A história não contada de Napoleon Hill, o maior golpista de autoajuda de todos os tempos

Napoleon Hill é o vigarista mais famoso de quem você provavelmente nunca ouviu falar. Nascido na pobreza na zona rural da Virgínia no final do século 19, Hill escreveu um dos livros de autoajuda de maior sucesso do século 20: Think and Grow Rich . Na verdade, ele ajudou a inventar o gênero. Mas é a história não contada das práticas comerciais fraudulentas de Hill, da vida sexual espalhafatosa e da participação em uma seita de Nova York que o torna tão fascinante.

Esse culto se tornaria famoso no final dos anos 1930 por tentar criar um "bebê imortal". Mas mesmo aqueles que conhecem a história de Immortal Baby Jean podem não saber que o culto foi inspirado pelos ensinamentos de Hill, praticamente usando sua obra mais famosa como texto sagrado. Não se preocupe, toda a história de Napoleon Hill só fica mais estranha a partir daí.

Os leitores modernos provavelmente estão familiarizados com a sensação de 2006, O Segredo , mas os conceitos desse livro foram essencialmente plagiados do clássico de Napoleon Hill de 1937, Pense e Enriqueça, que já vendeu mais de 15 milhões de cópias até hoje. A grande ideia em ambos: o universo material é governado de forma bastante direta por nossos pensamentos. Se você simplesmente visualizar o que deseja da vida, essas coisas e muito mais serão entregues a você. Principalmente se essas coisas envolverem dinheiro.

As últimas décadas foram uma era lucrativa para todos os tipos de livros de autoajuda e sucesso empresarial. Napoleon Hill abriu caminho para toda uma indústria. Mas o trabalho inicial de Napoleão é visto como “a fonte” quando as pessoas se aprofundam na literatura de autoajuda e sucesso empresarial. Hill's Think and Grow Rich é divulgado em certos círculos comerciais e imobiliários como uma espécie de texto antigo. Na verdade, quando O Segredo entrou em cena em meados dos anos 2000, inúmeros escritores empreendedores escreveriam seus próprios livros, apontando para as obras de Napoleon Hill como a verdadeira base para o que O Segredo chamou de Lei da Atração.

Você pode ver a influência de Hill em tudo, desde os sermões de sucesso de Tony Robbins até os negócios tortuosos da Trump University. Na verdade, você pode traçar uma linha direta com a maneira de pensar de Donald Trump por meio de Norman Vincent Peale, um fervoroso seguidor de Napoleon Hill. O reverendo Peale, autor do livro de 1952 The Power of Positive Thinking, foi pastor de Donald Trump quando criança.

“Você sempre, quando o culto terminava, você dizia: 'Eu ficaria sentado lá por mais uma hora'”, disse Trump of Peale . “Não há muitas pessoas assim. Não era a habilidade de falar, era o processo de pensamento. ”

A lenda de Napoleon Hill cresceu e se transformou ao longo dos anos. Ele realmente viveu uma vida extraordinária, mas não a vida que seus milhares de discípulos reivindicaram ao longo dos anos. É uma pena que Hill tenha passado a maior parte de sua vida como uma fraude absoluta - uma fraude que, por bem e por mal, estava constantemente se reinventando.

A página da Wikipedia de Napoleon Hill às vezes avisa que é escrito como um anúncio. O que praticamente acerta o prego na cabeça. A vida inteira de Hill foi um anúncio; um que falava de honra e ensinava que se as pessoas visualizassem seus sonhos e reduzissem seu próprio propósito na vida, boas coisas viriam para elas. E se as lições nos escritos de Hill “funcionam” para algumas pessoas, eu digo que é bom para elas. Não estou aqui para dizer que não há nada a ser aprendido com alguns dos escritos de Hill - especialmente aqueles que falam de autoconfiança, ser gentil com os outros e ir além por algo em que você acredita. Mas a verdadeira história por trás de Napoleão A vida de Hill está muito atrasada.

Depois de incontáveis ​​horas de pesquisa, ainda sinto como se tivesse capturado um mero vislumbre do homem complexo que foi Napoleon Hill. Mas é um vislumbre que compartilho no interesse de descobrir a vida real de Hill; uma vida que foi escondida para tantas almas perdidas em busca de respostas em um mundo confuso aparentemente sem ordem ou significado.

Hill foi um produto do movimento do Novo Pensamento do final do século 19 e da magia que veio junto com a crença de que meros pensamentos podem mover montanhas, ou pelo menos curar o câncer. E após a morte de Napoleon Hill em 1970, os praticantes do Evangelho da Prosperidade ofereceriam poucas, exceto promessas vazias para seu próprio enriquecimento. Em algum lugar entre nós temos a vida de Napoleon Hill.

Se você abrir o site da Napoleon Hill Foundation ou folhear a biografia oficial de Hill , lançada em 1995, é difícil não ficar impressionado com as supostas realizações do homem. Ele seria conselheiro de dois presidentes: Woodrow Wilson e Franklin Delano Roosevelt. Hill chegou a afirmar que inventou a frase mais famosa de FDR: “A única coisa que devemos temer é o próprio medo”.

Hill era um charlatão por completo. Na verdade, não há nenhuma evidência de que Hill conheceu o presidente Wilson ou o presidente Roosevelt, muito menos agiu como um conselheiro de confiança para ambos. Há poucas evidências de que Hill já conheceu qualquer pessoa famosa que ele alegou ter sido uma inspiração para seu trabalho, exceto Thomas Edison. Mas vamos chegar a isso mais tarde.

A afirmação mais infame de Hill foi que ele conheceu e entrevistou longamente o industrial Andrew Carnegie em 1908 - o homem mais rico do mundo na época. Hill disse que Carnegie o incumbiu de entrevistar os homens de maior sucesso nos negócios e aprender os segredos de seu sucesso. Mas Hill só começou a fazer essa afirmação muito depois da morte de Carnegie em 1919. Hill passou a década de 1920 contando sua grande missão em Carnegie e escreveu um livro inteiro detalhando suas conversas com Carnegie. Foi publicado pela primeira vez como Think Your Way to Wealth em 1948, depois em 1953 como How to Raise Your Own Salary , e hoje publicado pela Napoleon Hill Foundation sob o nome de Napoleon Hill's The Wisdom of Andrew Carnegie, conforme contado a Napoleon Hill .

Francamente, o livro inteiro é ridículo. O que é ostensivamente uma conversa entre Hill e Carnegie é escrito no estilo distorcido de autoajuda e sem sentido para enriquecimento rápido que Hill ajudaria a popularizar. E de forma reveladora, na biografia oficial lançada em 1995, os biógrafos de Hill não podem deixar de admitir que o livro lançado sobre esse encontro era em grande parte ficção - ou, como eles dizem, "um formato de conversação um tanto artificial com Hill e Andrew Carnegie". Eles insistem que a reunião realmente aconteceu, apenas que Hill a expandiu em um trabalho que continha suas próprias ideias sobre o sucesso. Mas as divagações de 300 páginas são tão absurdas a ponto de serem transparentemente uma obra preparada com pano inteiro por Hill.

Entrei em contato com o biógrafo de Andrew Carnegie, David Nasaw, sobre o suposto encontro entre Carnegie e Hill, e ele me disse que “não encontrou nenhuma evidência de qualquer tipo de que Carnegie e Hill tenham se conhecido”. Pressionei Nasaw sobre se havia alguma chance de que o livro de Hill pudesse ser baseado em eventos reais. Nasaw respondeu: “Deixe-me colocar desta forma. Não encontrei nenhuma evidência de que o livro era autêntico. ”

Hill esteve envolvido em inúmeras fraudes ao longo dos anos. Um dos primeiros envolveu a compra de madeira a crédito, nunca pagando seus fornecedores e vendendo a madeira a terceiros em troca de taxas bem abaixo do valor de mercado. Isso, como você pode imaginar, não durou muito antes de Hill fugir. Mas esse foi apenas um dos muitos golpes que Hill tentou ao longo dos anos. Napoleon Hill era um homem cuja raquete inteira era reinvenção - vendendo a si mesmo e suas ideias como transformadores. Desde seu envolvimento com uma seita infame que usava Pense e Enriqueça como seu livro mais sagrado, até o desfalque de sua própria instituição de caridade, os aspectos mais fascinantes dos muitos crimes de Hill foram esquecidos pela história.

Donald M. Green, CEO da Napoleon Hill Foundation (YouTube)

O homem do outro lado da linha está tagarelando uma lista de nomes e títulos antes de parar para descobrir por que eu liguei.

“O CEO da Chik-Fil-A… Arnold Schwarzenegger…,” ele diz com uma voz sulista baixa antes de fazer uma pausa. "Com quem você disse que está?"

É novembro de 2014 e explico novamente que sou escritor e que me interesso pela vida de Napoleon Hill. Eu digo que posso estar interessado em escrever uma história sobre ele e que gostaria de ver quaisquer trabalhos não publicados do falecido Sr. Hill - acima de tudo, sua autobiografia não publicada. Eu pergunto se posso ver pessoalmente, desde que eu possa ir para a Virgínia.

“Não, você não pode”, ele diz sem rodeios antes de retomar sua lista de pessoas influenciadas pelo falecido grande Napoleon Hill.

Estou falando com Donald M. Green, o CEO da Napoleon Hill Foundation. A fundação sem fins lucrativos do Sr. Green tem o propósito declarado de espalhar o evangelho de Napoleon Hill. O Sr. Green faz seu trabalho muito bem, promovendo as obras de Hill por meio da publicação de livros e com doações anuais de caridade que a Fundação Hill faz para a Universidade da Virgínia em Wise.

Por telefone, Green continua listando os nomes de pessoas que atribuíram a Hill uma grande influência em seu sucesso. Mas eu interrompo para explicar que já li a biografia oficial de Hill de 1995 e que adoraria ver a autobiografia inédita de onde ela se baseia. Apesar da frágil afiliação da Fundação Napoleon Hill com a Universidade da Virgínia, a escola me disse que o arquivo é privado. Eu inutilmente peço novamente para ver o manuscrito.

“Não há nada naquela autobiografia que não esteja em A Lifetime of Riches ”, Green me diz, referindo-se à biografia oficial publicada pela primeira vez em 1995. Ele está claramente ficando agitado comigo neste ponto, então eu sigo em frente e peço uma lista de leitura recomendada; algo para que ele possa me enviar um e-mail quando pensar um pouco. Digo ao Sr. Green que gostaria de manter contato à medida que fico mais familiarizado com Hill e seus escritos. Fui informado de que isso seria ótimo.

Green cumpre sua promessa, até se oferecendo para me enviar uma cópia de um livro. Digo ao Sr. Green que ele não precisa me enviar uma cópia, mas agradeço a oferta. Peço mais uma vez, desta vez por e-mail (os blogueiros são idiotas persistentes), para ter acesso aos arquivos de Napoleon Hill. Sua resposta, como eu viria a saber, capturaria perfeitamente a estratégia de negócios e o legado de Napoleon Hill mais do que qualquer livro poderia.

O Sr. Green não me permitiu acesso ao arquivo, mas ficaria feliz em me mostrar a cidade natal de Napoleon Hill, Wise, na Virgínia, por um dia. Tudo o que ele precisa de mim é uma “doação” de US $ 5.000. Não aceitei a oferta do Sr. Green.

Passei os últimos dois anos, de vez em quando, fazendo o meu melhor para pesquisar a vida de Napoleon Hill sem a ajuda do arquivo privado de Hill, que está tão bem guardado dos olhos curiosos dos jornalistas. E pelo que descobri, Hill foi um dos escritores motivacionais mais improváveis ​​da história. Mesmo que você ignore o fato de que ele era um vigarista em série.

Hill tentou sua mão em uma série de empresas com vários graus de legitimidade. Ele era executivo de uma madeireira, era co-proprietário de uma empresa de doces e fez carreira como editor de revistas. Mas a cada passo, havia algum tipo de negociação duvidosa que faria com que seus empreendimentos comerciais desmoronassem. Os promotores de Hill afirmam que foi tudo uma questão de má sorte e da ingenuidade de Hill. De acordo com seus biógrafos, Michael J. Ritt Jr. e Kirk Landers, a maior falha de Hill era que ele confiava demais. Seus sócios de negócios tirariam proveito dele roubando enormes quantias de dinheiro e mais tarde apontando o dedo para Hill como o ladrão.

Os seguidores modernos do mito da Colina repetem os contos de seus muitos infortúnios como obra de pessoas tortuosas conspirando contra seu herói. Mas quando você vai um pouco mais fundo - apenas alguns centímetros abaixo da superfície - você começa a descobrir que a história de Napoleon Hill é muito mais ficção do que fato. Muitas vezes um homem pode ser preso pela venda de ações não licenciadas, alteração de cheques e roubo direto antes de você ter que questionar a história oficial.

O fantasma das impressões digitais de Hill pode ser encontrado em algumas enormes indústrias dos Estados Unidos. Hill abriu o caminho para gurus de negócios e espirituais como Tony Robbins e Deepak Chopra. Donald Green observa corretamente que os escritos de Hill tiveram uma influência incrível sobre os líderes do capitalismo americano. Mas, como aprenderemos, isso provavelmente não é bom.

Depois de estudar longamente a vida de Napoleon Hill, é difícil para mim não ter empatia com relutância em algum nível por esse homem que acreditava de forma tão ousada e sincera no Sonho Americano. É um ideal atraente, embora falho. Mas, em última análise, Hill usou sua ambição e crença nesse ideal para construir um legado baseado principalmente em mentiras e enganos.

Napoleon Hill era uma alma profundamente perturbada, sofrendo crises de depressão e solidão enquanto lutava para se tornar um sucesso financeiro. Constantemente em movimento, ele acreditava que o sucesso vinha através da confiança e da visualização. Mas por trás de cada citação otimista e promessa de riquezas futuras, Hill tinha uma escuridão que não podia ser contida. A cada respiração que ele proferia, havia uma espécie de impotência intelectual e espiritual por baixo; uma cacofonia de palavras da moda ecoando pelos arranha-céus de Chicago e pelas ondas de rádio de Hollywood. E foram suas palavras que o tornariam um profeta e destruiriam a vida das pessoas mais próximas a ele.

