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Adrian Wojnarowski finalmente ganhou sua guerra contra ESPN

Kevin Draper Aug 24, 2017. 24 comments

A ESPN demitiu 100 funcionários na semana passada, principalmente pessoal no ar e repórteres online. Pelo menos seis desses deixaram entrar na NBA: Henry Abbott, Marc Stein, Chad Ford, Ethan Sherwood Strauss, Justin Verrier e Calvin Watkins. Mas enquanto nenhuma área da cobertura da ESPN foi poupada do banho de sangue, a eliminação da cobertura da NBA da ESPN era diferente e deixou muitos repórteres da ESPN na NBA assustados, confusos e enfurecidos em seus chefes.

Há três meses Deadspin Relatado Que o adepto da NBA Adrian Wojnarowski estava perto de se juntar à ESPN. Várias outras publicações confirmaram que o acordo foi finalizado e que ele se juntará à ESPN em algum momento em torno de 1º de julho, após o rascunho da NBA.

A NBA é o segundo esporte mais importante da ESPN - pagou US $ 1,4 bilhão para transmitir a liga nesta temporada - e, por isso, foi surpreendente ver tantos integrantes de sua cobertura demitidos no meio dos playoffs. Abbott dirigiu a cobertura NBA da ESPN.com ; Stein era o primeiro especialista da NBA da ESPN; Sherwood Strauss cobriu a equipe mais provável para vencer as finais da NBA; Watkins cobriu a equipe com o terceiro melhor registro; E a Ford forneceu a maior parte da cobertura preliminar da NBA da ESPN. (Ele permanecerá no rascunho.) E, portanto, a conclusão de que muitos da ESPN estão desenhando é que seus colegas foram demitidos por causa de Wojnarowski.

Wojnarowski chegará à ESPN em algum momento nos próximos meses. ESPNers foi informado de que Wojnarowski será um repórter, não um editor, e que a ESPN aprendeu com os erros que cometeu ao conceder poder para Bill Simmons e Jason Whitlock . As fontes da ESPN foram, no entanto, divididas sobre se acreditavam ou não que Wojnarowski seria simplesmente um repórter.

Seja qual for o seu eventual papel, pode ser apenas uma semântica. Aqueles dentro da ESPN - e vários repórteres fora da ESPN - esperam que Wojnarowski traga a maioria dos funcionários do Vertical junto com ele. ESPN pode até comprar o Vertical totalmente. (O Yahoo e a ESPN se recusaram a comentar). Wojnarowski pode ser apenas um repórter, mas sua presença está muito atrás das decisões que a ESPN está fazendo, e alguns ESPN acreditam que o editor do Yahoo, Johnny Ludden, terá o papel de Abbott na execução da cobertura NBA da ESPN.com.

A questão é, então, o seguinte: Wojnarowski explicitamente disse à ESPN que limpa os funcionários para abrir espaço para sua chegada, ou a ESPN simplesmente fez isso por ele? (Wojnarowski não respondeu aos pedidos de comentários.) Vários - embora não todos - ESPNers no grupo da NBA, falei com acredito que é o primeiro. Abbott está perto com o executivo dos Grizzlies e o ex-ESPNer John Hollinger, um notório Inimigo de Wojnarowski , Eles dizem, e Stein tem sido o seu maior concorrente há anos. Uma peça que Sherwood Strauss escreveu há sete anos criticando Wojnarowski passou por ESPN nos últimos dias, como se Look, that’s why he’s gone. dizer Look, that’s why he’s gone.

Ao todo, a ESPN causou estragos em seu grupo NBA, semeando divisões, deixando os funcionários temerosos, haverá mais cortes e, acima de tudo, confundi-los. Histórias estão circulando sobre as pessoas ligando e enviando um e-mail para colegas sobre assuntos de rotina, sem saber que foram demitidos; Confusão sobre quem recorrer a ideias da história e se certas despesas serão aprovadas; Incerteza sobre quem informar; E desapontamento por ter recebido pouca ou nenhuma comunicação daqueles acima, explicando o que estava acontecendo.

