LOADING ...

Scathing Report beschuldigt het Pentagon van het ontwikkelen van een landbouwbiotoon

George Dvorsky Oct 25, 2018. 0 comments

Een nieuwe technologie waarbij insecten worden gebruikt om genetisch gemodificeerde gewassen te veranderen in een gevaarlijk en mogelijk illegaal biowapen, is een rapport van het Science Policy Forum dat vandaag is uitgebracht. Natuurlijk zegt de organisatie die het onderzoek leidt dat het niets doet.

Het rapport is een reactie op een lopend onderzoeksprogramma gefinancierd door het US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). De naam " Insect Allies ", het idee is om meer veerkrachtige gewassen te creëren om boeren te helpen omgaan met klimaatverandering, droogte, vorst, overstromingen, zoutgehalte en ziekte. Maar in plaats van zaden in een laboratorium te wijzigen, zouden boeren vloten insecten naar hun gewassen sturen, waar de genetisch gemodificeerde insecten hun werk zouden doen, de planten zouden 'infecteren' met een speciaal virus dat de nieuwe veerkrachtgenen doorgeeft.

Als je denkt dat dit eng klinkt, ben je niet de enige. De hoofdauteur van het nieuwe Science Policy Forum-rapport, Richard Guy Reeves van de afdeling Evolutionary Genetics van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Biologie, Plön, zegt dat het Insect Allies-programma een verontrustend voorbeeld is van onderzoek voor tweeërlei gebruik waarin DARPA, in Naast het helpen van boeren, werkt het ook aan een mogelijk wapen. Toen GIZmodo contact met hem legde, ontkende DARPA de beschuldigingen in het nieuwe rapport en zei dat het vol zit met onjuistheden en onjuiste vermeldingen.

De technologie die centraal staat in dit onderzoek zou een geheel nieuwe manier van genetisch wijzigen van gewassen kunnen inluiden. In plaats van te moeten wachten tot een plant zijn nieuw verworven eigenschappen doorgeeft aan de volgende generatie, zouden genetische veranderingen worden opgelegd aan levende organismen, een proces dat bekend staat als horizontale genetische verandering. Vandaar de naam van de technologie - Horizontal Environmental Genetic Alteration Agents, of HEGAAs.

Om HEGAA's te laten werken, moet een in het laboratorium ontwikkelde genetische modificatie worden ingevoegd in het chromosoom van een doelorganisme. En dat is waar de insecten binnenkomen. Het systeem zou gebruik maken van sprinkhanen, witte vliegen en bladluizen die genetisch veranderd zijn in het laboratorium met behulp van CRISPR, of een ander gen-editing systeem, om een ​​infectieus virus naar bestaande gewassen te brengen. Elke plant zou worden geïnfecteerd met een transgen, waardoor de gewenste functie-uitkomst wordt bereikt, zoals een verbeterde weerstand tegen droogte of vorst.

Insect Allies werd aangekondigd in november 2016, en het gaat momenteel om onderzoekscontracten van meer dan $ 27 miljoen. DARPA financiert vier teams (niet drie, zoals in het rapport wordt beweerd), namelijk het Boyce Thompson Institute, de Ohio State University, de Pennsylvania State University en de University of Texas, Austin. Het defensiebureau beweert dat "alle werkzaamheden worden uitgevoerd in gesloten laboratoria, kassen of andere beveiligde voorzieningen" en dat de insecten een ingebouwde levensduur hebben om hun verspreiding te beperken. DARPA hoopt in slechts twee jaar tests in kassen te kunnen doen, waarbij maïs een gewas met hoge prioriteit is.

Onnodig te zeggen dat er bezorgdheid bestaat over de manier waarop deze technologie kan worden gebruikt, vooral met het oog op zijn primaire financier, namelijk DARPA, en bij uitbreiding het Pentagon.

"Wij zijn van mening dat de kennis die uit dit programma kan worden verkregen zeer beperkt lijkt in zijn vermogen om de Amerikaanse landbouw te verbeteren of te reageren op nationale noodsituaties", schrijven de auteurs in het nieuwe beleidsforum. In plaats daarvan zeggen ze: "het programma kan op brede schaal worden gezien als een poging om biologische agentia te ontwikkelen voor vijandige doeleinden en hun bezorgmiddelen, die - als dat waar is - een schending van de Biological Weapons Convention (BWC) zouden betekenen."