Marcador à beira da estrada da Virginia State Historical Society para Napoleon Hill (YouTube)

Oliver Napoleon Hill nasceu em 1883, filho de James Hill, um dentista não licenciado e ocasionalmente moonshiner, e sua mãe Sara. Napoleão não pararia de usar seu primeiro nome até por volta de 1908, embora quando criança sua família o chamasse afetuosamente de Nap.

O início da vida de Hill é descrito como de solidão e frustração depois que sua mãe morreu de uma doença quando ele tinha apenas nove anos. Um ano depois, seu pai se casaria novamente - uma mulher chamada Martha, que, segundo o relato de Hill, era a única pessoa que mantinha o travesso Nap no caminho certo. O jovem Napoleão costumava ter problemas com uma pistola que carregava pelo sertão da Virgínia com a tenra idade de 12 anos. Mas Martha encorajou a educação de Napoleão e especialmente sua escrita. Ela até comprou uma máquina de escrever para ele em 1895.

“Se você se tornar tão bom com uma máquina de escrever quanto com aquela arma”, Napoleão lembrou mais tarde sua madrasta dizendo, “você pode ficar rico, famoso e conhecido em todo o mundo”.

Assim, Napoleão começou a escrever para um pequeno boletim informativo semanal cujas histórias às vezes eram publicadas por pequenos jornais da Virgínia. Como explicam seus biógrafos:

Esse talento para contar histórias e o engano total viriam a definir a vida de Napoleon Hill - um jovem que abraçaria a falsidade enquanto se esforçava para abrir seu caminho na vida por meio da venda de sonhos. Talvez seja apropriado que muito mais tarde ele seja acusado de algo chamado Blue Sky Laws em Chicago. Ao longo de sua vida, Hill estava vendendo a promessa de um céu azul para todos, desde que seguissem seu comprovado modelo de sucesso. Comprovado, isto é, por qualquer pessoa, exceto Napoleon Hill.

Oficialmente, os apoiadores de Napoleon Hill provavelmente estão cientes de dois ou três de seus casamentos. Na verdade, ele foi casado pelo menos cinco vezes. Isso talvez não valesse a pena mencionar, exceto pelas circunstâncias em torno de seus dois primeiros casamentos - os dois que estão em grande parte ausentes das histórias oficiais de Hill.

O primeiro casamento de Hill ocorreu quando ele tinha apenas 15 anos e engravidou uma menina. De acordo com a biografia oficial de Hill, que é o único registro conhecido desse casamento, o pai da jovem exigiu furiosamente que os dois se casassem. Mas não muito depois do casamento, "a noiva de Napoleão confessou que ele não era o pai de seu filho".

O casamento foi anulado, embora não esteja claro por que essa jovem alegaria que Napoleão, de 15 anos, era o pai, se esse não fosse o caso. Mas não seria a última vez que o registro oficial da vida de Hill apagaria um de seus supostos filhos.

Com a idade de dezessete anos, o jovem Nap se formou no ensino médio e partiu para Tazewell, Virgínia, para frequentar uma escola de negócios. Hill então foi trabalhar em 1901 para Rufus Ayres - magnata do carvão, empresário e ex-procurador-geral da Virgínia.

Ayres ficou impressionado com Hill que, de acordo com a biografia oficial, “compensou sua juventude e estatura de um metro e setenta adotando a aparência de um jovem executivo sério; postura reta, impecáveis ​​ternos trespassados, camisas brancas imaculadamente passadas, gravatas-borboleta conservadoras e lenços brancos cuidadosamente colocados no bolso do peito. ”

Depois de trabalhar para Ayres por apenas seis meses, Hill foi promovido a trabalhar como escriturário em uma das minas de carvão de Ayres em Richlands, Virgínia. É depois de aceitar essa posição que começamos a ouvir histórias na história oficial de como Hill era honesto e confiável - nunca tirando um centavo que ele não ganhou. Mas todos eles começam a soar como um homem proclamando em voz alta sua fortaleza ética um pouco forte demais.

Uma anedota inclui um incidente bizarro em que o caixa de um banco de propriedade de Ayres entrou em crise em um fim de semana. Em uma névoa de embriaguez em algum hotel próximo, o caixa supostamente deixou cair uma arma, que disparou e matou um mensageiro preto. Hill afirma ter ouvido falar do incidente e correu para o local, entrevistando "a única testemunha ocular".

Hill vai além e afirma que foi verificar o banco em que o caixa trabalhava. O caixa havia inexplicavelmente deixado tudo destrancado no fim de semana, incluindo o cofre. Hill descreveu a cena como um caos, com "o dinheiro espalhado como se um ciclone tivesse atingido".

Hill telegrafou a Ayres para informá-lo de tudo o que acontecera, mas curiosamente, apesar de todo o dinheiro espalhado, não havia evidências de que algo tivesse sido roubado. Pelo menos de acordo com Hill. “Ele contou o dinheiro fielmente, equilibrou os livros e descobriu que não faltava um centavo”, segundo seus biógrafos.

“Eu poderia ter me apropriado de quinze a vinte mil dólares ou talvez mais sem a menor indicação de que havia pegado o dinheiro”, Hill teria escrito em sua autobiografia não publicada. Mas ele não pegou um centavo. Pelo menos de acordo com ele. E seu empregador, o honorável Rufus Ayres, ficou tão grato pela honestidade e habilidades de liderança de Hill em um tempo de crise que ele foi supostamente promovido a gerente de uma mina de carvão de Ayres, com 350 homens sob seu comando.

A resenha do livro de 1995 do New York Times sobre a biografia de Hill lê nas entrelinhas e vai mais longe a ponto de dizer que Hill “encobriu” o assassinato após atestar ao legista que a morte foi acidental e pagar as despesas do enterro do mensageiro negro. “Como recompensa, seu empregador o nomeou gerente da mina”, explicou o New York Times.

Hill tinha 19 anos.

A biografia oficial de Napoleon Hill mais ou menos salta sobre o período de 1903 a 1908. Há uma vaga conversa de Hill considerando a faculdade de direito, escrevendo meio período para a Bob Taylor's Magazine e aceitando um emprego como gerente de vendas em uma madeireira. Mas, pelos registros dos jornais e tribunais da época, aprendemos que há um bom motivo para os adoradores de Hill quererem passar rapidamente por essa época de sua vida. Uma omissão flagrante da história oficial é o segundo casamento de Hill e sua nova filha.

Em 17 de junho de 1903, Napoleon Hill casou-se com Edith Whitman na casa do pai da noiva. O jornal Tazewell Republican noticia esse fato no dia seguinte, identificando Hill como “Oliver N. Hill, de Big Stone Gap, Virgínia.” Como mencionei antes, Hill não descartaria o nome Oliver até por volta de 1908.

Em 23 de março de 1905, nasceu uma menina, Edith Whitman Hill - em homenagem à mãe. Em setembro de 1905, Napoleão, Edith e sua filha de seis meses mudaram-se para Marbury, Alabama, onde moraram brevemente até que Hill mandou sua esposa e filho de volta para morar com o pai de Edith em Tazewell, Virgínia. Em junho de 1907, Napoleão mudou-se para Mobile, Alabama, e começou a se envolver no negócio de madeira. A Acree-Hill Lumber Company foi constituída no Alabama em 28 de junho de 1907. Mas Napoleão tinha muitas atividades extracurriculares.

Acontece que durante todo o seu casamento com Edith, Napoleão visitou várias prostitutas em cidades do sul. Ou, como seus sócios as chamam, "mulheres de má fama".

Como um dos ex-amigos de Napoleão testemunharia sobre uma viagem de negócios em 1906:

O casamento de 5 anos de Napoleão e Edith foi repleto de turbulências e explosões violentas. A certa altura, Napoleão pegou sua filha sem contar à esposa, deixando o bebê com a mãe de Hill na Virgínia e ameaçando nunca mais devolvê-la. Em uma carta datada de 24 de janeiro de 1908, Napoleão escreveu à esposa dizendo: “Estou deixando o país onde você nunca me incomodará. Você só pode se comunicar comigo por meio do meu pai, e não a menos que ele ache melhor. ”

No início de abril de 1908, apenas três meses depois de escrever para sua esposa, Edith recuperou seu bebê e pediu o divórcio, alegando que Napoleão era "um homem de temperamento violento e ingovernável" e que tratava tanto ela quanto seu filho com “Desrespeito e crueldade”. Essa crueldade incluía períodos de violência, quando Napoleão supostamente jogava a criança no chão e na cama e começava a sufocá-la. A Edith mais velha também alegou que estava constantemente sob ameaça de violência e que Napoleão havia pelo menos uma vez ameaçado de matá-la em uma rua em plena luz do dia, alegando que iria "estourar seus miolos". O testemunho dado no processo de divórcio pelos ex-sócios e amigos de negócios de Napoleão também delineou muitos incidentes de infidelidade com prostitutas.

Pelo que eu posso dizer, Hill nunca apareceu no tribunal para contestar o divórcio, mas essa pode ter sido a menor de suas preocupações em 1908. Napoleon Hill foi preso em maio por alterar cheques, embora mais tarde tenha sido absolvido dessa acusação. A fraude mais pública era seu negócio de madeira, a Acree-Hill Lumber Company. Ao longo daquele ano, Hill pegou entre US $ 10.000 e US $ 20.000 em madeira a crédito de vários fornecedores tão distantes quanto Geórgia, Flórida, Pensilvânia e Indiana. Ele estava vendendo a madeira o mais rápido que podia no Alabama, aceitando apenas dinheiro e praticamente qualquer quantia que lhe fosse oferecida. Isso, é claro, levantou muitas suspeitas dos compradores, sem falar dos vendedores de madeira no Alabama, que estavam sofrendo cortes a preços obscenamente baixos.

Hill estava dizendo a seu parceiro de negócios, JO Acree, que havia encontrado novos investidores no negócio, portanto, as montanhas extras de dinheiro que pareciam estar entrando eram simplesmente o produto de boas conexões comerciais. Mas em junho, o Sr. Acree - que era cúmplice da fraude de Hill ou percebeu que algo obscuro estava acontecendo - vendeu todas as ações da empresa para Hill.

Na segunda metade de 1908, espalhou-se rapidamente a notícia de que Hill estava cometendo fraude e que todos os empresários da comunidade madeireira o procuravam. Em setembro de 1908, Hill fugiu de seu escritório em Mobile, Alabama.

Da edição de 17 de outubro de 1908 do Pensacola Journal :

Ninguém conseguia encontrar Hill, e os jornais e revistas especializadas começaram a chamar a caça ao Nap de "Sensação Acree-Hill". Como explicou a edição de 1 de novembro de 1908 do The Lumberman :

Mandados foram emitidos para a prisão de Hill no Alabama, o US Postal Service estava investigando Hill por fraude postal e eu encontrei registro de pelo menos um processo movido contra Hill em outubro de 1908 pela Babcock Brothers Lumber Company em Indiana. O processo de falência foi aberto no tribunal distrital dos EUA, embora não esteja claro como Hill evitou as autoridades.

Tudo o que sabemos com certeza é que em dezembro de 1908 Hill havia fugido para Washington, DC, pronto para se reinventar com um novo nome e uma nova história de fundo como um especialista em automóveis, educador e vendedor extraordinário. Isso é quando Oliver N. Hill começaria a se apresentar por seu nome do meio, Napoleon.

De acordo com a lenda oficial de Napoleon Hill, 1908 foi um ano crucial da melhor maneira possível. Anos depois, Napoleão alegaria que foi em 1908 que ele se encontrou com Andrew Carnegie na mansão de 64 quartos do milionário em Nova York. Foi lá que Carnegie supostamente revelou a Hill os “princípios de realização”, seu conceito de “aliança idealizadora” e os segredos definitivos para o sucesso financeiro.

Segundo Hill, Carnegie o apresentaria mais tarde aos empresários mais poderosos do país para entrevistas sobre o que os tornou tão bem-sucedidos. Seria uma missão de 20 anos, Carnegie supostamente explicou a Hill. Napoleão não receberia compensação financeira, mas simplesmente aprenderia os segredos do sucesso nos negócios. Carnegie teria apresentado Hill a homens como Thomas Edison, Henry Ford e Alexander Graham Bell.

Na verdade, Hill alegaria que Carnegie o convidou a ficar um fim de semana inteiro para aprender aos pés de Carnegie e iniciar Napoleão em sua jornada. Mas, é claro, nada disso era verdade. Entre disputas domésticas, divórcio e negócios fraudulentos com madeira, Hill passou grande parte de 1908 simplesmente tentando fugir das autoridades. Um dos biógrafos mais respeitados e meticulosos de Carnegie não encontrou nenhum registro de que Hill e Carnegie já tenham se conhecido. O livro produzido na reunião de Carnegie é claramente um produto nascido exclusivamente da imaginação de Hill.

Abrir o livro de Hill em qualquer página aleatória e ler a baboseira passada como as próprias palavras de Carnegie é um jogo divertido. Apenas como um exemplo aleatório da página 97 em minha cópia:

Imagine por um momento Andrew Carnegie, ou qualquer industrial do início do século 20, falando assim. Dezessete princípios de realização? Esse é o tipo de estratégia raramente encontrada fora de organizações que se dedicam a vender conselhos. Carnegie não era conhecido por estar nesse negócio, embora seu primo distante Dale certamente entraria nisso com seu livro de 1936, How to Win Friends and Influence People .

Na realidade, 1908 foi um período incrivelmente tenso para Hill. Em dezembro de 1908, ele se divorciou recentemente e se escondeu de várias pessoas a quem devia dinheiro. É quando Oliver se transforma em Napoleão. Tendo fugido do Alabama, é em Washington, DC que Hill se junta ao Automobile Club de Washington e logo depois inicia o Automobile College of Washington como presidente em 1909. Hill publicou anúncios nos jornais em torno de Washington explicando que com apenas seis semanas de treinamento de qualquer pessoa poderia se tornar um especialista em montagem de carros no mercado automotivo em expansão.

