Por que o estupro era impossível: um olhar sobre a terrível lógica médica da lei do século 18

Mulheres mentiram. Isso era um fato e não precisava ser examinado.

No século 18, por uma série de razões, uma mulher podia ser chamada perante juiz e júri e obrigada a defender sua virtude. Ela deveria mentir; as leis teriam sido escritas em conformidade. Seu corpo era um mistério, e presumia-se que ela iria explorá-lo - mentindo sobre sua virgindade, sobre estar grávida, sobre o quão longe ela estava, sobre se seu filho era natimorto naturalmente ou machucado por suas próprias mãos. A mentira mais absurda que ela poderia contar, é claro, seria que ela foi estuprada.

Sabemos dessas leis por causa de Samuel Farr , um médico inglês da década de 1780. Ele leu um livro do “professor erudito” estrangeiro Johann Friedrich Faselius , que detalhava o conhecimento médico mais provável de ser necessário ao decodificar casos criminais. Mas o livro de Faselius era longo, escrito em latim e continha informações não aplicáveis ​​à lei inglesa da época (como o capítulo sobre tortura efetiva). Então Farr resumiu e traduziu para leitores ingleses. O livro resultante , Elementos de Jurisprudência Médica , tinha como objetivo ajudar os médicos que foram chamados a testemunhar em tribunais criminais.

Foi um passo brilhante no estudo da perícia. Compilar todo aquele conhecimento médico em um só lugar foi um avanço tanto na área jurídica quanto na medicina. O único problema está no termo "conhecimento médico". A ciência, na época, estava comprovadamente melhorando. Estava indo muito além de fazer buracos na cabeça dos epilépticos para deixar os demônios saírem, pelo menos. Mas ainda não estava preocupado com coisas como experimentação replicável, revisão por pares ou ... muito mais que a etapa de “adivinhar” do Método Científico . Elementos da Jurisprudência Medical-Suspicions-We-have-a-Darned-Good-Feeling-About teria sido um título mais preciso.

No entanto, Elements está repleto de observações forenses inteligentes sobre tudo, desde assassinato a insanidade. Mas, principalmente, é sobre como as mulheres são dissimuladas. Este não era um panfleto misógino aleatório ou um discurso singular. Foi um livro que os tribunais e os médicos passaram a usar como guia para decidir o destino das mulheres. As informações que ele distribuiu ainda seriam usadas em tribunais por décadas. Ajudou a cimentar atitudes incapacitantes em relação às mulheres que repercutem até hoje.

Estar solteiro e estar grávida naquela época era quase uma garantia de que a vida de uma mulher estava arruinada. E não da maneira 16 e grávida - da maneira “morrer congelado e doente, amontoado contra uma parede encharcada de urina nas favelas de Londres”.

Se o pai da criança não se oferecesse para se casar com ela, ninguém o faria. Ela poderia tentar forçá-lo a apoiar a criança se pudesse provar que era dele, mas esse era um processo legal caro, e sua única evidência provavelmente seriam os mexericos locais dispostos a insistir que o bebê tinha o queixo do pai acusado. Havia um método pelo qual se acreditava que uma mulher diria o nome do pai verdadeiro se interrogada por sua parteira ou outra mulher de alto escalão da comunidade durante o auge de sua dor de parto, comumente chamado de parto - mas não era frequentemente praticado, possivelmente porque era bobo. O trabalho é ruim, mas não é uma tortura. Uma mulher ainda pode gritar " Richard Simmons é o pai!" se é isso que ela decidiu. Este juramento das parteiras do século 16 mostra que uma parteira jurou não acreditar na mulher se ela acusasse o homem errado durante o trabalho de parto, de qualquer maneira, o que torna o exercício um tanto inútil.

Ninguém a empregaria também, não apenas por causa de seu fardo extra, mas porque seu caráter abandonado havia sido revelado. Mesmo seus pais provavelmente não iriam querer que ela trouxesse mais duas bocas de volta para sua mesa para se alimentar, pois, na verdade, naquela fase da vida, era seu trabalho ajudar a sustentá-los.

Conseqüentemente, as mulheres solteiras morriam de medo da gravidez. Mesmo as mulheres casadas podem ficar perturbadas com a iminência de um filho que não poderiam se dar ao luxo de trazer ao mundo.

Os métodos pelos quais as mulheres interrompem a gravidez darão uma ideia de seu desespero. Eles se comprometiam a ter abortos incrivelmente perigosos e ilegais (geralmente por meio de purgantes violentos ou punção interna de seus próprios corpos - métodos que muitas vezes eram tão fatais para eles próprios quanto o feto). Alguns teriam o bebê com a intenção de eliminá-lo imediatamente. Se fossem pegos, eles poderiam alegar que tiveram um natimorto. Por isso era ilegal ocultar uma gravidez e a função do tribunal judicial revelar a mentira.

Em seu livro, Farr escreveu: “Não é incomum para mulheres com personagens abandonados, ou mesmo mulheres casadas, esconder e negar seu estado de gravidez”. Assim, ele apresentou uma série de provas, divididas em sinais “certos” e “menos certos”. Ambas as categorias são terríveis. Seus sinais “menos certos” incluem praticamente qualquer doença, desconforto ou doença que alguém já tenha experimentado, a qualquer hora, em qualquer lugar. Vômito, constipação, incontinência, dor de cabeça, dor nos dentes, fome, dificuldade para respirar, veias ou extremidades inchadas e dores nas articulações. Qualquer uma dessas indicava que ela poderia estar grávida. Ou um homem de 72 anos. Talvez um cachorro que comeu chocolate?

No entanto, se uma mulher tivesse um estômago inchado com um umbigo pontudo, uma abertura do útero esponjoso (colo do útero) que nunca foi cônico ou cilíndrico, seios duros ou menstruação interrompida, ela estava totalmente grávida. Farr não diz que todos ou qualquer um deles deve ocorrer junto. Qualquer um deles é a prova absoluta, a menos que possam ser imediatamente explicados por outra doença.

O exame para tal uma gravidez de e para todos condições do corpo feminino, era para ser realizado por um macho médico . Nunca uma parteira que, como vimos, é ignorante e facilmente enganada. (Ou, talvez, o que os médicos consideravam a credulidade de uma parteira era, na verdade, um entendimento mais profundo de que, quando você está lidando com a firmeza de uma mama ou o formato de um colo do útero, existem poucas verdades absolutas.)

Em 2012, o deputado Todd Akin fez um papel de idiota perante a nação com sua afirmação de que o corpo de uma mulher interromperia a gravidez se a concepção ocorresse durante um estupro legítimo. Ele ficou profundamente envergonhado, mas ficaria feliz em saber que houve um tempo em que os homens eruditos da medicina concordavam com seus sentimentos. (Claro, eles também acreditavam que podiam reanimar uma vítima de afogamento forçando a fumaça do tabaco pelo reto , e que a urina era um excelente tratamento para feridas nos olhos.)

O Elements of Medical Jurisprudence dedica um capítulo ao crime de estupro que, na verdade, é um capítulo sobre como as mulheres mentem sobre o estupro. E é brutal. Escreve Farr:

Em um livro onde você esperaria apenas ler sobre o nº 3, você descobrirá que é apenas uma nota de rodapé para os primeiros dois "objetos de atenção".

Farr explica que o estupro realmente se enquadra em duas categorias, tentativa e consumação. “Tentada” significa que uma mulher é atacada e “grande força” é usada para tentar violar sua castidade, mas a penetração total nunca é realizada. Isso, Farr admite, pode realmente acontecer.

Mas o estupro real , quando o ato sexual é totalmente realizado contra a vontade da mulher, é impossível .

O estupro é impossível.

Essa foi a principal opinião médica e judicial no final do século XVIII. O raciocínio? Escreveu Farr:

Em todos os Elementos, Farr aplicou conhecimento, embora antigo e incompleto, que era apropriado para sua época. Mas quando se trata de estupro, ele e Faselius tornaram-se preguiçosos e indiferentes, ignorando inúmeras considerações que se aplicavam tão bem em 1787 quanto agora. Ele ignorou o fato de que uma mulher pode ser ameaçada de morte se ela não obedecer. Que ela pode estar muito ocupada defendendo golpes para cobrir a entrada de sua vagina com ambas as mãos. Que ela pode se cansar antes do homem e ficar fraca demais para realizar e manter a posição de ioga anti-estupro de que Farr parece pensar que ela é capaz.

Além disso, se uma mulher grávida se dirigir ao tribunal e alegar que foi estuprada, sua condição é a prova de que ela queria sexo. Diz Farr: “Pode ser necessário perguntar até que ponto sua luxúria foi excitada, ou se ela experimentou algum prazer. Pois sem uma excitação de luxúria, ou o gozo do prazer no ato venéreo, provavelmente nenhuma concepção pode ocorrer. ”

E assim, de certa forma, o Sr. Akin tinha suporte médico para suas reivindicações. Nos livros que esses políticos podem preferir que usemos, o que ele disse ainda é ciência.

Já que o estupro não existe de fato, seria de se pensar que Farr não precisaria explorar suas apresentações médicas. Mas ele o faz, porque ocasionalmente estupros são cometidos em crianças pequenas que não conseguem se livrar de seu agressor. Os sinais mais óbvios, sangue, trauma, inchaço e inflamação na região vaginal, por si só não são prova de nada, lembra ele. Porque esses sintomas aconteceriam com a mesma facilidade se o consentimento fosse dado. (A idade de “consentimento” na época era entre 10 e 12 anos, a propósito.)

Portanto, a melhor maneira de provar que alguém está mentindo sobre o estupro é examinar seus órgãos genitais, após o que você pode discernir visualmente se ela "se acostumou a hábitos venéreos (sexuais) e, conseqüentemente, é menos crível após o depoimento de um estupro . ”

Os sinais reveladores de uma mulher que fez sexo demais para ser estuprada incluem:

Esses sintomas, além de serem malditamente diculosos, são todos observações antes / depois. A questão imediata é: como o bom médico pode presumir saber o quão espaçosa e enrugada era a vagina de uma senhora antes de ela alegar estupro?

A pior coisa sobre Elements é saber que os homens que o escreveram não eram estúpidos ou malvados. Eles defendiam ideias radicalmente positivas, como a de que os deficientes deveriam ser tratados como pessoas normais. Eles se transformam em superstições sobre infertilidade e gravidez e insistem que a epilepsia é uma doença real que não tem nada a ver com possessão por demônios. O toda último capítulo é sobre a implementação de medidas surpreendentemente modernas para a saúde pública (você não pode apenas colocar isso em qualquer lugar praga cadáver, você sabe, e esperamos manter uma cidade saudável).

Então, por que eles pensam tão pouco das mulheres? Para onde foi sua lógica e compaixão quando uma empobrecida adolescente de 16 anos entrou na pauta e admitiu que sim, ela estava grávida, mas tinha sido um estupro que ela tinha vergonha de contar a alguém. Por isso ela escondeu a gravidez! Como a própria menina estava desnutrida e doente, o bebê nasceu cedo, muito jovem para sobreviver! Ela escondeu o corpo do terror, mas ela não o matou! Por que foi a reação imediata de todos os interessados ​​em provar que ela é uma mentirosa?

Talvez ao Dr. Farr não faltasse tanto empatia quanto familiaridade. Nenhuma mulher de sua classe social estaria nessa lista, não em 1787. As mulheres que ele conhecia - as mulheres que os advogados e juízes instruídos conheciam - provavelmente corriam um risco nitidamente menor de violência e sexo extraconjugal consensual também. Eles eram constantemente acompanhados e cuidados, protegidos e mantidos no que era considerado uma ignorância cativante.

Suas camareiras e copeiras não tiveram tanta sorte. Uma garota exausta de 14 anos carregando baldes de lixo para a privada na escuridão da noite pode encontrar qualquer perigo terrível. Mas o Dr. Farr não a teria visto facilmente, suja, sem educação e forjada pela servidão, como alguém que poderia ser sua filha ou irmã. Ela seria apenas uma mulher inescrutável e, portanto, uma criminosa em potencial.

Tudo isso não quer dizer que uma mulher em julgamento por sua história naqueles dias não pudesse estar mentindo. Ela poderia muito bem estar mentindo sobre qualquer coisa ou tudo. Sua vida estava em jogo. Se ela fosse condenada por esconder uma gravidez antes de 1776, seria considerada assassina e executada. Depois dessa data, a lei tornou-se significativamente menos severa, distribuindo prisão se ela tivesse sorte e transporte para colônias mantidas por ingleses para trabalhos forçados se ela não tivesse. Freqüentemente, essa era sua própria sentença de morte. Quem entre nós pode saber que não mentiríamos para salvar nossas vidas?

Não há desculpa para uma pessoa que mente sobre estupro ou que mata seu bebê. Mesmo em 1787, havia casas para crianças abandonadas e instituições religiosas dispostas a receber crianças indesejadas. Mas essas mentiras teriam vindo de um lugar mais sombrio do que a maioria das mulheres em 2015 pode imaginar. Essas mulheres viviam em uma época em que ser pega fazendo sexo era, na melhor das hipóteses, sua ruína pessoal e, na pior, uma lenta sentença de morte. Os humanos têm um instinto de sobrevivência; mentir às vezes faz parte disso.

Então, algumas mulheres mentiram, digamos. Mas também vamos reconhecer que às vezes não. Às vezes, eles foram estuprados. Às vezes, o filho que pretendiam dar à irmã casada era realmente natimorto, o que era muito comum em um mundo de mães doentes e com poucas intervenções médicas. E se eles submetessem seus corpos inocentes à inspeção legal - o médico provavelmente encontraria o que ele esperava encontrar, já que seus marcadores de evidência eram ficção.

O problema não eram os mentirosos. O problema eram as consequências. Em um esforço para proteger os inocentes, a lei estabeleceu um sistema com a mesma probabilidade de destruí-los. As concessões para situações únicas eram muito difíceis de buscar. Era mais fácil suspeitar das mulheres, culpá-las do que entender sua posição.

Assim, as mulheres foram confinadas a caminhos estreitos e traiçoeiros. Vacile de qualquer maneira e perderá tudo. E embora as idéias de estupro, gravidez e sexo tenham mudado em favor das mulheres ao longo dos séculos, o problema central ainda existe. Leis destinadas a proteger acabam sendo predatórias, ferindo inocentes sem diferenciação. No que diz respeito à jurisprudência, o corpo da mulher ainda não é inteiramente seu. Mudar isso é obra de séculos.

Therese Oneill mora em Oregon e escreve para The Atlantic, The Week, Mental Floss e muito mais. No momento, ela está trabalhando em seu primeiro livro, A Lady's (Unspeakable) Guide to the 19th Century, disponível na Little, Brown em 2017. Encontre-a em writeerthereseoneill.com .

Fotos via Getty, varreduras via Internet Archive. Ilustração de Jim Cooke.

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