É um pássaro ... É um avião ... É Superman, o primeiro filme de super-herói de grande orçamento

Tornou-se uma reclamação comum entre os amantes do cinema: os filmes de super-heróis assumiram o controle e é difícil fazer qualquer coisa se não houver pessoas usando capas. À sua maneira, é um ponto válido. O filme de super-heróis se tornou a forma dominante do cinema pipoca americano, desempenhando a mesma função que gêneros como faroestes e musicais desempenhavam nas décadas anteriores. Em 2017, quatro dos 10 filmes de maior bilheteria em todo o mundo foram filmes de super-heróis e, se alguma coisa, esse número parece que deve crescer em 2018.

Mas os filmes de super-heróis não são o inimigo. Houve grandes filmes de super-heróis ao longo das décadas, com diretores como Tim Burton, Sam Raimi, Christopher Nolan e Ang Lee deixando suas marcas no gênero. Hoje em dia, as pessoas da Marvel parecem incapazes de produzir uma peça de entretenimento que não seja, no mínimo, um deleite superficial. E o triunfo de campo esquerdo do filme de super-herói, um gênero que parecia um veículo de fantasia exclusivo para nerds algumas décadas atrás, é uma das coisas mais estranhas que já aconteceram ao cinema convencional.

Esta coluna tem como objetivo acompanhar essa história - ver como os filmes de super-heróis evoluíram para o rolo compressor que são hoje. Assim como em minha última coluna, a crônica do filme de ação recém-concluída A History Of Violence , escreverei sobre o filme de super-herói mais importante de todos os anos, desde que a versão moderna do gênero ganhou destaque. Isso significa que vou começar, na próxima edição, com o filme de Burton, Batman, de 1989 . Mas não foi aí que os filmes de super-heróis realmente começaram, e nem mesmo é a primeira extravagância moderna de grande orçamento. É apenas o primeiro lugar onde posso escolher realisticamente um filme por ano.

Esta lista insanamente abrangente nomeia o primeiro filme de super-herói como The Shadow Strikes . Esse filme foi lançado em 1937, um ano antes de Superman fazer sua primeira aparição na Action Comics No. 1. Mas por mais de quatro décadas, o filme de super-herói foi estritamente relegado ao status de filme B. Seriados infantis como The Phantom e Adventures Of Captain Marvel seriam exibidos antes dos filmes. De vez em quando, um personagem importante aparecia em um filme exagerado como Superman And The Mole Men , de 1951 , que durava apenas uma hora, ou Batman , uma explosão sabidamente boba de 1966 , uma extensão da série de TV Adam West. Não foi até 1978 que alguém finalmente viu o potencial transformador de trazer heróis de quadrinhos para a vida de carne e osso.

Superman de Richard Donner : O Filme deu origem ao filme do super-herói como o conhecemos. Foi o primeiro a atrair um grande orçamento e grandes estrelas, a apresentar seu herói com algum nível de seriedade piscante e a empregar efeitos especiais de última geração. Com US $ 55 milhões, Superman era, naquele ponto, o filme mais caro que já havia sido feito. Sua produção foi notoriamente problemática, com os produtores pai e filho Alexander e Ilya Salkind entrando em conflito amarga e repetidamente com o diretor Donner. O filme ultrapassou o orçamento e o cronograma, e os Salkinds eventualmente demitiram Donner da sequência do filme, que estavam filmando ao mesmo tempo. Mas ainda assim foi um sucesso esmagador, arrecadando US $ 300 milhões em todo o mundo e lançando uma franquia inteira. Até os críticos gostaram. Ele fez seu trabalho.

Assistindo Superman hoje, é impressionante considerar o quanto o filme tem em comum com os filmes de super-heróis que vieram décadas depois e também o quão diferente ele é de seus descendentes. Este pode ser o filme que deu origem a um gênero, mas também é uma obra de nostalgia. O filme começa com uma versão em preto e branco do logotipo da Warner Bros. e uma cortina se abrindo. Antes de vermos humanos reais, vemos uma edição antiga da Action Comics e imagens falsas de cinejornais do Planeta Diário . O público, então, não era apenas crianças; foram também os adultos que cresceram nos quadrinhos do Super - Homem e que agora experimentavam a emoção infantil de ver o homem na tela. Essa é a audiência para esses filmes agora também.

