Mad Men: “Severance”

"É tudo o que há?" pergunta Peggy Lee nas cenas de abertura e fechamento desta quase estreia no meio da temporada. A gravação de Lee de "Is That All There Is?", Lançada em novembro de 1969 em um álbum com o mesmo título, foi um lamento de final de década adequado para um público americano ainda cambaleando com o tumulto dos anos 60 - e, mais para o ponto, imaginando o que fazer com isso. Toda aquela esperança, toda aquela raiva, todo aquele terror. Um todo maior emerge dessas partes ou isso é tudo que existe?

O clima nacional de acerto de contas é espelhado em um nível pessoal pelos membros da Sterling Cooper & Partners, que voltamos a reunir em abril de 1970. Eles também estão avaliando o drama que enfrentaram nos últimos anos e tentando extrair significado dele, com misturas sucesso. Afinal, a virada da década é um acontecimento horológico arbitrário. Somos nós que impomos um significado a isso, da mesma forma que Don projeta o rosto de Rachel Katz (nee Menken) no rosto de uma garçonete de lanchonete.

Rachel foi uma das primeiras “outras mulheres” que vimos no programa e, de certa forma, ela se tornou a amante de Don. Ele sempre foi atraído pelo judaísmo dela, particularmente pelo aspecto do mito judaico que envolve vagar pelo deserto sem um lar. Don é definido em parte por seu anseio por uma sensação de lar que ele nunca teve. Na primeira cena da lanchonete, ele conta uma anedota sobre a pensão onde viveu quando criança, acentuando esse aspecto de sua biografia para o espectador. (Don ajusta conscientemente os detalhes para obscurecer o fato de que ele cresceu em um prostíbulo - talvez ele tenha aprendido a lição com o argumento de venda do Hershey .)

A narrativa judaica ressoa com Don, mas no passado ele também distorceu seu senso de errância, interpretando-o para si mesmo como uma fuga. É essa interpretação distorcida que encerrou seu relacionamento com Rachel na primeira temporada: ele pede a ela para fugir com ele para construir uma nova vida em Los Angeles, e ela o rejeita, compreensivelmente repelida por ele ver uma existência nômade como um alívio de um estábulo casa. Talvez seja isso que Rachel está se referindo no sonho de Don, quando ela diz a ele que "você perdeu seu vôo". Isso sai da boca de Rachel, mas ainda é o sentimento de Don, e a linha nos diz que Don vê Rachel como uma história inacabada, uma que ele sempre teve a intenção de revisitar algum dia.

O destino tem uma história diferente para contar, já que Rachel morreu recentemente de leucemia. Quando Don visita os enlutados, ele tenta se insinuar na experiência judaica - "Eu moro em Nova York há muito tempo", diz ele para se dar um certo verniz hebraico - mas a irmã de Rachel, Bárbara, o mantém à distância dos rituais de luto. Don vê que Rachel tinha dois filhos, um menino e uma menina, assim como Don tinha quando conheceu Rachel. Ela essencialmente construiu a casa da qual Don estava tão ansioso para fugir. Bárbara diz: “Ela viveu a vida que queria. Ela tinha tudo. ” Bárbara não acrescenta “… sem você”, pois não precisa ser dito.

Don sente uma necessidade profunda de que sua experiência com Rachel feche um círculo, mas um dos temas duradouros de Mad Men é que a vida não se desenha em círculos perfeitos. Em vez disso, desenha fragmentos enlouquecedores, atormentando-nos com belos arcos que só podemos imaginar. É assim que Don fica obcecado com a garçonete do restaurante. Ela tem certa semelhança com Rachel, e ele teve esse sonho logo depois que Rachel morreu, e o nome da garçonete é Di. Don gostaria de pensar que tudo resulta em algo - um círculo completo - mas ele está falsificando a matemática.

Quando Di o leva para um beco para uma foda rápida, ele acha estranho, mas ele concorda porque combina com seu estado emocional, sua fantasia consumidora. Acontece que Di não é um espectro emocional de salvação. Ela percebeu uma certa mensagem na nota de $ 100 que Roger deixou para pagar a conta na outra noite, presumindo que fosse a conta de Don (razoavelmente, já que Roger estava agindo como um idiota). Para ela, é uma transação comercial. Don conta a Di o motivo de sua predileção por ela - a mulher, o sonho, a morte - e ela não se comove. “Quero que você pense com muito cuidado sobre quando realmente teve aquele sonho”, diz ela, “porque quando as pessoas morrem, tudo se confunde. ... Alguém morre, você só quer entender, mas não pode. ” Em outras palavras, ela está dizendo a ele, sim, isso é tudo que existe.