Em maio de 1909, os anúncios de jornal prometiam que Hill estaria no Rammel Hotel em Alexandria, Virgínia, todos os domingos pela manhã, entrevistando potenciais recrutas para sua prestigiosa faculdade, onde os formandos aprenderiam a ganhar entre US $ 75 e US $ 200 por semana. (US $ 200 era aproximadamente o equivalente a US $ 5.000 em dólares de hoje.) Mas, a esta altura, você pode não se surpreender ao saber que a faculdade de automóveis de Hill tinha um ângulo que não era tão transparente para seus "alunos".

Foto do Automobile College of Washington da edição de 11 de agosto de 1909 da revista The Horseless Age (Google Books)

Hill fundou o Automobile College of Washington tendo ele mesmo como presidente, RH Blakesley como vice-presidente e LJ Murphy como secretário e tesoureiro. Mas, assim como a aventura de Hill em madeira serrada, não demorou muito para que os parceiros de Hill fugissem.

Da edição de 10 de outubro de 1909 do Washington Post :

A “faculdade” de Hill era na verdade uma maneira de conseguir mão de obra gratuita para construir carros. “Estudantes” pagavam pelo prazer de produzir carros da marca Washington para a Carter Motor Corporation em 1910 e 1911. A empresa Carter havia fechado um acordo com a “escola” de Hill e conseguiu trabalho gratuito de “estudantes” que trabalhavam na construção de veículos em um depósito de Washington.

Foi em DC que Hill conheceu Florence Elizabeth Hornor, uma estudante do ensino médio, em algum momento de 1910. Ela veio de uma família rica em Lumberport, West Virginia e não demorou muito para que os dois se casassem. Era o terceiro casamento de Hill e geraria três filhos nos anos seguintes.

Curiosamente, três homens do Automobile College casaram-se com uma semana de diferença entre si, em junho de 1910 - e nenhum deles disse a seus amigos ou sócios comerciais o que estavam fazendo. Não está claro por que houve tanta agitação de casamentos semissecretos no Automobile College durante apenas uma semana, mas foi estranho que os jornais locais notassem.

Como explica a edição de 28 de junho de 1910 do Washington Herald :

Mas algo estava errado. Enquanto Hill estava em lua de mel, seus vários parceiros de negócios e fornecedores estavam abandonando o navio. Um aviso no Washington Herald de 16 de julho de 1910 anuncia que um dos sócios de Hill, Ernest M. Hunt, havia dissolvido sua sociedade de negócios no Mount Vernon Inn. O Washington Post de 19 de julho de 1910 anunciou que outro sócio em um empreendimento diferente, Clarence J. Warnick, estava alegando que Hill havia roubado um carro (um crime pelo qual Hill foi preso) e queria que o National Automobile College fosse colocado em liquidação judicial.

Um ano após o casamento, Napoleão e Florença teriam seu primeiro filho, James, em homenagem ao pai de Napoleão.

Diploma da Automobile College of Washington datado de 27 de maio de 1912

Depois que a Carter Car teve de declarar falência no início de 1912 (presumivelmente porque as pessoas que construíam seus carros não tinham ideia do que estavam fazendo, e ex-“alunos” que não conseguiam encontrar trabalho alegavam fraude), Hill não se intimidou. Ele continuou o “colégio”, promovendo seus meios de gerar receita. Sua faculdade não colocaria mais ênfase em ensinar os alunos a construir carros. Em vez disso, ele ensinaria as pessoas como vendê-los.

Hill não foi o único a administrar esquemas em torno do automóvel ultramoderno no início dos anos 1910. Mas ele foi certamente o mais “ousado e empreendedor, e portanto o mais interessante”, como a revista Motor World o descreveu.

Em um artigo intitulado “Apontando a Rota Fácil para Getrichquickland”, a edição de 11 de abril de 1912 da Motor World expôs todas as maneiras pelas quais a faculdade de Hill era realmente uma fraude. O artigo descreve os engenhosos materiais de marketing da faculdade e os "questionários" tortuosos que foram projetados principalmente para ver quanto dinheiro o aluno em potencial tinha.

Entre as primeiras propostas surpreendentes oferecidas pela faculdade está "nosso plano de agência de automóveis". Uma página notável no catálogo é dedicada ao estabelecimento do “plano” e tem como título “Nosso curso o prepara para ganhar $ 4.800 por ano, ou mais”. Resumidamente, o “plano” é que “todos os que se tornarem alunos desta faculdade se tornem agentes de vendas dos Washington Cars, apresentados neste catálogo, cujo preço é de $ 2.250 para cada modelo, totalmente equipado. Permitiremos aos nossos alunos uma comissão de $ 400 por cada carro que venderem.

A literatura prossegue afirmando que os “estudantes” podem ganhar $ 3 por pessoa por cada um que se inscreverem neste esquema e comprarem um carro. Soa familiar? Empresas de marketing multinível usam táticas semelhantes. E por pura coincidência, tenho certeza, em 2014 a Napoleon Hill Foundation concedeu o “Prêmio Napoleon Hill” a uma das mais notórias empresas de marketing multinível dos Estados Unidos: a Organo Gold .

Material promocional para o Automobile College of Washington enviado a "alunos" em potencial em 1912

Em 11 de novembro de 1912, Napoleão e Florença tiveram outro menino, chamando-o de Napoleon Blair Hill. O bebê nasceu surdo e sem orelhas, mas apesar de sua deficiência, o velho Napoleão estava determinado a ver seu filho ter sucesso. Mesmo que isso significasse negar a ele a capacidade de se comunicar como outras crianças nascidas sem a capacidade de ouvir.

Como relata a biografia oficial de Hill:

Apesar de pedir muito dinheiro emprestado ao banco e receber US $ 4.000 da família de sua nova esposa para investir no Automobile College, ele fechou em 1912. A família Hill mudou-se para Lumberport para ficar com a família de Florence, e Napoleon conseguiu um emprego na Lumberport Gas Company. Ele rapidamente ficou inquieto e por alguma razão decidiu que encontraria sua fortuna em Chicago.

Essa decisão, como explicam os biógrafos de Hill, estabeleceria um padrão para seu casamento, "e, em última análise, a vida familiar de Hill era o preço que ele pagaria por querer abrir seu próprio caminho no mundo, e fazê-lo em seus próprios termos".

Em Chicago, a família de sua esposa o ajudou a conseguir um emprego na LaSalle Extension University por meio de uma carta de recomendação de um amigo da família que por acaso era juiz. Não muito tempo depois, Hill imprimiu um papel timbrado com o cabeçalho: “Napoleon Hill, Advogado, 2715 Michigan Avenue, Chicago.”

Além do fato de que Hill nunca foi para a faculdade de direito, os próprios biógrafos admiradores de Hill admitem que esta foi uma "afirmação exagerada" e que "não há registro de que ele tenha realmente prestado serviços jurídicos para alguém".

Não está claro por que Hill deixou LaSalle em menos de um ano, mas em 1915 Hill abriu um negócio com três sócios, comprando uma franquia da Martha Washington Candy Company. Eles rebatizaram seu negócio de Betsy Ross Candy Shop, com Hill como presidente. Curiosamente, um de seus sócios, Ernest M. Hunt, é um homem que Hill conheceu de uma parceria anterior no Mount Vernon Inn, em West Virginia. Não está claro qual era o ângulo deles nesse negócio. Mas seja qual for seu relacionamento anterior, os sócios da empresa de doces rapidamente pressionaram Hill por alguma transgressão desconhecida.

“Para me exortar gentilmente em direção à 'grande saída', eles me prenderam sob uma falsa acusação e ofereceram um acordo fora do tribunal se eu entregasse meu interesse na empresa”, Hill escreveria mais tarde. Não está claro qual foi exatamente a falsa acusação. Hill entrou com uma ação contra seus ex-sócios e afirmou ter obtido uma vitória em algum tribunal de Chicago cinco anos depois. Isso, é claro, não poderia ser confirmado fora dos próprios escritos de Hill.

Após sua breve experiência no negócio de doces, Hill claramente acreditava que o caminho para a riqueza era fundar escolas. Em setembro de 1915 ele fundou o Instituto George Washington, residindo em Chicago, mas incorporado em Delaware. “Onde ele conseguiu capital para seu empreendimento é um mistério”, observam seus biógrafos oficiais, mas provavelmente veio de outro empréstimo da família rica de sua esposa.

A escola não credenciada de Hill em Chicago foi criada para ensinar os “princípios do sucesso” e autoconfiança. Talvez muita autoconfiança, já que Hill incentivou seus alunos a escreverem inúmeras cartas aos jornais em apoio à "corrida por uma vaga no Congresso dos Estados Unidos" de Napoleon Hill. Mais tarde, alguns afirmariam que Hill aspirava a nada menos que a presidência dos Estados Unidos.

Alguns alunos do Instituto George Washington acusariam a escola não credenciada de Hill de fraude, e ela também teve uma vida muito curta. De acordo com seus biógrafos, Hill retribuiu o favor da crítica de um aluno alertando o FBI sobre as "atividades suspeitas" do garoto germano-americano. O estudante foi supostamente preso durante a Primeira Guerra Mundial

Hilariante, Hill apareceu em jornais de Chicago em fevereiro de 1917, alegando que iria processar a ferrovia Central de Illinois porque a iluminação em seus vagões de passageiros estava prejudicando sua visão. “Tenho usado os trens IC há menos de dois meses, mas fui compelido a usar óculos pela primeira vez na vida”, disse Hill ao Chicago Daily Tribune . “É minha intenção iniciar um processo contra a empresa.” Não encontrei evidências de que Hill alguma vez tenha entrado com um processo. Mas mesmo na cultura cada vez mais litigiosa do início do século 21, uma ação judicial sobre iluminação insuficiente no transporte público provavelmente seria considerada frívola. Parece que Hill estava tentando ganhar dinheiro literalmente de qualquer maneira que pudesse.

Em março de 1918, o Instituto George Washington de Hill estava começando a chamar a atenção negativa dos reguladores do governo como um “esquema de venda de ações”, como disse o Better Business Bureau. Como a revista Postage explicou: “Embora parecesse na cara da operação que ele procurava alunos para o curso educacional que oferecia, havia evidências de que seu principal objetivo era vender ações da empresa”.

Trecho do Better Business Bureaus Annual explicando que o Instituto George Washington de Napoleon Hill foi fechado, publicado em 1919

Hill fundou a escola com uma avaliação de capital de $ 100.000, divididos em 10.000 ações. Ele deu a si mesmo 51 por cento das ações e estava vendendo ações para seus alunos a US $ 10 por ação. O único problema era que a avaliação de $ 100.000 de Hill era um lixo completo.

Como o procurador-geral assistente de Illinois, Raymond Pruitt, disse ao Chicago Daily Tribune , "A investigação revela que as propriedades físicas e outros ativos do instituto parecem insuficientes para justificar a capitalização de $ 100.000 depositada sobre ele." Com apenas algumas dezenas de carteiras, um mimeógrafo e material de impressão, a escola seria “avaliada generosamente em US $ 1.200”.

No início de junho de 1918, foram emitidos mandados para a prisão de Hill. Ele foi acusado de violar a Lei do Céu Azul de Illinois. Não ajudou Hill o fato de ele ter criado uma empresa fictícia que soava oficialmente chamada de First National Trust Association e estava enviando aos alunos ofertas para emprestar o dinheiro para suas mensalidades no Instituto George Washington, “a ser reembolsado em prestações, a 5 por cento de juros. ” O nome First National Trust Association parecia oficial. Mas era apenas Hill, ostensivamente oferecendo empréstimos estudantis (com juros de 5%, é claro) para pagar a si mesmo.

Quando os mandados foram emitidos em 4 de junho, Hill prometeu se entregar. Mas Hill não iria aparecer até quatro dias depois, depositando um título de $ 2.000. A edição de julho de 1918 da revista Modern Methods ainda tinha um artigo de Napoleon Hill intitulado “How to Sell Your Services” listando Hill como o Reitor do Instituto George Washington. Hill afirmou que ele era simplesmente um “escritor enérgico” e que seu negócio não era de forma alguma ilegal. Não está claro se ele teve que devolver algum dinheiro aos alunos do Instituto George Washington, mas com base na rapidez com que ele apareceu nos jornais com outro esquema no ano seguinte, ele claramente saiu relativamente ileso.

Dito isso, no verão de 1918, a esposa de Hill, Florence, e sua família estavam cansadas. Napoleão visitava ocasionalmente sua família na Virgínia Ocidental durante o período que antecedeu sua prisão (o suficiente para engravidar Florence de seu terceiro filho David, nascido em 26 de outubro de 1918), mas passou a maior parte do tempo durante esse período em Chicago, Nova York , e supostamente de volta a Washington DC

Em vez de relatar os fatos que cercam sua administração de uma faculdade fraudulenta, a história oficial de Napoleon Hill conta uma história diferente sobre seu tempo de 1917-18 no final da Primeira Guerra Mundial. Muitos anos depois, Hill alegaria que foi abordado por Presidente Woodrow Wilson pela ajuda no esforço de guerra. Aparentemente, Wilson estava disposto a pagar generosamente pelos serviços de Hill, mas Napoleão, um verdadeiro patriota, não aceitaria nenhum dinheiro. Curiosamente, Wilson nem tinha ideia do que Hill poderia fazer para ajudar a lutar na guerra. Ele só o queria envolvido.

“O presidente Wilson queria me colocar na folha de pagamento do governo com um salário bastante atraente, mas pela primeira vez na minha vida, tive o privilégio de vetar o presidente dos Estados Unidos”, Hill escreveria mais tarde, de acordo com seus biógrafos. “Assim, atribuí a mim mesmo um trabalho que tornava essencial ir mais além, sem pensar no que receberia por meus serviços.”

Está certo. Quase falido, Hill recusou um salário do Presidente dos Estados Unidos para servir seu país de graça. Aquele trabalho? Produzir materiais de propaganda para as empresas americanas para encorajar os americanos que labutavam para fazer as máquinas de guerra.

Mas a história fica ainda melhor. Hill chegou a afirmar que estava sentado na Casa Branca com Wilson em 1918 durante as negociações sobre a rendição da Alemanha.

