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O flúor está ligado à pior função renal em adolescentes, mas não aparece

Ed Cara Aug 08, 2019. 14 comments

Há poucas coisas que podem desencadear a mentalidade paranóica mais rápido do que falar de flúor na água potável. Mas um novo estudo divulgado nesta quinta-feira sugere cautelosamente que mesmo baixos níveis de flúor em adolescentes podem estar ligados a mudanças nas funções renal e hepática. Ainda não está claro se essas mudanças estão realmente afetando a saúde dos adolescentes - ou mesmo se o flúor é realmente o principal culpado.

Nos anos 50 e 60, estados e cidades nos EUA começaram a adicionar flúor ao suprimento de água potável, após décadas de pesquisas e relatos informais mostrando que o flúor poderia prevenir a cárie dentária, especialmente em crianças. Hoje, cerca de dois terços do país bebe água fluoretada, enquanto outros países adotaram políticas semelhantes. E a fluoretação da água continua a ser endossada por organizações de saúde pública e odontológicas como uma das políticas de saúde mais rentáveis ​​e rentáveis já implementadas (nos EUA, acredita-se que a fluoretação custa um dólar médio por pessoa, muito menos do que os custos médicos tratar até mesmo uma cavidade).

Há muito tempo existe um pequeno contingente de céticos de flúor . Suas reivindicações têm dependido (ridicularizado) acusações de excessos do governo e doutrinação comunista. Mas alguns cientistas também argumentaram que a fluoretação, tal como existe hoje, poderia ter efeitos não intencionais e prejudiciais à saúde.

Talvez não seja que a exposição crônica a baixos níveis de flúor leve a pior função renal, mas que pessoas com função renal pobre e preexistente sejam menos capazes de metabolizar o flúor.

Sabemos, por exemplo, que níveis muito altos de flúor (mais alto do que você jamais encontraria na água da torneira fluoretada) podem causar problemas neurológicos em adultos. Algumas pesquisas também associaram baixos níveis de exposição ao flúor a problemas cognitivos no desenvolvimento de animais jovens, enquanto alguns estudos populacionais em pessoas encontraram uma conexão entre a exposição ao flúor e o menor QI em crianças. Mas esses estudos se concentraram em grande parte nas pessoas que vivem na China, onde o flúor é naturalmente encontrado nas águas subterrâneas em níveis muito altos.

Os autores deste estudo atual, publicado   em Environment International, em vez disso, analisaram mais de 3.000 adolescentes nos EUA. Eles usaram dados de uma pesquisa anual representativa de norte-americanos e estadunidense, incluindo algumas pessoas que também deram amostras de sangue. Com essas amostras, a equipe conseguiu acompanhar os níveis de flúor, bem como os marcadores de saúde renal e hepática, no sangue desses adolescentes. Eles se concentraram no rim e no fígado porque esses dois órgãos são os mais expostos ao flúor quando são absorvidos pelo organismo. E quaisquer possíveis efeitos podem ser amplificados nos adolescentes, já que eles são menos capazes do que os adultos de filtrar rapidamente o flúor através da urina.

"O que descobrimos, em poucas palavras, é que níveis mais altos de flúor no sangue estavam associados a indicadores de insuficiência renal e hepática", disse a autora principal Ashley J. Malin, pesquisadora do Departamento de Medicina Ambiental e Saúde Pública no A Escola de Medicina Icahn, no Monte Sinai, contou ao Gizmodo por telefone.

Os resultados do estudo sugerem que os níveis atuais de exposição ao flúor nos EUA podem levar a reduções nas funções renal e hepática em pelo menos alguns adolescentes. E enquanto os adolescentes pareciam estar saudáveis ​​agora, mesmo pequenas reduções na função renal poderiam aumentar o risco de doença renal mais tarde na vida. Ao mesmo tempo, Malin acrescentou, é muito cedo para dizer qualquer coisa conclusiva.

"Então, neste momento, não sabemos totalmente quais são as implicações clínicas dessas pequenas mudanças", disse ela. "Nós realmente precisamos de mais pesquisas para entender completamente essas implicações."

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Um estudo ideal no futuro, disse Malin, examinaria e compararia grupos semelhantes de jovens expostos a níveis variados de água fluoretada desde a mais tenra idade e rastrearia sua saúde ao longo do tempo.

Uma questão que mais pesquisa poderia responder é a direção exata do link de flúor. Talvez não seja que a exposição crônica a baixo nível de flúor leve a pior função renal, mas que pessoas com função renal pobre e preexistente sejam menos capazes de metabolizar o flúor, então mais delas acabam no sangue. Isso ainda pode ser ruim, já que quanto mais flúor se acumula em nossos corpos, maiores são os riscos potenciais para a saúde, mas seria um problema diferente de se resolver.

Malin e sua equipe não estão dizendo que suas descobertas devem levar a mudanças na política de fluoretação. Mas ela acha que é importante que os especialistas em saúde pública analisem mais essas possíveis conexões e, se necessário, reavaliem o consenso em torno da fluoretação.

Uma reavaliação das políticas de fluoreto não seria uma novidade para o governo dos EUA nos últimos anos. Em 2015, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos recomendou que o nível ótimo de flúor na água potável deveria ser de 0,7 miligramas por litro de água, em vez do intervalo de 0,7 miligramas para 1,2 miligramas anteriormente endossado. Nesse nível, a agência concluiu que você ainda evitaria cavidades enquanto reduzia o risco de fluorose dentária , uma condição que faz com que os dentes em desenvolvimento fiquem marrons, manchados ou até danificados em crianças superexpostas a flúor.

“Acho que os formuladores de políticas devem continuar considerando a pesquisa que está sendo lançada, para que possam tomar a melhor decisão possível para todos. E espero que minha pesquisa os ajude com isso ”, disse ela.

Evidentemente, evitar a cárie dentária é muito mais do que cosméticos - a saúde bucal deficiente está ligada a uma série de problemas em todo o corpo, incluindo doenças cardíacas , artrite e até mesmo demência . Portanto, até que haja provas contundentes de que o flúor na água potável causa danos, o peso da evidência é que ela seja um benefício para a saúde pública.

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