Mas quando a cortina falsa desaparece e se transforma em cor, vemos outra coisa: uma vasta extensão de espaço, com letras azuis explodindo e tocando música triunfal de John Williams. (Até hoje, não acho que tenha havido uma trilha sonora melhor e mais icônica em um filme de super-heróis.) Essa visão seria familiar para o público; Star Wars , que começou mais ou menos da mesma maneira, havia sido lançado no ano anterior. Superman começou a filmar antes de Star Wars , mas há pelo menos um pouco de arrogância nessa abertura. E, de qualquer maneira, Guerra nas Estrelas havia retornado aos mesmos seriados que inspiraram Superman . É estranho pensar quanto da era do blockbuster de Hollywood veio de diretores dos anos 70 tentando recapturar as emoções de baixo orçamento de suas infâncias.

O verdadeiro motivo pelo qual o filme funciona - e funciona, na maior parte, mesmo quando você o assiste novamente 40 anos depois - é Christopher Reeve, o então desconhecido ator escolhido para interpretar o Superman. Não sei se Reeve se encaixa exatamente na versão em quadrinhos do Superman ou se minha imagem pessoal do Superman é apenas colorida por esta versão de Reeve estar por perto para toda a minha vida, mas é difícil imaginar qualquer outro ator incorporando isso mistura estranha de beleza vigorosa, sinceridade encantadora e comédia física. Como Clark Kent, Reeve é ​​um trapalhão graciosamente maluco e, como Superman, ele é uma presença calorosa e acolhedora. A lista de atores que quase conseguiram o papel de Superman é longa e hilária: Dustin Hoffman! Sylvester Stallone! Burt Reynolds! Paul Newman! (Minha frase favorita da página do filme na Wikipédia: “Neil Diamond e Arnold Schwarzenegger fizeram lobby duro para o papel, mas foram ignorados.”) Mas depois de assistir Reeve no papel, é difícil imaginar outra pessoa jogando, mesmo sabendo do fato que o Reeve de 6 pés-4 se eleva sobre todos os outros no elenco torna ainda mais improvável que ninguém teria descoberto que Kent e Superman eram o mesmo. O principal problema que os supermanos das telas subsequentes Brandon Routh e Henry Cavill tiveram é que eles simplesmente não são Christopher Reeve.

O filme, como muitos dos filmes de super-heróis de hoje, é inchado e overlong, e dedica maneira muito de sua energia para história da origem do Superman. As primeiras cenas, ambientadas em Krypton, permanecem uma tarefa total. Marlon Brando, interpretando o pai do Superman, ganhou o maior faturamento e uma pilha de dinheiro, e ele andou como um sonâmbulo por isso o mais que pôde, recusando-se a aprender suas falas e falando todas com uma distância vaga que lhes dá um mínimo urgência. (Além disso, ele pronuncia a palavra “Krypton” de maneira estranha. A merda me deixa maluco.) Brando acabou processando os produtores do filme por uma parte ainda maior dos lucros do filme, o que fez seu desempenho por pouco passar ainda pior. O envolvimento de Brando foi uma declaração, e é incrível o quanto o talento da lista A estava envolvido no filme, de Gene Hackman, ainda uma estrela do cinema naquela época, ao escritor de O Poderoso Chefão Mario Puzo, um dos quatro créditos creditados roteiristas.

A visão de Krypton no filme, com seus macacões de discoteca brilhantes e sua destruição planetária representada como cristais caindo do teto, é profundamente entediante. As coisas em Smallville, com um jovem Clark Kent aprendendo a entender seus poderes e vendo seu pai morrer, é muito melhor. Mas é quando Reeve finalmente aparece com o traje sabidamente ridículo do Superman, cerca de 45 minutos de filme, que se torna algo.

Como os filmes de super-heróis de hoje, Superman supera o espetáculo e as brincadeiras. O espetáculo é principalmente miniaturas quebrando em vez de devastação CGI; em sua escala e estética, tem muito em comum com os filmes de desastre all-star dos anos 70. Mas Donner - que conseguiu o emprego porque fez um espetáculo pop extraordinário com The Omen de 1976 , um filme muito diferente - faz maravilhas com as reações da multidão, todas aquelas pessoas no chão enlouquecendo ao ver o Superman. Ele também se diverte mostrando todas as coisas clássicas do Superman, incluindo o resgate de um gatinho real de uma árvore real. Ele tem Gene Hackman, exagerando deliciosamente, como Lex Luthor. (Até agora, Hackman é a única versão cinematográfica meio carismática de Luthor, mesmo que seja o mais amplo e bobo possível.) E ele tem Margot Kidder como Lois Lane. Quando Reeve e Kidder estão juntos na tela, eles parecem dois humanos adultos com química, algo que raramente vemos em filmes de super-heróis.

