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Alguém perde Michael Bisping?

Patrick Wyman Sep 13, 2017. 16 comments

O tempo não aguarda ninguém, como disseram os Rolling Stones, e o campeão dos médios do UFC, Michael Bisping, está atualmente no processo de provar os rockers agora geriátricos.

Desde que ganhou o cinturão de Luke Rockhold em uma decepção deslumbrante em junho passado, Bisping defendeu seu título de 185 libras exatamente uma vez, em uma decisão dividida sobre o dedo de 46 anos (não, isso não é um erro de digitação), Dan Henderson, em outubro. Bisping sofreu os nove meses desde então cortejando uma luta de dinheiro nunca oficialmente agendada com Georges St-Pierre e fazendo filmes em B.

Mas aqui está a verdadeira pergunta: quem dá uma merda se Bisping defende seu título ou não?

Se Bisping está defendendo seu título ou fazendo filmes ruins, nunca houve uma cultura mais talentosa e crescente de lutadores de 185 quilos na história do MMA. Bisping poderia destituir seu título e nunca mais lutar novamente e a divisão ainda teria capacidade para enfrentar lutas épicas.

Nada disso é uma batida em Bisping. Ele tem 38 anos e um campeão improvável. Seus primeiros anos são quase passados ​​ou, mais provável, bem passado. É difícil culpá-lo por tentar espremer o maior valor possível do seu tempo inesperado no topo.

Independentemente disso, a divisão dos médios marchou logo na ausência de Bisping. O contendor de longa data Gegard Mousasi executou sua série de vitórias para cinco seguidas, as últimas quatro na distância. O olímpico cubano Yoel Romero conseguiu oito vitórias consecutivas dentro do UFC quando levou a cabeça do ex-campeão Chris Weidman a limpar com um joelho voador em novembro passado. O australiano Robert Whittaker tem uma série de sete vitórias, terminando a corrida com um par de nocaute devastadores por Derek Brunson e Jacare Souza.

Estamos recebendo um daqueles encontros fantásticos no UFC 213 neste sábado, quando Romero assume Whittaker pelo título interino dos médios.

Esta é uma luta de sonhos.

Romero é um personagem de quadrinhos trazido à vida, uma maravilha de explosão e talvez o maior atleta puro para sempre competir no UFC.

O desertor cubano de 40 anos ganhou uma medalha de prata nos Jogos Olímpicos de 2000 em luta livre e levou o campeonato mundial no ano anterior. Em termos de suas conquistas de carreira, ele provavelmente é o lutador mais realizado para competir no UFC. Como você esperaria, suas habilidades de luta são de outro mundo, milhas além das dos campeões do UFC e meros concorrentes da NCAA como Brock Lesnar, Chris Weidman e Stipe Miocic. Não há nada como vê-lo bater uma varredura de pé sem esforço.

O wrestling puro não é o que faz com que Romero seja uma alegria para assistir, no entanto; É sua habilidade de acabamento irreal.

A paciência é a característica definidora de Romero como lutadora. Ele tem cinco finais na terceira rodada no UFC. Isso não é um acidente; é um padrão. Ele observa, ele finge, e ele se afasta com jabs ocasionais de meia velocidade e chuta para marcar um ritmo. Todo o tempo ele reúne informações. Uma vez que ele encontrou o que ele procura, alguma tendência ou hábito quase notável, ele simplesmente parece decide que é hora de a luta acabar, explodindo em uma exibição impressionante de violência.

Chris Weidman tentou entrar em uma queda três vezes contra Romero em novembro passado. A primeira vez, Weidman quase pegou a queda. O segundo, Romero viu isso chegar, e Weidman não chegou perto. Quando Weidman tentou novamente, Romero expirou a mudança de nível de Weidman e acertou-o com um joelho voador quando ele se abaixou, abrindo um corte desagradável ao longo de seu couro cabeludo e terminando a luta imediatamente.

Ninguém mais poderia jogar o tipo de jogo que Romero faz, pelo menos não em um nível tão alto; requer uma paciência incrível para aguardar a abertura e o atletismo e os reflexos para puxar imediatamente o gatilho uma vez que aparece.

Rondas de vencer não é o objetivo de Romero, e sua abordagem para lutar não é construída para fazer isso: Ele está lá para terminar a luta de forma violenta e chocante.

O Soldado de Deus é uma figura estranha e do outro mundo. Ele tem 40 anos, mas simultaneamente consegue olhar tanto a metade quanto duas vezes mais velho do que ele realmente é. No entanto, muitos anos ele esteve por perto - ele poderia ser facilmente um dos adversários de Connor MacLeod em uma reinicialização de Highlander Romero ainda parece que ele pertence a um quadrinho da Marvel e não perdeu um passo atlético. Sua voz soa como a de um fumante de dois pacotes por dia que engole cascalho por diversão.

