素晴らしい、気候変動がこれらのかわいいアザラシの男の子のために来ています

研究者は、カニクイアザラシの追跡調査からのデータを使用して、オキアミの分布を推測し、将来どのように変化する可能性があるかを予測しました。

カニクイアザラシは歴史的に非常に成功しています。彼らの人口は約1500万人であり、保護活動家は今まで彼らについてあまり心配する必要はありませんでした。気候変動はこれらのかわいい南極の生き物の生息地を急速に変えています、そして新しい研究はこれらのアザラシがより暖かい世界で彼らの食物のためにもっと一生懸命働かなければならないであろうことを示します。

名前にもかかわらず、これらの氷を愛する動物はオキアミを食べます。実際、それは彼らが食べるすべてについてです。そこで、チームはアザラシを追跡し、採餌パターンを調べてオキアミの生息地を予測し、それが今後どのように変化するかを予測しました。

月曜日にジャーナルNatureClimate Changeに掲載された新しい論文では、2001年、2002年、2007年に収集された42のカニクイアザラシの気候モデルとトラッカーデータを使用しています。アザラシのデータを取得するために、研究者はこれらのかわいい仲間に場所を追跡するタグを付けました。ダイビング行動。一部のタグは、アザラシがいた海域の温度と塩分データを収集することさえできました。

これらすべてが、南極半島の西部で何が起こっているのかを理解するのに役立ちました。その地域は大陸で最も温暖な地域の1つであり、今年の初めに南極大陸の記録的な高温を記録しました 。ここでも複数の棚氷が崩壊しましたが、これは部分的に自然のプロセスによって引き起こされており、この地域では海氷が減少しています

結果は、熱の増加と海氷の喪失(太陽の熱を水から遠ざけるのに役立つ)がオキアミの個体数を減らし、さらに南に避難するように促すことができることを示しています。これは、最近オキアミがよく見られる氷の上で海岸近くにたむろするのが大好きなこれらのアザラシにとっては悪いニュースです。この研究のモデルが予測しているように、オキアミが沿岸水域から離れる場合、カニクイアザラシはそれらを見つけて食べるためにさらに泳ぐ必要があります。

動物は、より少ないかもしれない食物源を探すためにより多くのエネルギーを費やすかもしれません。しかし、ここでの変化を理解することは、アザラシの運命だけでなく、食物連鎖の基盤としてオキアミや他の動物に依存している動物にとっても重要です。

「オキアミの生息地が北部の沿岸水域から離れることは、ペンギンやオットセイなどの種に大きな影響を及ぼします。ペンギンやオキアミは、子孫を養うために陸に戻らなければならないため、長い採餌旅行を行うことはできません」と著者のルイスハックシュタットは述べています。カリフォルニア大学サンタクルーズ校の海洋科学研究所の研究者は声明の中で述べた

私たちはあなたを愛しています。

これが起こった場合、アザラシは将来も進路を変える可能性があります。科学者たちは、カニクイアザラシが新しい食料源を探し始めるかもしれないと示唆しています。特にオキアミの個体数が減少した場合、それは長期的には彼らを保護する可能性があります。ただし、シールが十分に迅速に適応できるかどうかは不明です。

北極と南極は、気候危機のゼロです。世界のこれらの地獄の地域は、世界の他の地域がまだ感じていない方法で、温暖化の影響を感じています。海氷が溶けて水が警告を発するにつれて、野生生物への影響は直接的です。しかし、そこで起こることは、私たちが漁業からどこに住んでいるか、陸の氷が溶けることによってもたらされるリスクにも影響を及ぼし ます。人間の生息地を変える ことは、オキアミを探して新しい目的地に泳ぐよりも少し難しいかもしれ ません。 

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