Reeves en collega's betwisten het gebruik van insecten als drager voor genetische verbetering is een vreselijk slecht idee, omdat ze niet kunnen worden gecontroleerd en dat overheadstralen om de HEGAA's af te leveren voorzichtiger zijn. DARPA, aan de andere kant, zegt dat insecten de enige praktische oplossing zijn, omdat het overspuiten van HEGAA's een infrastructuur zou vereisen die niet beschikbaar is voor boeren.

Het stuk van het beleidsforum vermeldt ook hoe transgene door virussen geïnfecteerde en genetisch gewijzigde voedselgewassen mogelijk beschikbaar kunnen worden gemaakt voor nationale of internationale markten en dat er geen regelgevend kader bestaat om dit aan te pakken.

Maar het is de 'secundaire intentie' waarop DARPA gezinspeeld heeft met de meest serieuze vlaggen: het gebruik van HEGAA's als een verdedigend antwoord op bedreigingen. Zoals DARPA bij het begin van het project heeft uitgelegd , benadrukken we de onze:

Nationale veiligheid kan snel in gevaar worden gebracht door natuurlijke bedreigingen van het teeltsysteem, waaronder ziekteverwekkers, droogte, overstromingen en vorst, maar vooral door bedreigingen die worden geïntroduceerd door statelijke of niet-statelijke actoren . Insect Allies probeert de gevolgen van deze invallen te verzachten door gerichte therapieën toe te passen op volwassen planten met effecten die tot uiting komen op relevante tijdschalen, namelijk binnen één groeiseizoen. Een dergelijke ongekende capaciteit zou een dringend noodzakelijk alternatief bieden voor pesticiden, selectief fokken, slash-and-burn clearing en quarantaine, die vaak niet effectief zijn tegen snel opkomende bedreigingen en niet geschikt zijn voor het veiligstellen van volwassen planten.

De auteurs van het nieuwe rapport interpreteren dit als "een voornemen om een ​​middel te ontwikkelen om HEGAA's af te leveren voor aanvallende doeleinden", zoals het aangaan van biologische oorlogsvoering. De introductie van deze technologie, zo betogen de auteurs, zou de komst inluiden van een geheel nieuwe klasse van biologische, insecten-uitgezonden wapens die mogelijk kunnen worden gebruikt om verschillende schadelijke eigenschappen in te voeren. De auteurs waarschuwen verder dat deze technologie concurrerende landen kan motiveren om soortgelijke programma's te ontwikkelen.

In antwoord op een Gizmodo-vraag zei een woordvoerder van DARPA dat het een academische dialoog over het Insect Allies-programma verwelkomt, maar het bureau verwerpt de conclusie van het Policy Forum-stuk en zegt dat het "misleidend en doorspekt met onnauwkeurigheden is." Aan de woordvoerder toegevoegd:

We zouden ook willen dat de onderzoekers op elk moment contact hadden opgenomen met DARPA om informatie over het programma te vragen. Insect Allies is een fundamenteel onderzoeksprogramma met onderzoek dat wordt uitgevoerd door door universiteiten geleide of geaffilieerde teams. Die onderzoekers zijn vrij om hun resultaten te publiceren en aangemoedigd om hun onderzoek te bespreken en regelgevers in te schakelen om de wetenschap op de meest verantwoordelijke en productieve manier mogelijk te maken. Als DARPA gecontacteerd was voor informatie, zouden we het graag hebben verstrekt. Bovendien ... er is overvloedige informatie over het programma al openbaar beschikbaar.

Blake Bextine, DARPA Program Manager voor Insect Allies, verwerpt veel van de claims in het Policy Forum-rapport.

