Por que somos mais altos de manhã do que à noite

Imagem: ilustração de Philby  

Você provavelmente não percebeu, mas todas as noites, quando vamos para a cama, acontece um processo que nos faz crescer um pouco mais altos . Então, conforme o dia avança, todos nós "encolhemos" novamente . Como diabos isso pode acontecer? Embora o que acontece seja complexo, a explicação é simples.

Certamente de manhã você não se sente mais alto, mas você cresceu. A razão está na coluna vertebral, especificamente no que é conhecido como núcleo pulposo , ou parte interna do disco vertebral.

Os discos da coluna são feitos desse material gelatinoso que proporciona amortecimento e proteção à coluna vertebral. É o amortecedor do nosso corpo e, com as batidas das vértebras durante o dia, quando caminhamos, corremos, nos curvamos, levantamos e sentamos, ele precisa de tempo para descansar e rejuvenescer.

A coluna (e causa) de nossa altura. Wikimedia Commons

Quando isso acontece? Durante a noite. Tem sentido. Nesse momento, não há carga na coluna vertebral, o fluido se difunde lentamente para os discos em um processo chamado de embebição . E aí vem uma das chaves: sem forças comprimindo a espinha (incluindo a gravidade quando em pé ou sentado), os discos aumentam de tamanho devido a pressões osmóticas .

Vamos ver. A coluna vertebral é composta por 24 vértebras, e entre cada vértebra existe um disco, 23 no total. A altura da coluna aumenta quando a quantidade que cada disco aumenta de tamanho à noite é adicionada. E quanto é isso? Depende, mas mais ou menos uma polegada a uma polegada mais alta pela manhã.

Então, conforme o dia avança, os discos lenta e gradualmente perdem um pouco de sua altura devido às forças de compressão e, assim, tornamo-nos "menores" novamente à noite em um ciclo que não para. Aliás, os discos podem ser reduzidos em até 15% dependendo das forças de compressão que ocorrem durante o dia.

Bônus : o que foi dito acima também está relacionado a algo que você certamente percebeu: à medida que envelhecemos, “encolhemos”. Você deve ter notado com os avós. Isso ocorre porque o conteúdo de água dos discos diminui com o tempo. Os discos são mais estreitos e não têm a mesma “capacidade” de enchimento. Se adicionarmos também as mudanças naturais que ocorrem com a velhice, como as curvas nas espinhas, essa mudança na altura torna-se ainda mais significativa. [ BussinessInsider , Quora ]

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