Three's Company forçou os limites do duplo sentido na TV americana

Foto: ABC

Em 100 episódios , o The AV Club examina os programas que chegaram a esse número, considerando como eles avançaram e refletiram o meio e o que contribuiu para sua popularidade e / ou longevidade. Esta entrada cobre a Three's Company , que durou oito temporadas e 172 episódios entre 1977 e 1984.

Para adolescentes com hiperatividade hormonal nos dias anteriores à TV a cabo premium, havia duas maneiras confiáveis ​​de ver a obscenidade na televisão. Uma era sintonizar o ABC durante o auge do que os críticos chamavam zombeteiramente de "TV jiggle" - quando nomes como Charlie's Angels , The Love Boat e Battle of the Network Stars colocavam atrizes curvilíneas em roupas justas, justas e frequentemente umedecidas . A outra maneira um tanto contraintuitiva de ser um voyeur era ligar o PBS e esperar pacientemente. O porta-estandarte de “classe” na radiodifusão americana importou muito da TV britânica nos anos 70 e 80, e grande parte dela era mais franca com conversas sobre sexo e nudez real do que qualquer coisa que as grandes redes americanas iriam ao ar na época.

A Three's Company ofereceu o melhor dos dois mundos. Muito mais um produto do movimento do presidente da ABC, Fred Silverman, em direção a uma tarifa escapista e excitante, a sitcom também foi baseada em uma série britânica picante, Man About The House , que foi controversa mesmo em sua pátria relativamente tolerante a insinuações. Ambos os programas são sobre um jovem chef em treinamento sem dinheiro que finge ser gay para convencer um senhorio pudico chamado Sr. Roper de que está tudo bem para ele ser companheiro de quarto de duas jovens. Ambos os programas também aproveitam ao máximo as possibilidades picantes desse cenário - embora, em uma rara reviravolta, a versão americana seja, de certa forma, mais maliciosa do que a do exterior.

Compare os primeiros episódios de cada um: "Three's A Crowd!" De Man About The House versus "A Man About The House" da Three's Company . O enredo é o mesmo para ambos. Na manhã seguinte à festa de despedida de sua colega de quarto, duas amigas encontram um homem - Robin Tripp no ​​Reino Unido, Jack Tripper nos Estados Unidos - desmaiado em sua banheira. Depois de provar sua comida, eles decidem deixá-lo morar. Alguns dos diálogos também são idênticos, incluindo um trecho em que o futuro chef descreve sua especialidade com uma série de palavras estrangeiras elegantes e quando uma das mulheres lhe pergunta o que é isso, ele fala sem expressão, "francês". Até os créditos iniciais são semelhantes, com música animada e mulheres sensuais lascivas e lascivas, embora no que viria a ser uma variação reveladora, o idiota seja apenas um cara anônimo em Man About The House , enquanto na Three's Company , é Jack.

Esta é a diferença mais óbvia entre os dois pilotos: Jack é muito mais excitado do que Robin. Na interpretação de John Ritter, Jack é ao mesmo tempo pastelão desajeitado e perspicaz, e sempre com vontade de ir para a cama. Ele é como se todos os Irmãos Marx amassados ​​e depois alisados ​​em um garoto californiano de aparência saudável. No que se tornaria a dinâmica para as primeiras temporadas da Three's Company , Jack geralmente fica todo homina-homina com a inocentemente sexy Chrissy Snow (Suzanne Somers), enquanto ignora os amplos encantos de sua colega de quarto Janet Wood (Joyce DeWitt) . No primeiro episódio de Man About The House , por outro lado, as duas mulheres, Chrissy (Paula Wilcox) e Jo (Sally Thomsett) são animadas, mas não emolduradas como bombas, per se; interpretado por Richard O'Sullivan, Robin é decididamente discreto. Nas partes dos dois roteiros que se sobrepõem, Ritter acerta as piadas com força e até mesmo agride um pouco, enquanto O'Sullivan praticamente resmunga suas piadas baixinho.

