政府の医療は私の母の命を救っています

私の母 は肺がんです。去年の終わりに、彼女は息を切らして疲れを感じ始め、私が育った村の周りを散歩するのに苦労しました。3月に、腫瘍が原因であることがわかりました。

彼女が診断されたとき、私はいつも頭の中ではっきりとした書き声でそれについて書いていることに気づきました。それについてのすべての考えは、オンラインのエッセイの準備ができた文章ですでに書かれている私の頭に浮かびました—これがどれほど不公平であったかについて。最悪の理由で子供の頃の寝室に戻ったときの様子。お母さんのお母さん、不屈のナナ、ガンで死にかけた思い出。はるかに、はるかに暗い考えと一緒に。母親が亡くなったときに作家の共感を呼んだ曲について、最近ピッチフォークの美しい記事を読んだか、ツイッターの絶え間ない混乱と私の仕事が私の脳を台無しにしたためかもしれません。理由が何であれ、私の内なる独白は実行中の個人的なエッセイであり、いくつかの良い行といくつかのひどいゴミがあり、私がページにコミットしたことがないことを嬉しく思います。

これはそのエッセイではありません。それは私の気持ちではなく、私が自分自身を世界で一人で見つけた場合に、私が勝手に恐れていたのは、あまりにも早く残っていることです。私の最悪の恐怖は実現しませんでした。お母さんは良くなっています。

スキャンは、彼女の腫瘍が12週間の治療後に半分に縮小したことを示しています。彼女は今、村をうまく歩き回ることができます。彼女は労働党に立候補し、先週、免疫療法の任命からドナルド・トランプの英国訪問に抗議するために直接行った。

この改善は、私の母のタイプの癌がより攻撃的な種類ではないことが判明したこと、つまり、小細胞ではなく非小細胞であることが判明したことと、彼女が受けている治療が驚異的に機能していることによるものです。

彼女は幸運にも英国に住んでいるので、この救命治療を無料で受けています。免責額、保険会社との争い、GoFundMes、自己負担、事前承認または驚きの請求、請求は一切ありません。これは国民保健サービスによるものです。彼女は入って来て、必要な薬を手に入れて、家に帰ります。3週間ごとに、NHSは彼女に命を与えます。無料で。

免疫療法は比較的新しく印象的な癌治療です。事実上、それはあなたの体の免疫系を訓練してそれ自身であなたの癌と戦うようにし、そして通常化学療法や放射線のようなより一般的な治療よりはるかに少ない副作用をもたらします。誰もが免疫療法を受けることができるわけではありません。現在、がんが治療に反応することを示す特定のタンパク質を持っている人にのみ推奨されています。化学療法と同様に、治療を中止しなければならないほど重篤な副作用を起こす人もいます。母親は、治療を受ける資格があり、それにうまく反応し、これまでのところ副作用がほとんどないことを信じられないほど幸運です。(これらは、常に変化する可能性のあるものです。)

彼女の治療が始まって数日後、私はニューヨークタイムズからプッシュアラートを受け取りました:「肺がん患者は免疫療法で長生きしますとそれは読みました。この作品 は、ペンブロリズマブまたはキートルーダと呼ばれる、ママが受けている薬がどれほど非常に有益であるかを示す新しい研究に関するものでした。それは私が再び呼吸するのを助けた引用でいっぱいでした。エールがんセンターの腫瘍内科の責任者はこの論文に次のように述べています。「免疫療法には治癒する能力があります。私はエール大学の肺チームを率いています。これらの免疫療法を受けている患者は8年以上生きています。」

物語はまた、 すべての患者が治療に反応するわけではなく、ママと私の両方が意図的に避けた生存率についての数字を提供したが、リビーフューチャーの幽霊からの訪問がない場合、彼女が何年も生きていることを私に知らせた来て、これはそれが得るのと同じくらい良かった。それはまだ灰色が、最終的に我慢に暗い場所から私を持ち上げた 1

しかし 、私の頭に浮かんだ別の部分がありました。それは、タイムズが「年間10万ドル以上」と見積もった治療費です。ロイター、メルクが開発および販売しているKeytrudaの定価を、月額 13,000ドル、または年額156,000ドルとしています。これは、米国の世帯年収中央値よりもほぼ正確に10万ドル多くなっています。英国では、あなたはあなたが手に入れている薬の価格さえ知りません。米国では、それはあなたの責任です。

