Dyrektor generalny American Flat Track wie, że moc nie wygrywa w wyścigach, a nostalgia napędza odrodzenie motocykla

American Flat Track są oficjalnie sankcjonowanymi mistrzostwami od 1954 roku i rządziły światem motocyklowym w latach 50. i 60. jako niebezpieczny punkt wyjścia dla zbuntowanych młodych ludzi, którzy chcą się bawić. Seria przetrwała wszystkie te lata później, ale na kilka dziesięcioleci wypadła z mody. Wrócił i jest lepszy niż kiedykolwiek z bliższą konkurencją, niesamowicie utalentowanymi jeźdźcami i rowerami, które są całkowicie niezrównane. Wiele z tego sukcesu zawdzięcza CEO AMA Pro Racing, Michaelowi Lockowi.

Lock spędził swoją karierę pracując jako dyrektor wykonawczy w Triumph, Ducati i Lamborghini, zanim opuścił świat OEM, aby odrodzić AFT i AMA Pro Racing pod tym samym parasolem Daytona Motorsports Group, która przewodniczy NASCAR i IMSA. Jako fan motocykli to prawie wymarzona praca, prawda? A wraz z gwałtownym rozwojem amerykańskiego Flat Track w ostatnich latach wydaje się, że wpływ Locka nie pozostał niezauważony.

Podziękowania dla pana Locka za poświęcenie mi około godziny swojego czasu, pomimo jego bardzo napiętego harmonogramu, ponieważ sezon 2021 zaczyna się wkrótce. Udzielił niesamowicie wyczerpujących - i czasami wyczerpujących - odpowiedzi na moje uproszczone pytania. Byłem całkowicie szczęśliwy, mogąc usiąść i chłonąć bogactwo informacji. Zrobiłem wszystko, co w mojej mocy, aby zadać mu pytania, na które wcześniej go nie zadano, więc jeśli słyszałeś z nim inne wywiady, nadal możesz się czegoś dowiedzieć, czytając dalej. Podobała mi się rozmowa i mam nadzieję, że wy też.

BB: Opuściłeś Lamborghini America w 2014 roku, aby objąć stanowisko dyrektora generalnego serii wyścigowej, o której przeciętny Amerykanin, do diabła, prawdopodobnie przeciętny motocyklista, nigdy nie słyszał. Dlaczego podjąłeś tę decyzję i przez te wszystkie lata później był to właściwy wybór?

ML: Cóż, um, pamiętaj, że przed Lamborghini, gdzie spędziłem nieco ponad trzy lata, spędziłem ostatnie dwadzieścia lat pracując w branży motocyklowej i wokół niej. Pracowałem dla Hondy, kiedy kończyłem college w Anglii, pracowałem dla Triumph Motorcycles pomagając im sprowadzić je z powrotem do USA. Przez dziesięć lat prowadziłem Ducati North America. Więc moje korzenie i szczerze mówiąc moja dusza są w motocyklach i wokół nich.

I chociaż doświadczenie Lamborghini było niesamowite, produkt był niesamowity, a dostęp do wszystkich zasobów grupy Volkswagen otworzył oczy. Czułem się jak chłopiec z małego miasteczka. Ale naprawdę czułem, że dzwonią do mnie motocykle, a ponieważ pracowałem na wyższym stanowisku dla wielu różnych producentów, twoja następna opcja musi być inna.

Znałem Jima France'a, który jest głównym udziałowcem wyścigów AMA i prowadzi też małą serię o nazwie NASCAR. Znam Jima od dawna, znam go od połowy lat dziewięćdziesiątych, kiedy tu po raz pierwszy przyjechałem. Spotkaliśmy się i opowiedział o swojej miłości do motocykli Triumph, a ja obiecałem, że zbudujemy dla niego jeden, jeden z pierwszych, które sprowadziliśmy do Stanów Zjednoczonych i zrobiliśmy to.

Przez te wszystkie lata utrzymywałem kontakt z Jimem i rozmawialiśmy o tym, co należałoby zrobić, aby wskrzesić płaski tor, który kiedyś był największą serią wyścigów motocyklowych w USA przez długi czas. w rzeczywistości. I to jedyna forma profesjonalnych wyścigów motocyklowych, która naprawdę może się tu urodzić. Wiesz, że wszystkie inne rodzaje wyścigów motocyklowych pochodzą z Europy lub Azji i jakkolwiek dobrze sobie tutaj radzą, są to skutecznie importowane koncepcje. Natomiast flat track ma ten romans i nostalgię i pochodzi z głębi kraju.

Jim bardzo to lubi, a on i ja rozmawialiśmy o tym, wiesz: „Co byś musiał zrobić? Czy jest możliwe wskrzeszenie go z nizinnego miejsca, do którego się dotarło? ” Zaintrygowało mnie wyzwanie, więc przyjrzałem się mu, przeprowadziłem kilka badań i przedstawiłem Jimowi i zarządowi plan działania dotyczący tego, co moim zdaniem powinno zostać zrobione, jakich inwestycji należy dokonać i czego mogą się spodziewać. Raport spodobał im się i Jim poprosił mnie nie tylko o jego wdrożenie, ale także o przyjście do domu i objęcie stanowiska dyrektora generalnego AMA Pro Racing. To była dobra okazja we właściwym czasie.

BB: Czytałem wywiad, który udzieliłeś w 2016 roku . Powiedziałeś, że współczesny fan chce móc kupić bilet online, zaparkować na parkingu, kupić porządne piwo. Chcą siedzieć w klimatyzacji, mieć telewizję przemysłową, mieć aplikację, dobrej jakości dźwięk itp. Czy jesteś zadowolony z tego, jak ten serial rozwijał się w ciągu ostatnich pięciu lat? I odwrotnie, czego chciałby fan z 2021 roku, czego fan z 2016 roku nie wiedział, że jest potrzebny?

ML: Dobre pytanie. Słuchając tego wszystkiego, myślę, że chcę jechać na ten wyścig! Nie żartowałem, kiedy to powiedziałem. Moja obserwacja, kiedy po raz pierwszy zaangażowałem się w ten sport, była taka, że ​​było wiele miejsc, do których chodziliśmy, które były trudne do znalezienia, były daleko poza miastem, obiekty wyglądały tak, jakby nie były modernizowane od 1979 roku, nie były malowane od 1959 roku. A jedzenie było czymś, czego nie mogłem spojrzeć w oczy własnej rodzinie i zmusić ich do jedzenia. Jak to fajny dzień?

Gusta się zmieniają, prawda? Były rzeczy, które ludzie robili, była masowa rozrywka, to znaczy Boże, pamiętam, że byłem dzieckiem i chodziłem na koncerty rockowe, a ty wracałeś do domu śmierdzący moczem. Dlaczego? Ponieważ ludzie nie zawracali sobie głowy pójściem do toalety. I teraz nikt by tego nie wytrzymał. Cóż, może niektórzy ludzie by to zrobili. Ruszyliśmy dalej. Nastąpiła ogólna zmiana z pieniędzy na czas.

Kiedyś brakowało pieniędzy i byłeś po prostu wdzięczny za wyjście z domu i spędzenie czasu z przyjaciółmi. Teraz nadszedł czas. Ludzie nie mają czasu, żyjemy inaczej niż pokolenie temu. Szczególnie w weekendy, który dla wielu ludzi jest czasem wolnym od pracy. To teraz cenny czas dla rodziny, w taki sposób, w jaki nie było to pokolenie temu. Jeśli chcesz jechać na wyścigi i spędzić całą sobotę na dotarciu na miejsce i cały wieczór ciesząc się wyścigami, pijąc, jedząc i wracając do domu w niedzielę, musisz to uzasadnić. I musisz to usprawiedliwić, udając się do miejsca, które jest przynajmniej częściowo cywilizowane, a my mieliśmy z tym problem.

Więc zidentyfikowaliśmy to dość wcześnie i powiedzieliśmy, co mamy zrobić? Cóż, nie możemy zakładać, że wszyscy będą jechać na motocyklu na płaskim torze, bo tak nie jest. Wiele osób jedzie samochodem. Gdzie mogą zaparkować samochód na błotnistym polu? Tak, to jest niesamowite. A dla mnie test kwasowości to moja żona. Zabierz moją żonę na wyścig i jeśli się skrzywi, kiedy tam dotrze i powie, że nigdy tu nie wrócę, mamy problem. Myślę, że wiele osób się z tym wiąże.

Siedzenie na niewygodnym siedzeniu z wiatrem wiejącym na boki i jedyne, co możesz zrobić, to kupić piwo za dziesięć dolarów, które smakuje jak woda z odrobiną barwnika spożywczego, nie jest już tym, co ludzie chcą robić. Musimy znaleźć sposób jako posiadacze praw do profesjonalnych sportów, aby móc podnieść wartość rozrywkową. Wiesz, że zabrałem jedno z moich dzieci na mecz San Francisco Giants. Jest wielkim fanem baseballu, więc mamy dwa bilety na mecz Giants. Nie jestem wielkim fanem baseballu, więc byłem zaintrygowany, aby zobaczyć, jakie to doświadczenie. O mój Boże! Poszedłeś za trybunę w tym pięknym holu i jest tam jakiś facet przerzucający pizzę, faktycznie przerzucający pizzę i wkładający ją do ceglanego pieca, a potem jest bar z około trzydziestoma różnymi naparami rzemieślniczymi, z których dwadzieścia pięć bym nigdy nawet słyszałem.

