LOADING ...

Astronomen zoeken verrassend bewijs van methaanduinen op Pluto

Ryan F. Mandelbaum Aug 17, 2018. 7 comments

Astronomen die dicht naar afbeeldingen van Pluto kijken, hebben gezien wat er uitziet als duinen op het oppervlak van de voormalige planeet. Het zouden geen zandduinen zijn, maar duinen van methaanijs - een aardse trek op een totaal vreemde wereld.

Duinen gebeuren niet alleen, ze hebben zowel kleine korrels als een soort kracht nodig, zoals wind, om ze in vorm te brengen. Toen New Horizons in 2015 door Pluto werd gepasseerd, kreeg hij duinachtige functies vlak naast een bergketen. Het is een testament, niet alleen om te laten zien hoe interessant verre kosmische objecten kunnen zijn, maar ook hoe ver mensen zijn gekomen in ons vermogen om rotsen in de ruimte te observeren.

"De beste beelden voorafgaand aan New Horizons waren 12 pixels breed voor de hele dwergplaneet", vertelde studieauteur Matt Telfer van Plymouth University in het Verenigd Koninkrijk aan Gizmodo. "Wat we nu hebben is het bewijs van een divers, dynamisch en actief geologisch oppervlak. We zien bergen, gletsjers en ijs bewegen. Zelfs ondanks de dunne atmosfeer, zien we het bewijs van die atmosfeer die het oppervlak van die wereld vormgeeft, net als op onze eigen planeet. '

Pluto's duinen lijken echt aards. Ze bevinden zich parallel aan de randen van de aangrenzende bergen en staan ​​loodrecht op de richting van nabijgelegen windstroken. Maar ze lijken helemaal niet op de door de wind meegevoerde zandstranden van de Sahara. De atmosfeer van Pluto is veel te dun om kleine graankorrels methaan alleen op te tikken en te duwen.

In plaats daarvan kunnen de deeltjes in de lucht worden gegooid wanneer stikstofijs sublimeert - verandert van een vaste stof in een gas, waardoor een opwaartse straal stikstofgas ontstaat. Als dat eenmaal gebeurt, kan de vederlichte bries van de planeet de methaandeeltjes, elk ongeveer zo groot als een menselijke vetcel, in de richels duwen die door Telfer en het New Horizons-team werden waargenomen.

Het ontdekken van de duinen was mogelijk door de combinatie van een analyse van de beroemde kaart van Pluto's oppervlak geproduceerd door New Horizons tijdens zijn flyby, en het gebruik van de modellering van een andere wetenschapper. De onderzoekers publiceerden hun resultaten vandaag in Science.
Science.

De structuren zijn natuurlijk geen duinen. "We zien geen sediment bewegen en we zien de duinen niet bewegen", vertelde Alex Hayes, een astronoom van de Cornell University die niet betrokken was bij de studie, aan Gizmodo. "Maar dat is het punt. De hele krant ziet deze interessante functie en probeert te interpreteren wat ze zouden kunnen zijn ... De auteurs voeren een overtuigend argument, maar zonder afbeeldingen van hogere resolutie is het moeilijk om het zeker te weten. "

Het is moeilijk om je voor te stellen dat zo'n functie op een andere manier wordt gemaakt, zei Telfer. En het zou niet de eerste buitenaardse duin zijn die ooit is gespot, wees Hayes. Mars, Saturnusmaan Titan en zelfs de komeet 67P / Churyumov-Gerasimenko hebben elk schijnbaar Aardse windgeveegde kenmerken.

Over wat dit zou kunnen betekenen voor het debat "is Pluto een planeet", is het antwoord niets. Pluto wordt nog steeds geclassificeerd als een dwergplaneet en of we het een planeet noemen, is niet relevant voor het werk van Telfer en zijn team. Er zijn tenslotte nog tal van andere interessante en grote werelden buiten Pluto. "We kijken er allemaal naar uit om New Horizon's flyby van een Kuiper Belt Object te zien op 1 januari volgend jaar," zei hij. Wie weet welke mysteries ons wachten op die rots, genaamd Ultima Thule of 2014 MU69.

Wat Pluto en zijn duinen betreft, laten ze zien hoeveel meer er te ontdekken valt. "Het vertelt ons wat de verkenning van de ruimte ons keer op keer vertelt", zei Hayes. "Het enige dat u kunt verwachten, is om verrast te zijn."

[ Wetenschap ]

7 Comments

Other Ryan F. Mandelbaum's posts

Deze gesloten kast bevat het antwoord op een van de grootste vragen in de deeltjesfysica Deze gesloten kast bevat het antwoord op een van de grootste vragen in de deeltjesfysica

Een ring van 50 voet bedekt met witte isolatie zit vast aan draden, pijpen en andere elektrische componenten in een magazijn op de campus van Fermil...

