Como ir do Gran Turismo Dreaming para ter sua própria escola de Rally Racing

Para todos os pais que dizem que esses videogames sombrios ( balança o punho ) existem apenas para transformar o cérebro de seus filhos em mingau, fale com Dave Carapetyan. Ele transformou a paixão pelo rally no mundo dos jogos em uma carreira no automobilismo na vida real e em sua própria escola para corridas de rally em Austin, Texas.

Quem disse que os videogames são uma perda de tempo?

A escola é Rally Ready Driving School , e é uma das poucas escolas de rally do país. Todas as empresas têm seus contos, mas este tem uma história de fundo particularmente interessante que tive o prazer de aprender no ano passado com o próprio Carapetyan.

Hoje, Carapetyan é um competidor de longa data do Pikes Peak International Hill Climb, campeão nacional do ClubRally, piloto técnico da série Red Bull Global Rallycross Lites e professor dedicado da arte de ficar de lado na terra.

Tudo começou com o Gran Turismo 3 . Não, não estou brincando.

( Divulgação completa: encontrei a escola de rally de Dave online e fui conferir uma história no início deste ano. Ele me deixou dar algumas voltas e nos tornamos amigos desde então porque ele é um cara bom.)

O jogo ficava praticamente intocado na casa de um amigo, então Carapetyan pegou um controle para experimentá-lo aos 15 anos. Naturalmente, não demorou muito para ele aprender que era "praticamente intocável" quando se tratava da parte do rali, em suas palavras.

“No videogame, meus amigos se cansaram de eu vencê-los que, a certa altura, um dos meus amigos disse: 'Bem, isso é besteira, por que você não compra um carro de rally de verdade?'”, Disse ele. “E eu disse, 'Bem, é uma boa ideia.'”

E ele fez. Isto é, depois de bater o Chevrolet Nova 87 de sua mãe algumas vezes enquanto aprendia a fazer curvas com freio de mão em estacionamentos e tentava evitar grandes saltos em campos.

Com um videogame e a soma do veículo de sua mãe como a extensão de sua experiência de rali até o momento, Carapetyan usou o dinheiro que ganhou tocando música ( Observação: como alguém adquire tantos talentos diferentes? Posso comprar talentos em algum lugar? ) E uma pequena ajuda de seu pai para comprar um carro de rally em seu aniversário de 17 anos em 2004. Levando-o para seu primeiro rally três meses depois, ele percebeu que a representação do esporte no jogo era bastante precisa.

Carapetyan gostou do fato de que dirigir em rally não pode ser dividido em uma ciência - que nenhum modelo simulado por computador poderia prever como um determinado piloto, carro, pista ou condição meteorológica se comportaria em uma base volta a volta. O estilo de corrida, concluiu ele, é "totalmente dinâmico demais" para isso.

“Cada vez que um pneu atinge um pedaço de cascalho, essa superfície muda completa e totalmente, e isso é o mesmo para 30 ou 40 carros”, disse ele. “Mesmo em um videogame, aquela sensação de como você controla o carro e se comunica com o carro - e como é muito menos científico e muito mais prático em muitos aspectos - realmente falou comigo”.

O motorista foi vendido, mas seu pai permaneceu ceticamente apoiando a empreitada. Como aqueles familiarizados com as corridas podem atestar, Carapetyan não escolheu o caminho mais estável financeiramente.

“Você não entra nessa linha de trabalho porque fica tipo, 'Sim, vou ser pago por isso', disse ele. “É extremamente, insuportavelmente caro, e a recompensa é o que você fizer com isso, na verdade.”

A subida de Pikes Peak em 2005 marcou a terceira corrida de Carapetyan, um evento em que ele competiu por mais de uma década consecutiva. Ele logo se tornou o elemento principal de sua carreira - dando a ele o apelido de “Texas Dave”.

Mas também o deixou se perguntando o que viria a seguir.

“Eu ganhei Pikes Peak na Divisão Open em 2008, 2009 e 2010, e foi depois da segunda dessas três vitórias em 2009 que eu estava tipo, inferno, bem o que eu faço com isso?” ele disse.

Acontece que ele poderia fazer muito com isso.

Carapetyan sabia que queria compartilhar o amor que ele encontrou por rali, mas chegou à conclusão de que não é algo que você pode simplesmente contar a uma pessoa.

“É difícil explicar o que é o rally, mas, mais importante, você não pode descrever o que é a adrenalina, a intensidade e, realmente, a beleza poderosa de dirigir um carro de rali”, disse Carapetyan. "Você não pode explicar isso a alguém em palavras."

Então, ele decidiu que mostraria às pessoas - não apenas mostraria, mas ensinaria também. Assim, o conceito de desenvolver uma escola de rally entrou na mistura.

O nascimento desse conceito permitiu à Rally Ready juntar-se a uma lista bastante curta de escolas de rally nos EUA, uma que inclui a conhecida DirtFish Rally School em Washington, o Florida International Rally & Motorsport Park e a Team O'Neil Rally School em Nova Hampshire.

Armado com a experiência de dirigir na Team O'Neil , Carapetyan participou de um treinamento de vendas em uma empresa local de Austin de propriedade do ex-piloto da Subaru Rally Team USA Karl Scheible. Logo depois, ele e o parceiro Rob Amato começaram a trabalhar no currículo da futura escola em 2010.