A Three's Company percorreu um longo e tortuoso caminho até a programação de meados de temporada de 1977 da ABC. Depois que a empresa de Norman Lear teve um sucesso fenomenal ao adaptar a série de TV britânica para All In The Family e Sanford And Son , o produtor / importador americano Donald L. Taffner foi à procura de um Britcom para refazer. Ele falhou em seus dois primeiros esforços, antes de fechar um acordo em 1975 para licenciar a premissa de Man About The House , que estreou no exterior dois anos antes. Mesmo nos anos 70 sexy, o conceito de um cara com duas garotas era difícil de vender, até que o arriscado Silverman o aprovou. Mesmo assim, o projeto passou por vários scripts e pilotos antes de ABC encontrar a versão que mais gostava. Diferentes combos de escritor / produtor (incluindo um liderado pelo mestre Larry Gelbart do M * A * S * H ) tentaram sacudir o material de Man About The House tornando-o mais urbano ou mais sofisticado.

Finalmente, a equipe de Don Nicholl, Michael Ross e Bernie West - abreviado para "NRW" pelo elenco e equipe - ganhou luz verde ao se aproximar o máximo possível dos fundamentos do original, enquanto tornava tudo significativamente mais amplo. Os personagens não foram apresentados como especialmente inteligentes ou talentosos. Chrissy era “o cabeça-dura”, mas Jack, Janet e os Ropers não eram exatamente gênios. Todos os protagonistas do show eram essencialmente gente simples, vivendo em um apartamento modesto, próximo a um glamour de Los Angeles que eles cobiçavam, mas não podiam alcançar. Isso os tornou altamente relacionados a dezenas de milhões de americanos e transformou a Three's Company em um sucesso significativo quando estreou com uma temporada abreviada de seis episódios em março de 1977, e depois uma sensação quando a segunda temporada de 25 episódios foi lançada em setembro seguinte.

Ao longo do processo de desenvolvimento, os produtores tentaram diferentes combinações de companheiras de quarto do sexo feminino e só escolheram Suzanne Somers bem no final do processo. Mas Ritter fazia parte do plano desde os primeiros estágios. Filho do astro country Tex Ritter, o ator estava na TV desde os primeiros 20 anos e desenvolveu uma reputação de mestre comediante físico (treinado pelas lendas da improvisação Harvey Lembeck e Robin Williams), com um núcleo de doçura nebuloso que o público da televisão adorava . De acordo com o livro de Chris Mann de 1998, Come And Knock On Our Door: A Hers and His Guide to Three's Company, os agentes de elenco ficaram loucos por Ritter, convencidos de que ele era o Jack Lemmon de sua geração.

O próprio Ritter pretendia se tornar um ator polivalente, capaz de uma gama dramática que não foi realmente explorada até o final de sua carreira, antes de morrer em 2003 aos 54 anos. Mas ele também era um cômico totalmente comprometido, disposto a sacrificar seu corpo para rir. Ele deu o tom para a Three's Company , tanto nos bastidores - onde sua gentileza para com as estrelas convidadas e disposição para ir além durante as filmagens tornou difícil para seus colegas de elenco e membros da equipe agirem como idiotas - e na frente da câmera , onde seu talento para caras engraçadas e quedas ajudou a Three's Company a se tornar um show muito mais maluco do que seu homólogo do Reino Unido.

Ao longo de suas oito temporadas, a série contou com os dons naturais de Ritter para se tornar uma farsa completa. Um episódio típico teria um personagem ouvindo algo inadvertidamente sujo entre dois outros personagens e, em seguida, deixando esse mal-entendido provocar todos os tipos de comportamento maluco, frequentemente envolvendo tropeços e estalos - e todos filmados tão perto do tempo real quanto a produção poderia gerenciar. de uma platéia de estúdio ao vivo, se as mudanças permitirem. A capacidade de Ritter para esse tipo de comédia e aquele nível de energia tornou-se o jeito da Three's Company .

