

Det svåra arbetet lönade sig. Hillclimbing var en otrolig upplevelse, men Martin ville se vad kapplöpning handlade om. Hon doppade sin tå i vattnet med en Mini innan han hoppade in i en tre timmars uthållighetstävling en Le Mans.

Som tar henne till 2018. I år konkurrerar Martin i Ginetta GT5 Challenge, en välkänd serie i England som stöder brittiska GT och British Touring Car Championships. Det har varit en utmärkt möjlighet för henne att få exponering i sitt hemland, särskilt eftersom tävlingar ofta sänds live. Och med podium i de tre första tävlingarna bevisar Martin att hon känner sig vägen runt en bil.

Men för att bara berätta om hennes karriär höjdpunkter skulle vara att försumma matrisen av erfarenheter som Martin genomgick under hennes uppstigning mot motorsportsstegen, vilket inkluderar hennes övergång.

Med en så skrämmande framtid framför henne började Martin tänka att det bara skulle vara lättare att sluta racing. Om hon sålde sin bil och släpvagn kunde hon placera pengarna mot operation. Hon kunde sedan lätta sig in i en annan livsstil som en kvinna utan att behöva möta någon eventuell backlash som hon kunde få i racervärlden - något som kunde vrida sin kärlek till racing i rädsla och obehag.

Men racing är hennes passion. Hennes försörjning. Och tack och lov var hennes familj och vänner stödjande och berättade för henne att ta sig tid att tänka på det, för att förstå att Charlie Martin kunde vara både en kvinna and en racer.

Deras övertalning fungerade.

Martin bestämde sig för att ta hela året 2012 av racing under övergången. Att hantera stressen i en säsong, såväl som den mentala och fysiska vägen som processen skulle ha varit helt för mycket, men det did Martin möjlighet att arbeta för att återuppfinna hennes närvaro i paddocken. Hon mailade några vänner och berättade för dem vad som händer och frågade dem att sprida ordet så att hennes eventuella återkomst inte skulle komma som en stor chock. Och i september vände sig Martin upp på en tävling som åskådare.

"Många människor visste inte vem jag var, visste inte vad som händer, gjorde inte ens anslutningen att det var me, " sa Martin. "Det var verkligen, riktigt svårt.

"Men en handfull människor kom över till mig den dagen, gav mig en enorm kram och fick mig verkligen att känna mig välkommen. difference att den enda gesten gjorde för mig vid den tiden ... jag insåg att även om jag bara har en handfull människor, så kan jag gå därifrån. "

Så slutade hon inte tävla. Hon behöll sin bil och hennes släpvagn, och Martin återvände nästa säsong för att fortsätta honing sina färdigheter bakom ratten. I slutet av det året hade hon rekonstruktiv ansiktsoperation, den sista delen av hennes fysiska omvandling, vilket gjorde stor skillnad i hur hon fick emot. Hon var inte längre utsatt för potentiella missförhållanden, och folk kände igen henne som kvinnan hon är. Det gjorde livet så mycket enklare för Martin, och hennes självförtroende och hennes utvalda karriär började växa.

Hennes övergång och efterföljande återgång till racing bemyndigade Martin där hon en gång hade oroat sig för att hennes tävlingsliv och hennes kvinnliga själv inte får blandas.

"Övergång var den skrämmaste sak jag någonsin kunde tänka på," berättade hon för mig. "Men för att faktiskt göra det, för att komma igenom det, för att fortfarande hålla mina vänner och fortsätta att göra sport jag älskar, kände jag att jag kunde göra någonting."

Det är ett motto som hade fastnat med henne under hela övergången. Mitt i en av de mest utmanande delarna av hennes liv fann Martin styrka i de små sakerna. En av dem är en fras som hon upptäckte: ditt berg väntar, så ta dig på väg. Det verkade tala med väldigt mycket själv.

"Alla har sitt berg i livet", sa Martin till mig, "den sak de är rädda för att göra men need göra, så de måste gå ut och göra det."

För henne, i en sådan omvälvande period av hennes liv, förstod Martin att detta var hennes berg. Hon kunde inte bara övergången, men också njuta av hennes lustar. Och med den typen av förtroende under hennes bälte hade hon en sak till henne när hon återvände till racervärlden:

"Jag bestämde mig för att jag skulle prova den franska hillclimb utmaningen på egen hand."