Quando Bisping provocou uma defesa do título contra Romero e deu-lhe o dedo no UFC 205 em novembro passado, Romero respondeu com: "Eu te amo, Mike. Eu vejo você em breve. "Quando ficou claro que Bisping tinha planos para entrar no Octagon com Romero - compreensivelmente, como um oddsmaker listou Romero como um favorito de 3-1 - o Romero criou um GoFundMe para pagar as contas médicas de Bisping depois O que certamente seria uma luta violenta e sem piedade.

Esse é um potencial campeão que posso ficar para trás.

Whittaker, o oponente de Romero, estava realmente agendado para enfrentar Bisping em novembro de 2015. Naquele ponto, Bisping poderia ter sido um pequeno favorito, mas certamente não seria o caso hoje: o australiano de 26 anos é um talentoso talento que desde então evoluiu para um dos lutadores mais perigosos da divisão.

Bobby Knuckles - ele prefere "The Reaper", por algum motivo desconhecido e obviamente incorreto - é um ex-welterweight que percebeu que ele estava se matando tentando fazer 170 libras e decidiu fazer uma pau como um pequeno peso médio em vez disso. É difícil argumentar com os resultados: seis vitórias em sua nova divisão, quatro delas por nocaute.

Em sua última luta, Whittaker achatou o alto peso médio de longa data, Jacare Souza, dentro de duas rodadas, recheando os desprendimentos do brasileiro e trabalhando com balcões antes de um chute na Souza em patins. A evolução de Whittaker para o atacante mais completo e efetivo da divisão, que havia voado sob o radar da maioria dos fãs, estava completa.

Whittaker é um técnico suave e explosivo que luta como um lutador muito mais antigo e mais experiente. As nuances de tempo, ritmo e distância normalmente levam toda a vida para dominar; com apenas 26 anos, Whittaker já tem uma compreensão firme neles. Ele salta ao redor do alcance, marcando com jabs e chutes, e depois pula em potentes combinações ou conta contra seu oponente com um gancho de mão limpo e vicioso. Acabar com seu oponente é um bônus; O processo subjacente que conduz o jogo de Whittaker é som o suficiente para ganhar rodadas mesmo que ele não. Junte isso com uma excelente defesa de remoção e uma cabeça legal, e Whittaker geralmente recebe o tipo de briga que ele quer.

Romero e Whittaker estão preparados para fazer música bonita juntos.

Whittaker faz o seu melhor trabalho quando seu oponente mostra o tempo e o ritmo, que Whittaker pode antecipar e explorar. Pense em um jarro de fastball no beisebol: não importa o quão difícil ele jogue, um jogador habilidoso pode eventualmente descobrir o momento de balançar. O jogo de Whittaker foi projetado para fazer isso, mas, apesar de seus absurdos presentes atléticos, é errado pensar em Romero como um jarro de bola rápida. É impossível dizer se ele vai jogar sua bola rápida - uma mão esquerda ridiculamente rápida ou joelho voador - ou algo leve e fora da velocidade. Ele manipula o ritmo como um mestre, o que tornará difícil para Whittaker descobrir quando e onde ele irá atacar.

Romero, por outro lado, vai ter dificuldade em acompanhar um oponente como Whittaker, que simplesmente tomará o que ele deu se o grande tiro não estiver lá. Whittaker adora o home run, mas está feliz em acertar singles ou duplos se for o que está disponível. Ele vai afastar-se com jabs e chutes, pular com alguns golpes se ele pode fazê-lo, e provavelmente a maioria das quedas de Romero. Whittaker tentará empurrar um ritmo que ganha rodadas em virtude de uma ofensa efetiva ou força Romero a cometer erros que ele pode contrariar.

Esta é uma dinâmica complexa que corresponde a uma luta pelo título. O que isso significará na prática é Whittaker pimenta Romero com tiros enquanto tenta evitar comer uma aparência cômica de violência. Se isso não for atraente, não sei o que é.

Eu gosto de Michael Bisping. Ele é um calcanhar, mas alguém que sabe o que está fazendo: durante anos, ele jogou esse jogo direito, lixo, falando sobre o fato de os fãs terem investido em encontros mesmo medíocres com Jason Miller e Tim Kennedy. É impossível dizer que ele não maximizou seu talento ao longo de sua longa e produtiva carreira, e espero que ele encontre uma maneira de ganhar dinheiro com esse título improvável.

Mas sejamos honestos: se é Romero ou Whittaker que sai da vitória - me inclino ligeiramente em direção a Whittaker por seu fluxo contínuo de ofensa - ou é provável que o homem se reconquie Bisping com um estado de inconsciência. Também não me importaria de ver isso.

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