A obscenidade piscante "acidental" não agradou aos críticos, quer eles estivessem avaliando a Three's Company de um ponto de vista cultural / estético, ou fossem puritanos que odiavam a própria ideia de um programa sobre jovens obcecados por sexo de diferentes gêneros vivendo sob o mesmo teto. Como Mann aponta em Come And Knock On Our Door , a série foi ironicamente capaz de se safar com uma atitude bastante progressista em relação à homossexualidade, porque os conservadores religiosos estavam muito ocupados se certificando de que Jack não acordasse em uma cama inadequada. Os críticos mais sérios consideraram um triste sinal dos tempos que a quebra do tabu de All In The Family e seus semelhantes agora estava sendo aproveitada por um programa com uma abordagem teimosamente adolescente da sexualidade humana. Para eles, muitas vezes a Three's Company parecia a paródia presciente de Albert Brooks da TV lasciva em seu curta-metragem Saturday Night Live sobre a comédia falsa The Three Of Us .

O que os críticos poderiam concordar com foi que empresa de três tinha um dos melhores elencos de comédia de TV. DeWitt raramente recebia o crédito que merecia por fornecer frases retas para seus colegas de elenco, mas até mesmo os conhecedores amavam Ritter, e a mídia convencional não se cansava de Somers como modelo para fotos de cheesecake de capa de revista. Enquanto isso, Norman Fell e Audra Lindley eram tão indeléveis como os rivais e assexuados Stanley e Helen Roper que eles tiveram seu próprio spin-off de curta duração em 1979. Depois de partirem, o veterano cômico Don Knotts interveio como o desajeitado swinger Ralph Furley , que se tornou mais uma engrenagem na máquina de pastelão do show.

Na tela, a Three's Company clicou. Chegando ao final de uma década preocupante, a frivolidade acelerada acabou sendo muito necessária, ajudando o show a ganhar seu slot de tempo com folga e pousar no topo do Nielsen Top 10 na maior parte de sua temporada. Os escritores lutaram para criar enredos originais para todos os 172 episódios. Em Come And Knock On Our Door , Mann lista mais de 20 instalações que foram usadas mais de uma vez, incluindo as colegas de quarto pensando que uma delas teria um bebê, o trio tentando esconder um novo animal de estimação de seus proprietários e Jack sendo acusado de dormir com um dos parentes de um amigo. Mas mesmo com a maioria dos roteiros mecânicos, o trio central funcionou como mágica. Somers deu ao estereótipo de “loira burra” seu próprio tom de afirmação da vida; DeWitt parecia a irmã mais velha sábia e de bom coração de todos; Ritter transformou qualquer sala e seu conteúdo em uma câmara de armadilhas no estilo Indiana Jones.

O elenco e a equipe foram responsáveis ​​por tanto entretenimento nos bastidores, graças aos confrontos com Somers que chegaram aos tablóides. Ritter, DeWitt e Somers diriam mais tarde que se deram bem nas primeiras quatro temporadas, com a tímida mídia DeWitt até concordando em se sentar para entrevistas e sessões de fotos para impulsionar a carreira de seus colegas de elenco. Indo para a quinta temporada, Somers tentou alavancar a popularidade de seu número de boate e uma oferta permanente da CBS por seu próprio sitcom em um grande aumento. Insistindo que a Three's Company precisava dela mais do que o contrário, ela pediu um aumento de $ 30.000 por episódio para $ 150.000 (mais participação nos lucros). Isso teria gerado cláusulas nos contratos de DeWitt e Ritter que garantiam paridade de pagamento (mais um pouco mais para Ritter) e, portanto, tornaria o programa não lucrativo no curto prazo.

A disputa do contrato em si não incomodou Ritter e DeWitt tanto quanto a maneira como Somers tentou pressionar o assunto: alegando que ela havia sofrido um ferimento físico que a impossibilitou de trabalhar e forçando os escritores a refazerem a curto prazo , enquanto o elenco fumegava com os atrasos. Depois de semanas de incerteza sobre se um de seus personagens principais deveria ser escrito fora de qualquer script, os produtores decidiram honrar a letra, senão o espírito do contrato de Somers - e aplacar seus co-estrelas - reduzindo o papel de Chrissy em cada episódio a uma conversa telefônica de um minuto com Janet ou Jack, filmado quando nem DeWitt nem Ritter estavam no set.

