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Os geneticistas estão desembaraçando o mistério da mão esquerda

Ryan F. Mandelbaum Sep 05, 2019. 14 comments

Uma série de variantes genéticas pode influenciar a mão, de acordo com um novo artigo.

Não, os pesquisadores não descobriram um "gene da mão". Mas, através de imagens cerebrais de 9.000 pessoas no Reino Unido, os pesquisadores elaboraram uma lista de variações genéticas que contribuem para a maneira como diferentes processos cerebrais terminam nos dois lados do cérebro. Isso, por sua vez, influencia a mão - e também pode influenciar se alguém irá desenvolver certas doenças neurológicas, de acordo com o artigo publicado na revista Brain.

“A distorção na distribuição das mãos é uma característica exclusivamente humana. Sabemos pela arte pré-histórica que cerca de 90% dos seres humanos são destros há pelo menos 10.000 anos ”, disse o autor correspondente do estudo, Dominic Furniss, ao Gizmodo por e-mail. “Muitos outros animais têm uma distribuição muito mais uniforme de indivíduos canhotos e destros. Portanto, começar a entender o que é responsável por essa distribuição nos seres humanos nos ajuda a começar o caminho para entender a pergunta 'o que nos torna humanos?' ”

Apesar de sua onipresença para a experiência humana, há muitas questões não resolvidas relacionadas à entrega, como diferenças entre cérebros esquerdinos e poderosos e a influência da genética.

Furniss, professor associado da Universidade de Oxford, no Reino Unido, e seus colaboradores se basearam em dados do UK Biobank, um estudo com 500.000 pessoas que ofereceram seus dados físicos e genéticos, além de registros médicos, para estudo. Os pesquisadores analisaram especificamente os dados, incluindo imagens do cérebro, de 721 canhotos e 6.685 canhotos incluídos no conjunto.

A análise revelou quatro localizações em nossos genomas cuja identidade estava associada à esquerda, três das quais também associadas ao desenvolvimento do cérebro, especificamente áreas relacionadas à linguagem.

"Descobrimos que, em participantes canhotos, as áreas de linguagem dos lados esquerdo e direito do cérebro se comunicam de maneira mais coordenada", Akira Wiberg, pesquisadora da Universidade de Oxford e primeira autora do estudo. , disse em um comunicado de imprensa.

Mas a pesquisa também revelou ligações entre essas regiões e vários problemas neurológicos e psiquiátricos relacionados à saúde, incluindo uma maior probabilidade de ter esquizofrenia e anorexia nervosa e uma menor probabilidade de ter a doença de Parkinson, de acordo com o artigo. Os efeitos desses genes nas doenças ainda são "relativamente modestos", escrevem os autores.

É um trabalho emocionante. "Este é o primeiro estudo que relata uma associação estatisticamente significativa com a mão humana na população em geral", disse Silvia Paracchini, geneticista da Universidade de St. Andrews, que não está envolvida no estudo, por email ao Gizmodo. “Ao mesmo tempo, essas associações têm um efeito muito pequeno, e ainda há muito a ser explicado sobre a entrega. Handedness é intuitivamente uma característica muito simples, mas é provável que resulte das interações de muitos fatores diferentes ainda a serem identificados. ”

É importante notar que este estudo se propôs a encontrar correlações nos dados de uma população específica. Não é um elo conclusivo entre genes e destreza, nem é um elo entre destreza e condições neurológicas. Os autores afirmam que um estudo de replicação com outro grande grupo de pessoas seria necessário para confirmar seus resultados. "Nós não descobrimos 'o gene da entrega'", disse Furniss. Em vez disso, o estudo constata que "a probabilidade de ser canhoto é influenciada por muitas variantes genéticas e outros fatores não genéticos, os quais influenciam a estrutura e a função do cérebro".

Ainda assim, é um trabalho emocionante e o primeiro estudo desse tipo. E como canhoto, é bom entender melhor como meu cérebro estranho funciona.

Esta história foi atualizada com um comentário de Silvia Paracchini.

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