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Como Hillclimb Racer Charlie Martin está tentando fazer Motorsports para todos

Elizabeth Werth Jun 21, 2018. 13 comments

Antes do fim de semana do Ginetta GT 5 Challenge em Silverstone, durante o fim de semana de 8 de junho, o piloto Charlie Martin sentou-se em frente a uma multidão na reunião de pilotos. Com um adesivo de arco-íris na mão, ela explicou um plano bastante simples - mas eficaz -: coloque um desses pequenos adesivos em algum lugar do seu carro para mostrar seu apoio à comunidade LGBTQ + durante o Mês do Orgulho. Mostre que você está disposto a tornar as corridas um espaço mais inclusivo para todos. Fácil.

Exceto, não foi. É raro ver alguém no automobilismo ter tais demonstrações abertas de apoio à causa LGBTQ +. Martin estava se colocando nas mãos de um campo dominado por homens com a esperança de que eles a aceitassem e a muitos outros que se preocupavam em se encaixar. Sempre havia a chance de que nenhum dos motoristas pegasse um adesivo dela enquanto saiu da reunião. Sempre havia a chance de que esse plano fosse fracassado.

Mas, apesar da inevitável ansiedade, isso não aconteceu. Martin criou um rolo de vinil de arco-íris e cortou todos os 130 adesivos por conta própria. Isso parecia um número alto no começo do fim de semana.

Mas no final - depois que os oficiais de corrida pediram para colocá-los no carro de passo e no safety car, depois que os fãs os solicitaram no paddock - Martin percebeu que ela poderia ter feito o dobro, facilmente.

Foi um momento encorajador para Martin, que fez algo que a maioria dos pilotos nunca faz. Ela iniciou o processo de transição de gênero no meio de sua carreira para se sentir mais à vontade em seu corpo.

Não é uma decisão fácil, nem é um processo fácil. A transição pode ficar muito cara, dependendo do nível de transformação que cada pessoa deseja. Apoiar financeiramente uma carreira de corridas enquanto estiver passando por esse processo pode ser difícil. Jogue nessa atmosfera intensamente hetero-masculina de corridas e, bem ... isso só deixa um pouco assustador.

"Eu quase desisti completamente de competir", disse Martin em uma entrevista com Jalopnik. “Eu costumava fazer tudo sozinho [antes da minha transição]. Eu era muito prático, rastejando para baixo do carro, carregando coisas pesadas ao redor do paddock ... Eu não conseguia ver a essa altura como eu poderia aparecer em uma reunião como eu e fazer todas essas coisas e não me sentir desconfortável .


O caminho para as corridas nunca é um caminho fácil para ninguém, mas tem havido alguns desafios únicos para Martin.

Martin se apaixonou por estar imerso em corridas. O pai de um amigo de infância era um corredor de clube, e ela ia junto nos fins de semana de acampamento e velocidade. A natureza das corridas de clube significava que ela estava entrincheirada nas vistas, sons e cheiros dos carros de perto. Ser uma part da ação e não apenas um espectador trouxe o elitismo da corrida para um nível um pouco mais viável. Mas demorou até que aquele amigo de infância começasse a correr para Martin, para perceber que isso é algo que she poderia fazer.

Depois de se formar na universidade, ela trabalhou em um emprego de verão para comprar seu primeiro carro, com a ajuda de sua mãe. O próximo ano foi dedicado a colocar o seu Peugeot 2.5 de volta antes de estar pronto para pegar a estrada.

O caminho dela levou-a até o morro em sua terra natal, a Inglaterra. A série foi tão amistosa quanto barata e se mostrou um local perfeito para um piloto inexperiente entrar em cena. Depois de três anos, ela conseguiu atualizar seu carro para uma tração traseira mais rápida, e ajudou a impulsionar sua carreira para frente.

O que a inspirou a começar a competir em eventos de hillclimb sancionados pela FIA na França, que é quando as coisas começaram a ficar difíceis. Martin veio de uma família comum que, apesar de seu apoio emocional, não conseguiu financiar sua carreira. Ela era responsável por arrecadar seu próprio dinheiro, e o apoio local era difícil de ser obtido quando ela começou a competir internacionalmente. Todos os fãs ou patrocinadores que ela ganhou foram suados; Martin dirigia o programa, encontrando fãs nas mídias sociais e procurando patrocínio onde quer que encontrasse. Ela estava dormindo em uma van que ela havia convertido em seu próprio trailer, completa com uma cama e um chuveiro.

