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O rastreador de sono do meu Smartwatch realmente faz alguma coisa?

Maddie Stone Oct 09, 2019. 1 comments

Durante a maior parte da minha vida adulta, eu realmente não pensei em dormir: era apenas uma atividade que meu corpo exigia, por cerca de seis a oito horas por noite, para não parecer lixo no dia seguinte. Raramente parei para considerar a qualidade do meu descanso ou se meus padrões de sono eram "normais". Ou seja, até que eu fui presenteado

um Fitbit Charge 3.

Agora, quase todas as manhãs, abro o aplicativo Fitbit do meu telefone e olho para o relatório de sono, que me diz quanto tempo dormi e quanto tempo passei em vários estágios do sono. Normalmente, o ritual de examinar minhas métricas desperta uma mistura de curiosidade (duas horas de sono REM é normal?), Alarme (espera, eu acordei uma dúzia de vezes?), E esse sentimento que sinto ao ler meu horóscopo: parece certo se eu não pensar muito sobre isso.

Eu não tinha certeza se meu ceticismo era justificado, então fiz algumas pesquisas. Acontece que o sono é complicado e eu estava certo de duvidar que o dispositivo no meu pulso esteja sempre me fornecendo dados precisos. E mesmo que seja, nem mesmo os pesquisadores do sono poderiam me dizer o que fazer com as informações.

Dormindo ou acordado?

Embora haja muito que não entendemos sobre o sono, sabemos que é incrivelmente importante : ficar muito pouco regularmente está associado a uma série de problemas de saúde , incluindo diabetes, doenças cardíacas e depressão. Pesquisas com animais sugerem que ficar privado do sono por tempo suficiente pode literalmente matá-lo .

Você pode morrer de privação do sono?

A resposta curta? Sim, a privação total do sono pode quase certamente matá-lo. O que é menos ...

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Os pesquisadores do sono geralmente concordam que a maioria dos adultos precisa de sete a nove horas de sono por noite para permanecer em boa saúde. Os estudos também mostram que precisamos de sono de alta qualidade , o que significa adormecer relativamente rápido, dormir profundamente durante a noite e passar a maior parte do tempo em que estamos dormindo.

"Se você está se mudando muito, é improvável que esteja dormindo."

As primeiras versões do Fitbit (assim como dois dos modelos atuais, Fitbit Inspire e Fitbit Ace 2) focavam em fornecer esse tipo de informação básica do sono, usando um acelerômetro triaxial para medir o movimento do seu pulso, tanto para cima quanto para baixo e lado a lado, enquanto você descansa. Como disse o cientista chefe do sono da Fitbit, Conor Heneghan, "se você estiver se mudando muito, é improvável que esteja dormindo".

É uma lógica simples - e, de fato, o mesmo método geral é usado com freqüência em pesquisas clínicas, onde os pacientes usam algo chamado atuador para rastrear o movimento do pulso enquanto dormem. Os cientistas então usam algoritmos para traduzir esse movimento em padrões básicos de sono / vigília. Um artigo de revisão de 2011 constatou que em pessoas saudáveis, os dispositivos de actigrafia clínica foram capazes de identificar corretamente o sono real como sono entre 87 e 99% do tempo.

Não consegui encontrar uma estimativa semelhante para a precisão dos relógios inteligentes baseados em acelerômetro, mas estudos mostram que esses dispositivos geralmente se comparam favoravelmente aos de seus colegas clínicos, de acordo com um artigo de revisão publicado no início deste ano. "No geral, eles não são muito diferentes da actigrafia padrão", disse Massimiliano de Zambotti , cientista do Programa de Pesquisa em Sono Humano da SRI International e principal autor dessa revisão.

"Uma grande falha de todos os dispositivos [baseados em movimento]: eles estão assumindo que não há movimento desse pulso, exceto a pessoa que o usa".

Onde todos os rastreadores de sono baseados em movimento ficam aquém de sua capacidade de detectar a wake :   De acordo com Zambotti, a maioria dos dispositivos acertará apenas metade do tempo. Isso ocorre porque esses dispositivos pressupõem que uma pessoa deitada perfeitamente imóvel está dormindo, e quem já teve uma noite de insônia saberá que isso não é necessariamente verdade. Devido a essa limitação, o rastreamento do sono baseado no acelerômetro tende a superestimar o tempo total de sono de uma pessoa, de acordo com um artigo de revisão de 2016 .