“Eu estava sentado no escritório do presidente Wilson enquanto ele lia a mensagem decodificada deles”, afirmou Hill. “Seu rosto ficou branco como a neve. Quando ele terminou de ler, ele me entregou os documentos e saiu da sala. Ele sumiu por cerca de quinze minutos. Quando ele voltou, ele me entregou algumas folhas de papel nas quais havia escrito sua resposta aos alemães, que terminou com três perguntas relacionadas aos termos do armistício. ”

Sim, o patriota Napoleon Hill estava prestes a ser questionado pelo Presidente dos Estados Unidos sobre seus conselhos sobre os termos do fim da Primeira Guerra Mundial

“Depois de ler sua resposta, ele perguntou se eu tinha alguma sugestão para acrescentar a ela. Eu disse: 'Sim, senhor presidente, gostaria de sugerir uma quarta pergunta. Gostaria de perguntar se o pedido de armistício foi feito em nome do povo alemão ou dos senhores da guerra alemães. "É claro", exclamou o presidente, "pois isso os avisará para se livrarem de seu Kaiser antes que consigam um armistício." E fez exatamente isso. ”

Não encontrei nenhuma evidência de que Napoleon Hill jamais conheceu Woodrow Wilson, muito menos esteve na Casa Branca durante as negociações do armistício. Na verdade, os próprios escritos publicados de Hill na época nem mencionam esse evento.

É incrivelmente difícil encontrar cópias originais de suas revistas, presumivelmente porque sua circulação era relativamente pequena, mas felizmente a Napoleon Hill Foundation fez um negócio de publicar e republicar seus trabalhos anteriores. Nas primeiras edições de Napoleon Hill, temos um vislumbre de muitos trechos de sua obra no final dos anos 1910 e início dos anos 20. O volume inclui até artigos inteiros. A partir daí, aprendemos a verdade - ou pelo menos uma versão da verdade que ainda não incluía exageros e mentiras sobre seus laços com políticos poderosos.

A edição de setembro de 1921 da Napoleon Hill's Magazine descreve precisamente o que ele estava fazendo em 11 de novembro de 1918:

Ele continua explicando que sentou-se à máquina de escrever e se inspirou para começar a revista Hill's Golden Rule . Mas Hill, o autopromotor consumado - um homem cuja carreira inteira iria depender de suas supostas associações com os homens mais poderosos do mundo - não menciona sua participação crítica neste evento histórico.

Em vez disso, está bem claro o que Hill estava fazendo depois que o Instituto George Washington foi fechado em Chicago no verão de 1918. Ele de fato começou a revista Hill's Golden Rule , mas seu objetivo principal parecia ser menos inspirar empresários e mais ajudar empresas a enganar investidores . Hill se envolveu com um homem chamado SEJ Cox e sua esposa NE Cox, de Houston. O casal Cox era dono da General Oil Company e procurava investidores. Mesmo se eles tivessem que mentir para pegá-los.

Hill ajudou o casal Cox a espalhar notícias sobre o desempenho de sua empresa. A Federal Trade Commission acusou Hill em outubro de 1919 de usar sua revista para publicidade fraudulenta. Hill escreveu um artigo na edição de abril de 1919 da revista Hill's Golden Rule , intitulado “Um homem interessante e sua esposa que ganharam US $ 1.000.000 para outras pessoas”. Soa como um clickbait clássico, se você me perguntar.

As acusações da FTC explicitaram como o artigo tinha "inúmeras declarações falsas e enganosas, conhecidas pelos entrevistados como falsas e enganosas, e publicadas por eles com o propósito de promover seus planos e propósitos".

Mas não era apenas a Regra de Ouro de Hill , que era uma revista de circulação relativamente pequena. Hill criou várias revistas e tablóides ao longo dos anos, com quase todos os artigos escritos exclusivamente por Hill sob vários pseudônimos. Em Houston, Hill ajudou o casal Cox a começar uma revista ironicamente chamada Truth .

Além de "fortunas muito exageradas para serem feitas com estoques de petróleo", esta revista Truth também elogiou a benevolência da família Cox em administrar uma enorme instituição de caridade para os jovens que voltaram das devastações da Primeira Guerra Mundial. A FTC acusou Cox de mentir quando ele disse que "ele estava segurando cheques fiduciários no valor de mais de US $ 1.025.000 para serem usados ​​para o pagamento de bolsas de estudo para meninos dignos e necessitados e soldados retornados". Aparentemente, Cox, por meio das revistas de Hill, estava afirmando que, ao comprar ações de sua empresa de petróleo, você não estava apenas fazendo um grande investimento pessoal, mas também contribuindo para uma grande instituição de caridade.

Além de esquemas de publicação e faculdades falsas, "instituições de caridade" duvidosas se tornariam outra marca registrada do repertório de Napoleon Hill.

Ao longo de sua carreira, Napoleon Hill pregou o evangelho da Regra de Ouro. Mas talvez não seja a mesma Regra de Ouro que você está pensando. Hill falaria muito sobre algum tipo de ideal cármico de que, ao ajudar os outros, você encontraria a bondade devolvida a você em algum momento. Mas outras vezes ele mostrou suas cartas um pouco mais.

Na edição de fevereiro de 1920 da revista Hill's Golden Rule :

Quando olhamos para a maneira como Hill viveu sua vida, a compreensão de Hill da Regra de Ouro significa que as pessoas ficariam em dívida com você por ter fornecido algo a elas. Foi uma arma. Em vez de “fazer aos outros o que você gostaria que fizessem a você”, ele acreditava que, ao dar algo a alguém ou simplesmente mostrar-lhe bondade, eles lhe deviam algo em troca.

Hill aprendeu desde cedo que uma maneira fácil e econômica de divulgar seu nome na imprensa era presentear as pessoas com prêmios por sua demonstração da Regra de Ouro. Em maio de 1922, ele premiou um quiroprático com o nome de "Medalha de Ouro" do Dr. BJ Palmer Hill. Hill afirmou que o prêmio foi baseado em 150.000 votos de assinantes de sua revista, entre eles de lugares tão distantes como Japão, Itália, Austrália e Inglaterra. Quem ficou em segundo? Woodrow Wilson.

A ideia de tudo isso era absurda à primeira vista. Mas ganhou cobertura nacional em jornais e revistas de todo o país. É duvidoso que 150 pessoas votaram na enquete da pequena revista de Hill, muito menos 150.000. Mas sua tática de premiação o deixaria mais tarde ter acesso a algumas das pessoas famosas que ele tanto queria conhecer. Hill apareceu nos jornais no início da década de 1920, orgulhosamente distribuindo a Medalha Regra de Ouro de Napoleon Hill para pessoas pouco conhecidas por seu "serviço à humanidade".

Foi sob a bandeira da "Regra de Ouro" que Hill fez parceria com o Capelão TO Teed para iniciar a Escola de Correspondência Intra-Wall em 1922. A instituição de caridade forneceria materiais educacionais para prisioneiros em Ohio para que eles pudessem levar uma vida produtiva assim que saíssem da prisão . Como era de se esperar, o foco principal da instituição de caridade era a venda de assinaturas da revista Hill's e os recém-desenvolvidos cursos por correspondência na prisão.

Hill solicitou a libertação de Butler R. Storke, um presidiário que cumpria pena de dois anos por falsificação de cheques - um crime semelhante pelo qual o próprio Hill foi preso e absolvido em 1908. Storke estava em liberdade condicional e chefiaria a "instituição de caridade" porque , segundo alguns relatos, foi idéia dele para começar.

“O que estamos tentando fazer é encontrar mentalmente esses homens que estão isolados do mundo exterior”, disse Hill a um jornal de Ohio em setembro de 1923. “Vamos provar a eles que têm algo pelo qual esperar para, em seguida, colocar em suas mãos as ferramentas com as quais possam construir seu futuro. ”

Um dos artigos de jornal mais escandalosos sobre Hill vem do final de 1923. Nele, o autor expõe todas as pessoas que tentam localizá-lo por um motivo ou outro - na maioria das vezes por dívidas não pagas. E o mais eticamente condenatório, o artigo expôs seu embate por atacado de dinheiro que deveria ir para "caridade".

Hill estava viajando de cidade em cidade no início dos anos 1920 em sua missão de coletar doações para sua Escola de Correspondência Intra-Wall. Seu movimento constante pelo país não era necessariamente para viajar, é claro, mas para ficar um passo à frente da lei. Hill deixou Nova York em agosto de 1923 com destino a Atlanta apenas para pular de volta para Ohio.

A edição de 21 de dezembro de 1923 do Mansfield News em Ohio iluminou os crimes de Napoleão. O Mansfield News falou sobre uma igreja em Shelby, Ohio, onde Napoleão fez seus apelos por caridade em agosto anterior:

Ajustado pela inflação, $ 1.000 é cerca de $ 14.000 na moeda atual. Outros relatos de jornais afirmaram que era $ 800. Mas seja qual for o número exato, era muito dinheiro. Os esquemas de Hill do início da década de 1920 eram tão descarados quanto desprezíveis. Ele pulava de cidade em cidade (geralmente visando igrejas), prometendo que cada centavo que arrecadasse ajudaria os homens na prisão a começar uma nova vida. Mas cada centavo estava indo para os bolsos de Hill e de seus associados de uma forma ou de outra.

Em 31 de dezembro de 1923, o Mansfield News publicou uma atualização sobre os esquemas de Hill, sob o título “Dinheiro coletado por Hill em Shelby nunca recebido, diz diretor da prisão e capelão”. O diretor da penitenciária de Ohio para onde Hill deveria estar enviando este dinheiro, PE Thomas, disse ao jornal local que eles nunca viram um centavo. E nem o capelão da prisão que ajudou Hill a começar a escola de correspondência intra-parede em primeiro lugar.

“Fui informado de forma confiável pelo Capelão TO Reed, que está ligado a essa escola, que nada desse dinheiro foi recebido por essa escola”, disse Thomas ao Mansfield News .

Surpreendentemente, foi Hill quem afirmou que o capelão e seus associados foram os que corromperam a missão humanitária do Instituto Intra-Wall. Hill culpou os homens de Deus pelo dinheiro perdido e, com muito mais astúcia, o homem que ajudou a resgatar da prisão. Storke, o falsificador de cheques libertado para ajudar a iniciar a escola, foi enviado de volta para a prisão. Storke mudou de nome em várias ocasiões ao longo da década de 1920 e passaria as duas décadas seguintes entrando e saindo da prisão por peculato e outros negócios sórdidos.

Napoleon Hill afirmou ter aprendido os segredos do sucesso por meio de entrevistas com centenas de celebridades e empresários incríveis. Mas fora dos próprios escritos de Hill, não há virtualmente nenhuma evidência de que ele se encontrou com essas pessoas. O que temos, no entanto, é esta imagem:

Foto de Thomas Edison com Napoleon Hill após Hill presentear Edison com um prêmio que Edison devolveu (1923)

Esta foto de Napoleon Hill parado desajeitadamente com Thomas Edison é a única foto de Hill com qualquer um dos empresários famosos (sem falar nos presidentes) que ele afirmou ter entrevistado ao longo de sua carreira de décadas no estudo dos segredos do sucesso. Mas a verdadeira história por trás da foto é contada na edição de dezembro de 1923 da revista Specialty Salesman , em um artigo intitulado “Destroyers of Confidence”.

O artigo explica a “façanha audaciosa” de Hill:

Hill divulgou a foto por toda parte com a legenda:

Durante essa breve reunião, Hill deu a Edison sua medalha. Mas por um relato, “Sr. Edison devolveu a medalha sem comentários. ”

Uma das questões mais intrigantes em torno das afirmações de Hill sobre encontros com pessoas famosas nas primeiras três décadas do século 20 é por que eles nunca aparecem fora dos próprios escritos de Hill. Bem, há uma explicação conveniente para tudo isso.

De acordo com a biografia oficial de Hill, ele retorna a Chicago em algum momento em meados da década de 1920 para descobrir que os itens que tinha no armazenamento estavam em um prédio que tinha queimado completamente.

Bem, aí está. O que aconteceu com a correspondência inicial de Hill e as fotos de homens famosos? Todos eles queimaram em um incêndio.

Em meados da década de 1920, Hill salta em torno de Ohio e Indiana, pronta para começar de novo. Mas o meio-oeste dos anos 1920 era um lugar escuro e decadente por uma série de razões. Hoje, romantizamos a era gangster de Chicago nas décadas de 1920 e 1930. É lembrado no início do século 21 como uma paisagem caricatural de mafiosos anti-heróis - tipos James Cagney - enfrentando os policiais com metralhadoras e charutos firmemente plantados em suas bocas. Mas, como em Chicago, as grandes e pequenas cidades de Ohio e Indiana podiam ser lugares perigosos na década de 1920.

Ao contrário dos filmes, sangue muito real estava sendo derramado em lutas de poder político, bebida ilegal e racismo virulento. E Napoleon Hill seria pego no meio de tudo isso ao viajar por Illinois, Ohio e Indiana, fazendo amigos e inimigos com jornalistas, políticos e a Ku Klux Klan.

A ascensão do Klan na década de 1920 é lembrada (se é que é lembrada pelos americanos hoje) como um problema exclusivamente sulista. Mas a Klan teve uma presença surpreendentemente forte também nos estados do norte, como Oregon, Ohio, Michigan e Indiana. Na verdade, muitos dos políticos e policiais de Indiana da década de 1920 eram homens da Klans de carteirinha. Portanto, não é surpresa que as aventuras de Napoleon Hill no Meio-Oeste durante meados da década de 1920 o tenham visto se misturado com todos os tipos de figuras decadentes. Mas, curiosamente, é a suposta associação de Hill com um jornalista honesto em Ohio que o colocaria em maiores problemas.

Donald Mellett era um editor de jornal respeitado em Canton, Ohio, em 1925. Ele noticiou sobre a corrupção da máfia e da polícia no Canton Daily News e gerou polêmica por meio de sua denúncia. Mellett veio de uma família de jornalistas e lutou por anos em pequenos jornais em seu estado natal de Indiana e depois em Ohio. Quando ele foi contratado como editor do Canton Daily News , o jornal inicialmente ganhou leitores através de uma ênfase nas vendas de assinaturas em relação às vendas nas ruas - um modelo não convencional de longo prazo para a indústria jornalística da época. Mas o conservador pró-proibição e anti-vício Mellett logo começou a perder anunciantes ao expor o expansivo submundo da prostituição, contrabando de drogas e subornos de Canton à polícia.