Att bo i England och resa till Frankrike för tolv händelser per år verkade absurt. Det verkade impossible . Men det var det som Martins karriär behövde, och det tycktes faktiskt vara en riktig möjlighet, om hon verkligen tänkte på det. Så hon fick sin bil redo och satte sig för att få sin heltid tillbaka till racing.

Hon visade sig i Frankrike helt ensam med ingenting annat än hennes bil och hennes ombyggda husbil - och förstörde absolut tävlingen med en tre sekunders marginal som säkrade hennes självförtroende. This is where I’m meant to be .


Framför allt ser Martin sig som en racer. När hon lägger hjälmen på och hamnar bakom ratten, är hon som vilken som helst annan på startfältet.

Men hon känner också igen vikten av att berätta för sin historia. Hon känner igen den roll hon kan spela som en gay-transkvinna och en LGBTQ + -förespråkare i ett traditionellt heteroseksuellt, cisgender, mandominerat fält. Nyligen har Martin börjat jobba med välgörenhetsorganisationen Stonewall och hoppas att se förhållandet där blomstra.

"I en position där du är synlig offentligt och gör saker för att få exponering, om du kan marknadsföra ett positivt budskap, så är det en bra möjlighet att göra det, säger Martin i samförstånd med hennes aktivism. Det är detsamma med någon annan förare - hon hoppas att om fler stora namn i sporten verkligen talar ut till stöd för LGBTQ + -samhället, så kan vi börja se en stor förändring i atmosfären kring motorsportvärlden.

Ett anmärkningsvärt exempel är Lewis Hamilton. Medan han är en stor förebild för färgare, fick han också en hel del flack över julen för att berätta för sin brorson att det är fel med en klänning på sig. Om han hade förvandlat det till ett positive budskap snarare än en negativ, kunde det ha varit ett bra sätt för en av de mest kända personerna i racing att stå i solidaritet med LGBTQ + -samhället.

Tänk istället på racer Danny Watts. Medan han inte kom ut som homosexuell medan han aktivt konkurrerade, visade Watts väl respekterade roll i motorsports värld och den otroliga utstötningen av stödet som följde att racergemenskapen förändras. Att vara en LGBTQ + person i en traditionellt manlig heteronormativ miljö är inte längre det tabu som det en gång var. Även den enkla handlingen som vill ha det bästa för Danny Watts öppnar möjligheten till inclusivity för racers, fans och mer.

Martin betonar trots allt att LGBTQ + -samhället är för alla.

"Pride initieras av HBT-gemenskapen, men det är inte uteslutande för eller om dem. Det är ett tillfälle för samhället som helhet att skapa en inkluderande miljö för att låta alla leva utan rädsla. "

I huvudsak är det inte bara uppgiften för medlemmar i LGBTQ + -gemenskapen att representera sig själva. Det är upp till alla oss-fans och förare, homosexuella och raka, transgender och cisgender alike - att arbeta tillsammans för att säkerställa att racergemenskapen är en välkomnande plats för alla. När allt kommer omkring är vår passion anledningen till att vi är alla här.

"Att ha drivrutiner på hög nivå som är villiga att uttala sig och säga positiva saker om att skapa den inkluderande miljön kommer att hjälpa till att skapa den inkluderande miljön. Att säga något uppriktigt och personligt - inte bara en PR-stunt-kommer att skicka rätt meddelande till människor som helhet, den diskrimineringen kommer inte och bör inte tolereras. "

Därför tar Martin de första stegen. Sådana öppna visningar av acceptans och inklusivitet är sällsynta i racing-och Martin bröt barriären med något så enkelt men fantastiskt effektivt som hennes stolthetsklister. För henne är det bara början. Det borde bara vara början för resten av oss också.


Detta är bara början för Charlie Martin. Hennes drömmar är stora, men hennes ambition att erövra hennes mål är ännu större.

Hennes nuvarande utflykt i Ginetta-serien är ett års steg i större saker. Martin hoppas att uthållighetstävling ligger i horisonten och hoppas kunna göra sin debut på 24 timmar om Le Mans inom fem år.

Men aktivismen går hand i hand med racing för Martin. Hon hoppas att hennes förhållande till Stonewall kommer att blomma till ett pågående projekt för att nå en bredare publik. Under tiden planerar hon fortfarande att främja medvetenhet och positivitet för tränare och LGBTQ + -samhället i stort samtidigt som man utforskar en karriär i TV-presentationer som hjälper till att skapa synlighet samt att hylla något hon älskar.

