Esta forma secreta de supressão de eleitores pode ser a questão dos direitos civis de nosso tempo

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Quando a juíza federal Nelva Gonzales derrubou a lei discriminatória de identificação do eleitor do Texas na segunda-feira, os defensores do direito de voto aplaudiram a decisão como se as minorias impedidas de votar tivessem vencido o Super Bowl.

Amy Rudd, a advogada que representou a NAACP Texas State Conference e a Mexican American Legislative Caucus , disse: “Esperamos que a decisão de hoje envie uma mensagem forte à Legislatura do Texas de que qualquer tentativa deliberada de restringir o direito de voto dos cidadãos minoritários do Texas não será tolerado. ” Todos eles esperam que a rejeição do tribunal do draconiano SB 14 do Texas estabeleça um precedente para outros estados com leis destinadas a privar os eleitores das minorias, abrindo caminho para eleições justas e iguais.

Exceto que não vai.

As leis de identificação do eleitor são apenas a ferramenta mais recente usada pelos republicanos para silenciar as vozes das pessoas que não se enquadram nos limites usuais do grupo demográfico conservador, mas não são as mais eficazes. A forma mais potente e prática de manipulação eleitoral tem sido praticada desde a fundação dos Estados Unidos. Não é raro nem desaprovado. É um segredo aberto antidemocrático usado em todas as eleições para silenciar as vozes de milhões em todas as eleições estaduais e nacionais. É uma tática desagradável empregada por todos, desde os fundadores até Donald Trump, e sim, é legal. Ele retrocede muitos dos avanços feitos pelo movimento dos direitos civis e ri de seus detratores. Ele tem muitos nomes: redistritamento, propaganda eleitoral, mapeamento eleitoral e muitos outros para listar.

A maioria das pessoas chama isso de "gerrymandering".

Se Kevin Hart estivesse explicando isso, ele começaria dizendo: "Bem, a forma como nossa democracia está configurada ..."

A maioria das cidades e estados são divididos em distritos eleitorais. Os vereadores, legisladores estaduais e parlamentares que votaram representam esses distritos, tradicionalmente divididos por limites de bairros, limites municipais e características geográficas (rios, montanhas, estradas, etc.).

Em 1810, um dos signatários originais da Constituição , o governador de Massachusetts, Elbridge Gerry, estava concorrendo à reeleição e redesenhou as linhas de um distrito eleitoral para favorecer seu partido. Quando um de seus colegas notou que o distrito redesenhado se parecia com uma salamandra, o termo “gerrymander” nasceu.

Desde então, os legisladores têm cada vez mais encontrado maneiras de criar distritos favoráveis ​​aos seus objetivos políticos. Um dos exemplos mais famosos de gerrymandering é o 4º distrito de Illinois - uma ilustração perfeita do termo político "embalagem". O distrito congressional de 71% de latinos não segue um caminho natural, mas reúne todos os bairros hispânicos de Chicago em um distrito congressional.

Este desenho de mapa flagrante garante que os cidadãos sempre terão um membro hispânico na Câmara dos Representantes, mas reduz o impacto que essa grande população poderia ter em toda a cidade a uma única mancha no mapa e uma única voz entre os 435 membros da Câmara. Isso é gerrymandering.

4º distrito congressional de Illinois (Google Maps)

Na maioria dos estados, quem está no poder dá forma aos distritos, o que - por causa da gerrymandering, geralmente significa republicanos . Existem apenas seis estados que usam comissões bipartidárias para desenhar seus distritos. E o Partido Republicano continua a estender sua abordagem política sem barreiras à gerrymandering. Em 2010, os republicanos conceberam o Redistricting Majority Project , ou REDMAP, um plano para redesenhar o mapa político do país inteiro para atender às suas necessidades. Na eleição de 2012, os candidatos democratas ao congresso receberam 100.000 votos a mais do que os candidatos republicanos, mas perderam 13 das 18 cadeiras . Em outras palavras, 51 por cento dos votos equivalia a 28 por cento dos assentos.