Rebecca Spencer , neurocientista da Universidade de Massachusetts Amherst, que estudou a confiabilidade dos rastreadores do sono baseados em movimento, observou que eles também podem ser levados a pensar que uma pessoa adormecida está realmente acordada, se, por exemplo, o dorminhoco estiver deitado na cama com ele. um cachorro nervoso ou parceiro inquieto.

"Uma grande falha de todos os dispositivos [baseados em movimento]: eles estão assumindo que não há movimento desse pulso, exceto a pessoa que o usa", disse Spencer.

Ainda assim, Spencer sentiu que, para adultos saudáveis, as tendências gerais de quanto você está dormindo podem ser capturadas com precisão com um acelerômetro. O mesmo aconteceu com Andrew Kubala, um candidato a PhD na Universidade de Pittsburgh, que recentemente liderou um estudo comparando seis relógios inteligentes comerciais com um Actígrafo.

"Para o consumidor em geral, se estiver interessado em seu padrão de sono, não vejo problema em comprar um monitor [comercial]", disse ele. "E eles terão uma boa estimativa do sono."

Mas o sono total é apenas a ponta do iceberg quando se trata de entender nosso sono. É por isso que os modelos mais recentes do Fitbit e de outros relógios inteligentes aproveitam mais dados, incluindo a frequência cardíaca, para fornecer informações sobre todo o ciclo do sono.

O ciclo do sono

O sono é muito mais do que um lapso noturno na consciência. Enquanto obtemos esses z's, o cérebro e o corpo estão fazendo muito, percorrendo quatro estágios diferentes do sono, como uma pessoa subindo e descendo entre quatro andares de uma casa.

Três desses estágios são tipos de sono não rápido dos olhos (não REM), que os cientistas do sono apelidaram sem imaginação de NREM 1-3 (ou apenas N1-N3). Nestes estágios do sono, sua frequência cardíaca, respiração e ondas cerebrais ficam progressivamente mais lentas à medida que você cai em um sono cada vez mais profundo.

Os estágios N1 e N2 são o que Fitbit chama de "sono leve" e, juntos, são responsáveis ​​pela maior parte do sono em uma noite típica. O estágio N3, também conhecido como "sono por ondas lentas" entre os pesquisadores ou "sono profundo" em seu aplicativo Fitbit, é responsável por uma fração menor do seu sono total, mas os cientistas consideram importante se sentir revigorado no dia seguinte.

Depois, há sono REM. Durante esse estágio, os olhos de uma pessoa se movem rapidamente para frente e para trás, a freqüência cardíaca e a pressão arterial aumentam, os músculos dos braços e pernas ficam temporariamente paralisados ​​e a atividade cerebral se torna mais semelhante à observada na vigília. Este é o estágio do sono em que provavelmente sonhamos. Pesquisas sugerem que REM e sono profundo juntos desempenham um papel importante na consolidação e estabilização da memória .

O que está claro em todos esses estudos é que os dados de estadiamento do sono do Fitbit são, na melhor das hipóteses, uma aproximação confusa.

O padrão ouro para o mapeamento desses estágios do sono é uma técnica conhecida como polissonografia, onde ondas cerebrais, atividade muscular e movimento dos olhos são registrados durante a noite em um laboratório, colocando eletrodos por todo o corpo de uma pessoa. Dois ou mais pontuadores profissionais examinam os dados resultantes, pontuam manualmente os diferentes estágios do sono e aceitam os dados como válidos quando excedem um certo limite de concordância (geralmente cerca de 90%).

Um Fitbit obviamente não consegue sentir suas ondas cerebrais. Em vez disso, ele usa algoritmos que combinam dados sobre movimento e freqüência cardíaca, além de informações demográficas como idade e sexo (que você entra no aplicativo quando configura seu Fitbit) para aproximar suas oscilações noturnas entre os vários estágios. De acordo com um estudo financiado pela Fitbit publicado em 2017, os algoritmos do rastreador concordam com a polissonografia cerca de 70% do tempo para sono leve e REM e 60% do tempo para sono profundo.