To ciekawa sprawa, bo baseball to sport fizyczny. To duży sport, ale od dłuższego czasu lekko podupadający, a młodzi ludzie nie grają w baseball tak, jak kiedyś. Więc idąc do Gigantów i tak, ok, mają dużo pieniędzy i władzy, ale co robią z pieniędzmi i władzą? Te rzeczy dotyczą odkrywania tego, co fani chcą robić w przyszłości, ponieważ najłatwiejszą rzeczą na świecie jest siedzenie w swoim męskim pokoju w domu z czterema bliskimi przyjaciółmi, podłączenie do 84-calowego telewizora wysokiej rozdzielczości 4K z dźwiękiem przestrzennym i masz o wiele lepsze wrażenia z oglądania wyścigów niż na zawodach. To jest śmierć wydarzeń.

Badamy, w jaki sposób wprowadzamy innowacje do tego na torze. Nie możemy pokonać 84-calowego telewizora i małej lodówki z 30 rzemieślniczymi zaparzeniami we własnym domu. Nie możemy tego przebić, ale możemy pokonać to doświadczenie, oferując rzeczy, których nie można znaleźć w domu. Nie możesz uzyskać dostępu do motocyklistów, zapachu i hałasu rowerów, nie możesz tego odtworzyć w telewizji. Musimy więc dawać fanom coraz lepszy dostęp. Musimy otworzyć wybieg wyścigowy w taki sposób, aby prawie mogli sięgnąć i dotknąć rowerów lub motocyklistów, ponieważ nie można tego zrobić w telewizji. Z dużym zainteresowaniem zauważyłem, co robi NHRA. Zasadniczo traktują padok wyścigowy jako środowisko przyjazne dla fanów, nawet podczas wyścigów. Teraz ok,musisz mieć tam dużo bezpieczeństwa, ponieważ nie chcesz, aby twoje sześcioletnie dziecko zostało spłaszczone przez gorący pręt, który płynie między padokiem a pasmem. Muszą więc to zorganizować, ale podekscytowanie związane z byciem tam i wokół niego oraz poczuciem, że jesteś częścią programu, jest czymś, czego nie można odtworzyć w telewizji. Jestem świadomy faktu, że musimy ulepszyć oba doświadczenia, potrzebujemy telewizora lub platformy do transmisji strumieniowej, aby zapewnić maksymalne dostosowywane wrażenia i wgląd, a także kogoś, kto trzyma cię za rękę i opowiada ci o tym, co dzieje się w ciągu dnia. Ale również na zawodach, na których potrzebujemy ludzi, którzy pojawią się i zapłacą za wystawienie na wyścigi, potrzebujemy ich, aby mogli mieć alternatywne doświadczenie. Nigdy się tam nie dostaniesz. Jeśli spojrzę na to, co będziemy robić w 2021 r. W porównaniu z 2016 r., Przeszliśmy długą drogę,ale w porównaniu do Giants wciąż mamy przed sobą wiele sposobów.

BB: With the growth of the last five years behind you, what will the series look like five years from now?

ML: Hopefully bigger! A lot of the modernization of the administration of the sport is behind us. The improvements we’ve made in communications and marketing and giving fans an opportunity to really dive into the sport, I think that we’re good in that respect and we’ll stay on top of technology and so on. I think that we have an open sport now that is fan friendly and gives them the content they want.

I’d like to go to better and better venues. We have just signed an agreement with the SMI group, who own Charlotte and Atlanta and Las Vegas and Bristol, we’ve signed a long term agreement with them to be able to bring American Flat Track to their facilities which are amongst the best in the country. I’d like to think that five years from now that relationship will have developed and deepened and we can promise our fans, particularly new fans, that if you come out for a day of American Flat Track, it’s an awesome day out and it wasn’t a waste of time and it wasn’t better watching it at home.

Chciałbym mieć więcej pieniędzy, żeby dostać się na padok. Spójrz na naszych jeźdźców, którzy są zaciekłymi sportowcami i podobnie jak wielu profesjonalnych sportowców, mają potencjalną karierę zarobkową od około 18 do około 34 roku życia. Chciałbym, żeby w tym czasie dobrze sobie radzili. Chciałbym, żeby otrzymali wynagrodzenie za rozrywkę, którą przynoszą, jak chłopaki z Supercross czy IndyCar. Chciałbym, aby nasi sportowcy zarabiali jak zawodowi sportowcy. Teraz jest lepiej niż dawno temu, ale jeszcze go nie ma. Niektórzy z nich są odbiorcami pieniędzy od sponsorów, niezależnie od tego, czy są to pieniądze na start, pieniądze z premii, pieniądze z punktów mistrzowskich, czy też sponsorzy osobiste. Jest do tego konwencjonalna droga. Naszym zadaniem jest otworzyć drzwi, aby sport stał się bardziej atrakcyjny dla potencjalnych sponsorów.

Również sami sportowcy muszą zdać sobie sprawę, że nie chodzi tylko o bycie dobrym na rowerze, ale także o bycie dobrym poza nim. Chodzi o to, aby dać ludziom powód, by stali się twoimi fanami. To coś, co jest stosunkowo nowe w naszej grupie, ponieważ ścigali się dla siebie i zagorzałych fanów przez długi czas. Teraz angażujemy szerszą publiczność i musimy podnieść wartość rozrywkową serii, czyli dostęp do zawodników i ich rozrywki zarówno przed kamerą, jak i na motocyklach. W tej dziedzinie jest dużo do zrobienia, ale mamy plan, żeby to zrobić.

Inną rzeczą, którą chciałbym zrobić, to wziąć American Flat Track, aby konkurować w innych miejscach. Zainteresowały nas w Europie mini turnieje poza sezonem, które miały być organizowane na stadionach piłkarskich lub takich. Nasz sport jest naprawdę łatwy do odebrania, transportu, odłożenia i wystawienia na pokaz, i bardzo bym to zrobił.

Kilka lat temu zabraliśmy naszych najlepszych kolarzy na Goodwood Festival of Speed. Lord March zobaczył nas i powiedział wow, to wygląda jak żużel na sterydach. Oczywiście, że tak. Zaprosił nas do odwiedzenia i zaprezentowania naszych jeźdźców, motocykli i technologii podczas wspinaczki górskiej. Oczywiście weszli tylko pod górę, nie zbudowali dla nas owalu, ale musieliśmy wyjść w tej samej grupie co bolidy F1. Możesz więc sobie wyobrazić, że jest tam około 200 000 ludzi. Kiedy wyjeżdżają bolidy F1, wszyscy stają na wzniesieniach. Więc wszyscy ci ludzie widzieli rowery i prawdopodobnie myśleli „Kim do cholery są ci kowboje?” Ale zrobiło to prawdziwe wrażenie. Wróciliśmy z wystarczającym zainteresowaniem i podekscytowaniem, by pomyśleć, że możemy coś z tym zrobić. Kiedy nie jesteśmy w sezonie regularnym, czyli 6 miesięcy w roku,Chcę dać zespołom, sponsorom i dzieciom, które jeżdżą, możliwość tworzenia większej ilości doświadczeń i zarabiania więcej pieniędzy. Musielibyśmy to zrobić, wyjeżdżając za granicę, czy to do Europy Zachodniej, Brazylii, Australii czy Japonii. Bardzo chciałbym to zrobić i myślę, że jesteśmy blisko ogłoszenia czegoś na ten temat w następnym parę lat.

BB: Trochę zmieniając biegi, można śmiało powiedzieć, że Indianin dominował w klasie Super Twins na amerykańskim płaskim torze przez ostatnie cztery lata dzięki motocyklowi wyścigowemu FTR750. Co sprawia, że ​​ten zespół odnosi tak duże sukcesy w tej serii?

ML: Kilka rzeczy. Po pierwsze, ludzie z Indian byli bardzo sprytni w korzystaniu z zewnętrznych zasobów, które rozumiały wyścigi na płaskim torze i rozumiały, jak zbudować silnik i motocykl, który byłby idealny do wyścigów. Tak więc Indian współpracował ze Swiss Auto w Europie w celu zaprojektowania i badań i rozwoju silnika, a także współpracował z S&S, firmą zajmującą się wydajnością w USA, która bardzo dobrze rozumie bliźniaki V, a dyrektor S&S jest zaangażowany w wyścigi od czterdziestu lat. . I zrobili to, że zbudowali z czystej kartki papieru motocykl, który został zaprojektowany specjalnie do jazdy po ziemi z dużą prędkością, skręcając w lewo.

A ich konkurencją są w dużej mierze rowery zbudowane z wykorzystaniem silników do rowerów miejskich. I chociaż dajemy tym motocyklom dużą swobodę w zakresie dostrajania i używania części z rynku wtórnego, ostatecznie cech potrzebnych do silnika do rowerów miejskich - co oznacza, że ​​musi być trwały, dostosowany do emisji gazów i hałasu, musi mają elastyczny zakres mocy - wszystkie te ograniczenia są wyłączone podczas projektowania silnika wyścigowego. A indyjski silnik jest trochę leniwy. Ma ogromny efekt koła zamachowego, co oznacza, że ​​kiedy jedziesz na gazie wychodząc z zakrętu, a to jest krytyczna rzecz w wyścigach na dwóch kołach po płaskim torze, jest wyjście z zakrętu. Tam wygrywasz i przegrywasz wyścigi.