Peggy, a princípio, não parece tão insatisfeita quanto Don. Ela lida com a reunião do Topázio com graça, ao responder à sugestão do chefão da meia-calça Art Garten - ele quer imitar a novidade da L'eggs vendendo meia-calça Topaz em uma joia verde enorme - com uma resposta racional. “Eu nunca recomendaria a imitação como estratégia”, diz Peggy. "Você será o segundo, o que está muito longe de ser o primeiro." Ela não apenas discorda de Garten; ela tem uma filosofia por trás disso, e isso nos diz algo importante sobre o personagem. Peggy se vê como uma praticante habilidosa de uma arte (o que empresta ao nome de seu cliente uma ironia divertida), e ela produz um ar urbano e confiante como resultado.

Esse ar se esvazia ao longo do episódio. Depois de tão habilmente realizar a corte na conferência com Topaz, Peggy tem que se sentar com Joan e um painel de idiotas sexistas do sócio corporativo da SC&P, McCann Erickson. Esta cena derrama um pouco sobre a misoginia - quase cada linha da boca do cara é outro insulto - mas o chauvinismo masculino é uma parte tão rotineira da atmosfera em Mad Men que o show tem que empurrar a rudeza para se destacar. Você também pode ver isso como um agitador balanço de pau em um momento cultural em que a “liberdade das mulheres” está prestes a se estabelecer no debate nacional.

Em qualquer caso, é uma cena humilhante para Peggy e Joan. No entanto, a cena do elevador que se segue, tão breve quanto fascinante, refina nossa visão da humilhação e mostra que essas mulheres se sentem prejudicadas de maneiras diferentes. Embora você possa imaginar que eles buscariam solidariedade um com o outro - especialmente se você nunca viu Peggy e Joan sozinhas em um espaço fechado antes - em vez disso, o ciúme uma da outra toma conta. Por sua vez, Peggy tem ciúme da atenção que a bomba que Joan recebe, tal como é. (Observe como, neste episódio, nas duas ocasiões em que ela ouve as lisonjas de Mathis, ela claramente gosta da adulação, apesar de si mesma.) Então ela ataca Joan, dizendo: "Você não pode se vestir do jeito que você se veste e espera ... Antes que Joan a interrompa com raiva.

Enquanto isso, Joan deseja o respeito profissional que Peggy recebe - de novo, tal como é - então ela vira a faca contra Peggy, a garota simples que fez o bem. “O que você está dizendo é que eu não me visto como você porque não me pareço com você. E isso é muito, muito verdade, ”ela rosna. Peggy retruca que Joan é “podre de rica” e não tem como reclamar, mas isso só piora as coisas para Joan, quem sabe como ela conseguiu esse dinheiro.

Mas voltando a Peggy por um momento. O jantar dela com Stevie, o cunhado de Mathis, vai bem (eventualmente), e depois de algumas bebidas, eles se imaginam jet-setters no impulso do momento. A conversa se volta para Paris enquanto ela se gaba: “Fazemos comerciais no exterior o tempo todo” e então se pega: “Bem, algumas pessoas fazem” Quando Stevie pergunta se você acabou de escrever um comercial em Paris se quiser ir para lá, ela responde que não é assim que funciona. O ponto mais saliente, porém, é que ela já pensou que seria assim. Para ela. Algum dia. Toda essa conversa de Paris a leva a revisitar a história de sua última década com novo alarme. É um daqueles momentos chocantes de dissonância cognitiva em que, em um ponto ou outro, todos nós nos encontramos: alcançamos nossos objetivos e, no entanto, nossa vida não se parece com o que pensávamos.

Atingida por uma sensação adormecida, mas desperta, de decepção, Peggy se fixa em seu passaporte. Ela nunca o usou e nem consegue encontrar. Stevie parece ciente de que sua fantasia de Paris é o tipo de coisa que desaparece com o álcool, então ele não vê por que o passaporte a incomodava tanto. O que ele não percebe, por conhecê-la há apenas uma noite, é que este documento de viagem é um sinal de alerta. Se ela é tão mundana quanto pensa que é, por que seu passaporte está em branco? Peggy percebe, como uma coceira no limite de sua consciência, que ela expandiu seus horizontes em um mundo insular, que exige que ela se enterre na consciência do americano médio em vez de se aventurar no cenário global.