"DARPA produceert geen biologische wapens en we verwerpen het hypothetische scenario," vertelde Bextine aan Gizmodo. "We zijn het eens met en zijn het eens met bezorgdheid over mogelijk tweeledig gebruik van technologie, een kwestie die met vrijwel elke nieuwe krachtige technologie tot stand komt. Die zorgen zijn precies waarom we het Insect Allies-programma hebben gestructureerd zoals we deden, als een transparante, universitair geleide, fundamentele onderzoeksinspanning die profiteert van de actieve deelname van regelgevers en ethici en proactieve communicatie aan beleidsmakers. "

Het doel van Insect Allies is volgens hem om zich voor te bereiden op de onvoorspelbaarheid van snel veranderende of opkomende bedreigingen voor de Amerikaanse landbouw. Wat betreft de mogelijke milieueffecten van HEGAA's, zegt Bextine dat DARPA en zijn medewerkers hun due diligence doen.

"DARPA is buitengewoon gevoelig voor milieurisico's en off-target effecten en heeft het Insect Allies-programma gestructureerd om ze te identificeren en te matigen," zei hij. "DARPA heeft in elke fase van het programma meerdere niveaus van bioveiligheid en bioveiligheid verplicht gesteld."

Mochten de medewerkers van DARPA in hun projecten slagen, dan zullen ze gain-of-function-behandelingen hebben ontwikkeld die kunnen worden afgeleverd aan de 'juiste planten' en het 'juiste weefsel', zei hij. Deze eigenschappen zullen voor een beperkte duur worden uitgedrukt, waarna de planten in hun oorspronkelijke staat zullen terugkeren, volgens Bextine. Ook zouden insecten zo kunnen worden gemaakt dat ze na slechts één dag zouden sterven.

Tegelijkertijd staat de specificiteit van het Insect Allies-systeem, zegt hij, in contrast met de modernste technologieën voor respons op agrarische dreigingen.

"Zo spuit pesticiden bijvoorbeeld in andere gebieden, sijpelt het grondwater in en kan meer dan het beoogde doel aantasten," vertelde Bextine aan Gizmodo. "Als het gaat om volgroeide planten zoals citrusbomen, is het vaak nodig dat de enige effectieve oplossing om de verspreiding van een bedreiging te stoppen, het vernietigen van planten door middel van schuine en verbrande technieken binnen een bepaalde straal vereist."

Jason Delborne, een universitair hoofddocent aan de North Carolina State University, een expert in genetische manipulatie en de mogelijke gevolgen voor het milieu, de economie en de maatschappij, zegt dat de zorgen 'passend' lijken.

"De sociale, ethische, politieke en ecologische implicaties van het produceren van HEGAA's zijn aanzienlijk en verdienen hetzelfde aandachtsniveau als het verkennen van de wetenschap die de potentiële technologie ondersteunt", vertelde Delborne aan Gizmodo. "De auteurs voeren overtuigend aan dat het specificeren van insecten als voorkeursleveringsmechanisme voor HEGAA's slecht wordt gerechtvaardigd door visies op landbouwtoepassingen. De infrastructuur en expertise die vereist zijn voor het sproeien van landbouwvelden - althans in de Amerikaanse context - is goed ingeburgerd en dit aflevermechanisme zou meer controle bieden over de mogelijke verspreiding van een HEGAA. "

Ongetwijfeld zijn de implicaties van deze lopende biotechnologie enorm. De auteurs kunnen DARPA's bedoelingen overdrijven, maar de ultieme boodschap van dit rapport wordt luid en duidelijk gehoord: HEGGA's kunnen zeer gevaarlijk zijn.

[ Wetenschap ]

Other George Dvorsky's posts

Wetenschappers gingen naar China om controversiële embryo's van mens-aap te creëren Wetenschappers gingen naar China om controversiële embryo's van mens-aap te creëren

Een internationale samenwerking beweert in China gehybridiseerde embryo's van menselijke apen te hebben gecreëerd. Verontrustend zou het onderzoek kunnen resulteren in apen die menselijke organen kunnen produceren voor transplantaties, wat kan leiden tot tal van ethische problemen. Een onderzoeker die betrokken was bij het experiment, bioloog Estrella Núñez van de Katholieke Universiteit van Murcia (UCAM), bevestigde de prestatie op...

