ニュージーランドが捕食者の問題をすぐに解決できるという驚くべき方法

ニュージーランドのウェリントンにある母のバルコニーによく行くカカのオウム。画像:クリステンV.ブラウン

クリスマスの数日前の早朝、私は母のニュージーランドのアパートのリビングルームに座っ て、ラップトップでタイプしていました。オウムが飛び上がって、バルコニーの手すりに腰掛けて、まるで私を期待して見つめていました。御馳走を持ってくるように要求します。それはカカオウムで、ニュージーランドで長い間絶滅の危機に瀕していた、微妙にバーガンディの下腹を持つ大きな緑がかった茶色の鳥でした。森林伐採とカカと食物を奪い合う侵略的なポッサムのため。鳥の足首には、2002年からカカを飼育しているウェリントンの印象的なエコサンチュアリの街であるジーランディアのタグが付いていました。前回クリスマスにニュージーランドに行ったとき、カカは聖域の壁の中にしか見えませんでした。ある時点で、カカはほとんど絶滅していました。しかし、最近の繁殖努力は多作であり、今ではほとんどの朝と夕方、6人ものカカが私の母の木の上のバルコニーに腰を下ろし、おそらく彼らの勝利の復活を祝ってしゃがんでいます。

ジーランディアのカカは、注目に値する保全のサクセスストーリーです。わずか14羽の飼育下で飼育された鳥から、何百羽もの野生のカカが繁殖し、現在はウェリントンの丘の上の地域を自由に飛び回っています。

最近、ニュージーランドは、ニュージーランドに持ち込まれた陸生哺乳類を殺すために遺伝子ドライブとして知られる最先端の遺伝子工学技術を使用することが実行可能か倫理的かについて激しい議論の 中心になっています。ヨーロッパの入植者によって、そしてそれはその在来の鳥を脅かします。遺伝子ドライブは、正当な理由で物議を醸しています。自然淘汰を無効にすることで機能し、科学者が理論的に野生個体群全体に目的の遺伝形質をすばやく強制できるようにします。たとえば、ある種が雄の子孫だけを産むようにした遺伝子ドライブは、ほんの数世代で標的集団を一掃するでしょう。それはニュージーランドのような島国から種を取り除くための良い解決策かもしれませんが、それが意図した以上に誤って広がった場合、それは悲惨な ことになる可能性があります。

しかし、ハイテクソリューションが常に最も効果的なソリューションであるとは限りません。カカの場合、オポッサムのような害虫を防ぐために、空高く地下深くに上がるフェンスの後ろでそれらを繁殖させていました。現在、ニュージーランドは、21世紀の科学と、古くからの害虫駆除技術である遺伝的に標的化された毒を融合させた新しい保全戦略の完成に近づいています。

「遺伝子ドライブはまだ非常に理論的です」と、ニュージーランドの生物遺産国立科学チャレンジのディレクターであるアンドレア・バイロムは、私の最後のニュージーランド訪問で私に話しました。「これは市場にはるかに近いものです。」

科学者は、その動物だけに固有のDNA配列について、捕食者種のゲノムをマイニングします。これは、製薬会社が病気を治す手がかりとして人間のDNAを採掘する方法と似ていますが、この場合のみ、いじくり回すと動物を殺すようなアキレス腱を探しています。そのDNAが特定されると、彼らはそれを妨害する分子を探します。アイデアは、その分子を使用して、摂取したときに標的の動物だけに害を及ぼす新しい毒素を作ることです。つまり、同じ生態系の他の動物に(願わくば)影響を与えることなく、毒素をより自由かつ効果的に分配できるということです。

「現在、私たちは承認されたもの、つまりトラップと毒を使用しなければならないという制約を受けています」と、ポッサムとラットの毒素を開発しているニュージーランドのランドケアリサーチのブルースウォーバートンは私に言いました。「小規模では非常に効果的に機能しますが、コストがかかりすぎてスケールアップできず、農場の景観では使用できません。種特異的な毒素を開発できれば、はるかに広い範囲でそれらを使用できます。」

種特異的な毒素は新しい考えではありませんが、これまでのところ、実際にそれをやめた人は誰もいません。1960年代にラット用に開発されたノルバミドが近づいてきましたが、非常に速効性があったため、ラットが実際に食べて殺す前にその影響を感じ始めました。

ニュージーランドは現在、ラットに種特異的な毒素を持っている寸前であり、それに取り組んでいる科学者たちは、それが今後2、3年で商品化される準備ができていると予想しています。研究者たちはまた、侵入性有袋類に対する毒素を開発するための標的を探すために、オポッサムゲノムの配列決定に取り組み始めました。Warburtonが述べたように、トラップや毒などのローテクソリューションは、適切に設計および実装されていれば非常に効果的ですが、大きな効果を発揮するのに十分な規模で展開することは困難で費用がかかる可能性があります。空中展開する毒素は、分布があまり対象とされていないことを意味します。そして、brodifacoumのような一般的な毒物は、環境の中で長い間ぶらぶらしていることになりかねません。種特異的な毒素は広く分布している可能性があり、学校、動物園、食品倉庫など、一般的に毒を投げたくない地域に分布している可能性があります。

「本当に種特異的な毒素は、私たちがそれを管理すれば世界初になるでしょう」と、LandcareResearchのDanielTompkinsはGizmodoに語った。「私たちは実際の製品を手に入れることにかなり近づいています。私たちが思っているほど効果的であれば、遺伝子ドライブさえ必要ないかもしれません。」

この技術は、ニュージーランド政府が2016年に発表した、2050年までにすべての野生の捕食者を根絶する という大胆な計画の一環として開発されています。ポッサム、オコジョ、野良猫などの導入された捕食者は、何世代にもわたってニュージーランドの在来の鳥の個体数に大混乱をもたらしました。その多くは、捕食者のいない至福の中で飛べない鳥に進化しました。プログラムの一環として、国は新しい合弁会社であるPredator Free New Zealand Ltdに2800万ドルを投資し、「ニュージーランドから少なくとも1つの小型哺乳類捕食者を完全に取り除くことができる科学的進歩」を達成することを目標としています。 2025.種特異的な毒素と遺伝子駆動の両方は、関連する研究が探求している数少ない技術の1つです。

LandcareResearchの研究を率いる科学者であるBrianHopkinsは、ラット選択的毒素の特定に成功し、害虫駆除製品メーカーと協力して開発したと語った。次の目標は、ポッサムのターゲットを見つけることです。ニュージーランドのフクロギツネのゲノムは現在、標的を探すために配列決定されています。ホプキンス氏は、ニュージーランドの有袋類はすべて害虫であるため、一般的に有袋類に固有の遺伝子を標的にすることもできるかもしれないと述べた。すでに、彼らは標的とするいくつかの潜在的なDNA配列を特定しました。しかし、ホプキンス氏によると、それが機能したとしても、商品化の準備が整うまでにはまだ10年かかるだろうという。

遺伝子ドライブがSFの治療法として得られたのと同じくらい多くの誇大宣伝は、ニュージーランドの保全問題のすべてであり、種固有の毒素は実装にはるかに近く、GMOからの承認のスタンプを取得する可能性がはるかに高い-ニュージーランド。標的とされた農薬は、国のユニークな在来の野生生物を救うための鍵となる可能性が非常に高いです。

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