De forma alguma uma cidade enorme, Canton era simplesmente uma das muitas cidades dos Estados Unidos que estava passando por uma explosão do crime organizado. O distrito da luz vermelha de Canton era conhecido como a selva, de acordo com o livro de Thomas Crowl Murder of a Journalist , de 2009 , que abrigava mais de cem bordéis em 1925. E contava entre suas fileiras muitos policiais que estavam sendo pagos para ignorar - fosse bebida, sexo ou às vezes assassinato. A campanha de Mellett contra tudo isso seria sua ruína.

Mellett fora editor do Canton Daily News apenas um ano antes de ser assassinado. Ele foi morto a tiros do lado de fora de sua garagem em 16 de julho de 1926 - assassinado por figuras do submundo, polícia corrupta ou provavelmente uma conspiração envolvendo uma mistura dos dois. Houve indignação imediata na comunidade jornalística. Um dos seus foi assassinado, tornando-se uma história nacional durante meses.

Napoleon Hill mais tarde afirmou que Mellett era um amigo, e Mellett supostamente ficou impressionado com as palestras e ensinamentos de Hill sobre a ciência do sucesso. Hill posteriormente afirmou que Mellett também queria ajudar Hill a publicar um livro de oito volumes sobre o tema do sucesso e como alcançá-lo. De acordo com os biógrafos de Hill, Mellett reuniu os $ 50.000 necessários para publicar o livro de sucesso em vários volumes de Hill pouco antes de a tragédia acontecer.

Como dizem os biógrafos de Hill, Napoleão quase foi assassinado também. “Hill escapou de um destino semelhante apenas porque um problema com o carro atrasou seu retorno a Canton até a manhã seguinte.” No dia seguinte, Hill supostamente recebeu um telefonema anônimo ameaçando sua vida e "saiu imediatamente, nem mesmo parou para fazer as malas". Ele fugiu para a Virgínia Ocidental, de acordo com seus biógrafos oficiais, vivendo no ano seguinte escondido da polícia de Ohio e de mafiosos. Mas essa história se contradiz até em sua própria biografia, porque, segundo todos os relatos, ele passou os meses seguintes tentando iniciar uma turnê de palestras no Meio-Oeste. E mesmo que Mellett tenha recebido muitos telefonemas ameaçadores antes de seu assassinato, não há razão para acreditar que Hill seria um alvo. Além disso, como editor de um jornal em dificuldades (o segundo em uma cidade de dois jornais), mesmo que Mellett mostrasse interesse nos escritos de Hill, é improvável que Mellett tivesse juntado $ 50.000 para a publicação de algum grande trabalho de Hill. Mellett estava ocupado demais em antagonizar a polícia local e os corredores de bebidas para arrecadar fundos para publicar os livros de Hill.

Na edição de 27 de agosto de 1926 do Courier-Crescent em Orrville, Ohio (a apenas 25 milhas fora de Canton), Hill é mencionado como dando palestras públicas e divulgando sua associação com o jornalista assassinado. Mesmo as pessoas que discordavam de Mellett em qualquer número de questões (incluindo talvez com mais fervor sua defesa da proibição do álcool), viam seu assassinato como um ataque direto à Primeira Emenda. Mellett era um mártir, e quaisquer que fossem as associações reais de Hill com Mellett, Nap estava pronto para capitalizar sobre isso. Nos meses após o assassinato de Mellett, Hill ainda estava em Ohio. Hill denunciou que o assassinato foi cometido por líderes do crime organizado “sob a proteção da polícia municipal” em Cantão.

“Mellet foi um dos homens mais corajosos que já conheci”, disse Hill durante uma palestra em 26 de agosto em Orrville. “Ele era absolutamente destemido. Para chegar à origem das operações criminosas e da ineficiência do departamento de polícia, ele concluiu que a comissão de serviço civil deve ser removida. Imediatamente, uma conspiração contra Mellett foi organizada no departamento de polícia, que deriva sua autoridade da comissão de serviço civil. ”

Hill estava dizendo categoricamente que a polícia era tão responsável pelo assassinato de Mellett quanto qualquer sindicato do crime organizado. E ele provavelmente estava certo. Isso é o que outros jornais estavam cobrando também. Os editoriais de Mellett em 1925 e '26 pediam a demissão de policiais nominais. Ele até fez com que o chefe da polícia de Cantão, SA Lengel, fosse destituído pelo prefeito democrata antes que o conselho municipal controlado pelos republicanos o reintegrasse.

Em outubro de 1926, Hill ainda estava vagando por Ohio e Indiana. Ele aparece no tribunal em Indianápolis testemunhando sobre corrupção política em Indiana, mas não tem nada a ver com Mellett. Como noticiou a Associated Press em 21 de outubro de 1926, Hill foi uma testemunha da acusação, prestando depoimento ao grande júri sobre o envolvimento da Ku Klux Klan (e potenciais conspirações de assassinato) com políticos.

Do AP:

Não está claro pela pesquisa que fiz até agora que tipo de contrato Bedford e Elliott, ou a Klan em geral, podem ter tido com Hill. Mas mesmo os biógrafos de Hill observam que sua turnê de palestras em Indianápolis incluiu uma palestra feita em uma reunião da Ku Klux Klan.

Em 26 de outubro de 1926 - o quadragésimo terceiro aniversário de Hill e menos de uma semana após seu testemunho na frente de um grande júri implicando o KKK em crimes não identificados - seus biógrafos afirmam que Hill finalmente se escondeu de verdade. Ele ficaria no sertão da Virgínia Ocidental, sem dinheiro e sozinho, ao longo de 1927. A julgar pelos registros dos jornais da época, isso parece ser verdade. Mas de quem ele estava se escondendo ainda não está claro. Ele irritou o Klan? Mafiosos de Ohio que estavam contrabandeando e supostamente vendendo drogas para crianças? Foi a polícia ou os políticos atrás dele? Tudo isso ainda é um mistério, pelo que posso dizer.

Em algum momento do final de 1927 ou início de 1928, Hill saiu de seu esconderijo, pronto para embarcar em mais uma aventura editorial. Hill mudou-se para a Filadélfia e seus supostos planos com Mellett não seriam desperdiçados. Hill veria seu trabalho de oito volumes, agora intitulado Law of Success , publicado de uma forma ou de outra. Ele havia queimado muitas pontes em seus esquemas ao longo dos anos, então ele tinha poucas pessoas a quem recorrer para obter dinheiro. Hill acabou abordando um homem que não conhecia pessoalmente, um editor de Connecticut chamado Andrew Pelton, para colocar seu trabalho ambicioso e errante nas mãos dos americanos.

Pelton acreditava sinceramente no movimento de auto-ajuda para a prosperidade. Um dos primeiros sucessos editoriais de Pelton foi o livro de 1919, Power of Will, de Frank Channing Haddock, uma figura importante no movimento do Novo Pensamento que provavelmente teve um impacto no trabalho posterior de Hill. Quase todas as idéias de Napoleon Hill nasceram do movimento do Novo Pensamento do final do século 19 e início do século 20. Os defensores da filosofia incluíam Mary Baker Eddy, que viria a iniciar a Igreja da Ciência Cristã. Como acontece com qualquer religião ou filosofia religiosa, há muitos desacordos sobre qual poderia ser a maneira apropriada de praticar, mas a ideia fundamental que permeia todo o Novo Pensamento é que ideias e pensamentos têm ações muito diretas e materiais sobre o mundo. As contribuições de Hill para o movimento do Novo Pensamento simplesmente acrescentaram que, contanto que você pudesse influenciar o mundo usando apenas a sua mente, por que não ficar podre de rico no processo?

Hill estava completamente falido na Filadélfia e precisava parecer a seu editor em potencial um homem de sucesso e graça. Então, ele pediu dinheiro emprestado ao cunhado, alugou uma suíte enorme em um hotel chique da Filadélfia e desempenhou o papel de empresário de sucesso para Pelton. Os biógrafos de Hill contam sobre Nap exibindo um grande maço de dinheiro pelo saguão do hotel, dando uma gorjeta generosa a cada mensageiro e balconista que via em antecipação à chegada de Pelton. E parecia funcionar, apesar do fato de a Lei do Sucesso ser um lixo destroçado, no que diz respeito a quaisquer méritos literários. Pelton concordou em publicar o livro de qualquer maneira e em meados de 1928 os royalties começaram a chegar, embora pequenos.

Os biógrafos de Hill até admitem que o primeiro volume de Law of Success não foi um livro muito bom, mas que as pessoas que acreditaram nele permitiram que o livro eventualmente encontrasse um público e o ajudaram a vender rapidamente. Napoleão confiaria em sua suposta associação com homens poderosos repetidas vezes.

“A Lei do Sucesso poderia muito bem ter sido descartada como os delírios de um lunático, não fosse o fato de que muitas das conjecturas mais improváveis ​​de Hill foram derivadas de reflexões de homens como Thomas Edison e Alexander Graham Bell”, escreveram os biógrafos de Hill. “Assim ancoradas na respeitabilidade, essas passagens estimularam os leitores a se perguntarem, a refletir sobre a vida em uma escala maior, mais do que qualquer livro de autoajuda jamais fez, antes ou depois.”

Se ainda não ficou claro, Napoleão havia mais ou menos abandonado sua esposa Florence e seus três filhos no final dos anos 1920. Eles estavam todos morando com a mãe de Florence, só vendo Napoleão quando ele espreitava sua cabeça para pequenos momentos, geralmente para conseguir dinheiro. Em cartas que escreveu à esposa, ele prometeu que assim que o dinheiro grande da Lei do Sucesso começasse a entrar, ele “compraria uma casa de campo para você com o primeiro acúmulo, e então começaremos a armazenar uma boa quantia do restante no banco, para nunca mais ter de aceitar "esmolas" como fiz no ano passado. Estou curado disso para sempre. ”

No início de 1929, o dinheiro realmente começou a fluir. De acordo com seus biógrafos, ele ganhava em média cerca de US $ 2.500 por mês (cerca de US $ 35.000 ajustados pela inflação) de royalties. Sempre tendo que fingir que era rico, Hill teve seu primeiro sucesso legítimo que lhe permitiu exibir seu dinheiro. Ele rapidamente comprou um Rolls-Royce (dois Rolls-Royces por conta própria em um livro anos depois) e uma casa enorme nas montanhas Catskill de Nova York, ocupando seiscentos hectares. Mas quaisquer que fossem seus reais royalties da Lei do Sucesso , eles não eram realmente o suficiente para cobrir seu estilo de vida decadente. Hill comprou sua gigantesca propriedade, chamada Shagbark, com vários investidores. Ele disse a eles que iria transformar a propriedade na “primeira escola de sucesso do tamanho de uma universidade do mundo”.

“No final, eles pretendiam também construir e vender casas de férias no terreno para pessoas bem-sucedidas que queriam misturar os prazeres das férias tradicionais com a oportunidade de revisar os princípios que aumentariam seu sucesso contínuo”, escreveriam seus biógrafos mais tarde.

Os jornais locais ficaram entusiasmados com a perspectiva de uma “Colônia de Sucesso” sendo aberta em seu pescoço do bosque. "Senhor. Hill vai construir dois lagos adicionais no local, remodelar a sede do clube e, de modo geral, embelezar o lugar ”, disse o Catskill Mountain Star em junho de 1929.

Em julho, Florence e seus três filhos tinham se mudado para a luxuosa propriedade e Napoleão estava trabalhando duro para tirar sua comunidade utópica de elite do chão. Foi a primeira vez que todos os cinco membros da família Hill moraram sob o mesmo teto. Mas não duraria muito tempo. Napoleão, sempre o homem em fuga, estava entediado com sua casa idílica no meio do nada. Ele ansiava pela agitação da cidade e rapidamente partiu para “viagens de palestras”, como seus biógrafos a descreveram.

No outono de 1929, Hill abriu um escritório na cidade de Nova York, uma época nada auspiciosa para a economia americana em geral. O mercado de ações caiu e mergulhou violentamente ao longo de setembro e outubro de 1929, culminando com a grande quebra de Wall Street em 24 de outubro de 1929. Na semana seguinte, o mercado de ações foi dizimado. Foi o início não oficial da década de 1930 e a Grande Depressão que durou uma década.

No início, Napoleão não parecia afetado pela crise paralisante da economia. Ou então ele afirmou. Mas, em meados de 1930, sua opulenta casa foi executada e Florence e seus filhos estavam de volta a Lumberport, West Virginia, morando com a família de Florence. Napoleão, trabalhando arduamente em seu próximo livro em seu escritório em Nova York, escreveu com amor para Florence, garantindo-lhe que tudo ficaria bem assim que seu próximo livro chegasse às prateleiras. Mas seu último trabalho, The Magic Ladder to Success , era “natimorto”, como seus biógrafos colocaram. Napoleão e sua família estavam novamente falidos, e Florence mantinha seus filhos alimentados e vestidos com a contínua generosidade de sua família.

Curiosamente, durante esse período de turbulência, os biógrafos de Hill citaram uma carta de Napoleão para Florença sobre sua ideia de oferecer bolsas de estudo a alunos do ensino médio que apresentassem a melhor ideia de como transformar Lei do Sucesso em um filme.

“Planejamos organizar uma força de vendas e levar o concurso a todas as escolas de ensino médio de todo o país”, escreveu Hill. “Se eu superar isso, vou ficar rico em um ano. Do contrário, posso ir para a cadeia. . . . A ideia é que cada competidor precisaria dos livros didáticos da Lei do Sucesso para obter ideias para o concurso ”.

As elipses nessa citação são dos biógrafos. Não está claro sobre o que Napoleão está escrevendo quando explica que "pode ​​ir para a cadeia". Mas, francamente, pode se referir a uma série de coisas - passado, presente ou futuro. Se Hill está se referindo à ideia de iniciar um concurso apenas como um estratagema para vender seu livro como livro-texto, então sim, isso provavelmente seria ilegal de uma forma ou de outra. Hill sempre dançou na linha tênue que separava a técnica de marketing brilhante da fraude absoluta, muitas vezes escapando da lei porque Hill afirmava que era sempre a primeira e nunca a última.

