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"Isso deve custar-lhe algo": o dramaturgo Jeremy O. Harris estabelece o recorde direto na peça escrava, na estréia na Broadway

Maiysha Kai Sep 10, 2019. 14 comments

A arte negra raramente surge sem controvérsia. Nossas criações são inerentemente políticas, especificamente porque este país nunca pretendeu que elas existissem em primeiro lugar. De fato, 400 anos após o início do comércio transatlântico de escravos, nosso trauma ainda é tão presente, muitos de nós preferiríamos nos distanciar completamente dessa história.

Compreensível, então, era a preocupação e a controvérsia provocadas pelo dramaturgo Jeremy O. Harris ' Slave Play , uma consideração ridícula sobre os horrores da escravidão e seus efeitos nas relações contemporâneas, que se tornaram um grande sucesso no New York Theatre Workshop no inverno passado, posteriormente. transferência para o John Golden Theatre da Broadway na terça-feira, 10 de setembro - um feito notável nos dois anos e meio desde que Harris completou a peça enquanto ainda era estudante de graduação na Escola de Drama de Yale.

Simultaneamente elogiado pelos críticos de teatro e criticado por muitos na comunidade negra, Harris falou pela primeira vez com The Root em janeiro deste ano sobre a controvérsia, que na época até inspirou uma petição pedindo sua morte. Agora, na véspera de sua estréia na Broadway (que The Root revisará esta semana), Harris novamente procura esclarecer a gênese e a intenção de sua polêmica criação - e também como ele percebe seu trabalho em relação a isso. de outros escritores negros famosos, e teatro e cultura negros, em geral. Como ele diz ao The Root: “Eu acho que o que realmente espero nesta versão do [ Slave Play ] é que mais contexto possa ser dado para quem eu sou, o tipo de política que tenho e por que até Escreva."

“[Eu] reconheço que não vou mudar a mente de algumas pessoas. A internet pode fazer uma narrativa sobre uma pessoa permanecer o tempo que for necessário ”, diz ele, referindo-se tanto à reação on-line quanto a elogios talvez exuberantes que geraram ira de muitos que nem se dignam a ver ou ler o conteúdo.

“Para uma pessoa que não quer me ver escrevendo peças em uma esfera pública - ou escrevendo this peça em uma esfera pública -, eles são militantes em garantir que as pessoas tenham as informações sobre a peça they desejam que elas tenham, e não o contexto completo do que vai ser ”, acrescenta Harris, compartilhando as influências e a inspiração que deram vida ao Slave Play , em suas próprias palavras.

Slave Play está enraizado na tradição teatral de vanguarda negra.

“Só escrevi por causa da minha obsessão por vozes avant-garde especificamente esquecidas”, diz Harris, citando a dramaturga Marita Bonner ( The Purple Flower ), do início do século XX, e mais recentemente Adrienne Kennedy.

Funnyhouse of a Negro esse é coloquialmente o que Adrienne Kennedy toca que todos podem dizer que ouviram falar ou que sabem. Mas, como eles não sabem a profundidade do cânone dessa mulher ", ele acrescenta," [Ela] estava criando uma dramaturgia que estamos vendo de novos dramaturgos negros agora, mas os críticos não têm linguagem para, então pensam que todo jovem escritor negro que está fazendo coisas que acha interessantes os está criando completamente e é como, 'Não, isso está literalmente em referência a The Owl Answers [de Kennedy], de Kennedy, se esse escritor se lembra de que está fazendo referência a isso ou não - ou pelo menos, é construído na parte de trás disso. "

O contexto é importante.

“Algumas pessoas me ouviram dizer coisas dentro e fora e sobre as contribuições de August Wilson que os fizeram pensar que eu sou anti-August Wilson ou algo assim ”, diz Harris. “Eu não sou anti-August Wilson, mas definitivamente tenho uma frustração com o fato de que, nos cinemas brancos em toda a América, esse é o único entendimento deles sobre o que é a negritude no cânone teatral.