Hennes berg väntar, och hon är väl på väg.

13 Comments

Other Elizabeth Werth's posts

Hur Indy 500 2020 skulle se ut om IndyCar-återföreningen aldrig hade hänt Hur Indy 500 2020 skulle se ut om IndyCar-återföreningen aldrig hade hänt

Återföreningen IndyCar 2008 är till denna dag en av de viktigaste händelserna i racinghistoria. Den ökända Split och kontinuerliga infighting hade ...

Det här är hur insidan av din katalysator ser ut i aktion Det här är hur insidan av din katalysator ser ut i aktion

En katalytisk omvandlare är en av de bildelarna som du vet hur det fungerar i theory , men du kommer verkligen aldrig att få en chans att se den i a...

Bilföretag kan överkompensera med EV-batterier också Bilföretag kan överkompensera med EV-batterier också

Med sitt 35,5-kWh batteripaket, ungefär 130 mil och 143 hästkrafter, är Mazda MX-30 små bönor jämfört med andra elbilar i sin klass. Beslutet att ne...

Här är varför det finns sju "saknade" McLaren F1 Här är varför det finns sju "saknade" McLaren F1

Med en otroligt begränsad körning av McLaren F1 som någonsin har producerats, bara 106, är det förvånansvärt lätt att hålla reda på var bilarna hamna...

Suggested posts

Sara Price kommer att vara den första kvinnan som någonsin har kört för Chip Ganassi Racing Sara Price kommer att vara den första kvinnan som någonsin har kört för Chip Ganassi Racing

Chip Ganassi Racing är ett lag som har gjort ett allvarligt namn för sig inom motorsport under de senaste trettio åren och vunnit i IndyCar, NASCAR, ...

DTM har några alternativ DTM har några alternativ

Framtiden för Deutsche Tourenwagen Meisterschaft ser lite dyster ut för tillfället. Vi befinner oss i ett tidigt skede av en internationell ekonomisk...

BMW Won Dakar 1985 With A Busted Junker Of A Motorcykel BMW Won Dakar 1985 With A Busted Junker Of A Motorcykel

Dakar är inte den typ av lopp du vill ta med en mindre än perfekt motorcykel, men 1985 lyckades den belgiska ryttaren Gaston Rahier vinna på en brute...

Det är dags att vi pratar om tävlingsplatsen i Ready Player One Det är dags att vi pratar om tävlingsplatsen i Ready Player One

Jag måste erkänna att jag var försiktig optimistisk när jag gick in i teatern för Ready Player One i mars 2018. Jag har rätt i demografin för den här...

Kostnaden för avstängning av F1 har minst två lag som svettar kulor Kostnaden för avstängning av F1 har minst två lag som svettar kulor

Säsongen Formel One 2020 har redan blivit öppen av coronaviruspandemin. Hela 9 grands-prix har avbrutits eller skjutits upp vid denna tidpunkt, och s...

Denna Ferrari F355 skriker med en brittisk accent Denna Ferrari F355 skriker med en brittisk accent

Uttrycket ”ropa det från bergstopparna” är tänkt att åberopa bild av någon som förkunnar ett hjärtligt känsla för alla, oavsett om de är bekanta elle...

Formel E är ett steg närmare att skrapa hela säsongen Formel E är ett steg närmare att skrapa hela säsongen

FIAs allelektriska serie med öppna hjul är på linorna för säsongen 2019-20. Efter att ha startat i november har racern redan genomfört fem omgångar a...

IndyCar borde ha valt Deltawing IndyCar borde ha valt Deltawing

För ett decennium sedan hade IndyCar ett val att göra. Det hade utgivit en utmaning till chassitillverkarna att utforma en ersättning för den åldra...

Formel 1 kommer inte att ge upp 2020-säsongen fram till oktober Formel 1 kommer inte att ge upp 2020-säsongen fram till oktober

Säsongschemat för Formel 1 2020 hade ursprungligen en massiv 22 tävlingshelger på brädet, men nio av dem har redan avbrutits eller skjutits upp (och ...

Formel 1-lagen vill att 2021-reglerna ändras efter att ha blivit utsatt Formel 1-lagen vill att 2021-reglerna ändras efter att ha blivit utsatt

Formel 1-lag har hoppat i panikläge eftersom säsongen 2020 har skjutits upp inför hotet om coronavirus. På en telefonkonferens den här veckan har t...

Language