O que aprendi andando 1000 milhas em uma motocicleta em 24 horas

Quando ouvi pela primeira vez sobre um bando de pilotos de estrada invisíveis que pedalaram 1.600 quilômetros em 24 horas ou menos apenas para se tornar membro de algo chamado Iron Butt Association , pensei: Mil milhas? Em um dia? É para isso que os aviões existem. O que há de errado com esses caras? Então decidi descobrir.

Isso foi em julho de 2000, e nessa época eu já andava de motocicleta há 32 anos, alguns dos quais corridos de estrada no nível de clube e profissional. No final dos anos 1980, eu fazia parte da equipe de três revistas de motocicletas, onde a garagem cheia de bicicletas de teste era chamada de "loja de doces" e, em qualquer dia, eu podia andar de cruiser, tourer, sportbike ou dual -esporte. As motocicletas eram minha profissão e meu método preferido de viagem, e me considerava um piloto experiente e duro.

Mas mesmo para mim, o que a Iron Butt Association estava fazendo parecia um pouco extremo. O grupo diz que está “dedicado a pilotar motocicletas de longa distância com segurança”, um empreendimento que alguns consideram a maneira mais entediante possível de transformar a gasolina em poluição e outros consideram irresponsável.

Afinal, o que é “seguro” em correr a toda velocidade por 1.600 quilômetros em vias públicas, colocar ônibus cheios de freiras em perigo e mandar mensagens de texto para mães que mandam mensagens de texto para os amigos sobre o gol de vitória do pequeno Chad Jr.?

A primeira coisa que aprendi é que você não precisa correr muito, nem quer mesmo. Andar rápido significa maior consumo de gás e mais paradas de gás; paradas mais frequentes para descanso; e o aumento da probabilidade de conversas nas estradas com os policiais locais. O relógio está correndo o tempo todo.

Então eu fiz as contas. Mil milhas em 24 horas é uma média de 42 mph. Nem mesmo minha mãe chamaria isso de ritmo imprudente, e ela odiava motocicletas, referindo-se a elas até o dia de sua morte como “aquelas coisas”. Mesmo com paradas para gasolina, comida e ligações naturais, imaginei que poderia sair mais cedo, passar o trajeto inteiro na Interestadual e voltar para casa a tempo de pegar Letterman.

OK, mas e a bicicleta? Você precisa de um grande equipamento de turismo, certo, ou uma esportiva rápida? Negativo, bom amigo. Qualquer transporte de duas rodas que seja confortável, tenha um alcance decente e seja capaz de acompanhar o tráfego da autoestrada fará o trabalho. Os pilotos fizeram seu Saddlesore 1000, também conhecido como SS1K, em scooters, chorando alto. Seu Bonneville ou SV650 vai ficar bem.

Na época em que decidi ver do que se tratava essa loucura, eu era editor colaborador de uma revista Harley (lembra das revistas?) Chamada American Rider , que há muito sucumbiu ao destino a que todas as revistas impressas parecem destinadas. Havia uma Heritage Softail verde-escura na minha garagem, emprestada pela equipe de imprensa do centro de frota da H-D.

Assim, mas com um assento e alforjes ligeiramente diferentes. Você entendeu a ideia.

Com piso de tábua corrida, um assento personalizado e um encosto de piloto, era como se sentar em uma cadeira de dentista rápida e barulhenta. Tinha um para-brisa com a porta de um celeiro e um par de alforjes de couro sintético com franjas que não pareceriam deslocados em um pônei de vaca. Coloquei mapas, algumas ferramentas, um colete aquecido, algumas barras de granola e algumas garrafas de água nelas, e com uma partida planejada para as 4 da manhã, fui para o saco.

Quando entrei na estação Chevron na manhã seguinte para encher o tanque, nem eu nem o bombeiro parecemos tão acordados quanto gostaríamos. Pedi a ele que testemunhasse a quilometragem no hodômetro e confirmasse meu horário de início. Usando formulários de testemunhas no início e no final da viagem e os recibos de gasolina com data e hora que recebi ao longo do caminho, a IBA pode confirmar que eu realmente fiz a viagem - você não pode simplesmente dizer: “Sim, Eu andei 1000 milhas em 24 horas, agora me dê meu cartão de sócio. ” (De qualquer forma, não há cartões de sócio; você recebe um certificado e um patrocinador da placa do carro.) Com a documentação inicial e o primeiro recibo de gás no alforje, peguei a estrada.

Comecei em Coos Bay, Oregon, onde morava na época. De lá, eu viajaria para o leste na Rodovia 42 até a I-5, ao norte para Portland, ao redor de Portland na I-205, para a I-84 para La Grande, Oregon - um pouco mais de 500 milhas - depois virei e voltaria para casa o mesmo caminho. Chato? Talvez. Eficiente? Absolutamente.