Muito do filme não se sustenta. Sempre que as coisas ameaçam ficar muito interessantes, o fantasma de Brando aparece para zumbir um pouco mais. Há a sequência do encontro, em que Lois Lane, em off, começa a ler dramaticamente a letra cafona de uma música pop ruim do meio da estrada que Donner cortou da trilha sonora. Há o momento culminante em que o Superman volta no tempo fazendo o planeta girar para trás, o que não é, até onde eu sei, como o tempo ou os planetas funcionam. Mas, no geral, o filme funcionou como um espetáculo encantador. É mais preso em sua era do que Star Wars ou Close Encounters Of The Third Kind , os outros grandes sucessos de bilheteria que surgiram na mesma época. Mas é um tipo de diversão em grande escala que não tinha sido capturada em um filme antes.

O filme acabou puxando uma tonelada de dinheiro - mais do que qualquer outro filme de 1978, exceto Grease , outra brincadeira nostálgica. (Agora que penso nisso, não é tão difícil imaginar John Travolta do final dos anos 70 como Superman.) E, em retrospecto, é uma surpresa que o Superman não tenha levado a um boom de filmes de super-heróis muito anterior. É claro que gerou uma franquia que se saiu muito bem. Superman II de 1980 , no qual o Superman luta com kryptonianos desonestos liderados pelo General Zod, pode ter envelhecido melhor do que o original, apenas porque os tão poderosos bandidos dão à luta do Superman algumas apostas reais. O Superman III de 1983 teve um monte de comédia pastelão e um Richard Pryor forçado, e é uma bagunça total, embora as cenas em que Superman brevemente se transforma em um idiota sejam muito divertidas. E Superman IV: The Quest For Peace, de 1987, foi produzido pelos schlockmeisters da Cannon Films, e é muito parecido com uma versão do Cannon de um filme do Superman . Superman luta contra um clone que parecia vagamente um Billy Idol feito de armas nucleares, e Lex Luthor ganha um sobrinho de rockabilly trapalhão interpretado por Jon Cryer. Eu gostava muito quando era criança, mas aparentemente fui o único, e serviu como um final definitivo para a série.

Enquanto a franquia Superman entrava em declínio, outros filmes caros de super-heróis foram lançados e fracassaram ao longo dos anos 80. A Supergirl de 1984 foi um spinoff do Superman tão infeliz que não conseguiu nem uma participação especial de Reeve; em vez disso, prendeu grandes atores como Faye Dunaway, Peter O'Toole e Mia Farrow em um enredo cocaína-lógica e uma sensibilidade visual Xanadu -esque. Howard The Duck , por sua vez, era algo ainda mais desconcertante: uma tentativa auxiliada por George Lucas de transformar um personagem cult favorito da Marvel em uma comédia pastelão obscena para crianças. O filme apresenta seios de pato e um momento em que Lea Thompson literalmente tenta foder um pato. Assistir hoje é sentir uma confusão profunda e eufórica. Isso arruinou as ambições cinematográficas de Stan Lee para seus personagens da Marvel por toda uma geração. E embora a comédia da Disney de 1981 Condorman fosse apenas um pontinho no radar cultural, ela perdeu muito dinheiro para a empresa e não melhorou exatamente sua reputação como fabricante de entretenimento de qualidade.

Alguns daqueles primeiros filmes de super-heróis se saíram melhor, mesmo que todos eles pareçam curiosidades profundamente estranhas hoje. A ópera espacial vertiginosa e surreal Flash Gordon levou os elementos do campo do Super-Homem muito mais longe, até que o filme quase parecia uma longa piada sobre si mesmo. Swamp Thing , de 1982 , o filme que Wes Craven fez imediatamente antes de A Nightmare On Elm Street , usa um personagem cult-amado da DC Comics como base para um filme de monstros cheio de alma completamente assistível; a coisa mais impressionante sobre isso agora pode ser a presença de Ray Wise, ainda oito anos distante de interpretar Leland Palmer em Twin Peaks , como o cientista que se tornaria o Swamp Thing. O filme Z degenera na Troma encontrou seu maior sucesso com a comédia de super-heróis The Toxic Avenger , lançando sua própria franquia extremamente barata no processo.

So: After Superman, pretty much every attempt to translate comic book aesthetics onto the movie screen turned out to be some kind of failure, and there were certainly no successes on the level of the first two Superman movies. Maybe that’s why it took a decade for someone to crank out another superhero blockbuster.

Next time: With 1989’s Batman, Tim Burton defines the way a blockbuster superhero movie would work for generations to come.

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