Um estudo de validação independente do Fitbit Charge 2, liderado por de Zambotti da SRI, obteve resultados bastante semelhantes: o smartwatch concordou com a polissonografia 80% do tempo em sono leve e 75% do tempo em sono REM, mas os dois viram apenas 50% de concordância com sono profundo. Nos poucos estudos publicados , o júri discute se os algoritmos da Fitbit superam ou subestimam o sono profundo ou se não existe esse viés (como diz o estudo da empresa).

O que está claro em toda essa pesquisa é que os dados de estadiamento do sono do Fitbit são, na melhor das hipóteses, uma aproximação nebulosa. Para Zilu Liang, pesquisador da Universidade de Ciência Avançada de Quioto, que estuda wearables de consumidor e métricas de saúde digital, isso não é surpresa.

"Temos que medir muitos sinais biológicos para entender os estágios do sono", disse ela. "O Fitbit tem apenas duas fontes de informação", movimento e freqüência cardíaca. "Não acho que essas duas fontes sejam suficientes para inferir com precisão os estágios do sono".

Mas para as pessoas comuns, a precisão desses dados não deve realmente importar. Isso ocorre porque não há um ideal cientificamente estabelecido para a arquitetura do sono, ou seja, a quantidade e a organização dos vários estágios. Uma meta-análise de 2017 , que analisou quase 300 estudos para fazer recomendações sobre a qualidade do sono, teve apenas dois “achados de consenso” quando se trata do ciclo do sono: para adultos, o sono REM em excesso (mais de 40% do total) ) é provavelmente ruim, e dormir muito pouco (menos de 5% do total) também é provavelmente ruim.

"Realmente não temos uma maneira precisa de medir a necessidade de sono, e muito menos medir quanto de um estágio específico é necessário", disse Spencer.

Michael Grandner , diretor do Programa de Pesquisa em Sono e Saúde da Universidade do Arizona e especialista em sono no conselho consultivo da Fitbit, descreveu os dados de estadiamento do sono como "uma estimativa" e disse que se destina a dar às pessoas "uma janela para o que está acontecendo o capuz."

"Se eles sentem que não estão dormindo bem, isso lhes dá uma indicação objetiva de que não estão loucos", disse ele. No entanto, ele enfatizou que os dados não devem ser usados ​​para o auto-diagnóstico e que, se você estiver realmente preocupado com o que está vendo, o melhor curso de ação é "falar com um especialista em sono".


Enquanto a ciência do sono continua a se desenvolver, o que um usuário de smartwatch comum pode fazer com todas essas informações? Se você é um adulto saudável e não sofre de um distúrbio do sono, provavelmente pode confiar no seu Fitbit para fazer um bom trabalho rastreando seu sono total na maioria das vezes. Se o dispositivo estiver descontrolado, você saberá: por exemplo, uma vez eu fiquei acordado quase a noite toda, e meu Fitbit, enganado pela minha aparente falta de vida, me disse que dormi sete horas.

Quando se trata de dados mais detalhados de estadiamento do sono, concentre-se nas tendências gerais disponíveis no seu aplicativo Fitbit: os padrões são consistentes ao longo do tempo? Como seus dados se comparam com outros da sua idade / sexo? Lembre-se de que esses dados são uma aproximação, criada por um algoritmo proprietário que pode mudar a qualquer momento. Isso é especialmente verdadeiro para o novo recurso de " pontuação do sono ", um Fitbit de 0 a 100 agora atribui seu sono noturno e que a empresa diz que se baseia nos dados de freqüência cardíaca, tempo adormecido e estadiamento do sono. Questionado sobre a importância desse número, Grandner simplesmente disse que "o tempo dirá". E lembre-se de que nem os principais pesquisadores do sono do mundo podem dizer o que é ideal ou normal - portanto, se você se sentir bem, provavelmente estará!

Se, por outro lado, você se sentir ruim e Como o smartwatch começa a registrar uma alteração nos seus padrões de sono, o melhor curso de ação é conversar com seu médico sobre isso. Afinal, os rastreadores comerciais do sono não são dispositivos médicos .

Nem mesmo os principais pesquisadores do sono do mundo podem dizer o que é ideal ou normal.

Idealmente, em um mundo obcecado por produtividade, os rastreadores podem ajudar a todos nós a prestar melhor atenção ao sono e a pensar em como melhorá-lo. Mas se você deseja monitorar suas métricas, você está estressando mais do que está ajudando, tente desativar o smartwatch por algumas noites. Talvez você durma melhor sabendo que não será avaliado pela manhã.

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