Jesteś na ziemi, jesteś pochylony, prawdopodobnie jesteś na boki, prawdopodobnie ślizgasz się przynajmniej na tylnej oponie, jeśli nie na obu oponach, i toczysz się na gazie, próbując uzyskać maksymalną przyczepność i do przodu ruch. I jak możesz sobie wyobrazić, jest to naprawdę delikatna równowaga. Ale posiadanie roweru z wielkim, ciężkim wałem korbowym i ciężarem przymocowanym do tego wału korbowego, aby nadać mu dużą bezwładność, oznacza, że ​​kierowca ma dużą kontrolę nad wszystkimi tymi szalonymi rzeczami, które się dzieją. W przeciwieństwie do silnika motocykla ulicznego, który jest jak entuzjastyczny szczeniak, kierujesz go w odpowiednim kierunku i działa tak szybko, jak to tylko możliwe. Na asfalcie jest inaczej, ale na ziemi walczysz ze zmiennymi bocznymi, zmiennymi do przodu, ograniczoną przyczepnością, nie masz przedniego hamulca. Dużo się tu dzieje, a Indianin to idealnie zaprojektowany rower do tego wyzwania.

Jest taka historia w przypadku torów płaskich, że raz na dekadę jeden z producentów przychodzi z tą doskonale zaprojektowaną maszyną do torów płaskich. A jeśli ścigasz się z nim, używając roweru produkcyjnego, musisz być sprytny, musisz być innowacyjny i musisz spróbować miliona rzeczy. Wiesz, niewielu uderzyło Indianina w ciągu czterech lat, kiedy zdobyli mistrzostwo, ale są coraz bliżej! Spodziewam się, że w tym roku w 2021 roku zobaczę nieco bardziej nieprzewidywalne wyścigi.

BB: Powiedz mi, dlaczego uważasz, że Harley Davidson odwołanie ich fabrycznego zespołu wyścigowego jest błędem.

ML: No, słuchaj, ostatecznie tylko oni wiedzą, czy to był błąd, czy nie, a może teraz nawet o tym nie wiedzą. Rozmawialiśmy z Harley-Davidsonem długo i ciężko przez ostatnie dwa lub trzy lata i opracowali naprawdę wyjątkowy rower wyścigowy. Ich XG750 to świetny rower wyścigowy, to po prostu niefortunne, że pojawił się dokładnie w tym samym czasie, gdy Indianin zaprojektował specjalnie zbudowany rower wyścigowy z czystą nawierzchnią. I myślę, że Harley ucierpiał w porównaniu z tym, ale tak naprawdę wyruszyli na znacznie trudniejszą drogę niż Indian. Chcieli wprowadzić technologię uliczną, aby udowodnić, że może działać na torze wyścigowym.

Więc to, co zrobili, to odwołanie zespołu fabrycznego z Vance & Hines. Zamiast tego zamierzają finansować indywidualne zespoły wyścigowe, w tym roku finansują zespół Latus Racing, który pochodzi z Oregonu, George Latus jest dealerem Harleyów i jest zaangażowany w wyścigi od wielu lat . Harley-Davidson bezpośrednio wspiera ten zespół w Super Twins i bezpośrednio wspiera niektórych konkurentów w Production Twins.

Sposób, w jaki Harley to wyjaśnia, wracają do bardziej korzeni tego, co zrobili, że zamiast zlecać całą operację na zewnątrz, dają zespołom wyścigowym dostęp do ich zasobów badawczo-rozwojowych, zasobów inżynieryjnych, wewnętrznych w Wisconsin, i może dzięki temu procesowi opracowują rower szybciej niż w przypadku dużego, czarującego zespołu zewnętrznej fabryki.

Czas pokaże.

BB: W zeszłym roku seria wprowadziła pewne poprawki, aby umożliwić seryjnym motocyklom dogonienie zespołu fabrycznego w pełnym wyścigu, ale nadal uciekali z mistrzostwami w 2020 roku, wygrywając każdą rundę. Czy są jakieś plany wprowadzenia dalszych zmian na 2021 rok, aby inni mogli walczyć o zwycięstwo?

ML: To, o co prosili nas zawodnicy seryjnych silników motocyklowych [na sezon 2020], to możliwość uzyskania większej mocy i większego momentu obrotowego. I podnieśliśmy limit pojemności ich silników do 900 cm3, aby mogli bawić się otworem lub skokiem lub jednym i drugim. Poprosili, abyśmy zwiększyli średnicę otworu korpusów przepustnicy, aby mogli wpuścić więcej powietrza i paliwa do silnika. O to nas poproszono, przeprowadziliśmy testy i oceny oraz napisaliśmy zmodyfikowane zasady. Wydawało się, że nie robi to dużej różnicy, jak widać po końcowym efekcie.

I myślę, że w trakcie sezonu wszyscy doszli do wniosku, że większa moc niekoniecznie prowadzi do czołówki w wyścigach na płaskim torze. W rzeczywistości bardzo często motocykl z najbardziej płaską krzywą momentu obrotowego, najłagodniejszą krzywą momentu obrotowego i najniższą mocą szczytową bardzo często wygrywa wyścigi. Są wyjątki, wiesz, że możesz jechać na niektóre tory milowe, na których są w zasadzie na gazie przez całą drogę, nawet na zakrętach, i przenoszą rozpęd na zakrętach. A tam moc to duża zaleta. Ale wiesz, mamy tory pół mili, mamy tory ćwierć mili, mamy tory TT, na których oprócz skrętu w lewo skręcają również w prawo i jest co najmniej jeden skok na torze. Tak więc maksymalna moc ustępuje miejsca takim rzeczom, jak sterowanie przepustnicą, ustawienie zawieszenia, równowaga masy przód / tył,wszystkie te inne czynniki odgrywają większą rolę.

Myślę więc, że pod koniec 2020 roku ci, którzy prosili o więcej swobód w strojeniu silnika, podrapali się po głowie i powiedzieli „OK, cóż, to nie zadziałało przeciwko temu Indianinowi”. a to, o co prosili w 2021 r., to możliwość zrobienia dwóch rzeczy. Po pierwsze, rozluźniliśmy nasze zasady dotyczące kontroli trakcji. Aż do tego roku nigdy nie dopuszczaliśmy elektronicznych urządzeń do kontroli trakcji, częściowo z powodu tradycyjnego charakteru tego sportu, a częściowo dlatego, że nie mogliśmy się dowiedzieć, czy przyniesie to komukolwiek przewagę zamiast rozpocząć wyścig zbrojeń po kosztach. Ale znowu zespoły motocyklowe nie wyścigowe, zespoły silników produkcyjnych, poprosiły nas o umożliwienie im rozpoczęcia odkrywania opcji kontroli trakcji, więc zrobiliśmy to. Po drugie, poprosili nas, abyśmy pozwolili im zmienić kolejność i schemat wypalania.Więc jeśli masz na przykład V-twin ze schematem wypalania 180 stopni, jednym górnym martwym punktem tłoka, drugim martwym punktem dolnym tłoka, poprosili oni o możliwość zmiany tej kolejności zapłonu, aby skutecznie zmienić impulsy wychodzące z silnika przez sprzęgło do skrzyni biegów. Oceniliśmy to, przeprowadziliśmy kilka testów poza sezonem, aby sprawdzić, czy jest bezpieczny, co uznaliśmy, że tak, więc pozwoliliśmy im to zrobić.więc pozwoliliśmy im to zrobić.więc pozwoliliśmy im to zrobić.

Więc zobaczymy w tym roku, czy którakolwiek z tych zmian spowoduje inną dynamikę na torze wyścigowym. Podejrzewam, że to coś zmieni, to tylko kwestia tego, ile. Ale w międzyczasie połowa naszego padoku teraz, połowa naszego padoku wyścigowego w Super Twins jeździ z Indianami, ponieważ po wyjęciu z pudełka to zwycięski rower.

What’s happened in some respects is that the competition between personalities has almost taken on more importance than competition between brands. Because one brand is currently dominating with a superior machine. So people are turning their attention to ‘Will Briar Bauman, the number one plate holder, win the championship three years in a row?’ He’s still a young guy and super talented, but the pressure of back-to-back-to-back championships is quite extreme. His main rival is a guy called Jared Mees, who is a five time champion, and has been doing almost like the, have you seen the movie Rocky IV? Where he goes into the forest and he’s lifting logs?

BB: Yeah, sure.

ML: So Jared Mees is doing almost his Rocky IV over the winter. He’s getting super fit, fitter than he’s ever been, more focussed, comeback year. He might come out this year with a focus and lean mean and fit and give the champion a run for his money. We’ve got some up and coming riders as well.