Poll: Twee op de vijf Amerikanen geloven nog steeds dat God 10.000 jaar geleden mensen heeft geschapen Poll: Twee op de vijf Amerikanen geloven nog steeds dat God 10.000 jaar geleden mensen heeft geschapen

Een nieuwe Gallup-enquête laat zien dat 40 procent van de Amerikaanse volwassenen zich houden aan een strikte visie op het creationisme, waarin God de mens in de afgelopen 10.000 jaar heeft gevormd. Meer bemoedigend zegt een recordaantal Amerikanen dat God er absoluut niets mee te maken had. Evolutionaire bioloog Charles Darwin publiceerde in 1859 On the Origin of Species...

LightSail 2 opent zijn zeilen in een vroege technische test die interstellair reizen mogelijk maakt LightSail 2 opent zijn zeilen in een vroege technische test die interstellair reizen mogelijk maakt

Een klein ruimteschip in een baan om de aarde heeft met succes zijn zonnezeilen ingezet. LightSail 2 genoemd, zal het vaartuig nu de kracht van de zon gebruiken om zijn orbitale hoogte nog verder te verhogen, in wat een belangrijke test van deze veelbelovende manier van voortstuwing wordt geacht. LightSail 2 is een crowdfunded project van de Planetary Society...

Klimaatverschuivingen van de afgelopen 2000 jaar waren niets wat er vandaag gebeurt Klimaatverschuivingen van de afgelopen 2000 jaar waren niets wat er vandaag gebeurt

Het wereldwijde bereik van door de mens veroorzaakte klimaatverandering, en de razendsnelle snelheid waarmee dit gebeurt, is ongeëvenaard in de afgelopen 2000 jaar, volgens nieuw onderzoek. Klimaatverandering zoals we die vandaag waarnemen, kan niet worden vergeleken met andere klimatologische tijdperken van de afgelopen 2000 jaar, volgens twee nieuwe studies onder leiding van paleoklimatoloog Raphael Neukom van de Universiteit van...

Suggested posts

Samsung Galaxy Fold wordt gelanceerd in Korea op 6 september, nog geen officiële Amerikaanse releasedatum vermeld Samsung Galaxy Fold wordt gelanceerd in Korea op 6 september, nog geen officiële Amerikaanse releasedatum vermeld

Samsung's belegerde, $ 2.000 opvouwbare Galaxy Fold-smartphone heeft een nieuwe lanceringsdatum in Korea: 6 september. De Galaxy Fold was gepland om lancering in de VS in april , maar Samsung heeft de release voor onbepaalde tijd uitgesteld nadat meerdere recensenten al snel problemen hadden ondervonden, waaronder flikkerende schermen en scharnierende bulten - hoewel sommige van de problemen blijkbaar werden...

Meer dan de helft van de procureurs-generaal van de natie kan zich aanmelden bij Antitrust-onderzoek tegen Google Meer dan de helft van de procureurs-generaal van de natie kan zich aanmelden bij Antitrust-onderzoek tegen Google

De Washington Post meldde dinsdag dat "meer dan de helft van de nationale advocaten-generaal" zich heeft aangemeld bij en een antitrustonderzoek tegen digitale titan Google voorbereidt. De krant schrijft dat het onderzoek "gepland staat volgende week te worden aangekondigd, grote escalatie in de inspanningen van Amerikaanse toezichthouders om de grootste bedrijven van Silicon Valley te onderzoeken. " Details van...

Rapport: Amazon wil echt je zachte, zachte handen scannen Rapport: Amazon wil echt je zachte, zachte handen scannen

Amazon test "stil scanners die een individuele menselijke hand kunnen identificeren als een manier om een ​​winkelaankoop te bereiken" met als doel deze uit te rollen op winkellocaties, met name dochteronderneming Whole Foods, volgens een dinsdagverslag in de New York Post . Volgens de Post zal het systeem van Amazon (codenaam Orville, vermoedelijk niet in verwijzing naar de popcornman)...

