Precisamos falar sobre como falamos sobre John Calipari

O New York Times , um relógio antigo que mostra que horas eram cinco minutos atrás, entrou em um estado de confusão sonolenta na terça-feira ao relatar a longa história do técnico do Kentucky, John Calipari, de violar as regras da NCAA e escapar das consequências .

A peça, de Michael Powell (que certa vez descreveu a Maratona de Nova York como um " glorioso sprint cross-city "), dá um tom que é tanto repreensivo quanto excitado, simultaneamente, como uma reclamação furiosa da FCC sobre o show do intervalo do Super Bowl XXXVIII persistente assustadoramente em uma descrição dos seios de Janet Jackson. Isso reflete não tanto uma ambivalência cuidadosa em relação a Calipari, mas sim ao Times - cada vez mais preocupado em triangular a posição mais segura do que em dizer algo que valha a pena ser dito - sendo forçado pelas exigências de um torneio de eliminação única a publicar sua versão de John Calipari antes a história teve a chance de tornar irrelevante a adoção de uma posição real sobre o homem, e simplesmente dizer, "Zuh?"

Este é um momento difícil de buscar uma mediana segura na discussão dos esportes universitários. A cultura está cada vez mais ciente de que o próprio NCAA é um vasto esquema mecanizado cujos perpetradores e executores devem estar na prisão; essa consciência confina mais imediata e precariamente do que nunca com o entusiasmo anual por March Madness, o desmaio coletivo orquestrado sobre a ideia de amadores que trabalham duro que fazem isso por amor ao jogo, cara . Se a oposição aos vastos esquemas de evasão de trabalhadores, cuja força vital é o trabalho árduo de adolescentes mal pagos, acaba sendo incompatível com vestir o moletom de sua alma mater e participar do grupo de suporte de escritório, isso não impediu a maioria de nós de tentar os dois; qual a cultura vai escolher, a longo prazo, não está nada claro. Em qualquer caso, o chão está se movendo, e o velho alinhamento moral familiar da coisa - o treinador K aqui Fazendo tudo certo, Jerry Tarkanian ali Sendo Satanás - está todo embaralhado agora. Em nenhum lugar a confusão é mais aparente do que quando falamos sobre John Calipari. Idiotas jornalísticos desajeitados como os do Times não são os únicos que lutam contra isso.

Calipari - possivelmente o mais atrevido e ascendente flutuante serial das regras da NCAA de todos os tempos - trapaceiro ou um visionário fora da lei ? Ele é um insurgente descolado ou um vendedor de carros desprezível? Ele é o flagelo da NCAA? Ou um idiota oportunista? Se pudermos concordar que o NCAA é pouco mais do que um equipamento de extorsão com cenas mais legais, será um cara que zomba de suas regras distorcidas e da moralidade transparentemente egoísta?

A primeira coisa a fazer é analisar as violações das regras da NCAA de Calipari de seus pecados reais ; são duas coisas diferentes e apenas indiretamente relacionadas. Quanto às violações das regras: basicamente, em suas paradas na Universidade de Massachusetts e na Universidade de Memphis, Calipari dirigia programas de basquete, provavelmente agindo sob sua direção, arranjado ou permitido ou permitido por meio de desatenção intencional ou não intencional benefícios proibidos para recrutas e jogadores . As especificações diferem - Derrick Rose teve um resultado sombrio do SAT varrido para debaixo do tapete, Marcus Camby transou e assim por diante - mas, sim, amplamente, os jogadores de Calipari estavam pegando e fazendo merda que a NCAA diz que eles não têm permissão para pegar ou fazer . Quase ninguém contesta isso.

Dado que a NCAA está no negócio do dia-a-dia real de roubar dinheiro de adolescentes que fazem todo o trabalho valioso e dá-lo a velhos brancos que não fazem nada e, portanto, não têm o direito de existir, essas violações das regras são muito fácil de descartar. Calipari desempenhou um papel ou outro em alguns de seus jogadores de basquete que recebiam compensação por seu trabalho. Thbpbpbbpppbpbpbbpt . Na medida em que o truque Molder Of Men de Mike Krzyzewski não é apenas uma fachada de marca bajuladora aplicada a práticas de quebra de regras semelhantes, isso torna Calipari menos vigarista e trapaceiro do que o treinador K, não mais de um.

Mesmo que você finja acreditar nas negações de Calipari de seu envolvimento pessoal nas violações das regras na UMass e Memphis (e, vamos, quase certamente no Kentucky também), ele ainda está oferecendo aos jogadores um acordo mais honesto do que eles vão chegar Academia de construção de caráter de Krzyzewski. Calipari, pelo menos, é honesto sobre por que todos estão lá: os jogadores estão lá porque a preferência da NBA por uma liga secundária gratuita significa que eles ainda não podem se tornar profissionais, e ele está lá porque quer ganhar jogos de basquete e ganhar muito de dinheiro. Então, eles dão a ele um ano (ou às vezes dois) mergulhando em tolos, e ele os convoca para a NBA, e todos vivem felizes para sempre.

Exceto para aqueles que não o fazem. Veja o caso de Alex Poythress, que veio para o Kentucky como um dos melhores jogadores do ensino médio do país em 2012, com uma média impressionante de 11 e 6 anos e parecendo totalmente uma estrela do Kentucky da era Calipari naquele primeiro ano em Lexington. Veja-o enlouquecer contra Duke em apenas seu segundo jogo oficial como jogador de basquete universitário.