You know as far as the series is concerned, we just want to make sure that it’s great entertainment. That it’s safe for the competitors and it’s great entertainment for the fans. And if it is, we continue to grow the sport. And if we grow the sport, our partners are happy and so is the broadcaster. So whether it’s a battle between Yamaha and Indian or Harley-Davidson and Yamaha, that’s great, but in the absence of that being unpredictable, we look to the competitors and their personalities and that of their crew and family. Flat track is an old sport, and it’s been done by people in small towns you’ve never heard of all over America for decades. And that’s a great story. And with having a broadcast partnership with NBC, which is not only a cable show for every round, but also now we’re on their NBC Sports app, you can livestream the whole day from practice to qualifying to everything.

Z mojego punktu widzenia po prostu chcę, aby dalej się rozwijał. I wybierasz najniżej wiszący owoc.

BB: Po niedawnym ogłoszeniu, że NBCSN będzie wymierać, gdzie będziemy mogli zobaczyć AFT od tego momentu?

ML: Cóż, NBC Sports Network będzie działać przez cały rok 2021, będziemy na tym kanale przez cały sezon. Myślę, że NBC ogłosiło, że zamierza usprawnić liczbę kanałów kablowych, które mają. Mają niezwykle dużą liczbę kanałów kablowych. Wiele z nich nie jest oznaczonych marką NBC. A wraz z przejściem od widzów telewizji kablowej do publiczności platformy OTT konsolidują swoje kanały kablowe i pozbywają się niektórych treści, które nie są atrakcyjne, i przenoszą tak szybko, jak to możliwe, do aplikacji Peacock, którą oni i wielu z nas wierzyć w przyszłość. Naszym zdaniem rok 2021 jest kontynuowany tradycyjną drogą do wprowadzenia na rynek. Jesteśmy w NBCSN podczas naszego godzinnego programu, który obejmuje wszystkie wydarzenia, a także w NBC Sports Gold na żywo.

W 2022 roku jeszcze nie wiem, jak to się skończy. Możemy skończyć tak, jak wiele innych sportów, przenosząc się na niektóre z ich innych kanałów. W NBCSN jest kilka dużych sportów, które nie znikną tylko dlatego, że zmieniają markę i konsolidują kanały. Nie wiem, czy skończymy w USA, CNBC czy innym kanale, ale wszystkie prawdziwe inwestycje i wzrost idą w kierunku cyfrowej widowni, na której już jesteśmy. Nie widzę niczego niezwykle nieprzewidywalnego. Myślę, że strategia jest jasna dla nich i dla innych nadawców.

BB: Czy mógłbyś skomentować takie sukcesy, jak wyścigi The One Moto w Portland, pojawienie się klasy Super Hooligans Rolanda Sandsa i włączenie flat track do X-Games oraz jak to wpływa na AFT i ogólny rozwój sportu? ?

ML: Tak, słuchaj, nie ma wątpliwości, że dwa duże czynniki spowodowały spore zmiany w branży motocyklowej w ciągu ostatniej dekady. Jednym z nich jest to, że pokolenie Baby Boomer, które od trzydziestu lat napędza sprzedaż, popyt i produkty w branży rowerowej, starzeje się jako aktywni użytkownicy motocykli. Kup sobie Porsche, o którym zawsze marzyłeś, mając 60 lub 70 lat i po prostu włóczyć się w weekendy i cieszyć się nim. Kolejną rzeczą jest kupowanie sobie motocykla w wieku 60 lat i próbowanie się nad tym bawić. Tak więc Baby Boomers, którzy odnieśli ogromny sukces motocyklowy w latach 80., 90. i na początku 2000 r., Zbliżają się do wieku, w którym nie będą już tak aktywni, numer jeden. Po drugie, krach finansowy w 2008 i 2009 r. Zniszczył wiele cennych aktywów, które posiadało wiele osób, zlikwidował zatrudnienie,i tak się stało, że motocykle, które są luksusową zabawką, nagle stały się czymś w rodzaju jednorazowego użytku.

Konsekwencją tych dwóch czynników było to, że wciąż będą młodzi chłopcy i dziewczęta, którzy będą chcieli jeździć na motocyklach, ale w latach 2010-2015 sprzedaż nowych rowerów spadła. Więc ludzie zaczęli szukać starszych rowerów. Zaczęli szukać czegoś w rodzaju prostszej relacji między tobą a maszyną. Patrzysz na jakikolwiek nowoczesny motocykl i musisz podłączyć go do laptopa, żeby z nim porozmawiać. I pamiętam pokolenie, z którym dorastałem, że jeśli nie masz dużo pieniędzy, a byłeś nastolatkiem i chciałeś mieć rower, to nauczyłeś się, jak utrzymać ten rower na drodze, czy ci się to podoba, czy nie. Wracasz do czasów - boją się tej myśli - przerywaczy styków i cewek, które przeciekły, i tym podobnych rzeczy. Miałeś związek z rowerem, rower był mechaniczny, mechaniczny koń.Szybko do przodu, a rower jest mądrzejszy od ciebie, a rower szybko śpi z prędkością 90 mil na godzinę, gdy masz białe kostki.

Myślę, że była nostalgia, aby wrócić do prostszego związku z rowerem, który był bardziej prymitywny, rower, który można naprawić, rower, który można dostosować samodzielnie, nie trzeba było iść do dealera i kazać mu go podłączyć do laptopa.

Nawiązałeś do takich rzeczy, jak Roland Sands lub sukces The One Show lub Handbuilt w Austin i myślę, że to wszystko jest częścią tego. Ludzie chcieli na nowo odkryć jazdę na motocyklu nie jako sposób na pokonywanie 200 mil na godzinę i odhaczanie tego z listy rzeczy do zrobienia, ale jako sposób na czerpanie przyjemności z podróżowania. To podróż, a nie cel, co jest starym frazesem, ale na rowerze, człowieku, czujesz to. Myślę więc, że katalizatorem tego ponownego odkrycia motocykli były czynniki ekonomiczne i demograficzne, ale w rezultacie widać to, co się dzieje nawet teraz, gdy producenci motocykli dogonili tę grę, że 25 000 $ superbike, które sprzedawały w ogromnych ilościach są teraz rzadką bestią. A jeżdżą na rowerach, które znaleźli w serwisie eBay lub Cycle Trader z lat 80., 90. lub 2000. Jest ich dużo w okolicy, ale wartości rosną.Albo kupują prostsze nowe rowery.

Właśnie oglądałem wczorajszą premierę nowego motocykla typu adventure tourer Harley-Davidson. Mówię nowe, ale pierwsze w historii! A jednak w filmie, bardzo zgrabny, piękny film, który Harley stworzył w tym celu, potwierdza ich referencje sprzed dziesięcioleci i dziesięcioleci, twierdząc, że byli tak naprawdę pierwszym motocyklem turystycznym przygodowym. I widzisz ich punkt widzenia. A więc to, co ludzie chcą teraz robić, to wtopić się w ten kraj. Nie chcą robić dużo hałasu i być antyspołeczni. Motocyklista przeszedł od swego rodzaju aspołecznego pościgu do towarzyskiego. Nie jestem pewien, co o tym myślę, ale mimo wszystko tak się stało.

Tak więc, jazda na motocyklu bardzo się zmieniła. Mówię to wszystko, ponieważ płaski tor jest częścią tej nostalgicznej części motocyklowej, kiedy rowery wyścigowe były prostsze i można było rozpoznać, siedząc na trybunie, na co patrzyłeś. Zrozumiałeś rower, zrozumiałeś wyścigi. Nie wszystko było techniczne, nie chodziło o czasy okrążeń w ułamku sekundy, chodziło tylko o to, żeby wyjść i dobrze się bawić. Po części byliśmy szczęśliwymi odbiorcami, a po części byliśmy tego świadomi i upewniliśmy się, że wraz z rozwojem American Flat Track, który przełamaliśmy bariery wejścia, uczyniliśmy go bardziej dostępnym, próbowaliśmy sprawić, by było zabawnie, dodaliśmy do tego odrobinę uroku i wróciliśmy do telewizji. Które, nawiasem mówiąc, nie było go w telewizji od dziesięcioleci. Więc nie zrobiliśmy nic super mądrego,ale to, co próbowaliśmy zrobić, to połączyć kropki.

BB: Twoi koledzy z torów szosowych per se w MotoAmerica przechodzą przez podobne odrodzenie na podobnej osi czasu, co AFT. Czy uważasz, że świadczy to o ponownym zainteresowaniu wyścigami motocyklowymi i być może w ogóle jeżdżeniem, czy też przyszłość dwukołowego transportu wciąż jest fatalna i mroczna?

ML: Myślę, że pierwszym powodem jest to, że ludzie w MotoAmerica wykonują dobrą robotę. Są entuzjastami, chcą przedstawić wyścigi drogowe w bardzo czysty sposób. To elegancki sport, zaawansowany technicznie sport i myślę, że wykonują świetną robotę. Myślę, że przez większość czasu to robili, ale chwała im, że kontynuowali i bardzo dobrze promują swój sport.

Po drugie, tak, niewątpliwie odnowiło się zainteresowanie motocyklami. Wiesz, motocykle przyniosły prawdziwe hity w 2009, 10, 11 i 12. To były dość ponure lata i było dużo konsolidacji w motocyklach. Może niektóre z rzeczy, które odeszły, były rzeczami, które być może musiały odejść, a teraz są szczuplejsze, bardziej podłe i sprawniejsze, co jest dobrymi surowcami do odrodzenia.

