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Steve Penny não falou antes do Congresso, então seus e-mails condenados foram

Dvora Meyers Jul 15, 2018. 6 comments

WASHINGTON— Em seu discurso de abertura no início da audiência sobre prevenção de abuso no atletismo olímpico e amador, o senador Richard Blumenthal descreveu os escândalos de abuso sexual ainda agitando os esportes olímpicos como um “capítulo em andamento no atletismo americano que precisa ser totalmente explorado e exposto .

É verdade que a crise de abuso sexual nos esportes olímpicos é maior do que Larry Nassar. Mas a audiência do subcomitê do Senado, realizada na terça-feira, foi estreitamente focada naquele caso, com senadores reunindo executivos da USA Gymnastics e do Michigan State sobre o que eles fizeram e o que não sabiam e o que eles fizeram ou não fizeram quando se tratava do antigo médico. abuso de atletas.

A sala de audiências do prédio de escritórios do Senado Dirksen estava lotada. A audiência anteriormente tinha sido programada para um espaço menor em um prédio diferente e foi transferida para acomodar mais pessoas na sala para assistir. Uma razão para o interesse foi os tão esperados testemunhos de Steve Penny, ex-presidente e CEO da USA Gymnastics, e Lou Anna K. Simon, a

presidente recentemente deposto do estado de Michigan . A audiência foi definida como a primeira vez que Penny falou publicamente desde que foi forçada a renunciar em março do ano passado sob pressão do Comitê Olímpico dos EUA. Penny inicialmente recusou seu convite para aparecer; sua presença, como um senador lembrou àqueles que ouviam, foi obtida apenas por intimação.

Rhonda Faehn, ex-vice-presidente sênior do programa de mulheres da USA Gymnastics, também esteve presente. Ela apareceu voluntariamente.

Não compareceram Scott Blackmun, ex-chefe do USOC, e Martha Karolyi, ex-coordenadora da seleção nacional que se aposentou após as Olimpíadas de 2016. Ambos citaram problemas de saúde como o motivo. (Jeanmun Antolin, um ex-membro da equipe nacional dos EUA, falou em uma conferência de imprensa antes da audiência. Ela disse da ausência de Karolyi : "Quando eu estava doente como atleta, ainda era esperado que eu praticasse, competisse e visse Larry Nassar para tratamento."

Das três testemunhas que vieram, Penny foi a única que não preparou nenhum comentário de abertura. E quando ele veio para responder a perguntas, Penny

invocou a Quinta Emenda de cada vez . De uma tal troca:

Sr. Presidente, com relação a você e sua pergunta e ao comitê, fui instruído por meu advogado a fazer valer meus direitos sob a Quinta Emenda da Constituição. Que, de acordo com a Suprema Corte dos Estados Unidos em Ohio, Reiner, protege homens inocentes que poderiam ser enredados por circunstâncias ambíguas, em que respostas verdadeiras de uma testemunha inocente podem fornecer ao governo evidências da própria boca do palestrante que de alguma forma seriam usadas. contra ele. Por essa razão, e com base no conselho do meu advogado, devo recusar respeitosamente responder à sua pergunta.

Assista ao CEO da Ex-USA Gymnastics, Steve Penny, invocar a quinta emenda repetidas vezes

Qualquer um esperando respostas do ex-CEO da USA Gymnastics, Steve Penny, na terça-feira…

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Penny deixou a audiência cedo. Enquanto ele mancava pelo corredor, Amy Compton gritou: "Que vergonha!"

Como Penny não ia dizer nada, coube aos senadores preencher o silêncio lendo seus próprios e-mails. Em um e-mail de 2013, Penny escreveu para Allen Ashley, do USOC, “Se Larry Nassar é o porteiro, então temos um problema real”. Essa foi a maior surpresa da audiência. Depois disso, sobreviventes, incluindo a ex-ginasta rítmica americana Jessica Howard, disseram que esta foi a primeira vez que ouviram sobre essa parte específica da correspondência.

Com Penny fora, coube a Faehn responder a perguntas em nome da USA Gymnastics.

O que a ginástica nos EUA sabe?

Faehn, que foi demitido de repente no mês passado, leu de uma declaração preparada que não poupou Penny ou a USA Gymnastics. Antes de assumir o cargo na USA Gymnastics, Faehn, um suplente da equipe olímpica em 1988, foi treinador principal da equipe de ginástica feminina da Universidade da Flórida por 13 anos. Ela observou na primeira frase que ela só estava no emprego há 37 dias quando ouviu de um treinador, que disse que sua ginasta teve "encontros desconfortáveis ​​de terapia" com Nassar.

