Estas fêmeas de caranguejo armazenam um monte de esperma

Caranguejo-roxo (Foto; Nahuel Farias / Flickr)

Muitas espécies fazem sexo selvagem. O caranguejo púrpura não é exceção: as fêmeas têm receptáculos seminais, um órgão especial que apenas retém e armazena esperma para uso posterior.

Os pesquisadores que estudam as partes femininas do caranguejo-da-pedra roxa queriam dar uma olhada melhor nesses porta-espermatozoides. Mas eles não são apenas portadores de esperma. Os sacos simples estão cheios de mistério. E eles podem armazenar uma tonelada de esperma. Literalmente!

Os pesquisadores coletaram espécimes adultos durante três viagens de mergulho no porto argentino de Mar del Plata, bem como nas costas rochosas do porto. Eles dissecaram e fotografaram os sistemas reprodutivos dos caranguejos e os observaram ao microscópio.

Os receptáculos começam como sacos longos e finos cheios de fluido antes da maturação. Mas quando os caranguejos amadurecem e começam a desossar, os sacos se enchem muito. Parte da bolsa " ocupa grande parte da cavidade interna do corpo", escrevem os autores no artigo publicado recentemente no Journal of Morphology, " muito semelhante ao dedo de uma luva de látex". Euuunnngghhh.

E quando os pesquisadores cortaram o dedo mínimo da luva, eles encontraram diferentes massas de esperma que podiam facilmente separar. Deus, tenho uma foto dessas coisas, mas não tenho permissão para compartilhá-las. Eles são horríveis. Pense em um caranguejo que você comeria. Agora finja que ele tem dois dedos de luva de látex enrolados em cada lado de sua barriga. Agora imagine as bolsas cheias de chumaços de esperma compactado. Isso é o que estou poupando você de ver. Mas saiba que eu realmente quero mostrar a você.

O caranguejo roxo não é a única espécie com receptáculos seminais, mas o deles é realmente mais simples do que os dos caranguejos-aranha, que têm pedaços extras de músculos para guardar alguns espermatozoides para mais tarde. Mas os pesquisadores destacaram que os receptáculos seminais do caranguejo de pedra roxa são enormes, provavelmente os maiores (em relação ao seu tamanho) de qualquer espécie de caranguejo descrita.

Mas a parte mais estranha: o volume desses dutos de esperma não está relacionado com a quantidade de esperma que os machos entregam. Isso significa que os receptáculos provavelmente retêm esperma de vários machos, e são construídos de forma que o espermatozóide mais novo faça a fertilização primeiro.

No entanto, o aparelho reprodutor feminino desses caranguejos ainda é um mistério. As fêmeas não parecem guardar todo aquele esperma entre as ninhadas, por exemplo. E os pesquisadores viram indícios de que as fêmeas têm outro controle sobre o acasalamento, como músculos para resistir aos machos que tentam acasalar quando a fêmea não quer.

Enfim, sexta-feira incrível, nojenta e feliz.

Atualização 12/06/17 15:30: Eu sei que disse que não postaria fotos, mas o autor principal do jornal, Nahuel Farias, me enviou um monte. Aqui estão eles. Essas imagens são na verdade o mais perto que cheguei de vomitar desde que me tornei um escritor de ciências.

Um receptáculo seminal completo (Imagem: Nahuel Farias)
Um caranguejo dissecado, revelando toda sua fartura (Imagem: Nahuel Farias)

[ Journal of Morphology ]

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