Robią całkiem interesujące rzeczy w MotoAmerica. Oprócz super sportowych superbike'ów, oni wystartowali w tym wyścigu używając baggerów.

BB: To właściwie miało być moje następne pytanie. Ta seria eksperymentuje z dziwacznymi klasami, aby przyciągnąć więcej uwagi do serii, jak King of the Baggers, o czym jestem pewien, że wiesz. Czy masz w zanadrzu coś podobnego do AFT? Czy możemy zobaczyć klasę Spec Racer Trail 125, a może już wkrótce klasę elektryczną, czy coś?

ML: Cóż, mamy już swój odpowiednik baggerów, czyli klasę 450 singli. Wiesz, że to motocrossy przystosowane do jazdy po płaskim torze. Nie zostały zaprojektowane do jazdy po płaskim torze, ale udoskonaliliśmy tę klasę. I to jest coś, z którym każdy w całym kraju może się utożsamić. Wiesz, każdy zna motocykl motocrossowy. Posiadała je połowa kraju.

To była nasza próba. Zrobiliśmy to w 2016 roku, powołaliśmy do życia klasę AFT Singles. I to jest zabawne, to naprawdę spolaryzowało ludzi. Kiedy wyszliśmy z tego, połowa ludzi od razu to wzięła i powiedziała wow, jest teraz droga do profesjonalnych wyścigów po płaskim torze za mniej niż dziesięć tysięcy dolarów, a wyścigi będą niesamowite i bliskie. Druga połowa ludzi zapytała: „Co ty do cholery robisz umieszczając motocross na naszym torze?” Ale ta klasa nie tylko przetrwała, ale rozkwitła. Myślę, że jesteśmy nastawieni na coś, co dociera do ludzi i dotyka ich w odpowiedni sposób.

Jeśli chodzi o kwestię baggerów w MotoAmerica, moja obserwacja byłaby taka, że ​​po przeżyciu sprawy singli, rób to przez dwa lub trzy lata i jeśli ludzie nadal to kochają, to dobrze. To wizualny spektakl, nie ma co do tego wątpliwości. A jeśli ma długowieczność wykraczającą poza wartość nowości, to jest to coś, co będzie wartościowe dla MotoAmerica przez nadchodzące lata, więc życzę im powodzenia.

Jeśli chodzi o elektryczność, w tej chwili to badamy. Wiele osób na flat track płakałoby herezją, jak podejrzewam na myśl o elektrycznych rowerach flat track, ale rodzi to kilka interesujących pytań. Technologia w tej chwili w takiej postaci, w jakiej ją rozumiem, oznacza, że ​​na krótkim wyścigu, takim jak ćwierć mili z ograniczoną liczbą okrążeń, żaden z naszych rowerów nie nadążałby za rowerami elektrycznymi. Ale na długim wyścigu, takim jak mila w 15 minut, żaden z rowerów elektrycznych nie ukończyłby wyścigu.

Nie ma, jak sądzę, wspaniałej okazji, by zaprezentować się na ścieżce, w której elektryczność kontra spalanie wewnętrzne. Ale czy jest miejsce na klasę wystawienniczą lub na rozwinięcie ograniczonych mistrzostw i prowadzenie ich na wyścigach TT i krótkich torach? Tak, może. Kilku producentów motocykli interesuje nas zbadaniem tego zagadnienia, ponieważ postrzegają to jako część swojej długoterminowej strategii rozwoju elektrycznych układów napędowych do motocykli ulicznych. Chcieliby to zbadać w wyścigach. Płaski tor nadaje się do takich rzeczy, ponieważ wyścigi są krótkie i szybkie. Przyglądamy się temu, może za kilka lat coś wyjdzie.

BB: Wracając do The One Show, mieli tam w zeszłym roku wyścig pokazowy na elektrycznym torze płaskim i to był super. To było naprawdę fajne.

ML: I don’t doubt it at all. I got to know the guys at Alta Motors quite well before they went under, and they had developed a flat track bike, and it was a beauty. I think they took that up to Portland, and I viewed with interest how that did. I think there’s great potential, you just have to shuffle all of the pieces around to fit it in, and not be late, but not be too early either.

BB: Walk us through some of the adversity the series faced in 2020, as it relates to the coronavirus pandemic, and how you managed to overcome that. How did you manage to pack in a full championship between July and October?

ML: Well we were on lockdown from March until May, like a lot of other people. And that gave us the opportunity, once we all worked out how to use Microsoft Teams, that gave us the opportunity to communicate internally and externally. And ask ourselves the question, what do we have to do to get the racing done? I’m very fortunate that our sister company NASCAR have a lot of resources. And they wanted to go racing every bit as much as we did. And they have great contacts with legal council, with state governors offices, with public health authorities. People that we never would have known how to get to. And NASCAR helped us craft a set of protocols, it ended up being a 39 page document, on how we would run our races, how we would ensure our race paddock was a bubble, how we would change the hard-cards that we issued to all of the competitors from a dumb card to a smart card with a barcode on it for track and trace. We downloaded a lot of this protocol from NASCAR who were very quick in developing it, we adapted it for our sport.

We went into negotiations with venues and public health offices saying “look, we want to come and race, we will keep the public and the race paddock completely separate, and we will show you how we will do that. If you want to limit our fan capacity to 50 percent or 25 percent, that’s fine, but we need fans there, it’s a necessary economics part of the race series.” You know unlike a lot of big sports which derive their income from TV contracts, us on TV is a relatively new thing, and it means that we’re not making a lot of money on TV, so we needed both elements. We needed TV and fans. So we presented the protocols, we showed how we would keep to them, and we followed instruction from local authorities as to how to manage it. And you know the other thing is that we’re small. It’s not like the NFL or even NASCAR where you’re having to manage audiences in the tens of thousands. We knew that we could go to these venues and if we could get a crowd of fifteen hundred in there, or two thousand, in a speedway that held ten thousands, we could ensure social distancing and we could pay the bills. We’ve got a small footprint, we’ve got a small team here.

We were just determined to do it, and two months of lockdown staring at the walls at home gave us a lot of time to be able to meticulously put that together. And I have to say looking back on it, it worked. We did what we said we would do. We had no outbreaks of covid in our race paddock, we had no evidence of events we went to were superspreaders in the grandstands. We did OK. And we’ve tweaked and refined those proposals this year and we’re ready to enact the same thing, although I have to say a lot of the venues we’re scheduled to go to this year are already starting to relax a little bit some of the more complex restrictions we had last year. So I’m optimistic looking at the news everyday with vaccine rollout and hospitalized cases going down, I’m hopeful that by this summer we should be able to run with a lot less onerous protocols. Fingers crossed!

BB: Mamy kilka dni od początku serii 2021. Jakieś prognozy dotyczące tego, jak potoczy się ten sezon? Jeśli stawiam zakłady, na kogo powinienem obstawiać?

ML: Zawsze wpadam w kłopoty, kiedy odpowiadam na to pytanie. Wiesz, że nasza grupa sportowców jest bardzo zgrana i prowadzimy ten sport jak duża rodzina, i mówię to w najprawdziwszym tego słowa znaczeniu, ponieważ wszyscy kłócimy się ze sobą, a potem się dogadujemy, i prawie można by nakręcić reality show o sporcie, a nie o samych wyścigach.

Na co uważać w tym roku? Mamy trzy klasy.

Mamy więc klasę Super Twins, jesteśmy sponsorowani przez Mission Foods, która będzie zapewniać gościnność na padoku podczas każdego wyścigu, i wszyscy będziemy jeść na diecie złożonej z tortilli i salsy. Myślę, że to będzie ważny moment w tym roku. To bije psa-burgera, który normalnie jemy na niektórych z tych żużlowych. Klasa Super Twins, aktualny mistrz Briar Bauman jest nadal u szczytu swojej formy, jest stosunkowo młodym jeźdźcem, jest naturalnie bardzo utalentowany. Czasami wygląda, jakby się nie starał. To facet do pokonania. Ale Jared Mees nie jest weteranem, wciąż jest młodym mężczyzną po trzydziestce. Jest super wysportowany, bardzo zdeterminowany, ma wokół siebie świetną drużynę. Ci dwaj będą jeździć tam iz powrotem przez cały rok.Ale jest jeszcze trzech lub czterech innych facetów, którzy zaczęli wygrywać wyścigi w zeszłym roku i osiedlać się ze swoimi zespołami. Myślę więc, że klasa będzie, jeśli nie szeroko otwarta, w tym roku będzie miała wiele nieprzewidywalnych podium.

Klasa Production Twins, która jest zarezerwowana dla motocykli wyposażonych w silnik do rowerów miejskich. W tej klasie jest dużo Harleyów i wielu dobrych jeźdźców. Myślę więc, że zobaczymy, czy Harley zdominuje tę klasę w taki sposób, w jaki Indianin zdominował klasę Super Twins, czy też Yamahy, Kawasaki i KTM mogą ich wciągnąć.