Ele é feroz, elástico-explosivo e habilidoso naquele vídeo, como Thaddeus Young, mas com um jogo real, e ele tem 19 anos . Depois de uma forte temporada de calouro, ele poderia ter sido escolhido na loteria no fraco draft da NBA de 2013, mas fez uma aposta questionável, optando por retornar ao Kentucky depois de um ano difícil para o programa. Seus minutos e toques despencaram na temporada seguinte, no entanto, conforme o programa abriu espaço para Julius Randle e outras estrelas do primeiro ano. Depois de uma decepcionante temporada de segundo ano, Poythress decidiu retornar como junior.

É importante lembrar que Poythress já havia essencialmente perdido milhões de dólares àquela altura, tanto no dano causado ao seu estoque de draft quanto nos salários que ele perdeu ao atrasar sua carreira profissional por um ano. Se ele esperava restaurar sua reputação com uma forte temporada de juniores, isso é compreensível, mas o tiro saiu pela culatra horrivelmente. Em um treino em dezembro passado, Poythress rasgou seu ACL em um layup incontestável, encerrando sua temporada. Alex Poythress está fodido agora.

Retornar ao Kentucky por mais um ano seria ridículo; Calipari usará um saco de batatas de serapilheira na lateral de um jogo transmitido pela televisão nacional antes de segurar uma estrela do primeiro ano para conseguir minutos significativos para um veterano com uma perna levantada. Mas também, as chances de Poythress de ser convocado em qualquer lugar na primeira rodada - ou em qualquer lugar - em 2015 essencialmente agora não existem. Enquanto John Calipari lidera os invictos Wildcats no torneio, Alex Poythress está recuperando o joelho e esperando por um convite de acampamento de longa data de algum time da NBA durante o verão, para que ele não tenha que se mudar para o exterior para jogar basquete. Poythress aceitou o acordo honesto de John Calipari por sua própria vontade - mas, quando ele não jogou exatamente da maneira certa, quando não sacou no momento certo, eles voltaram aos papéis familiares: um jovem que foi fodido por sua participação no golpe de atletismo da faculdade e um milionário de meia-idade que conseguiu seu dinheiro de qualquer maneira. Se você está procurando um Robin Hood, continue procurando.

E se isso não é exatamente culpa de John Calipari - ele não é o arquiteto do sistema fodido da NCAA, nem está em posição de derrubá-lo - também é a carreira de John Calipari no microcosmo, e uma bela ilustração do porquê, por mais schadenfreude que você possa sinto assistindo o NCAA agarrar impotentemente o ar em seu rastro, ele não é um maldito herói. Porque no acordo que ele fez com Alex Poythress - como em seu relacionamento com os muitos jogadores que ele não cabia em seu bote salva-vidas quando escapou de UMass e Memphis, um pouco antes das sanções da NCAA - todo o risco, literalmente todo, foi para o jogadores , e todo o dinheiro foi para ele . Ele está lucrando imensamente com um sistema que força os jogadores a jogar basquete universitário se quiserem uma carreira profissional e, nesse aspecto, ele não é diferente da própria NCAA, nem um pouco.

De que adianta desprezar a moralidade fraudulenta da NCAA, quando as consequências nunca se aplicam a ele, mas apenas aos jovens de 19 anos que fazem escolhas questionáveis ​​ou que ele deixa para trás? Nos últimos dias, espalhou-se a notícia de que Calipari, que falhou miseravelmente em uma passagem anterior como técnico da NBA, quer "desesperadamente" retornar aos profissionais. Se ele chegar ao tempo que pula para livrá-lo de uma explosão de sanção da NCAA dirigida por Kentucky no último momento possível, quem ficará surpreso? E se, dois ou três anos depois, ele retornar triunfantemente às fileiras da faculdade - na UCLA, inevitavelmente, em alguns eu simplesmente não poderia deixar de lado o desafio de restaurar este grande programa à sua glória legítima - quem será responsável pelos rebaixados perspectivas e perspectivas reduzidas dos recrutas de Kentucky que suportaram toda a força daquela explosão em seu lugar?

É aqui que o Times se engana ao deixar de notar e analisar a diferença entre violações de regras e pecados reais . O verdadeiro pecado de John Calipari não é desafiar as regras da NCAA, mas lucrar com elas. Mas é também onde aqueles de nós que aplaudem a bravata anti-establishment de um inveterado violador das regras erram também. Se John Calipari for mais honesto do que seus competidores devotos sobre a natureza do acordo que ele faz com os jogadores, é uma diferença de grau, não de tipo e, no fundo, ainda é o mesmo arranjo. Os jogadores assumem todo o risco e ele assume todo o dinheiro.

"Jogadores primeiro", o princípio de organização autoproclamado de Calipari, parece ótimo - Oh, ele coloca os jogadores em primeiro lugar! - quando Anthony Davis ou Derrick Rose está colocando um chapéu ao lado do comissário da NBA. Mas, considere Alex Poythress, ou a miríade de jogadores que caíram nos buracos de aplicação da NCAA que ele deixou para trás, que arriscou mais em John Calipari do que ele jamais arriscará neles, e então pergunte: Primeiro para quê ?

Foto via Getty

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