Revogar o plano de energia limpa sacrifica a saúde das comunidades de cor

Foto: Getty

O Plano de Energia Limpa estabeleceu um novo padrão para a resposta dos EUA às mudanças climáticas. Era suposto reduzir as emissões de gases de efeito estufa das usinas de combustível fóssil e ajudar os EUA a cumprir suas metas do Acordo de Paris.

Mas nunca teve muita chance sob a administração de Trump, que nega as mudanças climáticas, e na terça-feira, o administrador da Agência de Proteção Ambiental, Scott Pruitt, assinou uma proposta de regra para retirar oficialmente a regulamentação que os ambientalistas defendem. Este será um processo longo e demorado que exigirá comentários públicos, mas a mudança impedirá efetivamente que a regra entre em ação. Pruitt citou “a guerra ao carvão” em um discurso aos mineiros de carvão de Kentucky na segunda-feira, mas o Plano de Energia Limpa é mais do que energia - trata-se de ar puro e saúde pública.

Unidades geradoras de eletricidade - sejam elas que queimam carvão, gás ou petróleo - liberam poluentes como dióxido de enxofre e óxidos de nitrogênio. Os óxidos de nitrogênio podem criar ozônio, mais conhecido como smog, que pode danificar o tecido pulmonar. O dióxido de enxofre também pode representar riscos respiratórios. Ao diminuir as emissões de carbono, o Plano de Energia Limpa, por sua vez, também diminuiria esses perigosos poluentes. A meta era reduzir as emissões de dióxido de enxofre em 90 por cento e os óxidos de nitrogênio em 72 por cento até 2030.

Uma vez que o plano dá aos estados o poder de decidir como reduzir essas emissões, essa proteção contra poluição pode ter várias formas diferentes. Alguns estados podem decidir deixar para trás usinas de energia sujas e trocá-las por renováveis. Tchau tchau, poluição. Outros podem optar por modernizar as usinas atuais para aumentar a eficiência e usar menos carvão. Olá, menos poluição.

“Quando você reduz o uso de energia fóssil a fim de reduzir o carbono, obtém muito do que é conhecido como co-benefícios”, Janet McCabe , pesquisadora sênior de direito do Centro de Legislação e Política Ambiental que trabalhava no governo federal agência e ajudou a escrever o Plano de Energia Limpa, disse a Earther.

Esses benefícios incluem 3.600 mortes prematuras a menos e 90.000 menos ataques de asma. Isso é o que a EPA descobriu quando era tudo pela regra. McCabe disse que os impactos na saúde da redução das emissões de gases de efeito estufa foram a “força motivadora” por trás do Plano de Energia Limpa.

Sem sua implementação, esses números permanecem um sonho - e as comunidades de cor verão o pior disso. Sério.

Estudo após estudo provou isso. Um dos mais recentes saiu da Universidade de Washington no mês passado. Ele mostrou que, entre 2000 e 2010, as pessoas de cor tiveram uma exposição cerca de 40% maior à poluição do ar do que os brancos. E não apenas de usinas de energia. Carros e caminhões também são culpados.

“A descoberta que nos choca é que quando se trata de quanto [dióxido de nitrogênio] uma pessoa respira, ainda é a raça que importa”, disse o autor sênior Julian Marshall, professor de engenharia civil e ambiental, em um comunicado à imprensa . “Em qualquer nível de renda - baixo a médio a alto - há uma lacuna persistente por raça, que é completamente indefensável. Diz muito sobre como os bairros ainda são segregados e como as coisas estão segregadas. ”

Mark Mitchell , presidente da empresa de consultoria em saúde ambiental Mitchell Environmental Health Associates, já está vendo esses impactos na saúde se manifestarem. Ele serviu anteriormente no Conselho Consultivo de Justiça Ambiental Nacional da EPA, então ele entende a realidade das comunidades de cor.

Como um médico negro, ele estava ansioso para saber como o Plano de Energia Limpa reduziria a asma que ele vê entre seus pacientes. Em 2014, os negros tinham quase três vezes mais probabilidade do que os brancos de morrer de asma, de acordo com o Escritório de Saúde de Minorias do Departamento de Saúde e Serviços Humanos .

“Nós, como médicos afro-americanos, estamos particularmente preocupados porque é isso que vemos”, disse Mitchell a Earther. “Vemos isso com mais frequência em nossos pacientes do que outros médicos”.

E a asma é apenas a ponta do iceberg. As mudanças climáticas impedirão que as comunidades da linha de frente tenham uma vida saudável. Já está. Os impactos na saúde incluem estresse causado pelo calor, doenças cardíacas, alergias e doenças transmitidas por vetores. E, claro, o estresse emocional que acompanha essa nova realidade. Não é de admirar que 18 organizações médicas e de saúde nacionais, incluindo a National Hispanic Medical Association e a Children's Environmental Health Network, tenham divulgado uma declaração conjunta expressando sua decepção.

“Além do mais, embora a saúde de todos os americanos esteja ameaçada pela mudança climática, certos grupos de pessoas - incluindo crianças, idosos, comunidades de baixa renda e aqueles que vivem com uma doença crônica como a asma - são especialmente vulneráveis”, diz o comunicado.

É assim que poderia ser um futuro sem o Plano de Energia Limpa. Para muitas famílias não brancas, eles já estão vivendo isso.

Atualização 13/10/17: Uma versão anterior deste artigo implicava que McCabe disse que os co-benefícios da redução da poluição - 3.600 mortes prematuras a menos e 90.000 menos ataques de asma - foram a força motivadora por trás do Plano de Energia Limpa. Posteriormente, ela esclareceu que os impactos na saúde em geral foram a força motivadora. O texto foi atualizado em conformidade.

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