“Também é o único entendimento que a maioria das audiências teatrais tem sobre o que pode ser uma dramaturgia negra, fora talvez Suzan-Lori Parks ou Lynn Nottage, que empurraram o envelope de várias maneiras em seus respectivos espaços, desde os anos 90 até agora. . Desde 1992, não tivemos um renascimento de uma peça negra na Broadway que não foi escrita por August Wilson ou Lorraine Hansberry. As pessoas não percebem quanto tempo nossa história é e quantas perguntas díspares fizemos nesses espaços. ”

Acredite ou não, Tyler Perry também representa o teatro de vanguarda.

“Se você apenas olhar para a dramaturgia; Como as técnicas reais [Perry] utiliza para contar uma história para um público negro, ele está usando as mesmas técnicas que todas as empresas experimentais de teatro branco usam no centro da cidade ”, explica Harris. “Como alguém que cresceu em um ambiente de classe trabalhadora no sul, só pude conhecer todas as peças que conheço agora lendo-as, e as únicas peças que eu realmente vi durante a maior parte do meu tempo no ensino médio, fora do ensino médio. produções escolares ou produções de teatro comunitário eram peças do circuito do teatro urbano ...

"E então, para mim, estamos neste momento em que comodificamos a fabricação de preto na paisagem real", continua ele, lamentando que o trabalho produzido seja tipicamente comparado apenas dentro de um contexto no nível burguês. “Não estamos olhando, tipo, a fonte mais óbvia para muita produção teatral de memória para negros; especialmente para os negros da classe trabalhadora, que é o teatro de circuito de chitlin e a igreja negra, o que acho que faz um desserviço à compreensão do trabalho que todos estamos fazendo no momento. ”

Não, a escravidão não é engraçada; mas o Slave Play provavelmente não é o que você pensa que é.

“Uma das razões pelas quais eu imediatamente chamaria a peça Slave Play é que há uma série de peças e programas de cinema e televisão que, no momento em que eu estava construindo isso, estavam em desenvolvimento ou acabavam de sair, ou estavam meio que tomando a cultura pela tempestade [entre eles a peça An Octoroon , aclamada série de televisão Underground e 12 Years a Slave ] ”, explica Harris.

“Fiquei meio que impressionado com o fato de todas essas coisas fazerem parte da cultura e as maneiras pelas quais elas seriam comentadas ... Havia algumas pessoas negras que pensavam 'Estou cansado disso; por que não podemos fazer algo now ? Ou as pessoas brancas que estavam tipo, chorando at mim, e tipo 'eu não fazia ideia' ”, lembrou. “Eu sou como, 'Como assim, você não fazia ideia? Lemos os mesmos livros de história ... Qual é esse tipo de rejeição histórica que você se permite ter que não sabia sobre isso e, então, uma semana depois, pode mais uma vez fazer uma microagressão a alguém ?'" ele ri.

“Então, eu estava pensando em todas as coisas e acho que, para mim, eu também tinha uma coisa assim: 'Estou tão cansado de viver no norte, tendo vivido no sul, tendo atingido um ponto alto escola que teve sua festa de formatura em uma plantação e morava com pessoas - preto e branco - que tinham um relacionamento tão estranho com essa história ”, acrescentou Harris, referenciando sua própria linhagem. “Quando seu avô era um verdadeiro contratado e não alguém que era universitário da maneira que você era, você aprende a rir de algumas dessas merdas - tipo, você precisa ... Nós já temos uma depressão epigenética; não ajudaria a situação se não ríssemos.

Slave Play é destinado a ser difícil de processar - para todos nós.

“Robert O'Hara [diretor da Slave Play ] diz isso lindamente o tempo todo; ele diz: "Deve custar-lhe algo para vir ver uma peça chamada Slave Play , e esse custo deve ser para todos", relata Harris. “Ninguém obrigou ninguém a ver uma peça chamada Slave Play ; seu próprio interesse, sua própria curiosidade, outras coisas o levam através da porta. E o que esta peça está dizendo é que, se você assistir a uma peça chamada Slave Play , deve custar-lhe algo, e o custo disso é o reconhecimento de como ainda estamos envolvidos nessa história. Nós não o desembaraçamos apenas porque Black Panther é o filme número um de todos os tempos.