Trecho sobre a interrupção das vendas de ações de Napoleon Hill no Brooklyn Daily Eagle de 17 de maio de 1930 em Nova York

Law of Success nunca seria transformado em filme, mas Hill estava muito interessado no ramo do cinema em 1930. Na verdade, ele ajudou a produzir o primeiro longa-metragem mórmon de todos os tempos. A produção teve seus contratempos, entretanto, quando o estado de Nova York teve que intervir e interromper o esquema de financiamento idealizado por Napoleão. Hill e seu protegido mórmon, Lester Park, estavam vendendo ações não licenciadas de uma empresa que haviam criado, chamada Corianton Corporation. Parece que o interesse de Park e de seus parentes no filme foi sincero, mas, como de costume, as táticas de Hill para obter financiamento estavam contornando a lei. A produção do filme foi atrasada várias vezes e em agosto de 1931 investidores ou “acionistas” pediram que a empresa fosse colocada em liquidação. Flora B. Horne, uma investidora e historiadora mórmon de Salt Lake City ajudou a abrir o processo, pedindo US $ 5 milhões em danos. Mas o filme Corianton: A Story of Unholy Love, um conto épico do Livro de Mórmon, foi finalmente produzido, apesar de ser um fracasso de bilheteria fora de Utah. Hoje é quase impossível encontrar o filme, embora a Brigham Young University tenha uma impressão em 16 mm - uma das únicas cópias que existem.

Não está claro quanto dinheiro Napoleon Hill extraiu da corporação antes do lançamento muito limitado do filme.

Hill passou o início da década de 1930 criando diferentes revistas e constantemente procurando investidores. Em Nova York, ele fundou a Inspiration Magazine sob uma nova empresa que chamou de International Success Society. Durou duas edições antes de ele se mudar para Washington, DC e fundar a International Publishing Corporation of America, uma empresa criada para mais uma vez vender ações não licenciadas. O tempo todo, Hill saltava de cidade em cidade - Filadélfia, Baltimore, entre outras - em busca de investidores em todos os tipos de corporações fictícias e esquemas de venda de ações. Depois de fazer de Washington sua base, ele transformou a International Success Society na International Success University, um curso por correspondência que, mais uma vez, era pouco mais do que uma forma de arrancar rios de dinheiro de pessoas de todo o país.

Mas foi em 1933 que Hill teria supostamente mais um encontro com o poder político. Anos mais tarde, ele alegaria que foi abordado pelo governo Roosevelt para ajudar a inspirar confiança na economia americana. Como observam os biógrafos de Hill, seu "histórico pessoal de seu relacionamento com Franklin Delano Roosevelt e a administração de FDR era surpreendentemente escasso", e suas visões políticas eram opostas, com Hill sendo um "arquiconservador" Mas de alguma forma eles fizeram funcionar, e as idéias de Hill foram injetadas no programa New Deal de FDR, supostamente implorando aos sindicatos para serem mais cooperativos com a administração em várias empresas. Novamente, tudo isso foi de acordo com Napoleon Hill, um arqui-conservador anti-sindical que afirmou ter escrito alguns dos discursos de FDR e até mesmo cunhar a frase "não temos nada a temer, mas temer a si mesmo".

Muito parecido com seu suposto trabalho para a administração Wilson em 1918, Hill supostamente exigiu que ele não fosse pago por suas contribuições para seu país. Tudo o que ele queria era um dólar por ano. O que é bastante curioso, dado o fato de que Hill estava falido, vivendo da generosidade da família de sua esposa. Sua recusa a um salário decente supostamente lhe rendeu o apelido de “Nap the Sap”, do secretário de imprensa de Roosevelt. Embora se alguém alguma vez tenha chamado Napoleão assim, certamente não foi ninguém da administração de FDR.

Desnecessário dizer que não encontrei nenhuma evidência fora dos próprios escritos de Hill de que ele alguma vez conheceu o presidente Roosevelt, escreveu algum de seus discursos, nem agiu como um conselheiro de confiança dele.

Em 1935, Florence pediu o divórcio de Napoleão. O divórcio era ilegal na Virgínia Ocidental na época, então ela voou para a Flórida e passou uma semana lá, onde obteve um divórcio incontestado. Napoleão havia abandonado sua família praticamente desde o primeiro dia, desfrutando apenas de breves visitas onde era conhecido por seus filhos tanto por seu temperamento quanto por qualquer outra coisa. E Florence não aguentava mais tolerar, quanto mais financiar a grande distância, seus planos e promessas não cumpridas tanto para seus “investidores” quanto para sua família.

Napoleon Hill lendo seu próprio livro, Think and Grow Rich, em 1937 (Biblioteca do Congresso)

Após seu divórcio, Hill descobriu-se novamente sem um tostão e solitário. Ele não podia mais contar com o dinheiro da família de Florence para mantê-lo à tona, e ele queria desesperadamente uma companhia. Pode-se imaginar que, fora de suas visitas a “mulheres de má fama”, ele lutou para se conectar com membros do sexo oposto. Durante uma palestra em Knoxville, Tennessee, em algum momento de 1936, ele declarou francamente e publicamente que estava em busca de sua "garota dos sonhos". Uma mulher na platéia, Rosa Lee Beeland, aproveitou a chance de falar com Hill pessoalmente após a palestra. Eles marcaram um horário para conversar longamente no dia seguinte.

“Quando cheguei, ele me encontrou no elevador, me acompanhou até seu escritório e, sem me convidar para sentar, começou imediatamente a me contar sua história”, escreveria Beeland mais tarde. “Conversamos por mais de cinco horas. Comparamos notas e falamos de maneira muito simples e franca. ”

Onde estava exatamente o seu “estudo” e sobre o que exatamente eles estavam comparando as notas não está claro, mas como Beeland escreveria: “Antes de eu sair, estávamos noivos. Então nós nos casamos. ” Depois de menos de 48 horas, Napoleão de 53 anos e Rosa Lee de 29 anos planejavam se casar.

Quase imediatamente, Hill e Beeland (agora Mrs. Hill) começariam a trabalhar em seu livro mais famoso, Think and Grow Rich . Sem nenhum dinheiro, os recém-casados ​​foram morar com um dos filhos de Napoleão, Blair, e sua esposa Vera, em seu pequeno apartamento no Hell's Kitchen. Blair era o único dos filhos de Hill que ainda falava com ele. Mas era um arranjo de vida muito estressante, para dizer o mínimo. Vera foi a principal vítima do mal-humorado Napoleão em seus aposentos apertados.

“[Vera] suportou todo o impacto da capacidade de Napoleão de importunar e perseguir desavergonhadamente pessoas de quem não gostava”, explicam os biógrafos de Hill. Depois de alguns meses de abuso verbal de seu sogro, Vera voltou para West Virginia e Blair a seguiu. Antes de partir para a Virgínia Ocidental, Blair deu a Napoleão e Rosa Lee um empréstimo de US $ 300 para que continuassem seu trabalho no último livro de Hill, agora a sós no apartamento de Blair em Nova York. Apesar de seguir sua esposa para West Virginia, Blair e Vera acabariam se divorciando.

De acordo com os biógrafos oficiais de Hill, Rosa Lee era uma companheira incansável, editando os pensamentos de Hill em frases mais coerentes. Ela trabalhou dia e noite digitando e organizando o manuscrito ainda sem título de Hill, ajudando seu fluxo de pensamentos e organizando-os em algo que as pessoas poderiam tolerar ler. E depois de pelo menos três reescritas completas, eles apresentaram o trabalho ao ex-editor de Hill, Andrew Pelton.

Pelton relutou no início, convencido de que não havia mais mercado para os livros de prosperidade de autoajuda que ajudaram Napoleão a ganhar seu primeiro dólar honesto em 1929. Era o meio da Grande Depressão e muitos americanos tinham pouco dinheiro para comida , muito menos um livro de capa dura que dizia a eles que tudo ia ficar ótimo.

Mas quando Pelton finalmente cedeu, o livro foi publicado e encontrou um público faminto em 1937. Muito parecido com a lição fundamental no clássico filme de 1941, Sullivan's Travels , a maioria dos americanos não recorreu à mídia popular para lembrá-los de seus problemas. Eles queriam livros, filmes e programas de rádio para fornecer um vislumbre de esperança; um lembrete de que as coisas realmente poderiam melhorar. E, se isso não acontecesse, eles poderiam passar algumas horas esquecendo seus próprios problemas e viver indiretamente por meio das pessoas ricas que viam na tela prateada ou das pessoas bem-sucedidas narradas em livros que surgiram do nada. Assim como Napoleon Hill. Não atrapalhou o fato de o livro de Hill ter sido publicado com um dos títulos mais cativantes e atraentes já concebidos: Pense e Fique Rico . Quer ser rico? Tudo que você precisa são pensamentos.

Para pegar outra lição de Sullivan's Travels , o livro de Hill provavelmente também foi ajudado por ser um livro de negócios e autoajuda com "um pouco de sexo". Em um capítulo chamado O mistério da transmutação do sexo, Hill explica que o desejo por sexo pode ser aproveitado para conseguir o que você deseja da vida. Só precisa ser canalizado de uma maneira particular.

Da Think and Grow Rich :

Hill prossegue, dizendo que algumas das mentes mais brilhantes das gerações anteriores fizeram seu melhor trabalho sob a influência de álcool e narcóticos. Mas o desejo por sexo era o narcótico da Natureza.

Novamente, em Think and Grow Rich :

Diga o que quiser sobre os negócios anteriores de Hill ou os méritos de suas ideias, Think and Grow Rich foi um sucesso estrondoso. As pessoas que ainda estavam no meio da Grande Depressão queriam ouvir que havia uma saída para a pobreza e o desespero; se ao menos eles seguissem seus passos de pensamento positivo, visualização e trabalho árduo. E quer você pense que o conselho de Hill foi bom ou ruim, seu livro foi, pelo menos de alguma forma, um dólar honesto ganho. Chega de roubar madeira, chega de esquemas de ações fantasiados de escolas, chega de instituições de caridade falsas. Pelo menos foi isso que um homem mais inteligente pode ter decidido fazer.

Segundo muitos relatos, Pense e Enriqueça foi um produto da mente de sua noiva tanto quanto de Napoleão. O que pode afetar sua percepção, para melhor ou pior, do relacionamento de Napoleão e Rosa Lee de 1937 a 1940. Porque as coisas estavam prestes a ficar complicadas.

Napoleão e Rosa Lee assinaram um acordo pré-nupcial que voltaria mais tarde para morder Napoleão na bunda. Ele assinou com Rosa Lee todos os direitos autorais de Think and Grow Rich . A ideia era que todas as pessoas que Hill havia enganado ao longo dos anos não poderiam vir e exigir o dinheiro de volta de Napoleão. Foi também uma medida para proteger seus royalties de ir para sua ex-esposa Florence e seus filhos. Mas não demorou muito para que Napoleão percebesse que havia encontrado seu par.

Napoleão saiu e gastou seu dinheiro em carros chamativos, ternos caros e uma enorme propriedade na Flórida. Rosa Lee se entregou às melhores roupas e joias. E sua propriedade empregava uma empregada doméstica para manter tudo funcionando, é claro. Mas eles estavam gastando dinheiro mais rápido do que com os cheques de royalties da Think and Grow Rich .

Propriedade de Napoleon Hill em Mount Dora, Flórida (Samuel Patrick Smith)

Egoisticamente, na esteira de suas novas riquezas, Napoleão nem mesmo pensara em reembolsar seu filho Blair os US $ 300 que ele havia emprestado para trabalhar em Pense e Enriqueça . Em 1938, Rosa Lee escreveu uma carta a Blair aparentemente zombando dele, dizendo que agora eles estavam vivendo uma vida elevada e que "podiam se aposentar agora". Blair respondeu com uma carta pedindo seus US $ 300, para a qual não houve resposta. Em uma carta para sua mãe, Florence, o outrora leal Blair começou a chamar seu pai de "inescrupuloso, mais santo que você, traiçoeiro, traição inútil".

No início de 1939, os Hills estavam novamente quase quebrados. Rosa Lee estava trabalhando em seu próprio livro, que acabaria por ser publicado em 1940 como How to Attract Men and Money , mas os royalties de Think and Grow Rich não eram suficientes para manter os credores à distância.

Napoleon Hill estava viajando pelo país, dando palestras e promovendo seu livro, mas não era o suficiente. Assim, os Hills planejaram um esquema para atrair a atenção nacional com a esperança de manter as vendas de livros fortes. Eles anunciaram que adotariam quinze filhos e os criariam para serem cidadãos íntegros, livres da influência corruptora da má educação que assolava a nação.

A edição de 16 de abril de 1939 do Kansas City Star publicou um artigo sobre o grande experimento de Napoleão e Rosa Lee. O artigo se referia a Napoleão como um "filantropo da Flórida".

“Nosso plano original”, explica Rosa Lee no artigo, “era comprar um barco e viajar nele para os países que sempre quisemos ver. Na época, o pensamento de que isso poderia ser egoísmo de nossa parte não passou por nossas cabeças. Viemos aqui para ficar pouco tempo e comecei a procurar uma governanta. ”

The Hills alegaram que sua governanta em potencial tinha uma filha chamada Jeanne que não estava recebendo uma educação adequada. E naquele exato momento, os Hills supostamente elaboraram este plano para criar quinze filhos perfeitos por meio de sua própria experiência. As duas meninas do artigo são identificadas como Jeanne, filha da governanta, e Helen, cujos pais biológicos e idade não são identificados. Helen é simplesmente identificada como tendo estado na casa de Hill “apenas algumas semanas”.

The Hills disseram que só queriam adotar crianças entre 5 e 9 anos e que as crianças não deveriam ter deficiência física ou mental. As crianças também não deveriam ter pais, “e ainda assim não deveriam ser confinadas em um orfanato ou outra instituição pública”. Com essas estipulações, não está claro como qualquer criança pode ser adotada. Um órfão de 5 anos perfeitamente saudável que nunca esteve em um orfanato ou em qualquer outra instituição pública? Parece uma tarefa difícil, mesmo para Napoleão.

A biografia oficial de Hill explica que os registros de imposto de renda de Napoleão da época mostravam dois dependentes adotados, mas “não está claro por quanto tempo os dois filhos realmente viveram na casa de Hill, nem o que aconteceu com eles”.

