LOADING ...

Adrian Wojnarowski vann slutligen sitt krig mot ESPN

Kevin Draper Dec 08, 2018. 24 comments

ESPN avskedade 100 anställda förra veckan, mestadels personal på flyg och online-reportrar. Minst sex av de släppta rapporterade på NBA: Henry Abbott, Marc Stein, Chad Ford, Ethan Sherwood Strauss, Justin Verrier och Calvin Watkins. Men när inget område av ESPNs täckning sparades från blodbadet, var nedläggningen av ESPNs NBA-täckning annorlunda och har lämnat många av ESPN: s NBA-reportrar rädda, förvirrade och upprörda på sina chefer.

Tre månader sedan Deadspin rapporterad att NBA scoopmaster Adrian Wojnarowski var nära att gå med i ESPN. Flera andra publikationer har bekräftat att affären har slutförts, och att han kommer att gå med på ESPN någon gång runt den 1 juli efter NBA-utkastet.

NBA är ESPN: s näst viktigaste sport - det betalade 1,4 miljarder dollar för att sända ligan den här säsongen - och så var det förvånande att se så många integreringar i dess täckning som släpptes i mitten av slutspelet. Abbott regisserade ESPN.coms NBA-täckning ; Stein var ESPN: s främsta NBA-nyhetsbrytare; Sherwood Strauss täckte laget mest sannolikt att vinna NBA-finalen; Watkins täckte laget med det tredje bästa rekordet; och Ford tillhandahöll det mesta av ESPN: s NBA-utkaststäckning. (Han kommer att fortsätta genom utkastet.) Och så slutsatsen att många på ESPN ritar är att deras kollegor släpptes på grund av Wojnarowski.

Wojnarowski kommer anlända till ESPN någon gång under de närmaste månaderna. ESPNers har fått höra att Wojnarowski kommer att vara en reporter, inte en redaktör, och att ESPN har lärt sig av de misstag som den gjorde vid beviljandet av makt till Bill Simmons och Jason Whitlock . ESPN-källor var dock uppdelade på huruvida de trodde att Wojnarowski skulle vara helt enkelt en reporter.

Oavsett hans slutliga roll kan det bara vara semantik. De inom ESPN-och flera reportrar utanför ESPN-förväntar sig att Wojnarowski kommer att få de flesta vertikala medarbetarna tillsammans med honom. ESPN kan till och med köpa The Vertical direkt. (Yahoo och ESPN nekade att kommentera.) Wojnarowski kan bara vara en reporter, men hans närvaro väcker stort bakom de beslut ESPN gör och vissa ESPNers tror att Yahoo-redaktören Johnny Ludden kommer att ta Abbots roll i att köra ESPN.coms NBA-täckning.

Frågan är då: Har Wojnarowski uttryckligen sagt till ESPN att rensa ut anställda för att göra plats för sin ankomst, eller gjorde ESPN helt enkelt det för honom? (Wojnarowski svarade inte på förfrågningar om kommentarer.) Flera, men inte alla ESPNrar i NBA-gruppen, talade jag med att det var den förra. Abbott ligger nära Grizzlies exec och tidigare ESPNer John Hollinger, en ökänd Wojnarowski fiende , säger de och Stein har varit sin största konkurrent i flera år. En bit Sherwood Strauss skrev sju år sedan kritiserar Wojnarowski har gått runt ESPN de senaste dagarna som om att säga Look, that’s why he’s gone.

Sammantaget har ESPN orsakat kaos på sin NBA-grupp, såg divisioner, lämnar anställda rädda kommer det att bli fler nedskärningar, och framför allt förvirra dem. Berättelser cirkulerar om människor ringer och mailar kollegor om rutinfrågor, utan att veta att de hade blivit avskedade. förvirring över vem som ska vända sig till berättelser och om vissa utgifter skulle godkännas osäkerhet över vem att rapportera till; och besvikelse på att ha fått lite eller ingen kommunikation från de ovanstående som förklara vad som händer.