Bem, como a maioria das questões políticas, raça e economia desempenham um papel importante. Eles usam informações demográficas, padrões históricos e dados eleitorais, mas isolar bairros pobres e de minorias é uma parte fundamental da gerrymandering.

Sim ... bem ... meio, mas não realmente. Você conhece a América - uma dualidade complexa de racismo e equívoco. Basicamente, a Suprema Corte permite que os políticos usem a raça para desenhar distritos, desde que a raça não seja o fator “predominante” e os cartógrafos não tenham a “intenção” de discriminar - mesmo que os resultados sejam racistas. A mesma decisão ( Shaw v. Hunt )  afirma que os legisladores podem ter razões ostensivamente partidárias para redistritar o distrito, mas devem ser sutis no que diz respeito à raça. Eles podem usar todos os tipos de truques para obter os resultados que desejam.

Matemática. Truques. Imagine uma cidade com 50 distritos. Um bom gerrymanderer pode decidir quem ele quer ganhar de antemão e arquitetar os resultados. Este gráfico explica isso claramente.

Steven Nass / Wikimedia Commons

Sim você está certo. Talvez isso soe um pouco hiperbólico - até você perceber que:

OK, talvez esse último fato seja irrelevante, mas o resto é verdade apenas porque distritos confusos predeterminaram o resultado de cada eleição. Isso é - por definição - manipulado .

Em 2013, quando a Suprema Corte derrubou as principais disposições da Lei de Direitos de Voto, isso não tinha nada a ver com leis de identidade eleitoral, locais de votação fechados, horas de registro mais curtas, listas de eleitores expurgadas ou qualquer outro truque que os conservadores constantemente seguem suas mangas.

Shelby County v. Holder era sobre um distrito gerrymandered em Calera, Alabama, que eliminou propositalmente o único membro negro do Conselho Municipal da cidade. A decisão da Suprema Corte liberou todos os estados com histórico de discriminação de eleitores por terem que verificar os limites de seus mapas pelo Departamento de Justiça - oupré-autorização -antes de desenhar novos mapas. Cada estado que aprovou projetos de identificação do eleitor, encerrou a votação antecipada e limitou as cédulas de absenteísmo usou a estripada Lei de Direitos de Voto para fazer isso. Gerrymandering ésempre o primeiro passo para a supressão do eleitor.

Algumas pessoas defendem o voto popular nacional para as eleições presidenciais. Outros dizem que a solução é fazer com que as comissões apartidárias definam todas as fronteiras distritais de acordo com um conjunto de critérios justos.

Talvez a melhor esperança que temos de acabar com a gerrymandering sejam os três próximos casos que a Suprema Corte vai ouvir este ano. Em dois deles, o tribunal superior irá considerar se os estados podem usar critérios raciais na gerrymandering , mas o terceiro caso - Whitford v. Gill - determinará se os estados podem desenhar mapas de votação por razões puramente partidárias.

Você poderia esperar um minuto enquanto eu tento parar de rir?

A América nunca foi uma verdadeira democracia . Foi só em 1965, 11 anos antes do 200º aniversário do país - que todo cidadão teve o direito de votar. Cinco dos 45 comandantes em chefe do país (mais de 10 por cento) ganharam a presidência enquanto perdiam o voto popular. Na América, todos podem votar, mas nem sempre todos os votos contam. O sistema foi projetado para ser manipulado e, por 200 anos, os políticos usaram o gerrymandering como a falha no sistema para fraudar o voto popular dos responsáveis.

Embora o Washington Post tenha classificado o gerrymandering como " a maior ameaça à democracia ", ninguém protesta porque é muito instável. Não é uma causa glamorosa o suficiente para segurar uma manifestação ou atacar uma torre de vigia. Não cabe em um cartaz de protesto, então nós o aceitamos, e é exatamente por isso que os políticos podem continuar a silenciar os eleitores sem medo de penalidades.

Marvin Simkin escreveu uma vez : “Democracia não é liberdade. A democracia consiste em dois lobos e um cordeiro votando no que comer no almoço ”.

Por que devemos ser sempre o cordeiro?

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