Faehn disse que ela pressionou por um pouco mais de informação e descobriu que outras duas ginastas também haviam sinalizado seu desconforto com o tratamento de Nassar. Faehn disse que notificou imediatamente sua chefe, Penny, que lhe disse que ele contataria o treinador, os pais e as autoridades. Faehn disse que, desde a primeira ligação, ela recebeu duas ligações adicionais sobre Nassar. Mais uma vez, ela fez a mesma coisa - notificou Penny.

- Penny me disse que não dissesse nada a ninguém por medo de possivelmente impedir a investigação de Nassar. Eu não estava ciente de qualquer atraso em contatar as autoridades ou quaisquer esforços para desinformar qualquer uma das razões para a saída de Nassar da USAG ”, disse ela, às vezes ficando audivelmente engasgada ao ler em voz alta sua declaração preparada.

Faehn também forneceu notas e e-mails que trocou com Penny e outras pessoas, incluindo Lynn Raisman, mãe de Aly Raisman. Ela também incluiu algumas trocas de mensagens de texto com Gina Nichols, mãe de Maggie Nichols. Nichols foi o primeiro atleta a relatar suas preocupações com os tratamentos de Nassar para a Gymnastics USA. (Faehn também incluiu cartas de apoio que recebeu de treinadores, atletas e pais.)

Neste email, Penny tenta organizar entrevistas com os atletas sem envolver os pais.

Faehn forneceu suas anotações manuscritas em resposta a este e-mail.

Sob o questionamento - e parecia que Faehn apresentava mais perguntas do que as outras testemunhas - ela disse: "Foi-me dito que não discutisse nada desde que estava sob uma investigação ativa". O senador Jerry Moran perguntou se Penny era a única pessoa a quem ela relatava as preocupações sobre Nassar. "Sim", ela respondeu, "ele era meu chefe".

Quando perguntado quem era o chefe de Penny, Faehn respondeu: "Eu acho que seria o conselho de administração." Na época em que a USA Gymnastics aprendeu sobre Nassar, medalha de ouro olímpica em 1984

Peter Vidmar era o presidente do conselho. Faehn ela não teve contato ou interação com a diretoria, mas o conselho tem sido criticado por não supervisionar o comportamento do escritório do USAG. Todos os membros do conselho foram forçados a renunciar em janeiro pelo USOC ou decertificação de risco.

Faehn notou que ela não foi entrevistada pelo FBI. Na verdade, Faehn disse que só foi contatada há três ou quatro semanas pelos Texas Rangers, que estão investigando abusos ocorridos no rancho Karolyi.

Em um ponto, Faehn foi grelhado sobre suas responsabilidades como repórter obrigatório. Tem sido amplamente divulgado que todos os adultos no estado de Indiana - onde a ginástica nos EUA é baseada - são considerados repórteres obrigatórios. Como tal, Faehn teria que fazer um relatório independente para as autoridades. Faehn respondeu que era sua crença que, de acordo com a lei de Indiana, ela tinha que se reportar a seus superiores, o que ela fez.

“Acredito que, de acordo com a lei de Indiana, é meu dever denunciá-lo ao meu superior… Eu estava sob a convicção de que meu superior estava relatando isso às autoridades”, disse ela. Faehn então começou a ler diretamente da lei estadual de Indiana, que seu advogado lhe forneceu durante esta parte do testemunho.

Faehn, tendo sido um atleta de elite, um técnico de faculdade e vice-presidente sênior do programa de mulheres, estava em uma posição única para responder a perguntas sobre a cultura de ginástica discutida. Ela falou em linhas gerais sobre sua experiência como atleta de elite. Ela apontou que, embora ela tenha treinado com os Karolyis, ela não foi aos campos de treinamento em seu rancho. (Acampamentos regulares no rancho Karolyi foram instituídos em 1999, bem depois que a carreira de elite de Faehn havia terminado.) Embora Faehn afirmasse que não estava ciente de qualquer abuso ocorrido lá, ela admitiu que as histórias sobre uma cultura negativa na ginástica eram preciso.

“Eu diria, ao longo da ginástica, que para cada quadra, todo período de tempo, acredito que houve situações muito, muito difíceis.”

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