Os Hills nunca concretizaram sua ideia de adotar quinze crianças. E só podemos especular qual foi o ângulo final para essa bizarra proeza de relações públicas. O próprio Napoleão alegou que buscar publicidade para sua estranha placa de Petri familiar era simplesmente lançar sua rede o mais longe possível para encontrar crianças. E Napoleão não teve vergonha de proclamar isso como uma experiência com a possibilidade de fracasso.

“O que quer que tentemos com a criança será anotado, se o experimento prova sucesso ou fracasso”, disse Napoleão ao Kansas City Star. “Só assim podemos esperar, por eliminação, chegar ao que será cientificamente considerado um método adequado de educar os filhos.”

A campanha da Kids and the Hills para publicidade nacional foi apenas uma armação para uma redução de impostos? Foi uma oferta para solicitar mais doações de caridade que eles embolsariam como parte de algum experimento social? E embora possamos supor que Jeanne foi devolvida à mãe governanta, o que aconteceu com Helen? Só podemos nos perguntar neste ponto.

James B. Schafer por volta de 1939 e uma assembléia de seus seguidores esperando por uma palestra em Peace Haven (Images of America, Oakdale)

Apesar do sucesso do livro, os anos que se seguiram à publicação de Think and Grow Rich em 1937 são claramente tão decadentes quanto aqueles que viriam antes. No meio de sua própria proclamação para adotar mais de uma dúzia de crianças e criá-las para serem seres humanos excepcionais, eles estavam visitando uma seita que havia se estabelecido em Oakdale, Long Island.

A Fraternidade Real dos Mestres Metafísicos foi fundada por James B. Schafer e é amplamente esquecida hoje. Nascido por volta de 1896, Schafer veio de Michigan para Nova York por volta de 1930 e, em meados dos anos 30, tinha conquistado seguidores por meio de seus discursos sobre o potencial espiritual oculto no mundo material. Ele explicou a uma multidão de centenas no Carnegie Hall a cada manhã de domingo que a mente humana tinha a capacidade de mudar tudo ao seu redor. Se você pudesse simplesmente imaginar, esses pensamentos se tornariam reais. Segundo algumas estimativas, Schafer contava com quase 10.000 pessoas entre seus seguidores no final da década.

Em janeiro de 1938, o culto dos Mestres Metafísicos comprou uma mansão de 110 quartos em Long Island, antiga casa de William K. Vanderbilt. Schafer foi uma figura carismática que, assim como Napoleão, tirou sua identidade espiritual e material do movimento do Novo Pensamento. Se você simplesmente pensasse em algo forte o suficiente - simplesmente acreditasse e visualizasse teimosamente tudo o que você queria - tudo isso seria entregue a você. Não importava se era iluminação espiritual ou um milhão de dólares. Tudo o que se precisava fazer era pensar.

Os Mestres Metafísicos ganharam a atenção local depois de comprar a mansão Vanderbilt e foram considerados uma adição estranha, mas inofensiva para a comunidade em Long Island. O culto mudou o nome da propriedade para Haven da Paz e, apesar de suas visões pouco ortodoxas sobre a vida, eles não pareciam estar fazendo mal a ninguém. Eles até pareciam estar fazendo melhorias, pois adicionaram uma piscina externa. Foi só em novembro de 1939 que os Mestres Metafísicos ganharam atenção nacional por meio de algumas visões bastante estranhas sobre a mortalidade.

O culto anunciou ao mundo que eles tinham intenções de criar uma pessoa imortal. Eles adotaram informalmente uma menina de 5 meses, Jean Gauntt, e o plano rapidamente se tornou uma sensação nacional. Os Mestres Metafísicos prometeram que, criando a criança com uma dieta vegetariana estrita, e apenas pensamentos positivos, ela se tornaria imortal. Eles acreditavam que qualquer um poderia ser imortal se pensasse bastante sobre isso. Mas começar com um bebê, “do zero” por assim dizer, era em suas mentes uma experiência ousada e nobre.

Peace Haven por meio da biblioteca do Dowling College

Depois de toda a atenção nacional, o escritor EJ Kahn Jr. fez uma visita à propriedade do culto em 1940 e seu relato das 24 horas que passou com os Mestres Metafísicos foi publicado na edição de 16 de março de 1940 da The New Yorker . Kahn refere-se erroneamente ao livro “Pense e Fique Rico” como um dos textos mais reverenciados do culto, “que foi escrito por um membro chamado Napoleon Hill e que muitos metafísicos consideram uma espécie de Evangelho”. Mas ele dá aos leitores um instantâneo incrível da vida do culto. Kahn até descreve uma cena em que Schafer o leva para o berçário do bebê “imortal” Jean.

Kahn explica que a menina tem grandes olhos azuis, cabelo ruivo e está constantemente sob os cuidados de uma leal enfermeira chamada Louise. Kahn continua mencionando que Schafer trouxe uma câmera de cinema para a sala. Aparentemente, Schafer esperava documentar todas as fases do desenvolvimento de Jean e até sugeriu que os documentos deveriam ser colocados em uma cápsula do tempo para de alguma forma provar a imortalidade de Jean após várias gerações.

A certa altura, Schafer supostamente abordou funcionários na Feira Mundial de Nova York de 1939-40 e exigiu que desenterrassem a cápsula do tempo Westinghouse recém-construída para que um papel com as pegadas de Baby Jean fosse adicionado. Schafer afirmou que era necessário, já que o bebê imortal Jean seria o único ainda vivo quando a cápsula fosse finalmente aberta no ano de 6940.

Enquanto Kahn observava, Schafer continuou a filmar e fez a enfermeira levantar o bebê Jean para que Schafer pudesse capturar a criança em uma variedade de poses. Kahn observa que Schafer até fez o bebê posar segurando um exemplar de Pense e Enriqueça (novamente, identificado incorretamente no artigo como Pense e Fique Rico).

O culto claramente adorava Napoleon Hill e seu trabalho, mas o que não foi mencionado no artigo da New Yorker é talvez um dos detalhes mais interessantes da história do bebê imortal: Napoleon Hill foi nomeado padrinho de Jean. Napoleão e Rosa Lee até fizeram uma visita à propriedade do culto por ocasião do primeiro aniversário de Baby Jean.

As intenções de Schafer com o culto não eram claras. Ele parecia acreditar em cada palavra que proferia, mas também viu que seu status lhe dava acesso a muito dinheiro e mulheres. Há um estranho componente psico-sexual nos Mestres Metafísicos que sempre é sugerido nas notícias do dia, mas nunca é dito abertamente. Não ajudou que dentro do culto de Schafer houvesse uma sociedade secreta de homens conhecida como As Cegonhas.

Falei com a arquivista e especialista em coleções especiais do Dowling College em Long Island, Diane Holliday. Ela é uma especialista na história de Long Island e tem estudado a passagem relativamente breve de James B. Schafer como líder de uma seita. Ela me contou sobre o subculto semissecreto de Schafer, As Cegonhas, que envolvia homens cuidando de jovens solteiras e de seus bebês.

“Ele parece ter obsessão por bebês”, Holliday me contou sobre a ramificação secreta de Schafer do culto dos metafísicos. “Por US $ 500 extras, e você tinha que ser homem e usar um alfinete de fralda na lapela, podia fazer enxovais e dobrar fraldas para mães solteiras”.

Qual era o pensamento por trás desse bizarro subculto obcecado por bebês? Isso parece estar perdido na história.

O líder do culto James Bernard Schafer com o "bebê imortal Jean" por volta de 1940 (Biblioteca do Dowling College)

O artigo New Yorker de Kahn escreve de uma espécie de distância segura, caracterizando os seguidores dos Mestres Metafísicos como peculiares, mas inofensivos, apesar de seus esquemas de enriquecimento rápido. Suas estranhas crenças e vegetarianismo podem ser ingênuos, mas poderiam ser tolerados (ele menciona rapidamente fugir para um hambúrguer na rua depois de ser alimentado com um pouco de “sopa de vegetais, chucrute e purê de batata, uma salada de alface, rodelas de cebola crua e gelatina . ”)

Mas a ingenuidade sobre os costumes do mundo logo levaria a acusações mais sérias. Uma ex-membro do culto chamada Anna Weber ganhou uma sentença de $ 2.500 contra Schafer no final de 1940 por um empréstimo que ele nunca pagou. Schafer fez o pagamento, provavelmente com o dinheiro de algum outro seguidor. Este parecia ser um padrão para a curta vida da religião de Schafer. O culto foi modelado a partir de inúmeros esquemas que viriam antes dele, conforme Schafer vendia ações em sua comunidade utópica, cobrando entre US $ 100 e US $ 400 por ação. Visitantes ricos em busca do sentido da vida também pareciam ter o hábito de descobrir que seus objetos de valor haviam sumido durante a estada. Uma mulher perdeu dois anéis no valor de algo em torno de US $ 5.000. Quando a mulher contou a Schafer, ele supostamente respondeu: “Nada se perde no infinito. Você pode pensar neles em sua experiência. ”

A mãe da bebê Jean, uma jovem garçonete que parecia ter algum tipo de conexão frouxa com o culto, deu a entender que ela foi coagida a desistir de seu filho. Ela queria seu bebê de volta e deixou isso claro por meio da imprensa. Em dezembro de 1941, apenas dois anos após o início do experimento do “bebê imortal”, o bebê Jean foi devolvido em segurança para sua mãe biológica. O culto ainda não a havia adotado legalmente naquele momento, então era apenas uma questão de simplesmente entregá-la, embora deva ter sido traumático para a jovem Jean deixar a enfermeira que ela conhecia por sua curta vida. Não está claro o que aconteceu com Baby Jean, mas há relatos não confirmados online de que ela ainda pode estar viva hoje. Até o momento, não podíamos confirmar nem negar se Jean havia alcançado a imortalidade.

“Trazer Baby Jean para a imagem do culto é realmente o começo do fim do culto, porque mesmo seus seguidores mais fervorosos, suas crenças são ampliadas neste ponto”, Holliday me disse. “O dinheiro começa a secar e é isso que realmente causa todos os problemas.”

Com poucos fundos e seguidores com hemorragia, o golpe final para a Fraternidade Real dos Mestres Metafísicos estava logo no horizonte. Graças à estranheza da proeza de Baby Jean e ao conselho de Napoleon Hill, seria uma aventura de revista que seria o chute final do culto.

Em 1942, um dos membros ricos do culto sentiu que havia sido enganado. Minna Schmidt acusou Schafer de grande furto depois de lhe dar dinheiro para investir em uma revista. No início dos anos 1940, o culto já tinha uma revista chamada The Truth Digest , mas queria mais. Ou pelo menos essa era a história de Schafer.

Aparentemente, Schafer não cumpriu suas promessas, como acontecia com frequência, e teria embolsado o dinheiro para si mesmo. Schafer se declarou culpado e foi condenado em maio de 1942 a cinco anos na prisão de Sing Sing. O juiz chamou Schafer de "um ladrão, um ex-Klansman que burlou sua própria organização, um impostor espiritual e um hipócrita religioso que tem estado solto, atacando mulheres equivocadas por muito tempo".

Em seu recurso no final daquele ano, ele explicou que não entendia que seu advogado havia se declarado culpado em seu nome e que ele era inocente de todas as acusações. O depoimento de Schafer na apelação explicou precisamente como ele se meteu nessa confusão. Acontece que tudo foi ideia de Napoleon Hill.

O recurso de Schafer ao Tribunal Superior foi negado e ele passou os cinco anos seguintes na prisão. Ele emergiu tentando recuperar seus seguidores com novas publicações e palestras, mas seus esforços posteriores nunca ganharam força como seu experimento em Peace Haven. Não há evidências de que Hill tenha sido acusado de qualquer uma das táticas desleais empregadas pelo culto para arrecadar dinheiro. Mas ele foi claramente uma grande inspiração.

Schafer e sua esposa foram encontrados mortos em seu carro perto de West Nyack, Nova York, em abril de 1955. Parecia ser um suicídio duplo. Schafer tinha 59 anos.

Apresentei um pedido de liberdade de informação ao FBI para quaisquer arquivos de James Bernard Schafer em 28 de dezembro de 2014. Algumas semanas depois, recebi uma carta do FBI dizendo que os registros que podem ter sido relevantes para o meu pedido foram destruídos. .em 29 de dezembro de 2014. Para ser claro, estou classificando isso como uma coincidência. Não tenho ideia de por que o FBI desejaria ocultar intencionalmente informações sobre um líder de seita dos anos 1930. Mas é realmente uma coincidência bizarra que os registros tenham sido destruídos no dia seguinte ao que fiz meu pedido.

Em meio às acrobacias imortais do bebê de Schafer, o casamento de Napoleão e Rosa Lee estava desmoronando. O censo de 1940 mostra Napoleão, Rosa Lee e o pai de Rosa Lee, William, ainda morando em Mount Dora, Flórida. Mas Napoleão raramente estava em casa, e Rosa Lee decidiu que queria o divórcio. Pouco depois da publicação de seu livro How to Attract Men and Money - para o qual Napoleon Hill contribuiu orgulhosamente, explicando que não havia vergonha em se casar por dinheiro ou cultivar um espírito de apoio para que seu marido ganhasse - Rosa Lee encontrou um advogado de divórcio. Enquanto Napoleão estava fora, ela vendeu tudo o que possuíam, incluindo seu Rolls Royce, e o deixou sem nada.

Rosa Lee suspeitava da infidelidade de Napoleão e disse isso antes do divórcio. Ela até contratou um detetive particular para seguir Napoleão, o que provavelmente confirmou suas suspeitas. Mas Rosa Lee também levantou algumas sobrancelhas quando fugiu com seu advogado de divórcio e logo se casou com ele. De acordo com os biógrafos de Hill, ela "abriu uma trilha de dúvidas sobre sua própria pureza ao se casar com seu advogado logo após o divórcio de Napoleão ser finalizado". Mas talvez Napoleão finalmente tivesse experimentado o gosto de seu próprio remédio. Dados os esquemas dos três anos anteriores, eles pareciam se merecer como nenhum outro casal que viria antes ou depois.

