Quando comer exigente se torna uma aflição

Food Para nossa consideração
2017-11-29 03:19.
Gráfico: Nick Wanserski

Ao olhar para um bife ligeiramente carbonizado e reluzente de gordura, o cérebro da maioria das pessoas grita uma mensagem: “Sim! Coloque isso na sua boca! ” Seja um prato de espaguete ou rolinho primavera vietnamita, o cérebro dá o sinal verde e o corpo o faz. Obrigado, passe o molho de amendoim .

Quando Marla Lopez olha para um bife - ou uma tigela de morangos, um pedaço de brie, uma fatia de pizza - seu cérebro não envia essa emoção, e suas glândulas salivares permanecem firmemente paradas. Para ela, a maioria dos pratos nas mesas americanas não parece comestível.

“É como perguntar a um daltônico que cor é essa”, diz Lopez. "Não me parece comida."

Lopez, um corretor de imóveis de 57 anos de sucesso de Coeur D'Alene, Idaho, sobrevive com uma dieta composta principalmente de pão, cereal seco, batata frita e batata frita. O que ela não come é, essencialmente, tudo o mais.

A alimentação seletiva pode evocar imagens de pais frustrados exasperados com a recusa de seus filhos em experimentar [inserir vegetais aqui]. Mas para adultos exigentes (chamados PEAs), é um transtorno mental que vai além das inflexibilidades da infância e as segue até a idade adulta. Todo mundo tem ingredientes de que não gosta, mas para algumas PEAs, os alimentos parecem totalmente intragáveis. Em uma cultura em que grande parte de nossa socialização gira em torno de comer, não poder comer um hambúrguer sem engasgar pode ser profundamente estigmatizante, causando ansiedade, estresse e isolamento social. Assim como a acumulação, muitos pacientes mantêm suas condições ocultas até mesmo da família ou de amigos próximos, com medo de que outros atribuam isso à mera teimosia.

Lopez é um adulto que se alimenta de maneira exigente e sofre de transtorno de ingestão alimentar evitativa / restritiva (ARFID), uma condição que em 2013 foi adicionada ao Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais - o manual do psiquiatra que cobre tudo, desde o vício do jogo até o de Tourette síndrome. O ARFID está apenas começando a ser compreendido pela comunidade médica, mas é uma aflição frustrante que se manifesta em um espectro de intensidade. É definido por falta de interesse em comer ou aversão a alimentos com base em suas características sensoriais. E apesar da terapia, hipnose e condicionamento gradual, para pessoas com casos graves como Lopez, algo em seu cérebro ainda continua dizendo, "Não".

Esse também é o caso de Bob Krause, outro comedor exigente no extremo do espectro. “A coisa mais próxima de uma refeição normal que posso conseguir é de manhã”, diz ele, “quando posso comer bacon, torradas, cereais e um copo de leite”. O resto do dia, Krause pasta: batatas fritas (apenas simples), batatas fritas, torradas com um pouco de manteiga. Mas quando se trata de vegetais, frutas, carnes, peixes, queijo ou molho de qualquer tipo, Krause fica longe.

Ilustração: Tim Lee do The News & Observer (Raleigh, NC) / MCT via Getty Images

Krause, 69, é um empresário aposentado da Flórida que diz que comeu assim durante toda a vida. Quando criança, ele lutou para conter o leite ou a fórmula; quando criança, seus pais e médicos ficavam felizes em vê-lo comer qualquer coisa. Como Lopez, muitos alimentos comuns não parecem comida para Krause e, apesar de seus melhores esforços, ele descobriu que é quase impossível adicionar novos itens a seu menu de pratos aceitáveis. Como experiência, uma vez ele tentou comer um coquetel de frutas todas as noites durante um ano inteiro. “Do primeiro ao último dia, minha repulsa foi tão forte quanto,” ele diz.

A dieta do jornalista esportivo Mike Grimala é menos restritiva, incluindo um punhado de frutas, vegetais e proteínas. Mas a lista de coisas que ele nunca provou é longa e variada: pêssegos, abacaxi, comida chinesa e mexicana, alface, brócolis, mostarda, maionese, geléia. Não é que ele não as reconheça como opções válidas e comestíveis. Para Grimala, de 34 anos, cada aspecto da experiência alimentar - seja o cheiro, a textura, o sabor ou a visão - é intensificado, e isso faz com que ele se desligue facilmente.

“A maioria das pessoas pensa nisso como sabor, mas acho que é uma experiência totalmente sensorial”, diz Grimala. “Se não parecer certo, ou se a textura for estranha, ou se não cheirar bem, qualquer coisa pode confundi-lo. Se a menor coisa me desafiar, eu não vou fazer isso. ”

Ao contrário de quem pode saborear um novo prato e apreciá-lo imediatamente, para Grimala tudo é um sabor adquirido. Aprender a comer um novo alimento exige um processo de relaxamento e força de vontade mental para continuar se esforçando para ir além de sua zona de conforto.