Como muitos pilotos cujas postagens eu li em fóruns da Internet, eu estava muito nervoso nas primeiras centenas de quilômetros ou mais, tonto com o escopo do que estava tentando - Mil milhas! Em um dia! –– mas a viagem rapidamente se transformou em… apenas outra viagem.

Peguei um pouco de chuva perto do amanhecer e novamente algumas horas depois. Minha jaqueta e calças Aerostich Darien derramavam água como a bunda de um pato de cordura-náilon, então não tive que parar para colocar uma camisa de proteção. O sol apareceu e tirei meu colete aquecido em um posto de gasolina. Eu li sobre quanto tempo alguns pilotos perdiam em paradas de gasolina e tinham praticado passar o meu tempo em menos de três minutos de motor desligado para motor ligado, um desafio no Oregon sem autoatendimento.

O Heritage engoliu os quilômetros, o motor Twin Cam B produzindo torque como água saindo de um balde. Cruzar aos 70 foi fácil, e quando fiz a volta em Portland e rumei para o leste ao longo do rio Columbia, estava me divertindo tanto que, se tivesse que parar e virar à direita, teria considerado muito bom dia de cavalgada.

Parei para um breve descanso em The Dalles, cochilando encostado em um muro baixo ao lado de um posto de gasolina, conhecido na comunidade de cavalgadas de longa distância como “check-in no Iron Butt Motel”. Algumas barras de granola ao acordar e uma garrafa de água, e seguimos para La Grande, Oregon, a cidade que eu escolhi como ponto de recuperação porque ficava a 500 milhas - mais algumas para seguro - da minha ponto de partida.

Peguei outro recibo de gás, virei o Heritage e me dirigi para o celeiro. Algumas pessoas com quem conversei disseram que não viam sentido em cavalgar por todo aquele lindo país sem parar para ver nada. Mas eu vi mais em um dia do que a maioria dos pilotos vê em uma semana. O amplo Columbia, rolando pelas colinas murchas e marrons ao redor de Boardman. Windsurfistas perto de The Dalles, pulando ondas espumosas que o vento forte soprou sobre o rio. Incêndios em campos controlados lançando nuvens de fumaça que engolem o mundo. Multnomah Falls, jorrando de uma fenda nos penhascos verdes. Não parei por nenhum deles, mas nunca os esquecerei.

Ao sul de Portland, com o sol se pondo, comecei a me sentir pressionado a acelerar. Eu não preciso ter. O tráfego aumentou a 75, e eu saí da I-5 tarde naquela noite com menos de 100 milhas para percorrer e mais de quatro horas para fazer isso. Não querendo ser o cara que bateu na última volta enquanto estava confortavelmente na liderança, parei duas vezes para tomar um café e diminuí o ritmo através da região de veados.

Estava escuro quando parei na estação Chevron de Coos Bay para pegar meu recibo final e pedir ao mesmo bombeiro para certificar minha quilometragem final e assinar o formulário de testemunha. Eu cobri 1.073 milhas em pouco menos de 22 horas e não morri, nem mesmo uma vez.

Então, o que eu ganhei de passar quase um dia inteiro vagando pela Interestadual, além de um certificado, um patrocinador de placa que proclamava que eu era um dos “Cavaleiros Mais Resistentes do Mundo!” (uma falsidade flagrante no meu caso), um alforje cheio de memórias que ainda estarão comigo quando eu for muito velho para balançar uma perna por cima de uma bicicleta, e um respeito e admiração genuínos pela Heritage Softail?

Nessa curta viagem aprendi habilidades que ainda uso hoje. Eu não corro muito - e ainda chego aonde estou indo a tempo. Se eu precisar, posso cobrir muito terreno em uma bicicleta em um bom clipe sem me cansar. Montar um Saddlesore me ensinou como me concentrar no longo curso, e que ficar na sela em um ritmo consistente é o melhor que perder até cair ou ser parado. E talvez o melhor de tudo, aumentou minha autoconfiança e ampliou meus horizontes para incluir um mundo do motociclismo que eu nunca soube que existia.

Além disso, agora eu sei o que há de errado com esses caras: eles me deixaram entrar em seu clube. (Eu deveria ter avisado eles ...) Pelo menos eu não estou sozinho. Hoje, existem mais de 60.000 membros IBA, e cada um deles montou pelo menos um Saddlesore para entrar - há muitos outros passeios certificados, alguns um pouco mais difíceis do que o SS1K, e alguns que parecem invenção de um sádico.

Fiz muitos bons amigos por meio do IBA e, embora alguns deles sejam realmente loucos, é um tipo de loucura muito bom.

Você levará apenas 24 horas ou menos para adicionar seu próprio tipo de loucura à mistura.

Jerry Smith é motojornalista em tempo integral há mais de 30 anos. Você pensaria que agora ele teria encontrado um emprego de verdade.

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