A visão de Abbott de como a ESPN deve cobrir a NBA sempre entrou em conflito de certa forma com os mandatos maiores de uma empresa de televisão voltada para o menor denominador comum. Ele passou muito tempo mentindo jovens escritores . Ele priorizou longas e profundas histórias; Focado em saúde, bem estar, estatísticas avançadas e formas de melhorar a NBA; E minimizou o valor das últimas notícias cinco minutos antes dos comunicados de imprensa. Uma das histórias que ele escolheu foi a história da NBA mais lida de ESPN.com de 2016, e outra foi nomeada para um prestigiado prêmio GLAAD.

De outras formas, ele era o futuro ESPN esperava chegar, o futuro aludido em Dois memorandos sobre as demissões . Abbott formou a bem conhecida rede TrueHoop de podcasts e vídeos, e foi uma força motriz por trás do NBA Sidecast , um novo experimento no fornecimento de vídeo ao vivo em segunda tela. Ele estava à frente do jogo.

Mas ultimamente, os executivos da ESPN empurraram os repórteres da NBA em uma direção diferente. Os repórteres foram destruídos no verão passado, depois que o desfile em directo do The Vertical realizou uma série de imprensa positiva e, antes da temporada mais recente, eles se sentaram e disseram para quebrar mais notícias.

As demissões têm assim um certo tipo de lógica interna. Há três anos, John Kosner - que supervisiona o engenheiro digital promovido pela ESPN para liderar a cobertura da NBA, mas, em algum momento, pareceu acreditar que a cobertura da NBA da ESPN.com precisava de menos histórias de capa de revista e mais bolas. Abbott está fora, e o rei da NBA está sendo trazido.

Mas se a ESPN está realmente se movendo nessa direção, demitir Marc Stein não faz sentido. Stein esteve com a ESPN desde o início dos anos 2000 e praticamente construiu sua cobertura da NBA. Nunca ouvi uma pessoa, dentro ou fora da ESPN, dizer uma palavra ruim sobre ele. Ao lado de Wojnarowski, ele é o principal novato da NBA, com conexões profundas dentro da liga e histórias enormes a cada ano. Se o mandato é quebrar as novidades, qual seria a razão possível para disparar Stein além de Wojnarowski não querendo um rival de longa data?

Stein acaba de voltar a assinar com a ESPN em outubro, e de acordo com uma fonte, tem três anos e meio e mais de US $ 2 milhões em seu contrato. (O agente de Stein, Evan Dick, recusou-se a comentar, mas observou que, embora Stein fosse de fato despedido, a demissão ainda não entrou em vigor, e que ele arquivou uma peça ontem.)

É importante notar que as demissões da ESPN não eram aquisições. A ESPN não ofereceu demissão de empregados demitidos ou qualquer outro tipo de pagamento fixo. Em vez disso, a ESPN continuará a pagá-los pela duração dos contratos. Eles simplesmente não poderão denunciar ou fazer o trabalho deles. Se Marc Stein - ou qualquer outro ESPNer despedido - quer outro trabalho, provavelmente menos bem remunerado, ainda terá que voltar para a ESPN e negociar uma saída.

Há pelo menos uma enrutação final aqui. A debacle causou que alguns ESPNers lançassem um olho paralelo para a poderosa agência CAA, que representa Wojnarowski e Stein, além de inúmeras ESPN e atletas profissionais. Eles estão questionando por que o agente de Stein não pareceu saber que ele foi demitido apesar de ser por causa do movimento de outro cliente da CAA. Eles estão se perguntando por que Stein não foi encontrado uma balsa salva-vidas no Bleacher Report, TNT, FS1 ou em outro lugar antes das demissões e, em vez disso, foi "humilhado", nas palavras de uma fonte industrial. Ao saber que Stein foi demitido, pelo menos um empregado proeminente da ESPN entrou em contato com seu agente da CAA e perguntou por que a agência não o protegeu melhor.

Adrian Wojnarowski tem travado a guerra na ESPN há anos , mas ele não é estúpido. Com o Yahoo sendo comprado por um preço reduzido , o movimento pragmático foi sempre para se juntar à ESPN. Mas, como se mostra, ele é capaz de comer o bolo dele e tê-lo também. A cobertura da NBA da ESPN foi, se não destruída, severamente diminuída na semana passada, e aqueles que permaneceram terão que agradar sobre isso. E a melhor parte? Wojnarowski não precisava levantar um dedo. ESPN fez seu trabalho sujo por ele.

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