O novo casamento de Rosa Lee, segundo rumores, foi tão breve quanto seu casamento com Napoleão. Mas ainda não confirmei o que ela fez no final dos anos 1940. Curiosamente, o nome Rosa Lee Beeland aparece nas páginas da revista Popular Science desde pelo menos 1956 até 1962. Ela é listada como Assistente Editorial Chefe. Entrei em contato com a Popular Science para ver se eles tinham alguma informação sobre ela sem sucesso.

Depois que Rosa Lee saiu da vida de Napoleão, ele de alguma forma teve a ousadia de aparecer na porta de sua ex-mulher, Florence. Ele pediu dinheiro, na esperança de usar todo o encanto que permitira que sua traição do passado arrancasse alguns dólares, mas ela o recusou. Por razões desconhecidas, ele partiu para uma cidade aparentemente aleatória: Clinton, na Carolina do Sul.

Em Clinton, Napoleão abordou um editor chamado William Jacobs, que por acaso também era presidente do Presbyterian College . Os dois se uniram por causa de uma romantização do Velho Sul e do ódio pelo general William Sherman da União da Guerra Civil. Hill recontou a marcha de Sherman em Atlanta e contou a Jacobs as lembranças de sua infância ao ler a respeito nos livros didáticos. “Fiquei tão zangado que tive um acesso de raiva”, disse Hill a Jacobs. “E jurei que chegaria o tempo em que eu iria para o Norte e faria algo a respeito daqueles ianques ...” Como Hill lembrou, Jacobs estava em êxtase, proclamando: “Amanhã começaremos a fazer algo a sério”.

Jacobs o instalou em um apartamento e Hill começou a trabalhar em palestras para o Presbyterian College, bem como no manuscrito de seu próximo livro de autoajuda, Mental Dynamite . Foi em Clinton que Napoleão chamou a atenção de Annie Lou Norman, secretária de William Jacobs na Jacobs Press.

O livro de Hill, Mental Dynamite , foi publicado pela Jacobs Press em 1941, mas também foi um fracasso. Os biógrafos de Hill culpam a intervenção dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial pelo fracasso, o que é inteiramente plausível, senão provável. Mas o livro também não era muito bom. Napoleão não tinha mais Rosa Lee, sua esposa e editora, para transformar seu absurdo bloviating difícil de ler em um absurdo bloviating fácil de ler.

Em 1943, Napoleão casou-se com Annie Lou Norman, naquele que foi seu quinto casamento. De acordo com a biografia oficial, Annie Lou tinha uma "propriedade pequena, mas substancial". E suas afirmações bizarras de encontros com a fama continuariam. Hill chegou a afirmar que Gandhi havia encomendado cópias de seu livro.

“Pouco depois que o livro foi publicado, um amigo meu enviou uma cópia autografada para Mahatma Gandhi na Índia”, afirmou Hill. “E ele estava tão interessado nisso que enviou um [inaudível] aqui para os Estados Unidos para procurar Napoleon Hill. Ele queria descobrir se eu era um ghostwriter, o verdadeiro McCoy ou o verdadeiro. ”

“Ele teve a ideia de dar uma ampla distribuição a esse livro em toda a Índia. Eles me colocaram sob vigilância 24 horas por dia por meio de uma das principais agências de detetives ”, afirmou Hill. Mais uma vez, Hill estava dizendo às multidões que Gandhi não era apenas um fã dos escritos de Hill para enriquecimento rápido, mas que o homem icônico havia contratado uma agência de detetives para ver se Hill era legítimo.

No final de 1943, Hill mudou-se com sua nova esposa para a Califórnia e supostamente ganhou a vida com consultoria e palestras motivacionais nos anos seguintes. Em 1947, ele até tinha um programa de rádio na Rádio KFWB em Los Angeles que ia ao ar aos domingos das 15h30 às 16h00. Após a Segunda Guerra Mundial, Napoleão também continuaria seus esforços para oferecer cursos educacionais, embora de acordo com seu biógrafo, sua nova esposa "o conduzisse pelos vigaristas e charlatães que sempre encontraram na Colina inocente um alvo fácil".

Em janeiro de 1952, Napoleon Hill foi a Paris, Missouri, para estabelecer sua última fraude. Ele convenceu um empresário local chamado WC Robinson a vender a pequena cidade em um curso de dois meses sobre os princípios do sucesso.

Hill fez alguns discursos estimulantes no Missouri, incluindo um em que defendeu o uso de armas nucleares contra a União Soviética.

Da edição de 31 de janeiro de 1952 do Moberly Monitor-Index em Missouri:

Felizmente, toda aquela história de Hill ser conselheiro de presidentes era uma porcaria. Se fosse verdade, podemos não ter sobrevivido.

O artigo do jornal continuou:

Não eram exatamente contos comoventes para despertar as pessoas para a prosperidade apenas por meio do poder da mente mental, como Hill tantas vezes afirmava ser seu ponto forte.

Não demorou muito para que o povo de Paris, Missouri, descobrisse que Hill tinha pouco a oferecer e foi expulso da cidade por fraude. Depois de ser expulso, ele se encontrou com o vendedor de seguros e lenda dos negócios W. Clement Stone. E foi conhecendo o magnata dos seguros W. Clement Stone que ele encontraria um parceiro sólido no mercantilismo.

W. Clement Stone em uma foto sem data da década de 1960 (foto por Express Newspapers / Getty Images)

W. Clement Stone era um vendedor de seguros de longa data que fez seu nome por meio do tipo de táticas de vendas duras que fariam David Mamet corar. Stone foi pioneira em táticas como o uso de correntes de cartas para atrair funcionários e clientes e tudo valeu a pena. Sua Combined Insurance Company of America valeria mais de US $ 1 bilhão no final da década de 1970 e ele gostava de sua verdadeira história da pobreza para a riqueza.

Napoleon Hill se conectou pela primeira vez com Stone em uma conferência em Chicago. Depois do encontro, Hill aparentemente decidiu fazer de Illinois sua casa, saindo da Califórnia.

Uma lista de 5 de dezembro de 1952 no Monte. Vernon Register-News em Illinois lista Napoleon Hill como tendo uma casa de 3 quartos para alugar em Glendale, Califórnia. “Seria trocado por uma casa de tamanho semelhante em qualquer lugar dentro de 300 milhas de Chicago”, o anúncio explicava sobre a propriedade em 1311 Ethel Street em Glendale, nos arredores de Los Angeles.

Napoleon ajudou Stone a fundar a revista Success Unlimited e os dois começaram a criar algo chamado Napoleon Hill Associates no início dos anos 1950. Quando lhe convém, Hill vendeu o empreendimento como uma instituição de caridade, mas estava longe de ser filantrópico. Os biógrafos de Hill até mesmo têm que conceder tanto:

Sem muitas fontes primárias, é difícil aprofundar e examinar de perto com precisão qual era o ângulo de Hill na década de 1950. Mas dado tudo o que sabemos sobre como ele dirigia seus negócios até este ponto, provavelmente podemos adivinhar que é mais do mesmo. E com os bolsos fundos de Stone, eles provavelmente foram capazes de fazer isso de forma um tanto honesta, se quisermos dar a ele o benefício da dúvida. Honesto na medida em que Hill estava vendendo uma mensagem de sucesso, apesar de nunca saber muito sobre um dólar honesto.

Mas a relativa honestidade de tudo isso pode ter sido sua ruína. Como observam os biógrafos de Hill, as pessoas simplesmente não estavam comprando o que Hill e Stone estavam vendendo. Os cursos que tentaram vender foram "assediados por conflitos de personalidade e degeneraram em uma série de reclamações e pedidos de reembolso de cursos". Ou o público estava simplesmente começando a se interessar por bloviating tolo para enriquecimento rápido na década de 1950 ou Hill havia perdido o contato.

A dupla lançaria uma nova revista em 1954 chamada Success Unlimited , o que é hilariante. E embora tenha perdido dinheiro como editora, ajudou a dar a Hill uma plataforma para vender seus outros serviços.

Em 1955, aos 71 anos, Napoleon Hill estava cansado. Ele deu sua idade para qualquer pessoa que perguntasse como tendo 60 e poucos anos. Não está claro se alguém o comprou. O restante do tempo de Hill no final dos anos 50 é vago, mas ele aparece aqui e ali dando palestras e tentando vender seus cursos, até mesmo visitando Porto Rico em 1959 e Austrália e Nova Zelândia em 1960. Hill estava promovendo seu novo livro, era coautor com Stone, intitulado Sucesso por meio de uma atitude mental positiva. Sempre o vendedor, Hill estava vendendo a mesma velha mercadoria em todo o mundo.

Norman Vincent Peale, ex-pastor de Donald Trump, daria crédito a Hill and Stone por ajudá-lo a escrever seu famoso livro de 1952, The Power of Positive Thinking . E provavelmente há muita verdade nisso. As ideias de Peale foram emprestadas pesadamente de Hill, algo de que Hill provavelmente se ressentia em particular.

No início dos anos 1960, o relacionamento de Hill com Stone havia azedado e ele saiu por conta própria tentando vender seus cursos de Ciência do Sucesso como franquias de Napoleon Hill. Seu modelo era “licenciar” indivíduos para vender suas aulas e programas de estudo em casa, da mesma forma que uma empresa de marketing multinível faria.

“Cada proprietário de franquia contrataria sua própria equipe administrativa e de vendas e penetraria em todas as instituições, organizações e bairros em sua área de marketing”, escreveram os biógrafos de Hill.

Em 1962, Hill fez um discurso em uma escola de ensino médio predominantemente negra em Kansas City, Kansas, que foi misturado com as mentiras típicas que Hill havia jorrado por décadas. Ele disse que era milionário aos 21 anos, entre outras mentiras, e disse às crianças que sua raça não deveria limitar seus sonhos.

Mas o negócio de Hill continuou a lutar e, como muitas outras fraudes que viriam antes dele, ele voltaria ao jogo da caridade. A Napoleon Hill Foundation, uma organização sem fins lucrativos, foi fundada em 1963, muito depois que o americano médio conseguia se lembrar do nome de Hill. Mas a organização ajudou a criar o legado de Hill e, lenta mas seguramente, cimentou sua reputação como um líder inovador em certos círculos de negócios. Hill, quando é lembrado hoje, é adorado como estando bem à frente de seu tempo.

Napoleon Hill morreu no Greenville General Hospital em Greenville, Carolina do Sul às 18h30 no domingo, 8 de novembro de 1970. Ele sofreu de problemas de saúde durante anos antes de sua morte e estava sendo cuidado por sua esposa, Annie Lou. É difícil encontrar números exatos, mas acredita-se que ele possuía muito pouco dinheiro na época de sua morte.

Annie Lou Hill entrou com ações judiciais contra a Fundação Napoleon Hill pelo controle de sua propriedade. Os gerentes da fundação estavam roubando dinheiro da suposta organização sem fins lucrativos e expulsaram a sra. Hill depois que Napoleão morreu. Annie Lou Hill acabaria por sair com a maior parte do que buscava, incluindo os direitos dos livros de Hill, mas a bagunça inteira não seria resolvida até o início dos anos 1980.

Curiosamente, W. Clement Stone voltaria a ser notícia em 1976, muito depois da morte de Napoleon Hill, por um encontro muito real com o poder americano. Stone apoiou e arrecadou fundos por muito tempo para o presidente Nixon. E depois que Nixon renunciou, Stone contratou o conspirador Watergate Dwight Chapin. Chapin recebia US $ 1.000 por semana. A pegada? Chapin estava na prisão na época, enquanto ainda estava na folha de pagamento de Stone. Na verdade, Stone contratou Chapin um mês depois de ele ter sido condenado por um grande júri. Não está claro por que ele fez isso, mas há uma implicação clara de que Stone estava envolvido no escândalo Watergate de alguma forma.

Stone descreveu Chapin como “um homem de excelente caráter e habilidade” e tinha um emprego esperando por ele quando ele saiu da prisão federal: presidente e editor da revista Success , a “revista para empreendedores” de Stone. Na verdade, tudo parece se resumir a um ou mais golpes de revistas para esses caras no final do dia.

Hoje, Napoleon Hill não é um nome familiar. Mas há muitas coisas feitas em seu nome que deixariam Hill orgulhoso. A Napoleon Hill Foundation mantém sua memória viva com a publicação de seus livros em várias iterações. Na verdade, há um pequeno escândalo dentro da comunidade de adoradores de Hill sobre o “capítulo perdido” da obra mais famosa de Hill, Think and Grow Rich . Cópias piratas do texto "original" podem ser encontradas online, expondo algumas das idéias que eram vistas como espirituais ou ocultas demais para sua época em 1937. Existe até um livro relativamente novo chamado Outwitting the Devil , supostamente escrito por Hill em 1938, e editado em 2012 por Sharon Lechter, um crente nas filosofias de Hill.

Quando falei com Donald Green da Napoleon Hill Foundation em novembro de 2014, ele me disse que os livros de Nap “vendem muito melhor hoje do que quando ele morreu em 1970”.

E não é de se admirar por quê. Os americanos sempre aceitam a ideia de que os pensamentos produzem resultados no mundo real de uma forma ou de outra. Está praticamente consagrado na Constituição dos Estados Unidos. O Sonho Americano é um pouco como o próprio Napoleon Hill - escorregadio, difícil de definir e não envelhece bem.

Você pode comprar muitos livros e cursos online da Napoleon Hill Foundation. E há muitos cursos e certificações de liderança que você pode comprar. (O “Pacote de Certificação de Liderança” da Napoleon Hill Foundation custará US $ 1.098 .) Infelizmente, o arquivo pessoal de Hill ainda está fora dos limites para jornalistas e o público em geral.

Acho que se você quiser um tour pela cidade natal de Hill, isso está na mesa, se quisermos acreditar no diretor da Fundação Napoleon Hill, Don Green. Mas eu esperava ouvir mais mitos do que fatos depois de desembolsar a "doação" de US $ 5.000.

Correções: uma versão anterior desta história citada de um artigo citando a data como a edição de 31 de janeiro de 2016 do Moberly Monitor-Index em Missouri. Foi corrigido para 31 de janeiro de 1952. Uma versão anterior deste artigo também identificou erroneamente um livro de Norman Vincent Peale como Sucesso por meio de uma atitude mental positiva. Esse livro foi de Napoleon Hill. O livro de Peale de 1952 é intitulado The Power of Positive Thinking.

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