農業がこれらの鳥を暗くした可能性があります

男性の角のあるヒバリ。画像:ヘディン元帥

南カリフォルニアの内陸部のインペリアルバレーの角のあるヒバリは、彼らの先祖のようには見えません。今日この地域で見つかった鳥は、頭のてっぺん、背中、首のうなじにはっきりと暗い羽毛があります。しかし、私たちは何百万年にもわたって起こった変化について話しているのではありません。新しい研究によると、この地域の角のあるヒバリはちょうど80年前に軽くなりました。猛烈に急速な色の変化は、インペリアルバレー砂漠の農地への劇的な転換に対する進化的反応かもしれません。

1900年代初頭、灌漑は最初にインペリアルバレーの砂漠に流れ始めました。数十年以内に、この地域は大部分が農地に転換されました。つまり、灌漑された土壌からなるより暗い表面を意味していました。

近年、鳥類学者は、少なくとも博物館のコレクションに比べて、インペリアルバレーの角のあるヒバリも暗く見えていることに逸話的に気づき始めました。コーネル大学の生態学および進化生物学部の生物学者であるニコラス・メイソンは、野生生物に対する人間の活動の進化的および生態学的影響を調査する機会に興味を持って、詳しく調べることにしました。

メイソンは、サンディエゴ国立歴史博物館の鳥と哺乳類の学芸員である同僚のフィリップユニットの助けを借りて、バレーから収集されたハマヒバリ標本の博物館コレクションを使用して、53羽の異なる鳥の羽の色を調べました。研究者たちは鳥を「歴史的」と「現代的」のグループに分類しました。1940年以前に収集されたものと1980年以降に収集されたもの。特定の波長の反射光の量を測定する装置である分光光度計を使用して、鳥の背中、冠、うなじの羽の相対的な色素沈着を測定しました。

Journal of Avian Biologyに最近発表された研究によると、レーガン政権以降から収集されたヒバリは、平均して、FDR年以前の親戚よりも一次上面がかなり暗いことがわかりました

ハマヒバリの歴史的および現代的な標本。画像:Nicholas Mason / Journal of AvianBiologyの研究の図1

羽の黒ずみと農業ブームのタイミングは単純な一致のように見えるかもしれませんが、特により暗い羽の遺伝的基盤に関しては、この一見進化的な出来事がどのように起こったかをハッシュするために行われるべき作業がまだあります。考えられる理由の1つは、この地域に自生するわずかに暗いヒバリが、より新しく暗い環境に溶け込みやすくなり、タカやハヤブサなどの猛禽類を回避することに成功したこと で、個体群の暗い羽の遺伝子が増加したことです。有名なコショウの蛾のシナリオ)。しかし、ヒバリの寿命を考えると、話はそれよりも複雑かもしれません。

「自然淘汰が約1年のライフサイクルを持つ脊椎動物の80年のタイムスケールで起こるのを見るのはかなり珍しいです」とメイソンはEartherに語った。このような急速な進化は、昆虫やバクテリアなど、寿命が非常に短い生物で簡単に見つけることができます。これは、特定の年数でさらに多くの世代が自然淘汰のフィルターを通過できるためです。 

より可能性が高いのは、最近、ハマヒバリの別のより暗い亜種がインペリアルバレーに侵入し、交尾し、その遺伝子を個体群に広めたことです。「遺伝子移入」と呼ばれるプロセス。農業が活況を呈した後、地元の遺伝子プールの新しいバリエーションが突然大ヒットし、自然淘汰が残りを行った可能性があります。メイソンが歴史的および現代の両方からのヒバリのDNAを他の地理的に隣接する亜種からのDNAと比較することによって、すぐに調査することを計画しているのはパズルです。

いずれにせよ、人間による砂漠の根本的な改変がなければ、この変化は起こらなかったでしょう。調査結果は、汚染 適応するウミヘビから産業用煤に一時的にうずくまる鳥 まで、人間の生涯の1つか2つの間に急速な物理的変化を見た生物の増加するリストに角のあるヒバリを追加します。

この研究はまた、地球の生物多様性の変化を理解するための博物学コレクションの重要性を示しています。コレクションは、長期間にわたるデータポイントを提供するからです。

「これは、博物学のコレクションが、種が人為的な妨害にどのように反応するかを研究するための貴重なリソースであるという素晴らしい例です」とメイソンは説明します。

Jake Buehlerは、シアトル地域のサイエンスライターであり、生命の木の奇妙でワイルドで歌われていないものに憧れています。Twitterまたはブログで彼をフォローしてください

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