Następnie mamy trzecią klasę i każdy z Twoich fanów z Jalopnika będzie wiedział, kto śledzi MotoGP, będzie wiedział, że Moto3 to ta, która zapewnia niezwykłą rozrywkę. Rowery są lekkie, jeźdźcy bywają młodzi - nastolatkami lub dwudziestolatkami i nie mają jeszcze kontaktu ze swoją śmiertelnością. W naszej serii mamy AFT Singles, czyli czterosuwowe silniki chłodzone cieczą o pojemności 450 cm3 w podwoziu motocrossowym. Jeśli ktoś jest przyzwyczajony do oglądania motocrossu lub Supercrossa, te rowery są podobne. Zaczynają jako rowery, które można kupić w salonie w dowolnym miejscu w Ameryce za dziewięć tysięcy, a ty wymieniasz na nich zawieszenie i koła i masz w efekcie wyścigówkę 450 AFT. Motocykle są niesamowicie dopasowane, niezależnie od tego, czy jest to Kawasaki, Suzuki, Yamaha, Honda, KTM, Husqvarna, którykolwiek z nich, w tej chwili jest naprawdę słodki punkt dla tego rozmiaru silnika,i żaden rower nie ma dominacji. Więc co widzisz? Widzisz paczkę sześciu, ośmiu lub dwunastu zawodników przez cały wyścig i nie wiesz, kto wygra do ostatniego okrążenia, w rzeczywistości możesz nie wiedzieć, że na ostatnim okrążeniu wjedziesz do trzeciego zakrętu. To zapewnia niesamowitą rozrywkę.

Wyobraziliśmy sobie tę klasę jako sposób na wejście nowych młodych jeźdźców do sportu i zostania zawodowcami, a to byłby niski koszt klasy podstawowej. I to prawda, ale nigdy nie spodziewaliśmy się niezwykłej wartości rozrywkowej tych dzieciaków, które prześlizgują się ze sobą na trzy cale, na dziewięć szerokości, wchodzą w zakręt trzeci i myślisz: „Jak oni mają zamiar przejść przez ten róg? Och, zrobili to! ” A to zapewnia wspaniałą rozrywkę. Mamy też w tej klasie kilka prawdziwych postaci. Niektóre dobrze zapowiadające się dzieciaki, które nie znają strachu, w porównaniu z kilkoma doświadczonymi weteranami, którzy są bardzo inteligentni, a zderzenie kultur zdarza się co tydzień na torze wyścigowym. W tym roku jest na co zwrócić uwagę.

Jedną rzeczą, na której można polegać w przypadku płaskiego toru, a częściowo ze względu na jego naturę, luźny brud i owal, jest to, że tak naprawdę nikt nie może z nim uciec. Jest tak wiele czynników wyrównujących, że zbliżasz się do wyścigów. Również wyścigi mają krótki format. Najdłuższy wyścig, jaki mamy przez cały wieczór, trwa piętnaście minut. Tak więc ludzie, którzy są nowicjuszami w tym sporcie, mogą zobaczyć dziewięć wyścigów wieczorem z nokautami, półfinałami i kwalifikacjami do turnieju głównego. Możesz śledzić historie wydarzenia w trakcie jego trwania i dowiedzieć się, kto jest w formie, a kto jest odpowiednio przygotowany, ponieważ wieczorem zobaczysz tych zawodników na torze trzy lub cztery razy. W przeciwieństwie do niektórych sportów motorowych, które są bardzo długimi wyścigami, w których wydaje się, że po starcie niewiele się dzieje aż do ostatnich trzech okrążeń, tak naprawdę nie jest w przypadku płaskiego toru.Jest krótkie i słodkie.

Mam nastoletnie dzieci i będą oglądać flat track, bo szybko się skończy. Gdybym miał ich zabrać na 45-minutowy lub godzinny wyścig albo bać się tej myśli o cztery godziny, spojrzeliby na mnie jak na wariata. I to jest jedno z wyzwań, przed którymi stoimy teraz w sportach motorowych, wiesz? Każdy, kto pracuje w zawodowym sporcie motorowym, wie, że formaty, które działały zdumiewająco dobrze dwadzieścia czy trzydzieści lat temu, są teraz kwestionowane, ponieważ ludzie chcą żyć inaczej. Mają przed sobą telefon, łatwo się rozpraszają. Utrzymanie uwagi na wyścigu jest znacznie łatwiejsze, jeśli wyścig jest sprintem na sześciu okrążeniach. A szóstka najlepszych zawodników przechodzi i za godzinę możesz ich znowu zobaczyć przeciwko szóstce najlepszych zawodników z innego wyścigu. Naprawdę staraliśmy się to udoskonalić,powiększać publiczność, więc nie potrzebujesz dyplomu z płaskiej ścieżki, aby móc zrozumieć, co widzisz.

Niektórzy zarzucają nam, że zawstydzamy ten sport, ale ja patrzę na to zupełnie inaczej, że staramy się uczynić go bardziej dostępnym.

BB: Tak, jedyną rzeczą, której zawsze chciałem w wyścigach, jest więcej zasad, których nie rozumiem .

ML: (śmiech) Tak, cóż, nasz podręcznik jest małym formatem, który można trzymać w jednej ręce i ma 118 stron. Wydaje się, że to dużo, ale nie ma w tym długich słów, a konkurenci mają ogromną swobodę, aby mogli sami wymyślić własną kreatywność. Większość instrukcji dotyczy bezpieczeństwa i procesowej siatki, na której fani nie przejmują się. Fani dbają o to, kim jest ten facet, kto jest bohaterem, kto jest złoczyńcą? To jest to, co ludzie chcą zobaczyć. Akcja od paska do paska. I na pewno damy im tego sporo w wieczór wyścigowy.

BB: Bezpieczeństwo jest zawsze priorytetem w sporcie motorowym i chyba nie ma tak niebezpiecznego motocykla jak motocykle na płaskim torze. W jaki sposób seria spełnia wymogi bezpieczeństwa tak intensywnego sportu ekstremalnego?

ML: Tak, mam na myśli to, że już z tym nie skończyłeś. Bezpieczeństwo i niebezpieczeństwo w sportach motorowych są zawsze obecne. Na płaskim torze istnieją zmienne, które oznaczają, że musimy być wyjątkowo czujni. Zrobiliśmy wiele w ciągu ostatnich kilku lat, począwszy od zbadania i podniesienia standardów w zakresie wyposażenia ochronnego dla rowerzystów. Zmieniliśmy wszystkie przepisy dotyczące kasków. Współpracujemy z firmą Arai, która jest naszym partnerem seryjnym, aby przyjrzeć się projektom kasków, które wykorzystują najlepszą skorupę, czyli skorupę do wyścigów szosowych, ale zaprojektowaną z charakterystyką przepływu powietrza, która jest bardziej odpowiednia na płaski tor. Nie dostajesz dużo kurzu w wyścigu szosowym, ale dostajesz dużo kurzu w wyścigu po płaskim torze. Szukanie sposobów, w jakie możemy ulepszyć projektowanie produktów w ten sposób, z pewnością zapewni bezpieczeństwo.

Współpracowaliśmy z firmą Dianese, która jest partnerem seryjnym, aby opracować kombinezon z poduszką powietrzną do płaskich gąsienic. Śledziłem wszystkie prace badawczo-rozwojowe, które włożyli w MotoGP przez ponad dekadę i dostrzegłem ogromne zalety kombinezonów z poduszkami powietrznymi dla motocyklistów. Lobbowałem ich, aby przerobili wszystkie algorytmy, aby działały na płaskich torach, więc przez kilka lat pracowali z zespołem indyjskiej fabryki i umieścili czujniki na skórach kierowców, aby określić dynamikę płaskiego toru i dowiedzieć się, gdzie ryzyko było. Następnie Dianese współpracował z oficjalnym zespołem Yamaha, aby to dalej rozwijać. Dlatego w zakresie kasków i kombinezonów wyścigowych oraz specyfikacji technicznych i norm dotyczących rękawic i butów zadbaliśmy o poprawę bezpieczeństwa charakterystycznego dla jeźdźca.

Następnie przyjrzeliśmy się warunkom zewnętrznym, które robią dużą różnicę i najwyraźniej największym ryzykiem dla jeźdźca jest upadek. Odpadają albo wchodząc w zakręty, albo wychodząc z zakrętów. Przeprowadziliśmy wiele analiz i doszliśmy do wniosku, że prawdopodobieństwo zderzenia na prostej z przodu lub z tyłu jest niewielkie i możliwe tylko w przypadku kolizji między kierowcami. Wchodzenie w zakręty i wychodzenie z nich to duża szansa na odpadnięcie, a kiedy upadniesz, duża szansa na zranienie. Używamy określonego rodzaju ogrodzenia poduszek powietrznych i robimy to od dziesięciu lat. Znacznie przyspieszyliśmy jego wdrażanie. Kiedyś podróżowaliśmy z około 25 kawałkami 6-metrowych ogromnych ogrodzeń poduszek powietrznych. Są kłopotliwe w transporcie, czyszczeniu i instalacji,ale są niezwykle skuteczne w pochłanianiu energii i uderzeń od latającego jeźdźca lub latającego roweru lub obu. Dlatego zwiększyliśmy rozstawienie osłon poduszki powietrznej z około 25 na wyścig do 75 na wyścig. Do tego stopnia, że ​​mamy pokryty każdy kawałek toru, gdzie poduszka powietrzna jest zaletą.