Abbots vision om hur ESPN ska täcka NBA stred alltid på vissa sätt med de större mandaten för ett tv-bolag riktat till den lägsta gemensamma nämnaren. Han spenderade mycket tid på att mentorera unga författare . Han prioriterade långa, djupgående historier; fokuserad på hälsa, wellness, avancerad statistik och sätt att förbättra NBA; och nedspelade värdet av att bryta nyheter fem minuter före pressmeddelanden. En av de historier han hyrde var ESPN.com: s mest lästa NBA-berättelse 2016, och en annan nominerades till en prestigefylld GLAAD-utmärkelse.

På andra sätt var han framtida ESPN-hopp om att komma fram till framtiden två noteringar om uppsägningarna . Abbott bildade det välrenommerade TrueHoop-nätverket av podcaster och videoklipp, och var en drivkraft bakom NBA Sidecast , ett nytt experiment för att tillhandahålla live-skärmfilm. Han var före matchen.

Men senast har ESPN-chefer drivit sina NBA-reportrar i en annan riktning. Reportrar tuggades ut förra sommaren efter att Verticals live-utställningsutställning tog en flaska positiv press , och innan den senaste säsongen började satte de sig och berättade för att bryta fler nyheter.

Uppsägningarna har sålunda en viss typ av intern logik. För tre år sedan John Kosner-som övervakar ESPN digitalt främjad Abbott för att leda NBA-täckningen, men vid något tillfälle tydligen kom att tro att ESPN.coms NBA-täckning behövde färre tidskriftsomslagshistorier och fler skopor. Abbott är ute, och NBA: s scoop king kommer in.

Men om ESPN verkligen rör sig i den riktningen, är det ingen mening att lägga av Marc Stein. Stein har varit med ESPN sedan början av 2000-talet, och praktiskt byggt sin NBA-täckning. Jag har aldrig hört en enda person, inom eller utanför ESPN, säg ett dåligt ord om honom. Vid sidan om Wojnarowski är han NBA: s främsta nyhetsbrytare, med djupa förbindelser inom ligan och stora historier varje år. Om mandatet är att bryta nyheter, vilken möjlig anledning kan det finnas att elda Stein annan än Wojnarowski, som inte vill ha en långvarig rival runt?

Stein har just skrivit igen med ESPN i oktober, och enligt en källa har han tre och ett halvt år och över 2 miljoner dollar kvar på sitt kontrakt. (Steinens agent, Evan Dick, avböjde sig för att kommentera, men noterade att medan Stein verkligen var avstängd, har uppsägningen ännu inte trätt i kraft och att han arkiverade ett stycke igår.)

Det är viktigt att notera att ESPN-uppsägningarna inte var buyouts. ESPN gav inte avskedade anställda avgång eller någon annan form av klumpsumma. I stället fortsätter ESPN att betala dem för längden på sina kontrakt. De kommer bara inte att kunna rapportera eller på annat sätt göra sina jobb. Om Marc Stein eller någon annan avskild ESPNer vill ha ett annat, troligen mindre bra betalande jobb, kommer de fortfarande att behöva gå tillbaka till ESPN och förhandla om en utresa.

Det finns minst en slutlig rynka här. Debatten har orsakat vissa ESPNers att kasta ett sidoöje mot den kraftfulla myndigheten CAA, som representerar både Wojnarowski och Stein, samt många ESPNers och professionella idrottare. De ifrågasätter varför Steins agent inte tycktes veta att han blev avstängd trots att den berodde på en annan CAA-klients rörelse. De undrar varför Stein inte hittade en redningsflotta på Bleacher Report, TNT, FS1 eller någon annanstans före uppsägningarna, och istället "förödmjukades" i en industrins källa. Efter att ha lärt sig Stein var avstängd, kontaktade minst en framstående ESPN-anställd sin CAA-agent och frågade varför byrån inte hade skyddat honom bättre.