O trabalho duro valeu a pena. Hillclimbing foi uma experiência incrível, mas Martin queria ver o circuito de corridas. Ela mergulhou o dedo na água com um Mini antes de saltar para uma corrida de resistência de três horas em Le Mans.

O que a traz para 2018. Este ano, Martin está competindo no Ginetta GT5 Challenge, uma série bem conhecida na Inglaterra que apóia o British GT e o British Touring Car Championships. Tem sido uma grande oportunidade para ela se expor no seu país de origem, especialmente porque as corridas são frequentemente transmitidas ao vivo. E com pódios nas três primeiras corridas, Martin está provando que ela sabe andar por um carro de corrida.

Mas apenas para relatar seus destaques na carreira seria negligenciar a matriz de experiências que Martin passou durante sua ascensão na escada do automobilismo, o que inclui sua transição.

Com um futuro tão intimidante diante dela, Martin começou a pensar que seria mais fácil parar de correr. Se ela vendesse seu carro e seu trailer, ela poderia colocar o dinheiro para a cirurgia. Ela poderia então entrar em outro caminho da vida como uma mulher sem ter que enfrentar qualquer potencial reviravolta que pudesse ter no mundo das corridas - algo que poderia torcer seu amor de correr para o medo e desconforto.

Mas corrida é a paixão dela. Seu sustento. E, felizmente, sua família e amigos lhe deram apoio e lhe disseram que pensasse sobre isso, para entender que Charlie Martin poderia ser tanto uma mulher and um corredor.

Sua persuasão funcionou.

Martin decidiu tirar o ano de 2012 das corridas durante a transição. Lidar com o estresse de uma temporada, bem como com o custo mental e físico que o processo exige, teria sido demais, mas proporcionou uma oportunidade para Martin trabalhar na reinvenção de sua presença no paddock. Ela enviou e-mails a alguns amigos e contou-lhes o que estava acontecendo, pedindo-lhes que divulgassem a notícia para que seu eventual retorno não fosse um grande choque. E em setembro daquele mesmo ano, Martin apareceu em uma corrida como espectador.

"Muitas pessoas não sabiam quem eu era, não sabiam o que estava acontecendo, nem sequer fizeram a conexão de que era me, " me, disse Martin. “Foi muito, muito difícil.

“Mas um punhado de pessoas veio até mim naquele dia, me deu um enorme abraço e realmente me fez sentir bem-vinda. A difference que aquele gesto fez para mim naquele momento… percebi que mesmo que eu tenha apenas um punhado de pessoas, então eu posso ir de lá. ”

Então, ela não parou de correr. Ela manteve seu carro e seu trailer, e Martin retornou na próxima temporada para continuar aperfeiçoando suas habilidades ao volante. No final daquele ano, ela fez uma cirurgia facial reconstrutiva, a última parte de sua transformação física, que fez uma grande diferença em como ela foi recebida. Ela não estava mais sujeita a erros em potencial, e as pessoas a reconheciam como a mulher que ela é. Isso tornou a vida muito mais simples para Martin, e sua confiança em si mesma e em sua carreira escolhida começaram a crescer.

Sua transição e subsequente retorno às corridas fortaleceu Martin, onde ela certa vez se preocupou que sua vida de corrida e seu eu feminino não pudessem se misturar.

"A transição foi a coisa mais assustadora que eu poderia pensar em fazer", ela me disse. “Mas então, para realmente fazer isso, para passar por isso, para manter meus amigos e continuar fazendo esporte, eu senti que poderia fazer qualquer coisa.”

É um lema que ficou com ela durante a transição. No meio de um dos períodos mais desafiadores de sua vida, Martin encontrou força nas pequenas coisas. Uma delas é uma frase que ela viu: sua montanha está esperando, então siga em frente. Parecia falar com a essência de si mesma.

"Todo mundo tem sua montanha na vida", Martin me disse, "a coisa que eles têm medo de fazer, mas need fazer, então precisam ir lá e fazer isso".

Para ela, em um período tão transformador de sua vida, Martin entendeu que essa era a montanha dela. Ela foi capaz de não apenas fazer a transição, mas também de desfrutar suas paixões. E com esse tipo de confiança, ela tinha uma coisa em mente quando voltava ao mundo das corridas:

"Eu decidi que eu ia tentar o desafio francês hillclimb por conta própria."

Viver na Inglaterra e viajar para a França para doze eventos por ano parecia absurdo. Parecia impossible . Mas foi o empurrão que a carreira de Martin precisava, e realmente parecia ser uma possibilidade real, se ela realmente pensasse sobre isso. Então ela preparou o carro e partiu para voltar a competir em tempo integral.

