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Como Trump arruinou meu relacionamento com minha mãe branca

Panama Jackson Aug 21, 2017. 24 comments

Como a maioria da América, eu tive uma semana. Enquanto Charlottesville, Virgínia, desencadeou uma semana de discussões, debates e argumentos necessários, centrados em grande parte na ignorância e no encorajamento de nossos problemas reais na América, tive resultados exaustivos, esvaziados e, finalmente, decepcionantes sobre o problema racial da América Dentro da minha casa com minha mãe.

Você vê, minha mãe (e minha tia) veio me visitar de Michigan por uma semana para passar o tempo com três de seus grandbabies. Divulgação completa: minha mãe votou em favor de Donald Trump. Ela também é branca. E ela e seu marido (branco) são membros da National Rifle Association, possuem duas pequenas empresas - incluindo uma loja de armas - e foram realmente ferradas por Obamacare. Em suma, minha mãe provavelmente é o que um típico, Midwesterner branco parece no papel.

Exceto que ela não está. Ela é imigrante. Ela se mudou para os Estados Unidos da França em 1970, quando ela estava (eu acredito) com 13 anos. Minha família emigrou da França em busca de novas oportunidades e desembarcou no condado de Washtenaw, Mich., Morando em várias cidades em torno de Ann Arbor, Michigan, antes de se instalar na cidade de Milão em Milão (pronunciada My-lin). Quando minha mãe chegou à América, ela conhecia muito pouco o inglês. Quando tinha 18 anos, ela se juntou ao Exército dos EUA e conheceu meu pai, um americano negro do Alabama, enquanto ambos estavam estacionados na Zona do Canal do Panamá.

Essa união criou dois filhos - eu e minha irmã mais nova, que nasceu no University of Michigan Medical Center. Somos biraciais, mas somos negros. Porque a vida acontece, passamos nossos primeiros anos com nossa mãe, mas quando eu tinha 6 anos (e minha irmã tinha 3 anos), fomos enviados para viver com nosso pai em Frankfurt, Alemanha, onde ele estava estacionado. A partir dos 6 anos de idade, até a graduação do ensino médio, morava com meu pai e principalmente passava verões visitando minha mãe em Michigan.


Nunca lutei com a minha identidade racial. Quando eu era jovem, meu pai explicou claramente que, enquanto minha mãe era branca, eu não estava. Eu fui criado em uma casa negra por um homem negro que sentiu muito forte para se certificar de que eu estava preparado para ser um homem negro no mundo. Eu assisti Morehouse College em Atlanta e depois mudei para Washington, DC, para pós-graduação, trabalho e vida familiar. Dizer que eu vivi uma existência muito negra é um eufemismo. Mesmo na escola de pós-graduação, um monte de meus amigos da Morehouse e do Spelman College mudaram-se para a DC ao mesmo tempo, então meu círculo social foi definido.

Durante meus primeiros anos na DC, minha mãe e eu costumávamos debater as relações raciais com freqüência. Em grande parte, porque ela sentia como se eu fosse a pessoa mais negra que conhecia e a incomodava que não fosse, reconhecendo minha metade branca e, por padrão, ela. Isso não era verdade. Em qualquer conversa sobre meus antecedentes, sempre reconheci quem era e de onde eu vim, mas a verdade é que raramente surgiu. A maioria das pessoas que me encontraram assumiu que eu era apenas um cara preto de pele clara.

Ao longo do tempo, notei que suas opiniões e políticas começaram a desviar-se. Ou pelo menos, sua retórica soava como tal. Ela muitas vezes questionou minha raiva de injustiças na sociedade. Não tanto os casos que me irritaram, mas minha crença de que a América, como instituição, era culpa. Ela preferiu acreditar que havia apenas maças ruins lá fora fazendo escolhas ruins. Meus problemas foram isolados, não sistêmicos.

Não importa como apresentasse o meu caso, ela sempre encontrou uma maneira de insinuar que talvez não fosse tão ruim quanto eu estava fazendo e que tudo não era sobre a raça. Essas conversas sempre me frustraram porque não conseguia entender como alguém que assistiu a notícia, e depois ouviu sua própria carne e sangue falar apaixonadamente sobre suas próprias experiências, poderia duvidar com tanta convicção.

Se eu for sincera, houve uma erosão muito lenta da relação ao longo do tempo por causa do que eu vejo como sua falta de perspectiva sobre a vida de seus filhos. Talvez a nossa realidade não fosse dela diariamente, mas negar a nossa realidade, mesmo passivamente, acabaria por ser a palha que quebrou as costas do camelo.


