LOADING ...

Relatório Scathing Acusa o Pentágono de Desenvolver uma Biosfera Agrícola

George Dvorsky Nov 16, 2018. 0 comments

Uma nova tecnologia na qual insetos são usados ​​para modificar geneticamente colheitas pode ser convertida em uma arma biológica perigosa, e possivelmente ilegal, alega um relatório do Science Policy Forum divulgado hoje. Naturalmente, a organização líder da pesquisa diz que não está fazendo nada do tipo.

O relatório é uma resposta a um programa de pesquisa em curso financiado pela Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA (DARPA). Apelidado de " Aliados de insetos ", a idéia é criar culturas mais resistentes para ajudar os agricultores a lidar com as mudanças climáticas, secas, geadas, inundações, salinidade e doenças. Mas em vez de modificar as sementes em um laboratório, os agricultores enviavam frotas de insetos para suas plantações, onde os insetos geneticamente modificados trabalhavam, “infectando” as plantas com um vírus especial que passa pelos novos genes de resiliência.

Se você acha que isso parece assustador, você não está sozinho. O principal autor do novo relatório do Policy Policy Forum, Richard Guy Reeves, do Departamento de Genética Evolucionária do Instituto Max Planck para a Biologia Evolutiva, Plön, diz que o programa Aliados de Insetos é um exemplo perturbador de pesquisa de uso duplo em que a DARPA, em Além de ajudar os agricultores, também está trabalhando em uma arma potencial. Quando contatado pelo Gizmodo, a DARPA negou as acusações feitas no novo relatório, dizendo que está cheio de imprecisões e descaracterizações.

A tecnologia no centro desta pesquisa poderia anunciar uma maneira inteiramente nova de modificar geneticamente as culturas. Em vez de ter que esperar que uma planta passasse seus traços recém-adquiridos para a próxima geração, mudanças genéticas seriam impostas a organismos vivos, um processo conhecido como alteração genética horizontal. Daí o nome da tecnologia - Agentes Horizontais de Alteração Genética Ambiental, ou HEGAAs.

Para as HEGAAs funcionarem, uma modificação genética desenvolvida em laboratório precisa ser inserida no cromossomo de um organismo alvo. E é aí que entram os insetos. O sistema utilizaria cigarrinhas, moscas brancas e pulgões geneticamente alterados no laboratório usando CRISPR, ou algum outro sistema de edição de genes, para transportar um vírus infeccioso para culturas pré-existentes. Cada planta seria infectada com um transgene, desencadeando o ganho de função desejado, como melhor resistência à seca ou geada.

A Insect Allies foi anunciada em novembro de 2016 e atualmente envolve contratos de pesquisa superiores a US $ 27 milhões. A DARPA está financiando quatro equipes (não três, como alegado no relatório), a saber, o Instituto Boyce Thompson, a Ohio State University, a Pennsylvania State University e a University of Texas, Austin. A agência de defesa afirma que “todo o trabalho é realizado dentro de laboratórios fechados, estufas ou outras instalações seguras”, e que os insetos terão tempo de vida útil para limitar sua disseminação. A DARPA espera ver os testes feitos em estufas em apenas dois anos, sendo o milho uma cultura de alta prioridade.

Desnecessário dizer que há preocupações sobre como essa tecnologia pode ser usada - especialmente considerando seu principal financiador, o DARPA e, por extensão, o Pentágono.

"É nossa opinião que o conhecimento a ser adquirido com este programa parece muito limitado em sua capacidade de melhorar a agricultura dos EUA ou responder a emergências nacionais", escrevem os autores no novo Fórum de Políticas. Em vez disso, eles dizem, “o programa pode ser amplamente percebido como um esforço para desenvolver agentes biológicos para fins hostis e seus meios de entrega, o que - se verdadeiro - constituiria uma violação da Convenção sobre Armas Biológicas (BWC)”.

Reeves e colegas contestam o uso de insetos como um veículo para o aprimoramento genético é uma péssima idéia porque eles não podem ser controlados, e que os sprays para entregar os HEGAAs seriam mais prudentes. A DARPA, por outro lado, diz que os insetos são a única solução prática, já que a pulverização de HEGAAs exigiria infraestrutura que não está disponível para os agricultores.

O documento do Fórum de Políticas também observa como as culturas alimentares transgênicas e geneticamente modificadas poderiam ser concebivelmente disponibilizadas para mercados nacionais ou internacionais, e que não existe uma estrutura regulatória para lidar com isso.