Para pegar a folga de Somers, Jenilee Harrison juntou-se brevemente à produção como a prima virginal caipira de Chrissy, Cindy. Na sexta temporada, a doce Cindy foi eliminada, e Priscilla Barnes mudou-se como Terri Alden, uma personagem mais madura que mudou a atmosfera no apartamento e deu ao show uma nova vida. A Three's Company continuou a ser um sucesso monstruoso nas temporadas seis e sete. Ele finalmente ficou sem gás na oitava temporada, devido a uma formidável competição de time-slot (na forma da sensação do campo esquerdo da NBC, The A-Team ) e por um daqueles periódicos “fora com o velho, entra com o novo” mudanças profundas na televisão. Em um período de aproximadamente dois anos, entre 1982 e 1984, M * A * S * H e Archie Bunker's Place e a maioria dos outros sitcoms restantes que definiram os anos 70 foram cancelados ou encerraram suas exibições. Durante esse mesmo período, as comédias mais conhecidas dos anos 80 - Cheers , The Cosby Show , etc. - estrearam.

Ritter tentou manter Jack Tripper vivo por meio do spin-off de Three's A Crowd (baseado no spin-off de Man About The House , Robin's Nest ). Mas as negociações secretas e maquinações que o projeto exigia acabaram criando uma cunha - pelo menos temporariamente - entre Ritter e DeWitt, que ficou magoado por ela ter sido mantida no escuro e humilhada porque o final da série Three's Company foi essencialmente um piloto de backdoor para um mostrar que ela não tinha sido convidada para fazer parte. Em Come And Knock On Our Door , DeWitt diz: “Tratar as pessoas de maneira insensível e desrespeitosa em nome de seguir em frente é algo que Hollywood tem a reputação de fazer vista grossa. Pessoalmente, acho que é um hábito que merece uma revisão séria. ”

Enquanto isso, os críticos não ficaram mais impressionados com Three's A Crowd do que com seu antecessor. Os intelectuais acharam que a nova série fedia à exaustão criativa; os guardiões morais ficaram indignados novamente porque Jack Tripper agora estaria vivendo em pecado real com sua nova namorada.

Esse protesto indiferente contra amantes solteiros que coabitam na televisão aponta para outra razão pela qual o tempo da Three's Company havia passado: a década de 80, com todo o estalo da língua inspirado por Reagan na Moral Majority, foi imunda como o inferno. Entre vídeos atrevidos da MTV, filmes com nudez censurada em multiplexes (e na TV a cabo) e pornografia de verdade na locadora da esquina, era mais fácil do que nunca para as pessoas que viviam fora do limo imoral das cidades ver sexo de verdade em seu entretenimento, e não apenas obscenidades tímidas.

Depois que a Three's Company saiu do ar, uma onda de críticas revisionistas começou, dizendo que o show era realmente familiar, especialmente em comparação com o que se seguiu. Há um caso a ser feito para isso. A Three's Company era amplamente observada por crianças, que reagiam à desajeitada comédia física mais do que aos duplos sentidos. E como os defensores da sitcom sempre foram rápidos em apontar, apesar de todas as conversas sobre sexo, os personagens geralmente dormiam sozinhos. Na maioria das vezes, as confusões malucas eram provocadas pela gangue ou pelos proprietários que policiavam o comportamento potencialmente escandaloso uns dos outros. Não houve Cheers - como "Eles vão ou não vão?" na Three's Company . Eles apenas ... não iriam.

Mann, em Come And Knock On Our Door, descreve a série como “sensualidade sem sexo” e acha engraçado que “mal-entendidos levaram muitos dos críticos do programa a interpretar mal o programa em si”. Ele também cita uma resenha de The Ropers do Robert MacKenzie TV Guide de 1979 :

Mas não se deixe enganar: o roubo implícito da Three's Company foi seu principal argumento de venda em 1977 e sempre foi uma parte central do que o programa fazia todas as semanas. O tema dominante da Three's Company é de uma pessoa de um lado da porta, ouvindo uma conversa e imaginando que algo classificado como XXX está acontecendo. As conversas eram sempre castas. A imaginação? Nunca.

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