押収された象の牙の遺伝子分析は3つの主要なカルテルを暴露する

2012年にマレーシアで押収された象の牙を検査する保全生物学者サミュエルワッサー

科学者たちは、象牙の胸像をつかんだ象の牙のDNA分析を行うことで、密輸品を3つの主要なアフリカのカルテルに戻すことに成功しました。遺伝学のこのアプリケーションは、象の密猟者を阻止するための進行中の闘争における強力な新しいツールを提示します。

2015年に、ワシントン大学の保全生物学者であるサミュエルK.ワッサーは、アフリカのゾウの密猟問題に対する有望な解決策のように見えるものを思いつきました。象の糞を分析し、盗まれた象牙からDNAを抽出する ことで、ワッサーはアフリカの密猟のホットスポットのペアを特定することができました。

「これら2つのホットスポットでの法執行の強化は、アフリカ全体での将来の象の損失を削減し、この組織化された国境を越えた犯罪を混乱させるのに役立つ可能性があります」と彼は次の研究で書いています。

3年後、密猟は依然として驚くべき速度で起こっており、毎年約40,000頭の象牙のために殺さ れてい ます。ワッサーが無視されたということでも、彼の考えに何らかの欠陥があったということでもありません 。密猟者を止めるのが本当に難しいというだけです。たとえば、問題の一部は、犯罪組織が捕獲された密猟者の代わりを見つけるのがいかに簡単かということです 。しかし、より大きな問題は、問題の完全な ロジスティクスに関係しています。

年間約 10億個のコンテナが世界中に出荷されており、この統計は犯罪者のカルテルで失われることはありません。毎日行われる膨大な 量の取引は、税関職員が大きな輸送用コンテナの中に隠されている象牙の破片を見つけるのが難しいことを意味します。ワッサーはこの問題を十分に認識しており、彼の研究をさらに進めることにしました。今週ScienceAdvancesに掲載された彼の新しい論文は押収された象牙の起源をトレーダー自身にさかのぼって追跡するために、遺伝学と少しの調査を使用することが可能であることを示しています。

そして、それは単なる理論的な演習ではありません。ワッサーの技術は、2011年から2014年にアフリカで操業している3つの主要な輸出カルテル、すなわちウガンダのエンテベ、トーゴのロメ、ケニアのモンバサの港湾都市から違法な象牙を輸出するカルテルを暴露した。

ワッサーの探偵の仕事には、象の牙のDNAベースのサンプル照合、密猟が行われた場所の地理的な特定が含まれます(うんちからのDNAと牙からのDNAを照合する彼の技術 は、回収された象牙の起源を185マイル以内に地理的に特定できます )、および潜在的な出口ポートの調査(出荷書類など)。彼の調査結果の中で、ワッサーは、同じ象からの2つの牙が、同じトラフィッカーによって別々の出荷で出荷されることが多く、同じ時間に同じ出口港から発生する傾向があることを発見しました。牙と人身売買業者の地理的起源にも大きな重複があります。

方法に関しては、ワッサーと彼の同僚は、シンガポール、マラウイ、香港、カメルーン、および他の入港地で行われた発作を含む、2006年から2015年までの38回の発作から採取された牙のDNAをサンプリングしました。チームは、26の牙のサンプルが他の発作で見つかった牙と完全に一致することを発見し、出荷のために牙を分離する慣行を示しました。したがって、カルテルを公開することに加えて、これらの調査結果は、カルテルのサイズ、それらの相互接続性、および運用戦略について当局に通知することができます。さらに、象牙の牙の違法取引を取り締まり、カルテルや個人に対する進行中の訴訟を強化するためのより直接的な方法を提供します。

「そのようなカルテルを標的にすることは、密輸品がはるかに拡散し、追跡するのに費用がかかる前に、禁制品がアフリカから流出するのを防ぐことによって、違法な象牙取引との戦いに大きな直接的な影響を与える可能性があります」と著者は研究に書いています。

水曜日に開催れた記者会見で発表された ように、この新しい戦略を武器に、ワッサーはすでに米国国土安全保障省と連絡を取り合っています。アフリカの密猟者は、新たな敵である科学と戦わなければなりません。

[サイエンスアドバンシス]

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