Cinco acidentes que não teriam acontecido se todos usassem o sistema métrico

Quase todos os países do mundo usam unidades métricas. Especificamente, todos os países do mundo, exceto os Estados Unidos. Normalmente não é um problema. Mas, ao longo da história, houve vários acidentes causados ​​por alguém usando unidades métricas em vez de unidades imperiais ou vice-versa, com resultados desastrosos.

Tucker Carlson, o comentarista da Fox News, reacendeu o debate sobre unidades métricas versus unidades imperiais recentemente, chamando as unidades métricas de uma forma de tirania . A sério.

"Quase todas as nações da Terra caíram sob o jugo da tirania, o sistema métrico", Carlson reclamou na semana passada na Fox News porque aparentemente ficou sem argumentos de supremacia branca.

"De Pequim a Buenos Aires, de Lusaka a Londres, as pessoas do mundo foram obrigadas a medir seus arredores em milímetros e quilogramas", continuou Carlson. "Os Estados Unidos são o único grande país que resistiu, mas não devemos ter vergonha de usar pés e libras."

Mas, apesar de toda essa conversa, os argumentos sobre o sistema métrico versus o sistema imperial têm consequências muito reais. E como os Estados Unidos são o último país com unidades imperiais, é provável que vejamos mais acidentes históricos no futuro.

Em 23 de setembro de 1999, a sonda Mars Climate Orbiter (MCO), que custou à NASA US $ 125 milhões, caiu no planeta vermelho. Isso não deveria acontecer. Após uma investigação, a NASA descobriu o que havia de errado. Um software havia calculado a força dos propulsores em unidades imperiais quando deveria ser em unidades métricas.

O pessoal da NASA por trás do projeto insiste que o fracasso teve a ver com dinheiro, por incrível que pareça.

"'Melhor, mais rápido e mais barato' era o mantra do momento", disse o engenheiro da NASA Richard Cook à Wired muitos anos depois . "Certamente, aquele projeto estava tentando fazer muito por uma quantia limitada de dinheiro."

A partir de então, o Mars Climate Orbiter se tornou o maior exemplo da mudança dos Estados Unidos para o sistema métrico. Se não for o suficiente para o resto do mundo fazer isso, os americanos deveriam pelo menos entender que estão jogando dinheiro fora.

Embora a implementação do sistema métrico nos Estados Unidos custasse algum dinheiro no curto prazo, os especialistas acreditam que os benefícios a longo prazo seriam ilimitados ao finalmente falar uma linguagem de medição comum com o resto do mundo.

Em 2001, o zoológico de Los Angeles emprestou aos pesquisadores do Moorpark College uma tartaruga de Galápagos de 75 anos chamada Clarence, com a condição de que construíssem um cercado para que ele não escapasse. Isso não era problema, mas para isso eles precisavam saber o tamanho da tartaruga. O zoológico disse ao pessoal do Moorpark College que Clarence pesava 250.

Mas 250 o quê? Você provavelmente pode ver onde isso está acontecendo.

O Moorpark College construiu um campus presumindo que Clarence pesasse 110 quilos. Na realidade, Clarence pesava 250 kg, ou 551 libras. Era muito maior do que eles esperavam. E, como resultado, ele conseguiu escapar de sua nova casa.

"Ele só teve que empurrar um dos postes da cerca", disse Chuck Brinkman, de Moorpark, ao Los Angeles Times .

No entanto, Clarence não foi muito longe. Eles a encontraram por perto, saindo como qualquer tartaruga velha faria.

O povo de Moorpark construiu um novo recinto, desta vez garantindo que as barreiras fossem fixadas com cimento. Mas eles provavelmente aprenderam uma boa lição: não presuma que as pessoas em um zoológico usam unidades imperiais em vez de métricas.

Clarence ainda está lá, por falar nisso. A tartaruga completa 96 anos em julho .

O Canadá mudou para o sistema métrico no final da década de 1970, após um processo gradual de introdução que começou em 1971. Mas o vizinho dos Estados Unidos também teve problemas decorrentes da confusão entre unidades métricas e imperiais.

Em 29 de julho de 1983, o vôo 143 da Air Canada ficou sem combustível. A Air Canada vinha medindo o combustível em libras por anos antes de finalmente mudar para os quilogramas. Mas isso causou alguma confusão, já que o Boeing 767, a primeira aeronave do Canadá a usar medições métricas, foi abastecido com muito pouco combustível naquele dia de verão.

O vôo, originalmente programado para viajar de Ottawa a Edmonton, teve que fazer um pouso de emergência em Gimli, Manitoba. Para piorar, os flaps do avião não puderam ser acionados devido a uma falha no motor, forçando os pilotos a pousar a uma velocidade muito mais rápida do que deveriam.

O New York Times explicou:

Todos os 69 passageiros a bordo escaparam com ferimentos leves, felizmente. Mas você pode apostar que os pilotos sempre checaram o medidor de combustível depois disso.

Em dezembro de 2003, um dos vagabundos da atração Space Mountain da Disneylândia de Tóquio, de repente descarrilou devido a um eixo quebrado. Por que o eixo quebrou? De acordo com o relatório oficial, publicado em janeiro de 2004 , o eixo não tinha o tamanho correto devido a uma confusão entre unidades métricas e imperiais:

Felizmente, nenhuma das pessoas envolvidas no incidente na montanha-russa ficou ferida.

A empresa prometeu fazer melhor, repreendeu 17 funcionários e disse que faria todo o possível para reconquistar a confiança do público. Até agora, eles parecem estar fazendo um bom trabalho. Não houve nenhum incidente sério desde então, além dos desastres naturais. Algumas áreas do parque foram inundadas durante o terremoto e tsunami de 2011 , mas ninguém ficou ferido.

Curiosamente, a aviação comercial é uma área onde países ao redor do mundo continuam a usar pés em vez de metros. E a eleição teve consequências mortais.

Em 15 de abril de 1999, o vôo 6316 da Korean Air Cargo decolou de Xangai, na China, para Seul, na Coreia do Sul. O vôo, com três tripulantes, era para ser de rotina. A tripulação recebeu autorização do controle de vôo de Xangai para subir a 1.500 metros ou aproximadamente 4.900 pés.

Mas quando o avião atingiu 4.500 pés, o piloto perguntou a seu copiloto se eles deveriam estar a 1.500 pés. O copiloto disse sim duas vezes (incorretamente), fazendo-o acreditar que estava a 3000 pés mais alto do que deveria. O piloto começou a descer, mas a rapidez do movimento fez com que o avião despencasse. Eles nunca mais recuperaram o controle do avião e se chocaram contra um grupo de casas a cerca de 10 km do aeroporto. Todos os três membros da tripulação e cinco pessoas no terreno morreram. Também houve dezenas de feridos.

O problema deve ser óbvio para qualquer pessoa que preste atenção. Eles foram autorizados a subir a 1.500 metros, mas o piloto e o co-piloto pensaram que deveriam estar a 1.500 pés.

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