O veneno desta cobra é tão perfeito que não precisou evoluir em 10 milhões de anos

Austrália Serpientes veneno
2020-11-26 14:45.
Foto: Steward Macdonald.

Ser mordido por uma cobra tigre australiana não é uma experiência agradável. A dor começa no pescoço e nos membros e logo é seguida por cólicas e suor frio. A respiração torna-se difícil à medida que a paralisia se espalha e, se ninguém o tratar, provavelmente você morrerá.

O veneno responsável por esses sintomas horríveis permaneceu completamente inalterado nos últimos 10 milhões de anos. É o resultado de uma mutação tão aleatória que a natureza ainda não descobriu como combatê-la.

Normalmente, as relações caçador-presa são uma corrida armamentista na qual ambas as espécies evoluem para se opor ao ataque e aos mecanismos de defesa uma da outra. Gazelas e chitas estão ficando cada vez mais rápidas. Os morcegos desenvolvem ecolocalização e as mariposas aprendem a escapar deste sonar. Animais vítimas de espécies venenosas costumam desenvolver resistência ao veneno de seus predadores.

Um novo estudo intrigante publicado em Comparative Biochemistry and Physiology Part C: Toxicology & Pharmacology explica que a evolução jogou a toalha na tentativa de combater o veneno da cobra tigre. Bryan Fry, professor da Universidade de Queensland, explica que se o veneno da cobra não mudou em 10 milhões de anos, é porque não precisa. Não perdeu um pingo de eficácia e isso pode ser muito benéfico para os humanos.

O segredo do veneno da cobra tigre tem a ver com seu alvo biológico: uma proteína extremamente importante para o corpo chamada protrombina. A protrombina existe em humanos e em muitos outros animais e é responsável pela coagulação do sangue. Quaisquer alterações nos níveis dessa proteína são catastróficas para o corpo.

Além de ser muito venenoso, é um excelente nadador. Foto: Wikipedia.

Para resistir ao veneno, um animal teria que evoluir para funcionar com uma proteína diferente, mas a proteína também é a melhor de sua classe em termos evolutivos, e os animais não encontram um bom motivo (além da mordida ocasional de uma cobra tigre) para alterar seu funcionamento.

Darwin disse há 150 anos que a evolução tem variedade e que apenas os mais aptos sobrevivem, mas isso não se aplica à protrombina. Qualquer mutação nesta proteína simplesmente não funciona e a coagulação do sangue é prejudicada, frequentemente com resultados fatais. O sucesso da protrombina é a razão pela qual ela está presente em tantas espécies e a razão pela qual a evolução não foi capaz de encontrar uma resposta imunológica ao veneno da cobra tigre.

O professor Fry investigou o veneno de 16 diferentes populações de cobras tigre. É o estudo mais abrangente até o momento, e desmascarou uma das concepções mais populares de veneno:

O estudo explica por que o antídoto sintético que os humanos criaram para o veneno da cobra tigre também é tão eficaz contra outras toxinas que atuam de maneira semelhante. Não existe outro antídoto no mundo tão espetacularmente eficaz contra outras picadas de cobra, e agora sabemos por quê , explica Fry. [ Bioquímica e Fisiologia Comparada Parte C: Toxicologia e Farmacologia ]

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