Bolsonaro regering gooit driftbui, zegt dat het geen Amazon brandbestrijdingsfondsen accepteert Bolsonaro regering gooit driftbui, zegt dat het geen Amazon brandbestrijdingsfondsen accepteert

De Braziliaanse president en extreem-rechtse klimaatontkenner Jair Bolsonaro accepteert het zelfs niet schamele $ 20 miljoen dat G7-landen hebben toegezegd een fonds op te richten om "Amazonelanden te helpen bij de bestrijding van bosbranden en een wereldwijd langetermijninitiatief te lanceren om het regenwoud te beschermen", vertelde Onyx Lorenzoni, stafchef van Bolsonaro, maandag aan Globo . "We waarderen het, maar...

Huawei is in gesprek om een ​​'Pilot-programma' te lanceren met Russisch besturingssysteem als vervanging voor Android Huawei is in gesprek om een ​​'Pilot-programma' te lanceren met Russisch besturingssysteem als vervanging voor Android

Nadat de Amerikaanse federale overheid door de Amerikaanse federale overheid op een zogeheten entiteitenlijst is geplaatst en de toegang tot de Amerikaanse technologie ernstig heeft beperkt, onderzoekt de Chinese technologiegigant en 's werelds tweede grootste smartphonefabrikant Huawei het gebruik van het in Rusland gemaakte Aurora-besturingssysteem als vervanging voor Google's Android OS op zijn mobiele apparaten, meldde Reuters maandag. Zoals...

Brazilië zet troepen in om bosbranden te bestrijden na wijdverbreide verontwaardiging bij de regering van Bolsonaro Brazilië zet troepen in om bosbranden te bestrijden na wijdverbreide verontwaardiging bij de regering van Bolsonaro

Brazilië heeft bijna 44.000 soldaten ingezet als onderdeel van een operatie om de onstuimige branden te bestrijden die momenteel in een groot deel van de Amazone branden, waarbij volgens het Daily Beast ook ambtenaren zijn gemeld die twee C-130-brandbestrijdingsvliegtuigen beweren. Nadat president Jair Bolsonaro, een extreemrechtse klimaatontkenner, dit jaar aantrad en onmiddellijk de milieuwetgeving en -agentschappen van het land...

De Braziliaanse president zit vol stront De Braziliaanse president zit vol stront

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro - de extreem-rechtse klimaatontkenner die dit jaar aantrad en onmiddellijk de Braziliaanse milieu-instanties en -reglementen begon uit te halen - suggereerde onlangs dat mensen hun vernietiging van de biosfeer van de aarde kunnen vertragen door alleen een "kak om de dag" te nemen. Misschien probeert hij om wat extra tijd in de John voor...

De vraag of WeWork een technisch bedrijf is, is beantwoord De vraag of WeWork een technisch bedrijf is, is beantwoord

Is WeWork, de uitgestrekte keten van coworking-ruimtes die zich over het hele land en in het buitenland uitbreiden, een technologiebedrijf? WeWork probeert zeker redenen te vinden om dit te beweren, omdat 'technologie' blijkbaar een soort toverwoord is waarvan het denkt dat het de waarde van $ 47 miljard rechtvaardigt . De critici hebben in plaats daarvan WeWork aangemerkt als...

Verdomme, geen Groenland Verdomme, geen Groenland

President Deals is er weer aan toe! In de afgelopen week werd bekend dat het Witte Huis een soort van onderzoek heeft gedaan arrangement om te kopen het autonome Deense grondgebied van Groenland - dat niet alleen de VS meer militaire toegang tot een strategisch punt van de wereld zou geven, maar ook de Amerikaanse exploitatie van zijn enorme...

MoviePass liet blijkbaar 58.000 klantrecords op een openbare server achter MoviePass liet blijkbaar 58.000 klantrecords op een openbare server achter

Ticketing-app en voortdurende shitshow MoviePass heeft alles wat mogelijk van de financiën overbleef in een ongelooflijk tempo doorgebroken - toen de laatste imploderende start in het nieuws was, was het omdat het naar verluidt geprobeerd gebruikers te voorkomen om het daadwerkelijk te gebruiken door hun wachtwoorden te wijzigen en ze te blokkeren voor bepaalde screenings. Uitgelekte interne gegevens in...

Language