Desde que Donald Trump atingiu a cena, eu sabia que minha mãe iria votar por ele. Mas não foi por Trump; Minha mãe hated Hillary Clinton. E não se trata de e-mails ou, inferno, qualquer coisa substantiva; Minha mãe tem um ódio pessoal por ela que nunca consegui entender. Então, o voto dele para Trump não foi surpreendente ou inesperado. Mas essa é a minha mãe, então eu tenho que amar ela. Além disso, novamente, não era sobre Trump para ela. Ela nunca o defendeu ou disse que acreditava que ele seria o grande presidente; Ela simplesmente não conseguia estender a idéia de Hillary Clinton.

Algo, em algum lugar mudou. Pouco depois das eleições, minha irmã e eu tínhamos planejado para Michigan para o feriado de Ação de Graças. Essa visita saiu dos trilhos antes mesmo de começar quando minha mãe decidiu que íamos para a casa da família do meu padrasto para jantar, uma família que conheci votou em favor da Trump.

Foi muito cedo após as eleições; Não havia nenhuma maneira de que a conversa inteira não fosse dominada pela política e, em particular, pelo Trump. Eu disse a ela que eu não queria ir porque não podia sentar-me silenciosamente ou não me envolver com pessoas que sentia que tomara uma decisão que era ignorante e que colocava minha própria vida em perigo. Minha mãe sentiu que eu não estava razoável, mas cedia, e passamos o Dia de Ação de Graças em sua casa. Nós conseguimos não entrar em um único argumento ou debate acalorado sobre a política, embora ela e minha irmã conseguiram fazê-lo enquanto eu estava fora por duas horas escolhendo a fórmula do bebê.

Mas no dia em que minha irmã e eu estávamos saindo de Michigan, quando paramos no restaurante que minha mãe possuía, um dos policiais da cidade passou por parar. Ela queria que eu o conhecesse para que talvez mudasse minha música sobre a polícia (eu tenho uma questão padrão, desdém do negro e desconfiança da polícia). Ela conseguiu implicar ao policial que vários grupos (eu só posso imaginar que ela quisesse ativistas da Black Lives Matter) estavam dificultando que policiais gostassem de fazer seu trabalho. Ele deu uma olhada em mim e evitou essa mina de terra, simplesmente dizendo: "Há muito acontecendo em ambos os lados que torna difícil para todos nós", e depois saiu. Eu o apreciei por isso, honestamente. Por outro lado, não podia acreditar no que minha mãe havia dito. Mas eu estava saindo em menos de uma hora e não sentia vontade de entrar em qualquer argumento. Além disso, eu sabia que havia muitos outros argumentos por vir.


Na segunda-feira, Charlottesville entrou em erupção no caos, minha mãe e minha tia vieram visitar. Como de costume, minha mãe e eu tínhamos pequenos desentendimentos sobre seu apoio ao Trump, mas notei algo diferente sobre nossas discussões desta vez: ela estava defendendo por ele. Não era sobre odiar Clinton; Ela realmente liked Trump e o que ele tinha a dizer.

"Ele diz como está", disse ela, ecoando um refrão comum de partidários de Trump. Naquele dia, eu expliquei a minha mãe, em linguagem muito clara, por que eu sentia que ele era perigoso, por que a Matéria de Vida Negra existiu (depois que ela perguntou minha opinião sobre a BLM) e por que eu vi a polícia, como instituição, como problemática. Isso aconteceu enquanto estávamos a caminho do Museu do Memorial do Holocausto dos EUA.

De lá, levei-a para o Mall. Minha tia, que nunca tinha ido a DC antes, queria obter algumas "lembranças DC". Minha mãe queria obter algumas coisas do Trump, incluindo uma camiseta vermelha "Make America Great Again". Ela comprou uma para si e para o marido.

Em casa, assistimos as notícias, e havia uma notícia sobre um frango inflável que havia voado perto da Casa Branca. Minha mãe sentiu que era extremamente desrespeitosa com Trump e me expressava sua opinião. Eu deixá-la saber, em termos inequívocos, que eu não queria que ele estivesse desrespeitado por ter desrespeitado-me, minha comunidade e qualquer outra comunidade possível que ele pudesse pensar em ambas as palavras, ações e tentativas de política. Minha mãe ficou chateada comigo e expressou em voz alta que ele era digno de meu respeito como ser humano e que ele era o presidente mais desrespeitado de todos os tempos.

Voltei com fatos sobre as vezes em que desrespeitava várias comunidades, com citações, e apontou quão mal o presidente Barack Obama foi tratado por publicações e Joes regulares enquanto ele estava no cargo.

Ela me informou que não sabia any do que eu disse. Aparentemente, a afiliada local que ela diz assistir em Lansing, Mich. (Mas todos sabemos que ela só assiste Fox News), não faz nada do que o Trump disse ou fez. Uma sequência de gritos se seguiu. Nós não falamos durante horas. Por volta das 11 horas, pedi desculpas pelo meu tom e disse que nunca desejaria desrespeitar-me, mas deixei claro que eu acreditava em tudo o que eu disse. Ela aceitou minhas desculpas e disse que as pessoas tinham direito a suas opiniões.