Mas é a “intenção secundária” aludida pela DARPA que está levantando as bandeiras mais sérias - o uso de HEGAAs como uma resposta defensiva às ameaças. Como a DARPA explicou no início do projeto, a ênfase é nossa:

A segurança nacional pode ser rapidamente ameaçada por ameaças naturais ao sistema de cultivo, incluindo patógenos, secas, inundações e geadas, mas especialmente por ameaças introduzidas por atores estatais ou não estatais . O Insect Allies procura mitigar o impacto dessas incursões aplicando terapias direcionadas a plantas maduras com efeitos que são expressos em escalas de tempo relevantes - ou seja, dentro de uma única estação de crescimento. Essa capacidade sem precedentes forneceria uma alternativa urgentemente necessária para os pesticidas, a criação seletiva, a derrubada de queimadas e a quarentena, que muitas vezes são ineficazes contra as ameaças emergentes e não são adequadas para garantir plantas maduras.

Os autores do novo relatório interpretam isso como “uma intenção de desenvolver um meio de entrega de HEGAAs para propósitos ofensivos”, como engajar-se em guerra biológica. A introdução dessa tecnologia, argumentam os autores, anunciaria o advento de uma classe inteiramente nova de armas biológicas, enviadas por insetos, que poderiam ser usadas para introduzir várias características deletérias. Os autores advertem ainda que essa tecnologia poderia motivar as nações rivais a desenvolver programas semelhantes.

Em resposta a uma pergunta do Gizmodo, um porta-voz da DARPA disse que saúda o diálogo acadêmico sobre o programa Aliados de Insetos, mas a agência rejeita a conclusão do Fórum de Políticas, dizendo que é "enganosa e apimentada com imprecisões".

Também desejamos que os pesquisadores tenham, a qualquer momento, contatado a DARPA para solicitar informações sobre o programa. Insect Allies é um programa de pesquisa fundamental com pesquisas sendo realizadas por equipes lideradas por universidades ou afiliadas. Esses pesquisadores têm liberdade para publicar seus resultados e são encorajados a discutir suas pesquisas e envolver os reguladores para promover a ciência da maneira mais responsável e produtiva possível. Se a DARPA tivesse sido contatada para obter informações, teríamos prazer em fornecê-la. Além disso ... há muita informação sobre o programa já disponível publicamente.

Blake Bextine, Gerente do Programa DARPA para Aliados de Insetos, rejeita muitas das alegações feitas no relatório do Policy Forum.

“A DARPA não está produzindo armas biológicas e rejeitamos o cenário hipotético”, disse Bextine ao Gizmodo. “Aceitamos e concordamos com as preocupações sobre o potencial uso duplo de tecnologia, um problema que surge virtualmente com toda nova tecnologia poderosa. Essas preocupações são precisamente o motivo pelo qual estruturamos o programa Aliados de Insetos da maneira como fizemos, como um esforço de pesquisa fundamental, transparente e conduzido pela universidade, que se beneficia da participação ativa de reguladores e eticistas e comunicação proativa aos formuladores de políticas ”.

O objetivo dos Aliados dos Insetos, diz ele, é preparar a imprevisibilidade de ameaças emergentes ou em movimento rápido à agricultura dos EUA. Quanto aos potenciais impactos ambientais das HEGAAs, a Bextine diz que a DARPA e seus colaboradores estão fazendo a devida diligência.

“A DARPA é extraordinariamente sensível aos riscos ambientais e aos efeitos fora do alvo, e estruturou o programa Aliados de Insetos para identificá-los e mitigá-los”, disse ele. "DARPA mandatou vários níveis de biossegurança e biossegurança em cada fase do programa."

Caso os colaboradores da DARPA tenham sucesso em seus projetos, eles terão desenvolvido tratamentos de ganho de função que podem ser entregues às “plantas certas” e ao “tecido certo”, disse ele. Essas características serão expressas por um período limitado, após o qual as plantas retornarão ao seu estado original, de acordo com a Bextine. Além disso, os insetos poderiam ser projetados de tal forma que eles morressem após apenas um dia.

Ao mesmo tempo, a especificidade do sistema Aliados de Insetos, diz ele, contrasta com as tecnologias de ponta para a resposta de ameaças agrícolas.

“Por exemplo, os pesticidas pulverizados sopram para outras áreas, infiltram-se nas águas subterrâneas e podem afetar mais do que o alvo pretendido”, disse Bextine ao Gizmodo. “Quando se trata de plantas maduras como árvores cítricas, muitas vezes a única solução eficaz para deter a propagação de uma ameaça requer a destruição de plantas através de técnicas de derrubada e queimadas dentro de um determinado raio.”