Adrian Wojnarowski har haft krig mot ESPN i åratal , men han är inte dum. Med Yahoo att köpa till ett snittpris var det pragmatiska draget alltid att gå med i ESPN. Men som det visar sig kan han äta sin tårta och få det också. ESPN: s NBA-täckning var, om den inte förstördes, kraftigt minskad förra veckan, och de som återstår måste göra det bra. Och den bästa delen? Wojnarowski behövde inte lyfta ett finger. ESPN gjorde sitt smutsiga arbete för honom.

24 Comments

Other Kevin Draper's posts

Copa América Centenario kommer att bli fantastisk Copa América Centenario kommer att bli fantastisk

Sydamerikas kontinentala mästerskap, Copa América, har aldrig fått den prestige som den förtjänar. Trots att man har ifrågasatt bland några av världens fotbolls stormakter, som Brasilien, Argentina och Uruguay, har den aldrig stigit till medvetenheten i VM, Euros, OS, och kanske inte ens Afrikakupen. Samlat har sydamerikan vunnit nio av 20 världscupen, men ingen kan samla mycket entusiasm för...

Basketballspelarens öga slår ut ur kontakten i verkligt grov skada [grafisk] Basketballspelarens öga slår ut ur kontakten i verkligt grov skada [grafisk]

Nya Zeeland Breakers big man Akil Mitchell led en fruktansvärd och gruslig skada i ett spel tidigare i morse när hans ögonglopp "puffade ur sitt uttag" efter att ha blivit fångad av en motståndare som går för en återgång. Som en uppenbar varning är bilden och videon nedan extremt förstörda. Förvånansvärt verkar Smith som om man skulle kunna hoppas...

Rapport: James Rodríguez leder ledare på 124 MPH Chase Rapport: James Rodríguez leder ledare på 124 MPH Chase

Real Madrid-anfallaren James Rodríguez förföljdes av polisen i en biljakt på 124 MPH på väg till lagets Valdebebas träningsplats idag, enligt Madrid-tidningen AS . AS rapporterar att James vägrade att dra över och gjorde det på Real Madrids egendom, medan den undercover-enheten som jagade honom stoppades vid porten av lagets säkerhetsstyrka. I ett ganska surrealistiskt videospel av AS hör...

Sacramento Kings slutligen bröt Doug Christie Sacramento Kings slutligen bröt Doug Christie

26-41 Sacramento Kings var ned 74-53 till 25-41 New Orleans Pelicans vid halvtid onsdagskväll, fick fäste av Ryan Anderson för 21 poäng under andra kvartalet. Analysera första halvlek på CSN California, tidigare kung och NBA All Defensive 1st teamer Doug Christie förlorade det och bad om laget för att spela något som liknade försvaret. Christie är inte den första...

Suggested posts

Hakeem Olajuwon var någonting annat i college, man Hakeem Olajuwon var någonting annat i college, man

Idag spelade NBA ligan första match i Afrika, pitting "Team World" mot "Team Africa" ​​i Johannesburg. Spelet - som lyckades vara i stort sett tråkigt, men ändå ett friskt luftar i de sista hunddagen på sommaren - vann av Team World, 101-97, och presenterade ett nostalgiskt och verkligt coolt ögonblick när Hakeem Olajuwon och Dikembe Mutombo (Dikembe Mutombo som...

Adnan Virk samtycker till att inte Sue ESPN efter att han fått nytt jobb Adnan Virk samtycker till att inte Sue ESPN efter att han fått nytt jobb

Adnan Virk och ESPN har kommit överens om att lösa sina skillnader utan att gå till domstol. Andrew Marchand i New York Post rapporterade att Virk, som var avfyrade i februari , har tagit ett nytt jobb som basebolts värd för sportströmservice DAZN (nu drivs av tidigare ESPN-chef John Skipper ). Han kommer att släppas från de två år...

