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As coisas que as pessoas fizeram para combater a sífilis foram completamente horríveis

Esther Inglis-Arkell Feb 28, 2018. 18 comments

A sífilis, hoje, é menor e tratável. No passado, porém, era uma doença incurável que causava insanidade, carne apodrecida e morte. É compreensível que as nações tomaram medidas drásticas para tentar detê-lo - mas seus esforços resultaram em um reinado de terror de 400 anos.

A sífilis atingiu a Europa no final dos anos 1400. De certa forma, aterrorizava as pessoas mais do que a praga. A praga, pelo menos, matou pessoas rapidamente. A sífilis abriu feridas chorosas e erupções acinzentadas que começaram em um ponto e se espalharam por todo o corpo. À medida que as feridas se aprofundavam, a carne caiu, deixando as crateras profundas na carne. A doença, como a lepra, parecia começar nas extremidades. Algumas contas têm vítimas de olhos, narizes e lábios perdidos. Outros faltam mãos e pés perdidos. Nos estágios finais, a doença atacou o cérebro, deixando pessoas insanas. Nem todas as pessoas afligidas com sífilis sofreram todos esses sintomas, mas mesmo um deles causou sofrimento extremo.

A doença pareceu aparecer em primeiro lugar entre as tropas francesas em Nápoles, permitindo que os franceses e os italianos se culparem por suas origens. Ao atravessar a Europa, pessoas aprendidas se reuniram em conferências tentando descobrir o que era e o que poderia ser feito sobre isso. Dê-lhes crédito onde o crédito é devido, eles descobriram o padrão de transmissão cedo. Um médico escreveu: "Os homens conseguem fazê-lo com mulheres em suas vulvas".

Então isso resolveu isso. O problema, no futuro, impediu as pessoas de "fazê-lo com mulheres". Em toda a Europa, cidades como Edimburgo, proibidos de bordéis e exércitos proibiram os eufemísticamente chamados "seguidores do campo". Não funcionou.

Nesse ponto, as coisas ficaram horríveis. Sempre que os estrangeiros encontraram sífilis, foram enviados de volta aos seus próprios países. Quando os ricos tinham, eles estavam confinados em suas casas. Quando os pobres tiveram isso, eles foram enviados para hospitais, o que os admitiria, mas que muitas vezes tinham a tradição de chicotear publicamente cada paciente antes de entrar, e depois eles saíram. Considerando que não houve cura para a sífilis, e às vezes as pessoas sofreram ataques repetidos, isso poderia significar muitos golpes. Alguém achou que desobedecer a ordem para denunciar um hospital foi executado. Em Paris, as pessoas que se achavam culpadas de aderir com a sífilis foram jogadas no Sena para se afogar.

A população infectada cresceu, e as medidas para combater a doença cresceram mais seletivamente. Embora os ricos fossem sujeitos a algumas restrições, os alvos mais populares de leis mais rigorosas eram mendigos e profissionais do sexo. Paris, em um ponto, ordenou a todos os mendigos capazes de sair da cidade - presumivelmente morrer de fome no país. Porque uma praga de corpos apodrecidos soletrava o fim de um exército, qualquer trabalhador sexual capturado dentro de oito quilômetros de um exército tinha o nariz e as orelhas cortadas. Os hospitais se expandiram, mas, à medida que tentavam acomodar mais pessoas, ficaram piores. Nobres que viajaram, por exemplo, o Hospital de Bicêtre chamou de foguete e disse que os pacientes estariam melhor em um celeiro. Entretanto, os don-gooders tentaram melhorá-lo. Durante um espasmo de reforma, os trabalhadores foram enviados para coletar anos de lixo acumulado dos quartos e colocar novas cortinas. Então foi bom. Ainda assim, o problema do superpopso hospitalar aumentou. Em 1703, o hospital Salpêtrière abrigava 4.500 trabalhadores do sexo. Não havia como manter condições decentes sob esse tipo de tensão.

E então houve o tratamento real para a sífilis. Foi mantido com mercúrio, inalado e esfregado na pele. Em 1800, as pessoas não ignoravam o que o mercúrio poderia fazer para uma pessoa, mas nenhum outro tratamento parecia funcionar também. Os pacientes foram expostos uma e outra vez até que seus sintomas se aclararam ou morreram.

A sífilis foi um perigo para a saúde pública nos anos 1900, e ainda está sujeita às respostas médicas às vezes superiores. A descoberta de uma cura, a penicilina, terminou não apenas uma doença terrível, mas um pesadelo de saúde pública de quatrocentos anos.

Imagens: imagens bem sucedidas

[Fontes:

Infecção dos Inocentes , Sociedade francesa 1598-1715 , Sífilis, Sexo e Medo. ]

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