完全な定価を支払うことになる患者はほとんどいませんが、それでも控除額を支払い、途中で自己負担します。(メディケアとメディケイドの患者の場合、タブの残りの部分はあなたと私が取り上げています。)米国での平均控除額は個人で4,358ドルで、月額平均保険料は321ドルです。月に1回$ 13,000の治療を受けていて、まだ控除額に達していない場合は、一度に全額を支払う必要があるかもしれません。12月に癌になり、12月と1月の両方で治療を受けた場合、控除額がリセットされると、2回支払う必要があります。

これは、他の種類の治療を受けている癌患者にも当てはまります。癌治療は壊滅的に高価です。したがって、NPRが昨年報告したように、一部の癌患者が費用のために治療をスキップまたは延期することを余儀なくされることは当然のことです。

はい、メディケアを持っている患者でさえ、費用のために必要な医療をスキップしてしまう可能性があります。メディケアの薬価は急騰しており、連邦政府は依然として、メディケアパートD(薬局から入手した薬を対象とする)に登録されている薬の価格を下げるために製薬会社と交渉すること法的に禁じられています。民間の保険プランを利用している人にとっては、さらに悪いことです。プランの40%は現在高額控除の対象になっています。つまり、患者は保険会社が最終的にポニーを支払う前に、何千ドルもポケットから出さなければなりません。

American Cancer Society Action Networkの報告によると、癌患者昨年、39億ドルの自己負担費用を支払いました。グループの専門家は、標準的な推奨治療計画を使用して、さまざまな段階でさまざまな種類の癌を患う「典型的な」患者の3つのシナリオを構築しました。それらのすべては、特に個々の市場計画(雇用者または政府提供ではない)でかなりの自己負担費用を持っていました:それらの患者はその年に癌治療と保険料だけに10,114ドルを費やすことになりました。毎年10,114ドルの余裕がありますか?

これは、NHSが完璧だと言っているのではありません。母が診断されてから1週間後に家に帰り、このプロセスの最悪の事態を乗り越えて、それ以外の何かが癌であることがわかる前にそこにいました。効果 NHSの保守党政府の着実な金融逼迫はすぐに明らかになりました。ママの完全な診断を受けるまでのプロセスは数週間で、すべての段階で遅れがありました。私が恐れていた遅れが彼女を殺していたのです。私は彼女と一緒に地元の病院の癌専門医との面会に行きました。彼はほとんどの時間をオックスフォードの大きな病院と電話で過ごし、彼女のスキャンがいつ行われるのか、誰かが実際にスキャンを予約したのか、そしてなぜ誰も知らないようだったのかを理解しようとしました。私が生まれた病院の診療所の外の暗い廊下に座っていると、壁の跡に気づかずにはいられませんでした。私が11歳の時と同じように見えました。

民営化されたアメリカの医療制度の患者が中所得または低所得の場合、同じことが言えます。米国でのケアの遅れがあまりにもしばしばでありますが、コスト-および癌治療の開始のための平均時間のために私の個人的な経験になっ治療では2004年から2013年の間で29日に21日から増加それほど深刻な病気を 、I」医者との約束を何ヶ月も待っていました。米国の病院施設は、自由市場の下で約束された報酬にもかかわらず、一様に光沢があり、新しいものではありません。そしてもちろん、世界で最高の病院のいくつかがここにありますが、すべての人がアクセスできるわけではありません。これらすべてを変える力を持つ人々が住むワシントンDCに選ばれた外傷病院でさえ、下水が壁から漏れて手術室を飛ぶという問題を抱えていました。

予防的ケアはまた、多くのアメリカ人にとって非常に費用がかかりすぎるため、定期的な医師の診察を受ける余裕がなく、代わりプライマリケア医によってよりよく治療された可能性のある状態のためにER向かいます。より極端なケースでは、患者は最終的に屋外に建てられた無料の診療所に通うことになります。ワシントンポスト紙、バージニア州の見本市会場で開催されたものについて 「プライバシーのために洗濯バサミからシーツを吊るした。巨大なファンが家畜ショー用の建物に熱気を吹き込みました。」