Jason Delborne, professor associado da North Carolina State University, especialista em engenharia genética e suas possíveis consequências ambientais, econômicas e sociais, diz que as preocupações parecem "apropriadas".

“As implicações sociais, éticas, políticas e ecológicas da produção de HEGAAs são significativas e merecem o mesmo nível de atenção que explorar a ciência que sustenta a tecnologia potencial”, disse Delborne ao Gizmodo. “Os autores argumentam de forma persuasiva que a especificação de insetos como o mecanismo de entrega preferido para HEGAAs é pouco justificado por visões de aplicações agrícolas. A infra-estrutura e o conhecimento necessários para a pulverização de campos agrícolas - pelo menos no contexto dos EUA - estão bem estabelecidos, e esse mecanismo de entrega ofereceria maior controle sobre a disseminação potencial de uma HEGAA ”.

Sem dúvida, as implicações dessa biotecnologia pendente são vastas. Os autores podem estar exagerando as intenções da DARPA, mas a mensagem final deste relatório está sendo ouvida em alto e bom tom: os HEGGAs podem ser muito perigosos.

[ Ciência ]

Other George Dvorsky's posts

Rara arte paleolítica "portátil" retrata uma cena misteriosa envolvendo pássaros e seres humanos Rara arte paleolítica "portátil" retrata uma cena misteriosa envolvendo pássaros e seres humanos

Datado de mais de 12.000 anos, este extraordinário exemplo de arte rupestre apresenta uma cena envolvendo pássaros e humanos - uma raridade para o Período Paleolítico em vários relatos. O intrigante artefato tem várias características que o tornam excepcional quando comparado a outras peças de arte do Paleolítico Superior Superior. Além de ser portátil - uma raridade em si...

Enorme e desgrenhado chefe do lobo de 30 mil anos desenterrado na Sibéria Enorme e desgrenhado chefe do lobo de 30 mil anos desenterrado na Sibéria

Uma cabeça bem preservada pertencente a uma antiga espécie de lobo do Pleistoceno foi retirada do permafrost do nordeste da Sibéria. A cabeça enorme e bem preservada poderia fornecer informações genéticas importantes sobre a história evolutiva dos lobos e a origem dos cães domesticados. Um morador local que mora no distrito de Abyisky, no norte da Yakutia, a Sibéria...

Mulher, dá, nascimento, usando, ovarian, tecido, congelado, em, infancia Mulher, dá, nascimento, usando, ovarian, tecido, congelado, em, infancia

Em um primeiro médico, uma mulher deu a luz a um menino saudável de um transplante de seu próprio tecido ovariano congelado preservado quando ela tinha apenas 13 anos de idade. É um avanço notável que está prestes a beneficiar os jovens que perdem a fertilidade por causa dos tratamentos contra o câncer. Como relatado no The Telegraph ,...

Imagens raras mostram um bezerro de baleia jubarte apenas alguns minutos após o nascimento Imagens raras mostram um bezerro de baleia jubarte apenas alguns minutos após o nascimento

Seu navegador não suporta tag de vídeo HTML5. Clique aqui para ver o GIF original A mãe humpback com seu bezerro recém-nascido ao largo da costa de Maui, Hawaii. GIF: Crédito: Licença NOAA 20311-01 / Universidade do Havaí / Programa de Pesquisa em Mamíferos Marinhos / Gizmodo Um novo vídeo notável do Havaí mostra um filhote de baleia jubarte...

Suggested posts

FAA Revisa Previsões para o Mercado de Drones Comerciais, Estima que Vai Triplicar até 2023 FAA Revisa Previsões para o Mercado de Drones Comerciais, Estima que Vai Triplicar até 2023

Depois de um aumento explosivo nos registros comerciais de drones em 2018, a Administração Federal de Aviação (FAA) revisou suas previsões para o setor e agora espera que ele triplicar de tamanho até o ano de 2023, de acordo com o NextGov . De acordo com a NextGov, a FAA foi pega de surpresa quando operadores comerciais de drones...

Garoto, a NASA estragou essa Garoto, a NASA estragou essa

A Nasa rescindiu um convite ao chefe da agência espacial russa Roscosmos, Dmitry Rogozin, para visitar suas instalações em Houston e falar na Rice University depois que membros do Congresso notaram que Rogozin está proibido de viajar para os EUA sob sanções impostas pela Ucrânia. , Relatou a CNN . Rogozin foi vice-primeiro ministro da Rússia para a Defesa...