Met behulp van een op DNA gebaseerde 'computer' krijgen wetenschappers de vierkantswortel van 900 Met behulp van een op DNA gebaseerde 'computer' krijgen wetenschappers de vierkantswortel van 900

Met behulp van een computerachtig systeem gemaakt van ontworpen DNA hebben wetenschappers de vierkantswortel van 900 berekend. Biologen stellen al...

'Opmerkelijk' wiskundig bewijs beschrijft hoe ogenschijnlijk onmogelijk computerprobleem op te lossen 'Opmerkelijk' wiskundig bewijs beschrijft hoe ogenschijnlijk onmogelijk computerprobleem op te lossen

Je komt een grot binnen. Aan het einde van een donkere gang kom je een paar verzegelde kamers tegen. In elke kamer bevindt zich een alwetende tove...

Wetenschappers bouwden een robot uit 40 duivenveren en hij vliegt prachtig Wetenschappers bouwden een robot uit 40 duivenveren en hij vliegt prachtig

Wetenschappers die de mechanica van de vogelvlucht willen begrijpen, zijn geconstrueerd PigeonBot, een robot gemaakt van 40 duivenveren (en een pa...

Suggested posts

Pharma Giant Gilead trekt verzoek in FDA verlengt monopolie-status op experimenteel Covid-19-medicijn Pharma Giant Gilead trekt verzoek in FDA verlengt monopolie-status op experimenteel Covid-19-medicijn

Farmaceutische gigant Gilead Sciences trok woensdag zijn inspanningen in score uitgebreide monopolierechten en belastingvoordelen over het ant...

Kleine proef levert geen bewijs op dat hydroxychloroquine werkt tegen Covid-19 Kleine proef levert geen bewijs op dat hydroxychloroquine werkt tegen Covid-19

EEN kleine proef uit China kan al vragen stellen of een behandeling die wordt aangeprezen als een manier om mensen met ernstige covid-19 te redden...

De waarheid van het coronavirus kan erger zijn dan de complottheorieën De waarheid van het coronavirus kan erger zijn dan de complottheorieën

De covid-19-pandemie is een desoriënterende, snel bewegende, gevaarlijke crisis die in feite iedereen in de wereld in zijn greep heeft. Zoals zo va...

Ancient Mercury had de juiste dingen voor het leven, verrassend nieuw onderzoek suggereert Ancient Mercury had de juiste dingen voor het leven, verrassend nieuw onderzoek suggereert

Kwik, de planeet die het dichtst bij de zon staat, is een van de laatste plaatsen waar we aan denken bij het overwegen van het potentieel voor l...

3D-printen van voedingsmiddelen met complexe ontwerpen kunnen diners misleiden om minder te eten terwijl ze zich nog vol voelen 3D-printen van voedingsmiddelen met complexe ontwerpen kunnen diners misleiden om minder te eten terwijl ze zich nog vol voelen

De geweldige app voor 3D-printers heeft misschien niets te maken met het snel produceren van complexe onderdelen om de productie te versnellen. 3D-...

Wetenschappers maken een doorbraak naar het in kaart brengen van alle cellen in het menselijk lichaam Wetenschappers maken een doorbraak naar het in kaart brengen van alle cellen in het menselijk lichaam

Onderzoekers over de hele wereld werken aan de bouw van een atlas van alle verschillende cellen in het menselijk lichaam. Een team in China heeft z...

Hoe kan Covid-19 ervoor zorgen dat iemand zijn reukvermogen verliest? Hoe kan Covid-19 ervoor zorgen dat iemand zijn reukvermogen verliest?

Begin maart kwam de 27-jarige Isabella uit Californië Rosa begon symptomen te krijgen die ze een paar maanden geleden als een typische griep zou h...

Kunnen geneesmiddelen tegen malaria, hiv en ebola Covid-19 behandelen?  Nieuwe WHO-proef probeert uit te vinden Kunnen geneesmiddelen tegen malaria, hiv en ebola Covid-19 behandelen? Nieuwe WHO-proef probeert uit te vinden

De Wereldgezondheidsorganisatie lanceert een multinationale klinische proef waarbij er vier bestaan geneesmiddelen zullen worden gebruikt om patië...

Het werkelijke aantal gevallen van coronavirus in de VS kan oplopen tot 150.000, suggereren nieuwe schattingen Het werkelijke aantal gevallen van coronavirus in de VS kan oplopen tot 150.000, suggereren nieuwe schattingen

De officiële telling van covid-19 in Amerika stijgt sterk naarmate er uiteindelijk meer mensen worden getest, met minstens 80.000 mensen getest en m...

Stedelijke coyotes leven van afval, fruit en katten Stedelijke coyotes leven van afval, fruit en katten

Een meerjarig onderzoek in het grootstedelijk gebied van Los Angeles laat zien dat bijna tweederde van het dieet van een stedelijke coyote afkomstig...

Language