アメリカの医療には、保険ベースのシステムを超えた無数の問題があります。Keytrudaの定価が非常に高いという事実は、政府が最終的に支払うかどうかにかかわらず、客観的に正気ではありませんが、NHSは薬の非公開の割引を交渉することができ、米国の単一の支払者システムは同様に私たちを改善することができます薬剤費の交渉力。これは、同社の一部に必要な実際のお金のない「コスト」-in用語ん-生産するために$ 13,000とKeytrudaのバイアルを出荷、それはまだ彼らは充電の価格です。英国も米国も、病気で仕事 ができなくなって仕事を辞めなくても貧困にならないように、福祉制度を必死に改革する必要があります。

米国で単一支払者またはMedicarefor Allを設立することは簡単ではなく、一夜にして成功することもありません。また、医療正義のための戦いも終わらないでしょう。公平ですべての人に質の高いケアを提供する方法でシステムを形成するには、絶え間なくたゆまぬアドボカシーが必要です。しかし、単一支払者医療システムがアメリカでどのように見えるかについてのすべての批判と懸念に対して、これは避けられない事実です:アメリカで救命治療を受けるためのコストは高く、アメリカ人は費やします他の先進国よりもはるかに多い、毎年驚異的な量の医療費。人々は 治療を受ける余裕がないのでここで死にます。米国が地球上で最も偉大な国であるにもかかわらず、それは他の国では起こりません、著作権1776。絶対にもっと良い方法があります。

お母さんと一緒にどれくらい残っているかわかりません。誰も本当に知りません。人生の残酷な冗談はそれが常に終わるということです、そしてあなたがあなたの親友としてあなたの母親を持っているのに十分幸運であるならば、あなたは基本的に彼女なしであなたの人生の大部分を生きなければならないことが保証されます。しかし、彼女はまだ63歳です。私は彼女と少なくともあと20年はいると思っていました。これまでの素晴らしい結果にもかかわらず、癌は私たちの時間に一緒に切り込む可能性が高いことを知っています。

しかし、私たちの困惑し包囲された国民保健サービスであるNHSは、私たちにもっと多くの時間を与えてくれており、その時間の支払いを要求するために手を差し伸べる厳しい官僚的な手はありません。彼女が支払うことができなければ治療が終了することを脅かす経済的心配の長引く暗い雲はありません。それは彼女にもっと人生の贈り物を与え、私と私の家族に絶えず 心配したり、差し迫った損失を計画することなく生きる贈り物を与えました。それは、来年であろうと10年後であろうと、最終的に何が来るのかという考えをしばらくの間脇に置くことができるという珍しい贈り物を私に与えてくれました。母は息ができないので、笑顔を強要したり、早く終わったりすることなく、より多くの誕生日やお祝いをすることができます。私たちはリラックスして一緒にお茶を飲み、笑い、愚かなテレビを見ます。私たちは、あるべき姿で、無料で人生を手に入れます。

この同じ特権が米国の何百万もの等しくふさわしい家族に利用できないことは不当なことではありません。それは犯罪です。生き続けるためにお金を払う必要はありません。クラウドファンディングのウェブサイトにアクセスしたり、治療費支払うために仕事に戻ったり、他の選択肢がないために病気になって死んだりする必要はありません。誰もがママと私が持っているものに値する。

ひどいシステムに慣れて、それがどれほどクレイジーであるかを忘れたり、意図的に無視したりするのは簡単です。なぜなら、真実はあまりにも法外に感じられるからです。このつらい現実をシャットアウトしないことが重要です。この病気のシステムに憤慨しなさい。すべてのアメリカ人に長く幸せな生活を送る同じ権利を否定する手段としてNHSを汚そうとする政治家に気を配ってください。保険業界のドナーを喜ばせるために単一支払者の費用について嘘ついている政治家の名前を屋上から叫びなさい。マーチやラリーに参加する場合でも、それを推進する組織に参加する場合でも、友人や家族にこのようにする必要はないことを思い出させる場合でも、公正な医療システムを目指して着実かつ強力に戦いましょう。それはママが望むものです。  

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