“Há dois anos experimentei um muffin de mirtilo”, diz ele. "Eu nunca tinha comido um mirtilo ou um muffin." Eventualmente, ele se entusiasmou, mas isso levou meses de condicionamento, muito mais lento e complicado do que dar uma mordida e pensar imediatamente: "Hum!"

Embora a dieta de Grimala atenda à maioria das necessidades nutricionais diárias, a saúde pode ser uma preocupação para as PEAs cujas refeições só com carboidratos não contêm nada de verde ou de folhas. “Muitos de nós ouvimos, ao crescer, 'Você nunca vai chegar aos 25 anos'”, diz Krause. “As mulheres estão sempre ouvindo: 'Você nunca será capaz de ter filhos saudáveis.'” (Lopez diz que faz exames regulares, mas nunca teve problemas médicos relacionados à alimentação. Ela também tem dois filhos saudáveis 20 anos - um dos quais também é uma PEA.)

Mas para muitos adultos exigentes, a carga mental de seu relacionamento tenso com a comida supera em muito as cargas físicas. Os eventos sociais requerem uma estratégia avançada. Os jantares exigem desculpas criativas. O namoro é um campo minado cheio de encontros culinários inesperados, como restaurantes de frutos do mar e churrascos. “Tudo nos EUA gira em torno da comida, e você não pode participar disso”, diz Lopez. “É o ostracismo.”

Por décadas, Krause manteve seus hábitos bem protegidos, mesmo durante seus 13 anos na Marinha dos Estados Unidos. “Eu só tomava café da manhã, vivia com uma refeição por dia”, lembra ele. “É como ter uma identidade secreta. Pode ser muito estressante, porque você está constantemente em guarda. ”

Por muito tempo, Krause pensou que ele poderia ser o único. Ele lia textos médicos na biblioteca em busca de alguma pista sobre o que tinha. Ele vasculhou a internet em busca de alguém que comia como ele. E ele voltou vazio, novamente e novamente. Isto é, até que finalmente encontrou um homem chamado Paul.

Este anônimo “Paul” havia escrito uma carta a um site de transtornos alimentares na qual detalhava sua dieta extremamente limitada, seu sigilo e sua baixa autoestima. Ele queria mudar seus hábitos, mas seu corpo simplesmente rejeitava qualquer coisa nova. A descrição se encaixa perfeitamente em Krause: “Eu pensei, 'Ah, há dois [de nós].'”

Refletindo sobre aquele momento, Krause enfatiza seu impacto. “Descobrir que você não é o único depois de esconder isso por anos e ser constantemente criticado pela família e amigos ... é um grande negócio”, diz ele.

Inspirado, ele iniciou um site e um grupo de apoio para PEAs em 2003. Nos últimos 13 anos, pickyeatingadults.com se tornou um farol para aqueles que lidam com as frustrações de uma dieta extremamente restritiva. O livro de visitas do site está repleto de mensagens de pessoas de todo o mundo falando sobre a vergonha, a dor e a ansiedade de pedir um cardápio infantil ou engasgar ao ver uma salada. O outro traço comum: uma intensa sensação de alívio por saber que não estão sozinhos.

Uma enquete em pickyeatingadults.com pergunta aos visitantes se eles usariam um tratamento para sua condição, caso houvesse um disponível. Dos quase 1.400 entrevistados, 87% dizem que sim. “Com certeza eu mudaria isso”, diz Lopez. “Eu acredito em 'alimentação saudável'. Eu gostaria de comer o que quer que seja a última moda. Tudo isso me atrai, e eu acredito. No entanto, simplesmente não consigo acomodar isso. ”

Como a PEA não foi oficialmente reconhecida pela comunidade médica até 2013, houve poucos avanços no combate à doença. A maioria das pessoas simplesmente encontra uma maneira de conviver com isso - como Krause, que se tornou mais filosófico sobre sua dieta. Ele não come muito, mas adora as coisas que pode engolir. Rapsodando sobre sua última refeição ideal ("Bacon frito crocante ligeiramente queimado nas bordas, uma torrada de pão branco dourado com um pouco de manteiga, um copo de leite que está quase congelando"), ele parece tão fascinado quanto um chef descrevendo seus prato de assinatura.

Se Krause pudesse acenar uma varinha mágica e transformar seu mundo em um bufê all-you-can-eat, ele faria isso? Era uma vez, teria sido um grande alívio, diz ele. Mas agora? “Provavelmente não,” ele diz. "Acho que uma parte de mim morreria."

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