Trump reverteu os regulamentos de proteção contra enchentes para infraestrutura dias antes de Harvey chegar

Foto: AP

O furacão Harvey causou estragos no Texas, deixando pelo menos nove pessoas mortas e acumulando potencialmente bilhões de dólares em danos. Em breve, espera-se que a ajuda federal seja concedida para ajudar a reconstruir comunidades em todo o estado. Segundo as regulamentações propostas pelo governo Obama, qualquer infraestrutura ou edifício financiado pelo governo federal teria sido reconstruído para suportar enchentes recordes . Porém, no início deste mês, o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, rescindiu esse regulamento, e agora Harvey está demonstrando por que sua decisão é importante.

O Federal Flood Risk Management Standard , anunciado em janeiro de 2015, tem como objetivo garantir que qualquer projeto com fundos federais considera e avalia os riscos de inundação. O regulamento deu às agências federais três opções para estabelecer o nível de elevação de inundação apropriado para um determinado projeto: usar a melhor ciência climática disponível para informar sua decisão; construir dois pés acima da elevação de inundação de 100 anos para projetos padrão e três pés acima para edifícios como hospitais ou centros de evacuação; ou construir até o nível de elevação de inundação de 500 anos.

Uma elevação de inundação de 500 anos é aplicada a lugares que têm 0,2 por cento de chance anual de serem inundados pelo tipo de chuva que vimos em Harvey. Embora possa parecer uma probabilidade pequena, espera-se que Harvey seja classificado como uma inundação de 500 anos - a terceira em tantos anos para a cidade de Houston.

É por isso que os regulamentos de Obama se destacaram como uma medida importante.

“Continua a ser a ação mais significativa que qualquer administração tomou em gerações” para ajudar a infraestrutura à prova de inundações, disse Raphael Lemaitre, o ex-diretor de relações públicas da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências

O regulamento ainda não tinha entrado totalmente em vigor antes de Trump anunciar em 15 de agosto que estava rescindindo o padrão de inundação. Nada disso quer dizer que os padrões de Obama teriam um impacto imediato sobre o que está acontecendo na região de Houston. Os projetos de infraestrutura, é claro, demoram muito para se concretizar.

Mas as regulamentações ofereciam diretrizes "sólidas" para projetos de infraestrutura, disse Brian Pallasch, diretor administrativo de relações governamentais da Sociedade Americana de Engenheiros Civis, "inclusive quando tiveram que reconstruir após um evento como o furacão Harvey".

Foi o melhor que os Estados Unidos ofereceram, até o momento, para tornar a infraestrutura menos vulnerável a enchentes.

“O FFRMS ofereceu diretrizes sólidas de gestão de risco de desastres e inundações que avaliaram os riscos, identificaram estratégias para evitar riscos quando possível e exigiam seguro ou outros acordos financeiros para riscos inevitáveis”, disse Pallasch. A ASCE apoiou o regulamento tal como foi originalmente proposto.

Havia alguns limites para o esforço do governo Obama: por exemplo, a jurisdição do governo federal sobre estradas e edifícios é limitada; estados e agências locais não são obrigados a seguir o exemplo e definir padrões próprios.

Mas o pensamento era que um padrão federal teria um “efeito em cascata” e levaria os governos estaduais e locais a adotar medidas semelhantes, disse Lemaitre.

“Portanto, é realmente frustrante ver um governo rescindir as regras que sabemos que no longo prazo vai realmente economizar o dinheiro do contribuinte”, disse ele. “Não faz sentido continuarmos a mergulhar nos bolsos dos contribuintes federais para pagar pela infraestrutura e reconstruí-la continuamente”.

Com efeito, tornar a infraestrutura mais à prova de inundações economiza dinheiro público no futuro, dizem os defensores das regras, ao mesmo tempo em que fortifica estradas e edifícios ao longo do caminho. Construir coisas mais baratas agora significa apenas que elas vão desmoronar durante uma tempestade catastrófica que se aproxima. É aí que reside o problema. Grandes inundações estão ocorrendo com frequência cada vez maior, e isso significa que mais ajuda federal será necessária.

“Embora essa regra impactasse apenas edifícios e infraestrutura que usavam fundos federais, ela ofereceu um modelo para as comunidades usarem, independentemente de onde o financiamento veio”, disse Pallash. “O risco de inundações continua a aumentar e representa desafios para as comunidades em todo o país. Existem coisas de bom senso, como FFRMS, que podemos fazer para garantir que os investimentos que fazemos em infraestrutura durem. ”

Pallash disse que Harvey é uma "tempestade histórica" ​​e projetar uma cidade para resistir a 50 centímetros de chuva em poucos dias não é "financeiramente prudente por causa de sua raridade". Mas ele disse que isso não significa que não ajudaria a atenuar circunstâncias semelhantes que surgirão em futuras inundações.

“Se totalmente implementado e uma vez que todos os edifícios financiados pelo governo federal atendam às diretrizes, isso protegerá pessoas e propriedades, reduzirá as despesas federais associadas à reconstrução após enormes perdas com enchentes e tornará as comunidades mais fortes”, disse ele.

Lemaitre disse que, enquanto estava na FEMA, ele "perdeu a conta" de quantos eventos de inundação recordes a agência respondeu.

“O que sabemos com certeza é que é indiscutível que este é o desastre mais comum e caro que vemos nos Estados Unidos”, disse ele. “Também sabemos que está se tornando mais grave e frequente.”

A administração do ex-presidente estimou que os regulamentos aumentariam os custos de construção em algo entre 0,25% e 1,25%, mas o custo extra inicial mitigaria a necessidade de assistência financeira pública no futuro.

E embora o governo federal não pudesse forçar os governos locais a fazerem mudanças semelhantes, pode ter incitado os municípios a adotarem medidas cautelares semelhantes. Novamente, os governos estaduais e locais têm a opção de reconstruir a infraestrutura até o nível de planície de inundação de 500 anos e acima, mas o Texas mostrou pouco interesse em fazê-lo.

“Aqui estamos - o que é isso, oito anos depois de Ike? - e nada mudou ”, disse Annise Parker, ex-prefeita de Houston, ao ProPublica e ao Texas Tribune , em uma referência ao último furacão que devastou o Texas. “Não acho que fizemos o suficiente e não acho que fizemos progresso o suficiente”.

No entanto, Harvey não mudou a opinião de Trump. A Casa Branca não respondeu a um pedido de comentário, mas em uma declaração à Newsweek um porta-voz disse que a ordem de Obama deixou "pouco espaço ou flexibilidade para que os designers exerçam julgamento profissional ou incorporem o contexto particular do ambiente do projeto". O porta-voz disse ao meio de comunicação que o padrão foi desenvolvido “sem análise suficiente quanto aos impactos econômicos associados à sua implementação final”.

As estimativas atuais sugerem que Harvey causará US $ 40 bilhões a até US $ 100 bilhões em danos.

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