Esta terrível lei de 'Vidas azuis são importantes' ajudaria os policiais a evitar a prisão

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A ficção de que há uma guerra contra a polícia nos trouxe a um lugar verdadeiramente bizarro. Os policiais alegam “racismo azul” e a linguagem destinada a proteger os vulneráveis ​​é suspensa no atacado para se tornar a base para novas leis. O sindicato da polícia da cidade de Nova York postou um vídeo recentemente condenando o preconceito contra policiais - um tipo de intolerância que pode ser “ ainda mais racista ” do que odiar alguém por causa da cor de sua pele. E na próxima semana, uma lei do Texas poderia julgar a polícia em tribunais especiais destinados a ajudar civis a evitar a prisão.

A ideia de que policiais de todo o país foram injustamente alvos de uma avalanche de preconceitos anti-polícia animou um movimento para reinterpretar as leis existentes destinadas a proteger outros grupos. Desde 2016, pelo menos 14 leis foram introduzidas em todo o país que tornariam agredir um policial um crime de ódio. Essas leis são em sua maior parte simbólicas: redundantes e difíceis de processar , são mensagens, do estado direto para você, de que se importa quando você é assassinado.

O tiro no ano passado de um policial em um protesto do Black Lives Matter em Dallas deu aos projetos de lei "Blue Lives Matter" um impulso extra na legislatura, e é por isso que em 1º de setembro uma peça de legislação preocupante entrará em vigor no Texas - uma que visa fornecer infratores criminais não violentos com sentença sensível e individualizada. E mantenha-os fora da prisão.

A lei , facilitada pelo maior sindicato policial do Texas, descreve o processo por meio do qual condados individuais podem criar tribunais de “desvio” ou tratamento para a aplicação da lei e os primeiros respondentes, incluindo guardas prisionais e carcereiros do condado. Os tribunais de desvio permitem que as pessoas que atendem a certos critérios se declarem culpadas e escolham o tratamento ao invés do tempo de prisão, neste caso para PTSD, dependência de drogas e álcool ou outros problemas de saúde mental que um policial possa pegar no trabalho.

“Esses [tribunais] são para abuso de substâncias, para pessoas que estão passando por traumas”, disse um porta-voz do sindicato da polícia ao Texas Tribune no mês passado. “Acho que esse é o nosso senso de chegar a algum tipo de justiça”.

Mas os arquitetos desse modelo básico de tribunal - um punhado de promotores e juízes desgastados pelo fluxo interminável de infratores não violentos da Guerra às Drogas - estavam menos interessados ​​na justiça do que no pragmatismo. Os primeiros tribunais de drogas do país foram criados na área de Miami em 1989, perto do final de uma década em que estava ficando claro que não se podia punir o vício em drogas à vista, não importa a duração da pena. Naquele ano, George W. Bush havia solicitado US $ 1,5 bilhão para mais tribunais, mais prisões, mais promotores. Mas na Flórida a falha desse modelo era óbvia para os advogados e juízes que viam as mesmas pessoas 30 vezes por ano.

Existem agora mais de 3.000 tribunais de tratamento neste país. Eles são para viciados em drogas com crianças, para pessoas com graves problemas de saúde mental e para nativos que lidam especificamente com sistemas de justiça tribal. Em 2008, observando o número de sem-teto e veteranos viciados em drogas que compareceram em seu tribunal, Buffalo, em Nova York, criou o primeiro tribunal de tratamento especificamente para lidar com ex-militares e coordenar os serviços com o Departamento de Assuntos de Veteranos. O modelo de tribunal veterano foi replicado em 300 condados em todo o país - embora, notavelmente, o governador do Texas arrecadou fundos para alguns deles como parte do pacote estadual que ele cortou para punir cidades-santuário no início deste ano.

“Os tribunais de veteranos fazem muito sentido”, diz Christ Duetch, porta-voz da National Association of Drug Courts, que ajuda condados a estabelecer tribunais de distração. Os veteranos não estavam tendo acesso aos cuidados de que necessitavam; seus benefícios e recursos são diferentes dos da população em geral, diz ele, dada sua relação com o VA. Mas ele, como muitos, está curioso sobre os números e a necessidade do novo tribunal no Texas. Há realmente muitos policiais cumprindo pena evitável por crimes menores?

Os tribunais de tratamento não estão exatamente desmantelando o oleoduto da escola à prisão: os critérios para chegar ao tribunal para dependentes químicos, dizem os críticos, são muito estreitos. Mas muitos em todo o espectro político se entusiasmaram com a ideia de que levar as pessoas para um sistema de justiça que as deixará desabrigadas, desempregadas e com probabilidade de retornar não é o melhor plano .

O sindicato da polícia do Texas invoca os tribunais de veteranos como modelo para sua nova lei, mas, ao contrário dos veteranos, a polícia não é afetada por altos índices de crimes relatados. Um estudo de 2012 descobriu que 23% dos veteranos com PTSD foram presos dentro de um ano após o retorno do serviço. Esse número estava perto de 9% se você incluísse veteranos sem problemas de saúde mental. Um dos únicos estudos abrangentes a contar o número de policiais acusados ​​de crimes entre 2005 e 2011 contava cerca de 1.000 por ano para quase 800.000 policiais. No Texas, mesmo os tribunais não parecem claros por que precisam  da nova lei .

E a polícia provou, na maioria dos casos, ser impossível indiciar por homicídio, por cometer agressão sexual , por abuso doméstico . É difícil imaginar que crimes menos violentos sejam diferentes: os juízes geralmente simpatizam com os policiais. Eles recebem advogados melhores , que muitas vezes são pagos por seus sindicatos, e  se veem na frente de júris mais solidários .

Uma investigação recente do Texas Observer no departamento de Houston, o maior do estado, encontrou uma cultura de negligência quando se trata de responsabilizar os oficiais. Como um ex-oficial disse a eles: “Eu praticamente teria que cometer um crime para ser demitido”.

O sindicato da polícia disse que os tribunais não serão usados ​​para processar tiroteios policiais e, para a maioria dos observadores, o sistema de desvio de tribunais para policiais parece apenas um aceno benigno ao senso de perseguição da polícia - uma solução para um problema que simplesmente não é lá.

Marc Mauer, diretor executivo da organização sem fins lucrativos Sentencing Project, que defende alternativas ao encarceramento, questiona por que os policiais não podem simplesmente ir a tribunais civis de drogas e tratamento - e por que tribunais individuais com foco no tratamento não estão disponíveis para todos. “Sim, é um trabalho estressante”, diz ele, “mas ser um cavador de valas ou um controlador de tráfego aéreo também é.”

Dada a quantidade de condados que parecem querer um tribunal para policiais e a natureza sem precedentes da lei, é difícil saber o que acontecerá nos próximos meses. E com certeza deve ser tentador, como uma pessoa com uma arma e a força do Estado por trás de você, usar a linguagem de grupos privados de direitos. Mas ainda é assustador quando os departamentos de polícia intencionalmente interpretam mal sua posição no mundo e escrevem leis destinadas a proteger as pessoas que precisam delas.

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