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O melhor de Daniel Cormier foi ótimo, mas não é suficientemente grande

Patrick Wyman Sep 21, 2017. 15 comments

"Eu acho que se você ganhar ambas as lutas", disse Daniel Cormier, "não há rivalidade".

Cormier foi

concussed e slurring . O impacto de uma canela no templo e uma dúzia de socos e cotovelos de seguimento - alguns mais do que era estritamente necessário - apagaram suas lembranças nos últimos minutos. Apesar de tudo isso, as implicações de uma segunda derrota para o grande Jon Jones no UFC 214 no sábado não foram perdidas para ele.
Tudo depois de Daniel Cormier ter sido atingido foi um desastre

Há um debate sobre se o ref esperou muito para parar a luta na luz do sábado ...

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Jon Jones é o melhor peso-pesado de todos os tempos, talvez o maior lutador para entrar em um anel ou gaiola. Daniel Cormier não é.

Cormier tinha sido faturado - e tinha faturado a si mesmo - como o concorrente mais bem sucedido e equipado com a coroa de 205 quilos que Jones gastou desde 2011. Ele deu a Jones uma luta competitiva em cinco rodadas em janeiro de 2015, tendo uma rodada de O campeão e pendurado no caminho para uma perda de decisão.

Para as duas primeiras rodadas da revanche, Cormier deu a Jones uma versão melhor do mesmo, ficando no rosto e aterrando, golpes e pontapés. Os momentos de hesitação que deram ao Jones Jones terrível demais para operar desapareceram: este foi um Daniel Cormier, mais agressivo, mais perigoso e preparado.

Ainda não era suficiente. Não estava perto de ser suficiente.

Dê uma olhada nos tipos de programas de TV e filmes que são populares no momento, e pense nos personagens principais deles. Anti-heróis e vilões definitivos dominam a cena. Um herói genuinamente heróico é passado, um lembrete pregador e moralizante de uma idade menos complicada. Talvez seja por isso que a Cormier nunca se conectou verdadeiramente aos fãs. Na história de sua carreira e sua corrida no título, ele foi inquestionavelmente o herói.

Ele superou a tragédia em sua vida pessoal, do assassinato de seu pai até a morte de sua filha de três meses em um acidente de carro. Cormier é um moedor, o epítome do trabalhador que se mostra para trabalhar todos os dias e tenta melhorar a si mesmo, não importa o preço necessário. Ele é o capitão da equipe e líder incontestável na American Kickboxing Academy, uma academia cheia de lutadores difíceis, testados em batalha, com décadas de experiência combinada. Ele treinou o wrestling juvenil e dá discursos sinceros e inspiradores sobre a importância do trabalho árduo e da perseverança. Pode parecer grosseiro, mas não é um ato. Cormier genuinely believes nisso.

O esporte do MMA em geral, e o UFC em particular, não tem a menor idéia do que fazer com um cara como esse.

Ele não é legal ou nervoso; ele é um pai de 38 anos que coloca sua camisola em suas calças de moletom e tem um pequeno cinto de gordura em torno de seu meio que nunca vai embora, não importa o quão bem ele esteja.

O contraste entre Cormier e Jones não poderia ser mais claro. Cormier é curto e pesado, onde Jones é longo, magro e magro. Cormier é mais velho e mais cansado do mundo enquanto Jones é o wunderkind ainda jovem. Cormier é um moedor, uma força implacável, cuja durabilidade e ritmo usam seus adversários, enquanto Jones é um criador criativo, pouco ortodoxo e aparentemente sem esforço.

Acima de tudo, sua conduta fora da gaiola os diferencia. Cormier nunca teve problemas; Ele é uma figura de autoridade e um modelo a seguir. Jones, por outro lado, teve problemas após o problema. Havia o DUI em 2012 que deixou seu Bentley esmagado. Ele apareceu para a cocaína em 2015, poucos dias depois de bater no Cormier. Mais tarde, naquele ano, ele estava envolvido em um acidente de sucesso que deixou uma mulher grávida ferida e fugiu da cena. Ele violou sua liberdade condicional. Para superar tudo, ele testou positivo para bloqueadores de estrogênio proibidos apenas alguns dias antes de ele estar programado para revanche Cormier no verão passado.