Ela apareceu na França inteiramente sozinha, com nada além de seu carro e sua motorhome convertida - e absolutamente destruiu a competição com uma margem de três segundos que garantiu sua confiança. This is where I’m meant to be .


Acima de tudo, Martin se vê como um corredor. Quando ela coloca o capacete e fica atrás do volante, ela é igual a qualquer outra pessoa no campo de largada.

Mas ela também reconhece a importância de contar sua história. Ela reconhece o papel que pode desempenhar como mulher trans gay e defensora LGBTQ + em um campo tradicionalmente heterossexual, cisgênero e dominado por homens. Recentemente, Martin começou a trabalhar com a instituição de caridade Stonewall e espera que a relação entre eles floresça.

“Em uma posição em que você está visível publicamente e fazendo coisas para obter exposição, se você pode promover uma mensagem positiva, então essa é uma ótima oportunidade para fazê-lo”, diz Martin em conjunto com seu ativismo. O mesmo acontece com qualquer outro piloto - ela espera que, se mais nomes importantes no esporte falarem de forma genuína em apoio à comunidade LGBTQ +, possamos começar a ver uma grande mudança na atmosfera em torno do mundo do automobilismo.

Um exemplo notável é Lewis Hamilton. Embora ele seja um ótimo exemplo para as pessoas de cor, ele também foi muito criticado no Natal por contar ao sobrinho que usar um vestido está errado. Se ele tivesse transformado isso em uma mensagem positive vez de negativa, poderia ter sido uma ótima maneira de uma das pessoas mais reconhecidas em competir se solidarizar com a comunidade LGBTQ +.

Pense, em vez disso, do piloto Danny Watts. Embora ele não tenha se apresentado como gay enquanto competia ativamente, o papel respeitado de Watts no mundo do automobilismo e a incrível demonstração de apoio que se seguiu mostraram que a comunidade de corridas está mudando. Ser uma pessoa LGBTQ + em um ambiente heteronormativo masculino tradicionalmente não é mais o tabu que já foi. Até mesmo o simples ato de desejar o melhor para Danny Watts abre a possibilidade de inclusão para pilotos, fãs e muito mais.

Afinal, Martin enfatiza que a comunidade LGBTQ + é para todos.

“O orgulho é iniciado pela comunidade LGBT, mas não é exclusivamente para ou sobre eles. É uma oportunidade para a sociedade em geral criar um ambiente inclusivo para que todos possam viver sem medo ”.

Essencialmente, não é apenas o dever dos membros da comunidade LGBTQ + se representarem. Cabe a todos nós - fãs e pilotos, gays e heterossexuais, transexuais e cisgêneros da mesma forma - trabalhar juntos para garantir que a comunidade de corridas seja um lugar acolhedor para todos. Afinal, nossa paixão é a razão pela qual estamos todos aqui.

“Em última análise, ter motoristas de alto nível dispostos a falar e dizer coisas positivas sobre a criação desse ambiente inclusivo ajudará a criar esse ambiente inclusivo. Dizer algo sincero e pessoal - não apenas um golpe de relações públicas - enviará a mensagem certa para as pessoas em geral, que a discriminação não será e não deve ser tolerada ”.

É por isso que Martin está dando os primeiros passos. Essas exibições abertas de aceitação e inclusão são raras em corridas - e Martin rompeu a barreira com algo tão simples, mas maravilhosamente eficaz quanto seus adesivos de orgulho. Para ela, é apenas o começo. Deve ser apenas o começo para o resto de nós também.


Este é apenas o começo para Charlie Martin. Seus sonhos são grandes, mas sua ambição de conquistar seus objetivos é ainda maior.

Sua excursão atual na série Ginetta é um ano de trampolim para coisas maiores. Martin espera que as corridas de resistência estejam no horizonte, na esperança de fazer sua estreia nas 24 Horas de Le Mans dentro de cinco anos.

Mas o ativismo anda de mãos dadas com as corridas de Martin. Ela espera que seu relacionamento com a Stonewall irá florescer em um projeto em andamento para atingir um público mais amplo. Enquanto isso, ela ainda planeja promover a conscientização e a positividade para os transexuais e a comunidade LGBTQ +, enquanto também explora uma carreira na TV para ajudar a criar visibilidade, além de se entregar a algo que ela ama.

Sua montanha está esperando e ela está bem a caminho.

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