Mas ainda faltava uma coisa: a pista. Sem um curso para avaliar o currículo, Carapetyan disse que “era como escrever um livro de receitas sem cozinha para testar [as] receitas”.

Fechando um contrato de propriedade em 2012 (a escola desde então se mudou para um novo pedaço de terra de 138 acres em Dale, sudeste de Austin, chamado de “Rally Ranch”), a equipe finalmente conseguiu sua cozinha. Testando o produto em todos, desde pilotos experientes até pessoas que não tinham ideia do que era rally, eles descobriram que a receita estava certa.

“Pessoas que nunca haviam pesquisado tanto quanto o freio com o pé esquerdo no Google foram capazes de correr um percurso de rally em um momento comparável ao de Brianne Corn [também piloto de corrida e dono de uma pista de rallycross no Texas] ”, disse ele. “Então, a maior parte do que descobri foi que realmente tivemos muita sorte com nossos alunos de teste, éramos péssimos motoristas ou entregamos tudo que esperávamos, muito melhor do que esperávamos.”

A entrega do currículo se resumia a uma abordagem mais individual, tanto dentro quanto fora do carro. Mas como você realmente ensina as pessoas a irem rápido?

“As pessoas aprendem realmente de três maneiras diferentes: existem aprendizes auditivos, visuais e cinestésicos na maioria das vezes”, disse ele. “A maioria de nós é uma combinação dessas coisas, então, em termos da maneira real como comunicamos as informações às pessoas, queremos ter certeza de que elas cheguem às pessoas de muitas maneiras diferentes”.

O mesmo conceito se aplica a todos os alunos da escola, sejam eles alunos casuais, aspirantes a pilotos de rally ou outros.

Alguns participantes vêm do autocross ou das corridas de rua, pilotos que procuram adotar o controle do carro de rally para auxiliar nas habilidades em suas próprias disciplinas. As habilidades, diz Carapetyan, ajudam os motoristas a se sentirem mais confiantes para levar os veículos ao limite e saber o que farão quando forem levados além desse ponto.

Eles querem desenvolver as habilidades de memória muscular para que quando estiverem na pista e o carro entrar em oversteer e eles começarem a deslizar através de uma curva, possam instintivamente permanecer no acelerador e contra-direção sem levantar, ficar com medo, olhar para baixo e tendo um grande acidente.

Tendo os acidentes em mente, encerramos essa conversa em particular e fomos para a pista para ter uma ideia de como é realmente a aula de rally. (Observação: este tipo de aula é muito mais divertido do que as ministradas em uma sala de aula.)

Depois de uma jogada completa como passageiro na pista e entre uma frota de carros de rali, Carapetyan se vira para mim e pergunta se eu quero sentar no banco do motorista de um. Abalado, mas de alguma forma tentando ser espirituoso, respondo perguntando se ele realmente me quer atrás do volante.

Ele o fez, então trocamos nosso carro por um driver de roda dianteira menos potente usado durante os estágios iniciais de uma aula típica. (As aulas podem durar até um total de quatro dias, com aulas de tração nas quatro rodas começando no segundo dia.)

Imagine dirigir um veículo com uma prancha de snowboard no lugar das rodas traseiras. Agora, dê uma volta mais do que o volante em que suas mãos estão a toda velocidade, com a parte de trás guiando você (atualização de astúcia: da última vez que verifiquei, a frente de um carro deveria estar na frente ). Uma coisa é falar sobre colocar a extremidade traseira na terra; realmente fazê-lo, e fazê-lo corretamente, é uma coisa totalmente diferente.

Com Dave me acompanhando em cada movimento e passo da pista que se desenrolava em tempo real, eu era capaz de executar voltas de uma maneira que me fazia sentir como um profissional em pé. Dado, houve um pouco de “Você quer que eu o quê? Acelerar na curva? Lembre-me de novo há quanto tempo você está fazendo isso? " ao longo do caminho, mas foi uma das experiências mais estimulantes e estimulantes que uma pessoa poderia ter - superando até mesmo a mais intensa das supervelocidade e passeios ao longo da estrada.

Eu empurrei meus limites atrás do volante lá fora. Eu faria de novo sem pensar duas vezes.

E para Carapetyan, esse tipo de capacitação do aluno é o objetivo final:

“Quer você queira ou não dirigir um carro de rali novamente, todo mundo vai embora se sentindo tão absolutamente fortalecido que é capaz de fazer”, disse ele. “Para algumas pessoas, é apenas o simples fato de que elas estão tipo, uau, eu ainda posso aprender coisas, porque você tem pessoas que não vão a uma sala de aula há 20 anos. Eles esquecem como são capazes e como são bons em aprender coisas, e ser capaz de fazer isso com as pessoas é realmente a parte mais incrível para mim. ”

Como um estudante universitário, estou surpreso por não estar exausto de aprender coisas ainda. Mas, cara, eu aprendi muito em apenas alguns minutos ao volante daquele carro.

Então, obrigado, Gran Turismo 3 - por mais louco que seja pensar que um videogame pudesse resultar em algo assim, ele prestou um grande serviço ao mundo das corridas se ajudou a inspirar tudo isso.

Crédito da foto: Alanis King / Jalopnik, Brianne Corn

Contate o autor em [email protected] .

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