A placenta foi seu primeiro órgão reprodutor

Você já foi tão confortável quanto o pônei da foto. Antes de nascer, você se sentava envolto em uma placenta enfiada no útero de sua mãe. Essa placenta foi a primeira estrutura reprodutiva que seu corpo construiu, muito antes de você construir seus testículos, ovários ou genitais.

Mas, embora esse tipo de placenta seja exclusivo do nosso ramo de mamíferos, ele ecoa uma estrutura ainda mais antiga - as membranas que são encontradas dentro dos ovos com casca de répteis, pássaros e mamíferos ovíparos, como equidnas.

Esses ovos têm três membranas, dispostas em camadas ao redor dos filhotes em desenvolvimento. A camada mais próxima do embrião é o âmnio , que se enche de um fluido que amortece e protege os filhotes à medida que crescem. Espalhando-se do embrião está o alantóide , que sequestra os resíduos líquidos do embrião. Ao redor de tudo está o córion , que se funde com o alantóide para formar uma membrana de duas camadas que absorve oxigênio e despeja os resíduos de dióxido de carbono do embrião no mundo exterior.

A placenta dos mamíferos é constituída das mesmas camadas. Seu córion cresce na parede uterina da mãe, formando uma rede de capilares imersos no sangue da mãe. A membrana ainda absorve oxigênio e remove dióxido de carbono como acontecia com os ovos com casca, mas agora assume a responsabilidade adicional de trocar alimentos e resíduos entre a mãe e a prole em desenvolvimento. Em vez de sequestrar resíduos, o alantóide passa a fazer parte do cordão umbilical, a rodovia que transporta esses materiais entre a placenta e o embrião. Apenas o âmnio permanece exatamente o mesmo: uma membrana fina e resistente que mantém uma almofada líquida ao redor dos filhotes em crescimento.

[Fonte: Liem et al. 2000, Functional Anatomy of the Vertebrates ; Moore e Persaud 2008, The Developing Human ]

Imagem: Útero pônei grávido: Prêmio Wellcome Image 2015 ; Michael Frank , fotógrafo. Usado com permissão. Royal Veterinary College (Londres); Wellcome Images .

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