"Na verdade, acho que é intelectualmente irresponsável fingir que não há uma quantidade excessiva de espaços onde você pode ver a alegria negra", Harris se arrisca. “Não acho que haja tanto tempo para os negros processarem suas psiques ou traumas, e é isso que estou interessado em fazer ... Fiquei realmente empolgado em fazer uma peça de teatro onde custou a mesma coisa custou-lhe ir ao seu terapeuta; para observar algumas das maneiras pelas quais nos encolhemos, nos dilaceramos por causa de nosso emaranhado de supremacia branca. E isso não significa direitos que são construídos em torno de um relacionamento inter-racial - para mim, o relacionamento inter-racial é uma metáfora de como, todo relacionamento que eu já tive com qualquer coisa branca - você sabe, como o ensino médio que eu frequentei a faculdade branca em que fui ou o emprego branco em que trabalho agora ... Isso é o que herdamos na América e é isso que eu queria explorar com a minha peça. ”

Slave Play é ver mulheres negras, não envergonhá-las ou sua sexualidade.

“Eu literalmente recebi uma mensagem de alguém que era como 'Quando Trump está no cargo e há tantas mulheres negras que têm coisas horríveis acontecendo diariamente, como você pode se olhar na cara - não importa o quanto bom ou quão engenhoso você acha que sua peça é - e diz que isso é uma coisa boa de se fazer? '”, conta Harris. “Estou contando uma história sobre uma mulher ... não é como se estivesse fazendo uma grande declaração sobre a negritude ou uma grande declaração sobre feminilidade.

“[Outra crítica é] 'Quem esse negro gay pensa que está escrevendo sobre mulheres negras?' ... Há uma história de homens escrevendo grandes papéis para mulheres, e era isso que eu estava tentando fazer. Posso ter falhado - e nunca disse que sei algo mais sobre feminilidade negra do que qualquer outra mulher negra -, mas definitivamente sei que o que eu queria era dar uma oportunidade a uma atriz de ter o tipo de versatilidade dentro de um personagem que Eu só vi atrizes brancas terem a oportunidade de ter ... Porque, quero dizer, há uma coisa muito específica que as mulheres negras precisam ser e, na maioria das vezes, é forte.

“Mas eu sei que, para mim, o que mais me emocionou nos 2,5 anos em que eu joguei essa peça é que todas as mulheres negras que eu já dei a peça para tocar foram como 'Isso é uma das o texto mais rico que eu já encontrei] ... eles estão me escrevendo lindas cartas, dizendo: 'Obrigado por escrever isso para mim, porque agora sinto que posso fazer X, Y e Z que sempre queria fazer '... Esse sempre foi o objetivo, e espero que as pessoas se afastem da peça dessa vez, vendo que isso fazia parte do objetivo; vendo que tudo que eu queria fazer era tentar diversificar o cânone de alguma forma. ”

Você não precisa gostar do jogo Slave Play— mas bom ou ruim, não acredite no hype.

“Eu nunca disse que eu era o grande salvador negro de qualquer coisa - isso não é algo que eu quero que as pessoas gostem de escrever ... Eu quero que isso seja uma celebração de não eu - não como as coisas que eu tenho feito - mas é uma celebração de todo o trabalho que nos levou a um lugar em que, em um cenário comercial, podemos ter uma peça que trabalha em algum idioma de vanguarda, embora ainda seja popular ”, explica Harris.

“Também está fazendo perguntas temáticas que não fizemos dessa maneira nos palcos da Broadway ... O que serve para fazer uma peça como a Slave Play em uma platéia cheia de brancos? Acho que tenho a mesma pergunta sobre quase todas as peças negras que foram escritas e que são feitas no teatro literário ”, continua Harris. “Eu acho que algo realmente empolgante também é que novas conversas possam surgir sobre como falamos sobre identidade e como falamos sobre identidade em relação a esse espaço. Eu acho que o Slave Play pode ser realmente um ótimo veículo para essa conversa. ”

Slave Play começa a ser exibida na Broadway hoje à noite, terça-feira, 10 de setembro, no John Golden Theatre, em Nova York. Os ingressos estão disponíveis aqui .

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