Os fãs apenas abraçaram Jones quando ele deixou de lado o ato de dois sapatos que ele colocou nos primeiros anos de seu reinado no topo e abraçou o papel do calcanhar. Ele chamou Cormier de um coce; ele o atingiu em uma briga de conferência de imprensa. Depois de bater bem na primeira vez, Jones disse: "Eu não gosto de Daniel Cormier. Eu não respeito Daniel Cormier. Espero que ele já esteja chorando no momento ".

Esse foi o autêntico Jon Jones, o

mais maldito filho da puta na Terra . Se Cormier quisesse ser o herói, Jones estava feliz em jogar o vilão. Neste lugar e tempo, os vilões - ou pelo menos o moralmente ambíguo - são o que vendem.

Quando a revanche rolou, Cormier abraçou a narrativa: ele era o moedor, o trabalhador. Ele não era um campeão de papel que só segurava o cinto devido às indiscreções de Jones; ele tinha direito a isso. No UFC 214, ele provaria a todos - Jones, o UFC, os fãs que não lhe deram o devido e adequado - que ele deserved ser o rei.

Cormier estava bem preparado para a revanche. Ele parecia mais rápido, mais agressivo e mais malvado. Sua pressão era afiada e eficaz, cortando a gaiola e forçando Jones a uma batalha no bolso e com as costas para a cerca. Cormier pousou socos viciosos que poderiam ter achatado alguém menos durável. Ele terminou suas combinações de pontapé com chutes baixos que cortaram as pernas de Jones para fora dele. O clinch, normalmente um dos pontos fortes de Cormier, tinha sido um ponto fraco inesperado na primeira luta; Desta vez, ele explodiu Jones com golpes e fazia-o trabalhar sempre que atacaram. Se Cormier ganhou as duas primeiras rodadas ou não - ele provavelmente não - ele era competitivo e fazendo tudo o que deveria fazer para se posicionar para ganhar.

Quando Jones virou o interruptor entre a segunda e terceira rodadas, nada disso importava. Ele manteve Cormier com chute após chute e golpe direto após um golpe direto. A pressão de Cormier pulverizou e depois cessou. Quando o golpe bateu no templo de Cormier, o impulso estava todo na direção de Jones.

Há uma razão simples para isso: enquanto Cormier estava dando a Jones tudo o que ele tinha nas duas primeiras rodadas e tornando-as tão perto quanto ele podia, Jones estava fazendo duas coisas. Primeiro, ele estava coletando informações, fazendo leituras precisas sobre as tendências da Cormier enquanto testava várias respostas. Em segundo lugar, Jones era um trabalho bancário que pagaria mais tarde: dois terços dos ataques de Jones antes do acabamento atingiram as pernas e o corpo de Cormier. Essas eram golpes afiados, prejudiciais, tipos de cavar golpes de fígado, quebravam pontapés redondos e joelhos afiados que abotoavam um tanque de gasolina e lutariam.

Quando Jones decidiu aparecer no início da terceira rodada, ele já havia descoberto tudo o que Cormier tinha para oferecer. Além disso, ele forçou Cormier a lutar contra um ritmo que ele não conseguiu combinar, enquanto prejudicava a habilidade de Cormier de manter esse ritmo enquanto a luta continuava. Jones tomou um risco calculado: ele se expôs ao perigo de pressionar Cormier e se preparou para perder trocas e rodadas. A recompensa, no entanto, estava colocando-se em posição para levar a luta como um todo.

Enquanto Cormier estava tentando ganhar as batalhas individuais, Jones estava tentando ganhar a guerra.

Tanto quanto nós podemos nos concentrar nos presentes físicos de Jones ou sua criatividade, esse sentido para a estratégia geral de ganhar uma briga e como fazer decisões de segunda instância que atendem seus objetivos estratégicos gerais é incomparável. Ele é literalmente - não figurativamente, literalmente - o melhor em fazer leituras e ajustes e descobrir como eles apóiam o objetivo geral de ganhar a luta. Cormier é um lutador inteligente por direito próprio, mas é como comparar Bob Ross com Picasso. Jones está bem além de todos os outros.

Isso é o que tudo isso se resume, todas as histórias e narrativas que Jones e Cormier disseram a si mesmas e que o UFC costumava vender a luta ao público. Se Cormier é uma pessoa melhor do que Jones não importa. Não se trata de merecimento, nem dos obstáculos que Cormier teve que superar ao longo do caminho. Ele não seria reivindicado, seu status como um campeão acidental colocado para descansar de uma vez por todas.

Jon Jones é o melhor para sempre fazer isso. Daniel Cormier é o segundo melhor.

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