Okej, vilken av er Tweeted någonting med Kevin Durant? Okej, vilken av er Tweeted någonting med Kevin Durant?

Någon bättre fess upp. Kevin Durant var grumpy om Twitter idag. Vilken av er sa att något betyder för honom, du jerks? "Jaja." Vi vet vad som händer här. Någon kommer fram och säger synd till Kevin Durant. Var det du, Lil B? Photo: AP

Kopplingstid är Westbrook Time Kopplingstid är Westbrook Time

Nu är du medveten om att Oklahoma City Thunder chans att vinna eller förlora något spel vilar nästan helt på Russell Westbrook axlar - det faktum att han fortfarande är medeltal 30-10-10 i slutet av januari gör hans inverkan på laget helt klart - men idag är det en bra dag att uppskatta hur mycket arbete han gör när...

Gamla mannen Kobe och de unga Lakers är roliga som helvete Gamla mannen Kobe och de unga Lakers är roliga som helvete

Kobe Bryant, som är äldre än helvete, vridsare än helvete, och hakade till ett misslyckat Lakers-lag, såg bättre ut än han har i år ikväll när hans Lakers föll till timberwolvesna hemma 112-111. Det här spelet var fyllt med coolt skit: de två lagens hyllning till de nyligen passerade Flip Saunders ; Nick Young slår halvvägs slätare för att...

Rättssak: Milwaukee Officer vid Sterling Brown Arrest skämtade om det på Facebook, hoppades att göra detsamma med JR Smith Rättssak: Milwaukee Officer vid Sterling Brown Arrest skämtade om det på Facebook, hoppades att göra detsamma med JR Smith

I morgon inlämnade Bucks spelare Sterling Brown en borgerlig rättegång mot staden Milwaukee, Milwaukee polischef Alfonso Morales och åtta andra MPD-officerare för sina roller i en 26 januari-händelse där Brown greps och avskedades utan anledning på en Walgreens parkeringsplats. Videor från natten visa officerare tackla Brown, tasing honom, och stående på hans fotled, före dess firar övertidslön och beklagar...

ESPN har dödat Grantland ESPN har dödat Grantland

Tja, här är några vilda nyheter från ESPN: s PR-avdelning : Effektivt omedelbart upphäver vi Grantlands publikation. Efter noggrann övervägning har vi beslutat att rikta vår tid och energi framåt för projekt som vi tror kommer att få en bredare och större inverkan över hela vårt företag. Grantland utmärkte sig med kvalitetsskrivning, smarta idéer, originaltänkande och roligt. Vi är...

Åh skit!  Kanske är Krapsnaps Bazingas ett odjur? Åh skit! Kanske är Krapsnaps Bazingas ett odjur?

När var sista gången en Knicks lotteriplock inspirerade så mycket spänning som lettiska jätten Krapsnaps Bazingas, denna förra sommarens fjärde övergripande val? Kan du komma ihåg? Jag kan inte. Förmodligen beror det på att den sista riktigt utmärkta spelaren skräpskytten Knicks tog in i lotteriet var Patrick Ewing, för 30 år sedan. (Gallo räknas inte. Han skadades hela tiden...

NCAA: s nya regler var en ovälkommen överraskning för NBA och USA Basket, men i allra högsta grad är de också meningslösa NCAA: s nya regler var en ovälkommen överraskning för NBA och USA Basket, men i allra högsta grad är de också meningslösa

NCAA meddelade ett antal ändringar av befintliga regler för spelarberättigande den senaste veckan. För det mesta är de skräp som inte betyder någonting för de typer av spelare som är störst skruvade och utnyttjas av NCAA: s varumärke av tvångsatmosfär. Häftigt, även om förändringarna har att göra med NCAA: s hantering av NBA-utkastet, och även om de kräver inmatning...

Language