No dia seguinte, minha mãe mostrou seu traseiro inteiro. Ela basicamente se tornou Trump, na minha própria casa. Minha mãe decidiu fazer essa camiseta vermelha "Fazer America Great Again" e pediu-me para levá-la para lugares enquanto ela tinha essa camisa, me colocando em uma posição de ter que parecer apoiar as eleições de Trump. Mais uma vez, coloquei meu orgulho ao lado. É a minha mãe. Ela me birthed .

Mas é quando nosso relacionamento atingiu o ponto do qual eu percebi que nunca nos recuperamos completamente. Quando entramos no carro para dirigir-nos para Rockville, Md., Ela perguntou por que eu achei a camiseta ofensiva. Eu disse a ela que, vestindo essa camisa, mostrava que ela não se importava com minha vida ou com os de seus netos ou filha; Depois de discursar, ela se recusou a falar comigo por horas, novamente.

Ela queria que eu a levasse para casa. Eu ofereci-a para levá-la ao aeroporto.

Ela estava saindo no dia seguinte, no sábado, que, como todos sabemos agora, é o dia em que os supremacistas brancos encenaram sua manifestação em Charlottesville. Em meio à discussão - ela concordou que os supremacistas brancos eram terríveis e que a polícia tinha feito um trabalho horrível - ela ainda conseguiu encontrar uma maneira de sustentar Trump reclamando que as pessoas estavam esperando que ele dissesse alguma coisa e queixou-se de que não Diga o suficiente; Seu argumento era que, basicamente, ele não conseguia travar uma pausa.

A levou para o aeroporto, a abracei, a beijei na bochecha e disse: "Eu amo você", e então she disse: "Foi real".

Eu li um artigo sobre a CNN sobre o quão lento Trump era chamar os supremacistas brancos em comparação com a rapidez com que ele foi chamado literally todos os outros. Isso me fez perceber o quão horrível é a ideologia da minha mãe. Ela está bem sem fatos, mesmo que isso signifique que sua opinião seja prejudicial e perigosa. Eu decidi naquele momento que eu não poderia lidar mais. Eu escrevi isso no Facebook:

Na semana passada me provaram, muito definitivamente, algo que eu temia, mas esperava que não fosse verdade: o sangue não é absolutamente mais espesso do que a ideologia política e racial perigosa. Quem você apoia, ou não, diz tudo sobre quem você é como pessoa e o que você pensa sobre as pessoas ao seu redor.

Aprendi da maneira mais difícil o que acontece quando alguém que ama, com quem compartilha sangue, é abertamente antagónico e ignorante sobre a segurança e a libertação da minha família, dos meus filhos, da minha comunidade e, finalmente, do nosso direito à vida, à liberdade e ao busca da felicidade.

Não tenho espaço para essas pessoas na minha vida, independentemente de quem elas possam ser. As opções vêm com consequências. Quando você optar por se opor ao progresso e apoiar a ignorância, abertamente, e direcionar esse ódio contra mim, eu [escolher] deixar você voar livre.

É uma merda. É decepcionante. E eu girei para frente e para trás por alguns dias. Mas a verdade é que eu sei que a pessoa do outro lado do meu dilema não está pensando quase tanto quanto eu, mesmo que seja. A única coisa que eles pensam são seus próprios sentimentos, como sempre. Não há vencedores aqui, mas há apenas tantas perdas que eu posso suportar.

Todo mundo tem direito a suas opiniões. Uma vez que você decidir compartilhar [e] atuar sobre eles, todos os outros têm o direito de respondê-los em conformidade.

Eu não posso sentar e me envolver ativamente com uma pessoa - mesmo que seja minha mãe, cujo sangue está percorrendo meu corpo - se ela não se importa comigo, minha história ou o que eu vivo. Se ela não pode ver além de seu próprio apreço por um homem intolerante e perigoso, que, devido à posição que as pessoas como ela o colocaram, tem a capacidade de causar danos significativos às minhas liberdades civis, então não sei o que Lugar que ela pode ter, razoavelmente, na minha vida. É triste. É decepcionante. É a minha mãe.

O sangue não é mais grosso do que a liberdade e não é mais grosso do que a segurança. Às vezes, o sangue é só isso, sangue. Eu sei que minha mãe me ama; Eu sou seu filho. Mas, honestamente, não acho que minha mãe se preocupe com o que isso realmente significa.

O privilégio é real. O privilégio branco é real. Acontece que até pode superar o sangue. Essa realidade é dura. Mas é real.

Bem-vindo à minha realidade.

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