LOADING ...

Toen we Pluto ontdekten veranderde het hoe we het zonnestelsel zagen

Andrew Liptak Nov 30, 2017. 23 comments

Op 23 en 24 januari 1930 tastte een jonge astronoom in Flagstaff, Arizona, een klein stukje van de nachtelijke hemel af. Hij nam foto's van sterposities, op zoek naar anomalieën die ergens aan de rand van het zonnestelsel een signaal zouden afgeven. Hij nam de foto's en zette ze opzij, zich niet realiserend dat hij precies had gevonden waarnaar hij op zoek was: een negende planeet in het zonnestelsel.

Op zoek naar planeten

De jacht op Pluto is ontstaan ​​uit de zoektocht naar andere planeten in het zonnestelsel. In de 18e eeuw, toen het gebied van de astronomie werd uitgebreid met betere en krachtigere telescopen, begonnen astronomen de hemel te scannen op zoek naar extra planeten. Sir William Herschel had voor het eerst Uranus, waarvan men dacht dat het oorspronkelijk een ster of een komeet was, in maart 1781 gezien als onderdeel van een grotere beweging van astronomen om nieuwe functies in het zonnestelsel te ontdekken. Nadat Uranus formeel als een planeet was geïdentificeerd, raceten astronomen om anderen te identificeren. In 1801 werd een nieuwe planeet genaamd Ceres ontdekt in de kloof tussen Mars en Jupiter. Het werd later gedegradeerd tot een nieuwe klasse van astronomische objecten, een asteroïde, maar de ontdekking van Ceres hielp om de voorspelling van andere planeten door het zonnestelsel te stimuleren.

Terwijl astronomen Uranus en zijn baan observeerden, merkten ze kleine variaties op: iets groots, en verderop in het zonnestelsel, had invloed op de gasreus. In 1821 publiceerde astronoom Alexis Bouvard een gedetailleerde tabel van de baan van Uranus. Op basis van zijn gegevens voorspelden een paar astronomen, John Couch Adams uit Engeland en Urbain Le Verrier uit Frankrijk onafhankelijk van elkaar de locatie van een nieuwe planeet. Aan de hand van de gegevens van Le Verrier begon een Duitse astronoom genaamd Johann Gottfried Galle te zoeken naar dit onbekende lichaam en op 23 september 1846 observeerde hij het in de buurt van waar het voorspeld was. Neptunus was de meest verste planeet die tot nu toe werd ontdekt, maar kort na zijn ontdekking begonnen astronomen te voorspellen dat other planeten verder reiken dan in de verre uithoeken van het zonnestelsel.

Voor veel astronomen leken de banen van Uranus en Neptunus het bestaan ​​van een ander lichaam aan te duiden - iets dat hun bewegingen rond de zon veranderde. Tussen 1877 en 1930 werden een aantal theorieën voorgesteld. Ze voorspelden het bestaan ​​van overal van één tot vijf planeten voorbij Neptunus. Echter, een astronoom, Jean Baptiste Aimable Gaillot, reran berekeningen in de planetaire banen, en bepaalde dat deze theorieën ten onrechte naar voren zijn gebracht. De astronomiegemeenschap heeft grotendeels afstand gedaan van het idee van een andere planeet voorbij Neptunus. Er waren echter aanhoudende optimisten. Een van die astronomen was de Amerikaan William H. Pickering, die een planeet O ver buiten Neptune voorspelde, evenals planeten P tot en met U, die allemaal werden ontkracht. