Por que comprei uma minivan Honda que custou tanto quanto um novo Porsche Cayenne

Sabíamos que esse dia chegaria, mas esperávamos conseguir mais um ou dois anos de nosso Sienna XLE 2008. A van, porém, tinha outros planos. Depois de algumas pistas de que estava prestes a desistir, a van expirou. Isso me colocou na jornada para gastar cerca de US $ 75.000 em um Honda Odyssey.

Aqueles de vocês que têm lido minhas postagens por um tempo aprenderam que, além do meu GTI 2015, nosso carro familiar é um Toyota Sienna XLE 2008 com uma conversão BraunAbility. Temos aquela van porque minha esposa é cadeirante devido a uma lesão na medula espinhal que ela sofreu em 2001. O Toyota não foi sua primeira van; antes disso, ela tinha um Ford Windstar 2003 com uma conversão VMI. O Ford deu a ela alguma liberdade e independência logo após sua recuperação e permitiu que ela voltasse para a faculdade. Mas, como a maioria dos Fords daquela safra, sua confiabilidade tornou-se questionável quando atingiu a marca de 75.000 milhas. Nós o substituímos pelo Sienna 2008 logo antes de nos casarmos.

A Toyota nos tratou muito bem ao longo dos anos, com algumas exceções principalmente relacionadas às peças de conversão. Felizmente, tínhamos um grande técnico que era um ex-engenheiro da Braun quando esta geração Sienna foi construída e convertida, então ele conhecia nosso carro melhor do que ninguém. No entanto, as coisas boas não duram para sempre.

Em algum ponto em meados de julho, o Sienna não queria ligar algumas vezes, então troquei a bateria e, mesmo assim, houve alguns casos frustrantes em que precisávamos de um salto. Estávamos a caminho de um compromisso a cerca de 45 minutos de casa quando percebemos que o ar-condicionado não estava funcionando. Desliguei o carro e liguei novamente, e o a / c funcionou. Então, no caminho para casa, o painel se iluminou com a luz de verificação do motor e outros sinais de alerta, embora isso fosse parte de um problema constante com este carro e sua cablagem estranhamente colocada. Geralmente corrigia-se depois de um tempo.

No entanto, foi só quando estávamos cruzando a Garden State Parkway que as coisas ficaram sérias. Comecei a perder força e não conseguia manter a velocidade. A van mal conseguiu subir uma colina quando ouvimos um grande baque e a fumaça começou a sair do compartimento do motor. Nesse ponto, perdi toda a direção hidráulica e puxei o carro para o lado da estrada.

Estávamos no topo de uma colina e o acostamento era bastante estreito, o que significa que, quando implantei a rampa para cadeiras de rodas, ela caiu sob um guarda-corpo. Agora eu não tinha como tirar minha esposa do carro com segurança e facilidade. A outra porta de correr tinha uma abertura muito estreita para tirá-la do lado do motorista. Chamamos a polícia estadual para avisar que estávamos presos, e eles enviaram um policial e um caminhão de reboque. O policial apareceu e me ajudou a levá-la até a metade da rampa e depois erguê-la de lado para descer na estrada. Então veio a pergunta "Bem, como vamos voltar para casa?" Levá-la para um caminhão de reboque não seria viável. O policial foi bom o suficiente para nos embalar em seu Tahoe e nos levar para casa.

Eu não sabia a extensão do dano, mas algo me disse que talvez fosse hora de procurar um substituto para o Toyota. Durante o ano passado ou assim, minha esposa e eu conversamos sobre qual seria a próxima van e imaginamos que seria necessária uma substituição em breve. Ela chegou à conclusão de que gostaria de ir com uma Odisséia da próxima vez.

Poucos dias depois, recebo um diagnóstico do mecânico: “O motor está queimado”.

Eu não consigo muitos detalhes além disso; o custo estimado para consertá-lo estava bem além do valor da van com 130.000 milhas. Mesmo sendo alguém que compra carros para viver, ser envolvido na compra de uma nova e cara minivan convertida era um pouco estressante.

Minha esposa sabia que queria um acabamento Odyssey EX-L, e depois de examinar algumas fotos e visitar nossa loja Honda local para ver algumas vans pessoalmente, ela decidiu por um azul. Agora, comprar uma minivan adaptada para deficientes físicos é obviamente muito diferente do seu veículo padrão. Improvável comprando uma Odisséia normal, na qual haveria centenas para escolher a uma distância razoável, existem apenas dois grupos de concessionárias no Nordeste que vendem vans convertidas. Um não carregava Hondas, mas o outro tinha dois ou três EX-Ls azuis. Felizmente, um deles foi uma sobra de 2019 na Virgínia que eles poderiam trazer sem nenhum custo. O revendedor foi gentil o suficiente para nos emprestar um Odyssey alugado por alguns dias para que pudéssemos ter uma ideia do carro e poder circular enquanto o outro veículo era transferido.

Consegui economizar um pouco de dinheiro no que o revendedor de conversão chama de chassi (a parte Honda), mas a conversão fornecida pela Braun e o assento multi-vias e controles manuais instalados pelo revendedor basicamente dobraram o preço.

O custo para tornar a van utilizável para minha esposa foi de cerca de US $ 40.000.

E isso além do custo da própria van.

Tudo dito e feito, estávamos olhando para cerca de US $ 76.000 para um Honda Odyssey. Para colocar isso em perspectiva, um novo Porsche Cayenne custa cerca de US $ 68.000 antes de você adicionar qualquer opção. Não estou divulgando esses números para que você pense que seu amigo McParland é o Sr. Moneybags, mas sim para alertar mais pessoas de que é incrivelmente caro ser deficiente na América.

Tudo custa mais, e as pessoas da comunidade com deficiência gastam uma quantidade absurda de dinheiro em despesas que pagam, de consertos de cadeiras de rodas a suprimentos médicos e veículos. E como o transporte público acessível é essencialmente uma piada na maioria das áreas do país, os motoristas com deficiência que desejam ter a mesma liberdade que o resto de nós devem gastar muito mais em seus veículos. Existem opções de usados ​​e outras marcas mais baratas, mas o custo ainda é maior do que comprar uma van nova ou usada no mercado convencional.

Devo também mencionar que a van que compramos é considerada uma espécie de "conversão padrão". A conversão de US $ 33.000 é basicamente tão cara porque a Braun pega a van da montadora e tem que desmontar muito e depois remontar tudo durante a adaptação para um usuário de cadeira de rodas.

Aqui está um vídeo legal sobre como isso é feito.

O assento e os controles manuais são instalados no nível do revendedor. Algumas pessoas, dependendo do nível de deficiência, podem dirigir em cadeiras de rodas e exigir controles manuais muito mais sofisticados. Já ouvi falar de conversões para motoristas tetraplégicos que precisavam de um joystick configurado para dirigir, frear e virar a van. Essas conversões podem custar dinheiro para a Ferrari.

Como sabíamos que essa compra era inevitável, tínhamos guardado dinheiro há anos, com o objetivo de fazer um pagamento inicial o suficiente para que o custo mensal fosse razoável. Mas nem todo mundo tem esse luxo e temos a sorte de poder fazer isso. Estamos felizes com a nova van, e as crianças gostam de poder enfiar mais do seu equipamento de praia na parte de trás.

Da próxima vez que você vir uma dessas vans em um estacionamento, espero que se lembre não apenas da engenharia interessante necessária para fazer uma dessas, mas do custo substancialmente aumentado para comprá-la.

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