Są obszary, w których nie jest to korzystne. Nie chcesz, żeby było jak zderzak w automacie do gry w pinball. Bardzo dobrze amortyzuje uderzenia i spowalnia poruszające się obiekty w zależności od kąta, pod jakim kolarz i rower uderzają w niego. Jeśli uderzą w to czołowo, to jest jak zderzak w automacie do gry w pinball, ale pod każdym kątem jest bardzo skuteczny.

Na długich na milę torach, na które jedziemy, które są również wykorzystywane do wyścigów konnych, zidentyfikowaliśmy barierki dla koni - które są bardzo dobre dla konia z prędkością 30 mil na godzinę, ale bardzo złe dla motocykla z prędkością 100 mil na godzinę - i teraz ustawiamy w linii te barierki dla koni z ogrodzeniem i gumowymi amortyzatorami, które pochłaniają tam uderzenia. Zadbaliśmy o kilka zmiennych.

Drugim, który zrobiliśmy ostatnio, jest to, że sami zidentyfikowaliśmy jeźdźców. Opinie, jakie otrzymałem od naszych doświadczonych, doświadczonych jeźdźców przez lata, są takie, że są bardzo szczęśliwi, jadąc z prędkością 130 mil na godzinę dwa cale od następnego faceta, który jest dwa cale od następnego faceta, jeśli im ufają. Jeśli im nie ufają, jak nowicjusz z odrobiną krwi napływającej do głowy lub z nadmiarem adrenaliny, w tym miejscu identyfikujemy dalsze ryzyko związane z pojawieniem się nowych zawodników w serii.

Podnieśliśmy minimalny wiek dla dwucylindrowych motocykli do 18 lat, niezależnie od talentu. Ustanowiliśmy nowy program o nazwie The Road To AFT, w ramach którego młodzi jeźdźcy i amatorzy mogą zdobyć doświadczenie w wyścigach poza mistrzostwami, zanim umieścimy ich z zawodowcami. I znacznie podnieśliśmy standardy dotyczące liczby wyścigów, które trzeba ukończyć w poprzednim sezonie, aby zakwalifikować się do licencji w przyszłym roku. Bardzo uważnie przyglądamy się przechodzeniu jeźdźców z klasy do klasy i powstrzymujemy ich, dopóki nie poczujemy, że mają doświadczenie, aby to zrobić. Spośród wszystkich podjętych przez nas inicjatyw ta była prawdopodobnie najbardziej skuteczna.Starać się mieć jak najmniejszą lukę w doświadczeniu i podejściu między zawodnikami na starcie i nie mieć małych dzieci, które są na wpół przerażone zawodowcami, którzy prawdopodobnie wciągną ich do zrobienia czegoś ponad ich głową.

We wszystkich tych obszarach bardzo pilnie skupiliśmy się na bezpieczeństwie. Po części dlatego, że zależy nam na sportowcach, po części dlatego, że zależy nam na przyszłości sportu, a po części dlatego, że żyjemy w społeczeństwie, w którym zmieniają się postawy. Patrzę na wszystkie wiadomości dotyczące rodziców w liceum, które nie pozwalają swoim dzieciom grać w piłkę nożną. Zmiany w konstrukcji wyposażenia. Obecnie w piłce nożnej toczy się ogólnoświatowa dyskusja na temat tego, czy dzieci grające w tę grę powinny umieć grać głową, czy nie. Wszystko to świadczy o tym, że ponownie badamy bezpieczeństwo we wszystkich dyscyplinach sportowych. Jak powiedziałeś, American Flat Track naprawdę ma wiele zmiennych, z którymi musimy się zmierzyć, aby zapewnić bezpieczeństwo lub zminimalizować ryzyko podczas uprawiania sportu rozrywkowego. To kolejna z tych rzeczy, takich jak poprawa wrażeń dla fanów, nigdy nie dotrzesz do końca drogi.

Jedną z rzeczy, które wprowadziliśmy w zeszłym roku po raz pierwszy w historii płaskich torów, było to, że mieliśmy lekarzy traumatycznych dołączonych do serii i podróżowaliśmy na każde wydarzenie i mieliśmy pojazd szybkiego reagowania, w którym siedzieli w bramce i mogliby dostać do każdego incydentu najpierw, przed pracownikami narożnymi, przed urzędnikami. Byli w stanie szybko ustalić, czy kogoś przenieść, co zrobić z hełmami i tak dalej, i tak dalej. Dotknij drewna, tak naprawdę nie musieliśmy tego testować w zeszłym sezonie. Lekarze nie mieli do czynienia z żadnymi naprawdę poważnymi incydentami, ale mimo to tam byli, a wszystkie opinie, jakie otrzymaliśmy po rozmowie z lekarzami w MotoGP i MotoAmerica, były najbardziej krytyczne w pierwszej minucie po incydencie. Posiadanie kogoś, kto podejmuje decyzje zawodowe, w przeciwieństwie do ratowników medycznych, którzy są bardzo doświadczeni,ale to nie to samo, co przebywanie tam lekarza urazowego. To jest coś, co wprowadziliśmy na rok 2020 i będziemy nadal mieć w każdym sezonie.

BB: Gdybym mógł wziąć udział tylko w jednym wydarzeniu AFT w kalendarzu sezonu w tym roku, które miejsce poleciłbyś, abym się tam udał i dlaczego?

ML: Cor, który jest najlepszy? Powiedziałbym albo Sacramento Mile, albo Springfield Mile. To rodzaj rasy świętego Graala. A jeśli nie byłeś na zawodowym wyścigu po płaskim torze, masz ten moment, o mój Boże, kiedy widzisz te rowery pędzące w dół z prędkością ponad 130 mil na godzinę, nie dotykając tak naprawdę brudu, a potem nagle wszyscy rzucają nim na boki w zakręt. jeden i myślisz, że to już koniec, ale o nie, oni przeszli!

BB: To pomocne, że Sacramento jest tylko 90 minut ode mnie, więc będę tam. [uwaga: wyścigi Sacramento Mile odbywają się w maju, więc jeśli nie zaszczepię się od czasu do czasu, będę oglądać w telewizji.]

ML: To mój osobisty faworyt, ponieważ jest to zaciekły wyścig, a ten tłum z północnej Kalifornii absolutnie wie, na co patrzy.

BB: I na koniec najtrudniejsze pytanie w całym składzie, czym jeździsz?

ML: Czym właściwie jeżdżę lub co mam? Mam wiele posiadanych rowerów, które przypominają mi, jak szybko byłem kiedyś. W związku z tym nie jeżdżę już na wielu z nich. Mam trzy Ducati, mam trzy Hondy, z których jeden to motocykl wyścigowy. Mam Laverdę, włoską markę, która nigdy nie była zbyt widoczna w USA, ale to niesamowity rower. Trzycylindrowy, czterosuwowy silnik 1000 cm3, świetny motocykl z lat 70. Niedawno kupiłem rower, mały rower wyścigowy. Ogólnie rzecz biorąc, moje motocykle to motocykle sportowe, ale tęsknię za motocyklem przygodowym, może jak Honda Africa Twin, a może nawet nowy Harley wygląda interesująco. Zdecydowanie chcę się nim zająć, ponieważ kiedy pierwszy raz go zobaczyłem, pomyślałem, że to logiczne rozszerzenie z rodzaju wielkich transkontynentalnych motocykli turystycznych Harleya, co jest bardzo amerykańską rzeczą.Potem widzę przygodowego tourera, aluminiowe torby, wyprostowaną pozycję siedzenia i silnik 1200 cm3 i myślę, że może to być bardzo interesujące. Z wiekiem przechodzę z rowerów sportowych na przygodowe.

BB: Widzę, że często się to dzieje! Cóż, dziękujemy za poświęcenie nam tak dużo czasu, powodzenia w sezonie 2021!

ML: Dziękuję! Cała przyjemność po mojej stronie.

Więc tak to jest. Oglądanie American Flat Track jest już dość ekscytujące, ale wiedza o tym, jak to wszystko działa, sprawia, że ​​jestem bardziej podekscytowany oglądaniem tego sezonu. Wydawałoby się, że sport jest w dobrych rękach z Michaelem Lockiem za kierownicą, ponieważ jest prawdziwym entuzjastą motocykli z imponującym CV i osiągnięciami. Mam nadzieję, że jego pięcioletnia wizja sportu urzeczywistni się do 2026 roku, chociaż mam nadzieję, że zarówno on, jak i producenci OEM zwiększą swoje oczekiwania co do elektrycznych torów płaskich, ponieważ to naprawdę świetny czas i naprawdę dobrze pasuje do wymagań płaskiego toru. .

Zbierz trochę brudu na oponach, wykop je na boki i jedź dalej przez sezon 2021, konkurenci AFT. Masz przed sobą świetlaną przyszłość.

Suggested posts

Przez godzinę jeździłem nowym Diesel Mini Cooper SD

Przez godzinę jeździłem nowym Diesel Mini Cooper SD

Ok, więc wybraliśmy się na wieś, aby sprawdzić nowe BMW X6, ale na szczęście nie wystarczyło dla nas wszystkich, więc skończyłem w najgorętszym Mini diesel. Oto mój bardzo krótki werdykt.