No escritório na manhã seguinte, Peggy encontra seu passaporte e guarda-o imediatamente. O escopo limitado de sua visão de mundo é muito assustador para confrontar agora. Então, assim como ela e Joan se insultaram no elevador para mascarar suas próprias frustrações, Peggy usa um crack para descartar sua mágoa: ela se refere a Paris como “onde a margarina foi inventada”. Nessa formulação, a romântica Cidade das Luzes se torna apenas mais uma mistura artificial que inevitavelmente falha em cumprir sua promessa. Ela costumava ser uma alpinista, alguém que aspirava a um meio de vida maior e mais expansivo. Agora ela medica os efeitos colaterais de suas tolas fantasias parisienses. “Não é nada que um pouco de aspirina não consiga resolver”, diz ela. A aspirina está muito longe de ser aspirada.

Joan se recupera daquela cena de elevador crepitante, presenteando-se com um pouco mais das roupas elegantes e sexy que Peggy desprezou. Isso é quem eu sou, Joan insiste, e o mundo terá que me aceitar como tal. Ela é uma imagem de orgulho desafiador, mas este é Mad Men , e você sabe que a série não apresentará uma imagem tão descomplicada. A vendedora adiciona outra camada de interpretação - tanto para os espectadores quanto para Joan - quando ela pergunta: "Você não costumava trabalhar aqui?" Ela oferece a Joan o desconto de empregado, mas Joan rejeita, mentindo que o vendedor deve estar pensando em outra pessoa. Esta é uma viagem ao passado para Joan, um retorno às raízes da indumentária da mesma forma que os casacos de pele nas modelos Wilkinson evocam os dias pré-Sterling Cooper de Don, vendendo visons e chinchilas. Ela nunca aceitaria o desconto para funcionários porque o objetivo dessa farra é que ela não é mais a funcionária; ela se tornou a cliente. No entanto, aqui está ela, no mesmo lugar, diante do mesmo espelho. Então, o que mudou? Menos do que Joan gostaria.

Uma dinâmica semelhante informa o enredo de Ken Cosgrove, enquanto ele também se pega pulando do lado do serviço para o lado do cliente (embora com menos vontade). Se a conta da Chevrolet era o Vietnã da SC&P - uma conquista muito atraente que se revelou um atoleiro de esgotamento da alma - então Ken era o rosto da linha de frente e ele tem as cicatrizes para provar isso. “Você deu a eles o seu olho”, diz sua esposa, “Não dê a eles o resto da sua vida”. Ela deseja que Ken se desligue completamente do negócio da publicidade, da mesma forma que uma nação cansada da guerra anseia por se separar de um desastre trágico e desnecessário na Ásia.

Ken tem todas as oportunidades de seguir o conselho de sua esposa. Mesmo que ele realmente não pretendesse desistir e seguir sua própria carreira de escritor - ele afirma que queria ir embora quando fala com Don, mas isso é fácil de dizer depois que você foi demitido - sua rejeição por "Ferg" teoricamente solidificaria a noção de que é hora de ir.

Por que Ken aceita o emprego na Dow, então? Parte da resposta está no discurso de Richard Nixon que vislumbramos em uma cena no apartamento de Don. Esse discurso mentiroso levou Nixon, ao lembrar aos americanos que estava diminuindo a presença de tropas americanas no Vietnã, além de explicar que estava aumentando os ataques no Camboja e no Laos. A guerra estava de alguma forma crescendo enquanto estava terminando, e Nixon insistiu que tudo isso era perfeitamente lógico.

O discurso prenunciou uma realidade que os americanos mal conseguiam detectar em 1970: a Guerra do Vietnã nunca terminaria, pelo menos não por muito tempo. O atoleiro militar pode ter diminuído, mas o psicológico permaneceu, pois temos re-litigado o Vietnã a cada nova guerra e praticamente a cada eleição presidencial. Na época, o país não entendia de si mesmo o que a mulher de Ken não entende sobre ele: as cicatrizes mais profundas são as que você não consegue ver. (Não é por acaso que Ken vai trabalhar para uma empresa que personifica alguns dos horrores mais duradouros do Vietnã, levando para casa o paralelo.)

Ken não pode simplesmente ir embora após os horrores da conta Chevrolet. Ele se sente compelido a tentar, com raiva e quixoticamente, fazer seu sacrifício significar alguma coisa. O problema é que, no final, o negócio da Chevy, como o Vietnã, era a encarnação da loucura. A razão não surge da loucura, então a tentativa de Ken de ganhar um senso de justiça dessa bagunça, mesmo em vingança, está condenada ao fracasso. Ferido, desrespeitado e, por fim, dispensado, ele fica surpreso com a pergunta: "Isso é tudo que existe?" Ele ficaria melhor se pudesse responder "sim", quebrar a bebida e se divertir.

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