A lua tem 'água em movimento', mas não quebre seu maiô A lua tem 'água em movimento', mas não quebre seu maiô

Tabloides relataram no fim de semana que um relatório “ bombástico ” encontrou água em movimento na Lua, o que poderia levar à “ colonização da Lua ” . Obviamente, essas manchetes são enganosas - não há rios fluindo ao longo da superfície lunar. Vamos falar sobre o que realmente aconteceu. A Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), uma sonda que...

Rara arte paleolítica "portátil" retrata uma cena misteriosa envolvendo pássaros e seres humanos Rara arte paleolítica "portátil" retrata uma cena misteriosa envolvendo pássaros e seres humanos

Datado de mais de 12.000 anos, este extraordinário exemplo de arte rupestre apresenta uma cena envolvendo pássaros e humanos - uma raridade para o Período Paleolítico em vários relatos. O intrigante artefato tem várias características que o tornam excepcional quando comparado a outras peças de arte do Paleolítico Superior Superior. Além de ser portátil - uma raridade em si...

Como células cancerosas famintas do açúcar podem ser a melhor maneira de atacá-los Como células cancerosas famintas do açúcar podem ser a melhor maneira de atacá-los

Todas as células do nosso corpo estão programadas para morrer. À medida que envelhecem, nossas células acumulam moléculas tóxicas que as deixam doentes. Em resposta, eles acabam quebrando e morrendo, abrindo caminho para o crescimento de células novas e saudáveis. Esta “ morte celular programada ” é uma parte natural e essencial do nosso bem-estar. Todos os dias, bilhões...

Nova pesquisa poderia ajudar a manter os percevejos fora de sua casa Nova pesquisa poderia ajudar a manter os percevejos fora de sua casa

Você não vê apenas um percevejo. Você vê percevejos aparentemente infinitos: no sofá, entre os pratos, de alguma forma debaixo do travesseiro. Claro, tente matá-los - eles simplesmente voltarão. Novas pesquisas de cientistas na Virgínia medem quão pequenas devem ser as menores lacunas para manter os percevejos longe de sua casa. “Com base em dados experimentais e dados de...

Antonin Scalia, defensor improvável da tecnologia da Suprema Corte Antonin Scalia, defensor improvável da tecnologia da Suprema Corte

O juiz da Suprema Corte, Antonin Scalia, faleceu ontem, deixando para trás um polêmico - na melhor das hipóteses - legado. Mas a única área em que ele estava surpreendentemente voltada para o futuro era em tecnologia. As opiniões de Scalia eram retrógradas em quase todas as áreas possíveis. Seus pontos de vista sobre gays, mulheres, minorias, religião, saúde,...

A Terra Profunda Está Repleta De Vida Misteriosa A Terra Profunda Está Repleta De Vida Misteriosa

Pode parecer fantástico, mas existe um mundo vivo profundo, profundo sob nossos pés. Vá abaixo do solo, além do leito de rocha, e você encontrará um submundo quente e suado repleto de vida que envergonha a superfície da biosfera. O quanto a vida está baixa tem sido uma questão em aberto que os 1.200 cientistas com o Observatório de...

Florida City despede empregado de TI depois de pagar US $ 460.000 em Bitcoin Ransom para Hackers Florida City despede empregado de TI depois de pagar US $ 460.000 em Bitcoin Ransom para Hackers

Lake City, na Flórida, pagou um resgate de bitcoin no valor de US $ 460.000 para hackers que desativaram os sistemas de computador da cidade com ransomware sofisticado no mês passado, logo após uma invasão. Resgate de US $ 600.000 pago em circunstâncias semelhantes por Riviera Beach, Flórida, apenas algumas semanas depois. Agora, como foi sinalizado pela mídia local...

O governador da Califórnia, Jerry Brown, diz que o estado lançará seu próprio satélite de monitoramento de poluição O governador da Califórnia, Jerry Brown, diz que o estado lançará seu próprio satélite de monitoramento de poluição

O governador da Califórnia, Jerry Brown, anunciou na sexta-feira na Cúpula Global de Ação Climática que o Estado lançará seu próprio satélite em meio à preocupação de que o governo de Donald Trump esteja minimizando o papel da NASA na pesquisa climática, informou o Politico . Brown teve uma relação hostil com a Casa Branca, controlada pelos republicanos, que...

Language