Lincoln nakręcił kiedyś głupi krótki film z przesadnymi sowietami o kontynencie

Lincoln nakręcił kiedyś głupi krótki film z przesadnymi sowietami o kontynencie

Świat wyglądał zupełnie inaczej w czasie szczytu zimnej wojny. Ameryka miała w Związku Radzieckim bardzo wyraźnego, nieskomplikowanego rywala, ale nasze stosunki z ZSRR nie zawsze wymagały powagi i strachu.

Related posts

Co powiesz na 20 000 dolarów na słodkiego obrotowego pickupa Mazdy z 1975 roku?

Co powiesz na 20 000 dolarów na słodkiego obrotowego pickupa Mazdy z 1975 roku?

Mazda mawiała, że ​​ich samochody jadą hmmmm. Dzisiejszy REPU Nice Price lub Crack Pipe może być bardziej pokorny, ale mimo że został przywrócony, czy jego cena sprawi, że nucisz inną melodię? Włosi są zbyt ekspresyjni, by po prostu nucić, zamiast tego muszą wybuchać pełnowymiarowymi ariami kiedy nastrój ich uderza.

Czy za 68 000 USD ten VW Westfalia Syncro z 1987 r. może być najlepszą ucieczką?

Czy za 68 000 USD ten VW Westfalia Syncro z 1987 r. może być najlepszą ucieczką?

Zbliża się zima i jeśli zapragniesz górskiego odosobnienia na wyjazdy narciarskie, możesz zrobić znacznie gorzej niż dzisiejsza Nice Price lub Crack Pipe Westy Syncro, ponieważ może to pozwolić ci ustawić dom praktycznie wszędzie. To znaczy, jeśli jego cena nie ustawia cię na Poorhouse.

Kobieta z Teksasu jest faktycznie pochowana w swoim Ferrari

Kobieta z Teksasu jest faktycznie pochowana w swoim Ferrari

„Pogrzeb mnie w moim samochodzie, kiedy umrę”. Wielu z nas powiedziało to żartem, zwłaszcza gdy posiadamy niesamowity samochód, taki jak Subaru XT6 lub cokolwiek innego.

Czy za 17 995 $ zrobiłbyś szczęśliwe wspomnienia w tym hybrydowym VW Touareg 2011?

Czy za 17 995 $ zrobiłbyś szczęśliwe wspomnienia w tym hybrydowym VW Touareg 2011?

Dla dzisiejszego zawodnika Nice Price lub Crack Pipe mamy samochód, o którym - mówiąc z tobą całkowicie szczerze - zapomniałem nawet o istnieniu. Zobaczmy, czy cena tej hybrydy Touarega sprawia, że ​​warto o niej jeszcze raz pamiętać.

MORE COOL STUFF

Filmy Wesa Andersona w rankingu? Fani podzielili się swoim (zaskakującym) faworytem, ​​gdy pojawia się „The French Dispatch”

Filmy Wesa Andersona w rankingu? Fani podzielili się swoim (zaskakującym) faworytem, ​​gdy pojawia się „The French Dispatch”

Filmy Wesa Andersona znalazły się w rankingu recenzentów, którzy uznali „Wielki Budapeszt” za ulubiony. Ale wszyscy fani są zgodni, wielu miało zaskakujących faworytów.

Dolly Parton powiedziała o swoim pierwszym Country Crossover Smash: „Małpa może zaśpiewać tę piosenkę i uderzyć nią”

Dolly Parton powiedziała o swoim pierwszym Country Crossover Smash: „Małpa może zaśpiewać tę piosenkę i uderzyć nią”

Dolly Parton powiedziała kiedyś o swoim pierwszym przeboju muzyki country, że małpa może zaśpiewać piosenkę i sprawić, że stanie się hitem chwytliwą melodią.

„Taniec z gwiazdami”: Mel C „Wypatroszona” po szokującej nocnej eliminacji tłuszczu

„Taniec z gwiazdami”: Mel C „Wypatroszona” po szokującej nocnej eliminacji tłuszczu

Mel C, gwiazda "Dancing with the Stars", została "wypatroszona" z powodu szokującej eliminacji "Grease" Night po tym, jak znalazła się w dolnej dwójce.

Randall Emmett oszukuje? Lala z „Vanderpump Rules” powiedziała, że ​​nie martwiła się o niego „skradanie się”

Randall Emmett oszukuje? Lala z „Vanderpump Rules” powiedziała, że ​​nie martwiła się o niego „skradanie się”

Lala Kent z „Zasad Vanderpump” powiedziała wcześniej, że nie widzi, jak Randall Emmett ją zdradza. Powiedziała też, że był jej najlepszym przyjacielem.

Jak zmienić swoje imię na Facebooku

Jak zmienić swoje imię na Facebooku

Chcesz zmienić swoje imię na Facebooku? Wystarczy kilka prostych kroków, aby to zrobić.

7000 kroków to nowe 10 000 kroków

7000 kroków to nowe 10 000 kroków

Jeśli zawsze nie uda Ci się osiągnąć tego arbitralnego dziennego celu 10 000 kroków, mamy dobrą wiadomość. Twoje zdrowie może odnieść takie same korzyści, jeśli wykonasz mniej kroków.

Dlaczego nie możesz napompować własnego gazu w New Jersey?

Dlaczego nie możesz napompować własnego gazu w New Jersey?

Garden State jest jedynym stanem w USA, w którym nielegalne jest pompowanie własnego gazu. Co daje?

Twoje szanse na trafienie jelenia rośnie jesienią

Twoje szanse na trafienie jelenia rośnie jesienią

A tak przy okazji, jazda o zmierzchu i podczas pełni księżyca też nie wyświadcza Wam żadnej łaski.

Maggie Gyllenhaal dołącza do Dakoty Johnson w Londynie, a także Vanessy Hudgens, Christiana Siriano i innych

Maggie Gyllenhaal dołącza do Dakoty Johnson w Londynie, a także Vanessy Hudgens, Christiana Siriano i innych

Maggie Gyllenhaal i Dakota Johnson pozują na premierze w Londynie, Vanessa Hudgens opuszcza siłownię w LA, Christian Siriano przyjeżdża do Nowego Jorku, by świętować 19 i więcej sezon „Project Runway”. Zobacz, co robią Twoje ulubione gwiazdy, od Hollywood po Nowy Jork i wszędzie pomiędzy nimi

Bezwstydna" Emma Kenney twierdzi, że stała się "bardziej pozytywnym miejscem" po odejściu Emmy Rossum

Bezwstydna" Emma Kenney twierdzi, że stała się "bardziej pozytywnym miejscem" po odejściu Emmy Rossum

Bezwstydna absolwentka Emma Kenney opowiedziała o swoim doświadczeniu pracy z Emmy Rossum w serialu Showtime.

Hamilton Star Javier Muñoz o obniżeniu odporności podczas pandemii: „Byłem dosłownie przerażony”

Hamilton Star Javier Muñoz o obniżeniu odporności podczas pandemii: „Byłem dosłownie przerażony”

„Nie było szansy, aby zostać wykorzystanym” – mówi PEOPLE Javier Muñoz, który jest nosicielem wirusa HIV i przeżył raka.

Rachael Ray mówi, że jest wdzięczna za „życie” po pożarze domu i zalaniu mieszkania

Rachael Ray mówi, że jest wdzięczna za „życie” po pożarze domu i zalaniu mieszkania

„Tak wielu ludzi napisało do mnie, skontaktowało się i powiedziało, że my też tak wiele przegraliśmy” – powiedziała Rachael Ray w Extra.

Dom koszmarów satanistycznej rodziny - True Crime

Dom koszmarów satanistycznej rodziny - True Crime

Satanista, który przeszedł od składania ofiar ze zwierząt dla ludzi, żył z ich zwłokami, tatuował sobie twarz, piłował zęby w szpic i nie kąpał się. Samozwańczy satanista - Pazuzu Algarad Urodzony jako John Alexander Lawson w San Francisco, Kalifornia, 12 sierpnia 1978 r.

Historie Aha

Historie Aha

Niektórzy terapeuci wykorzystują historie terapeutyczne lub inspirujące jako część procesu terapeutycznego. Coś w rodzaju „zupy-kurczaka-dla-duszy-dostosowanej-na-godzinę-terapii”, jeśli wolisz.

Siódemka z dziewięciu i ja

List miłosny do najbliższej rzeczy, jaką Star Trek ma do żywej, oddychającej istoty ludzkiej

Siódemka z dziewięciu i ja

Mój pierwszy kontakt (zamierzona gra słów) ze Star Trekiem nastąpił, gdy byłem dzieckiem dorastającym na Florydzie. Oglądałem oryginalny serial ze Spockiem i kapitanem Kirkiem na przenośnym, czarno-białym telewizorze.

Na drodze do prywatności danych będzie wiele przystanków dla danych, a marki chcą mieć kontrolę.

Na drodze do prywatności danych będzie wiele przystanków dla danych, a marki chcą mieć kontrolę.

Przygotuj swój 3-literowy licznik akronimów… Dla marek zbierających i (legalnie) wykorzystujących dane 1P do celów reklamowych, podróż danych jest długa, z wieloma przystankami po drodze. Dane mogą być zbierane w systemie CRM, a następnie przenoszone do DMP lub CDP.

Language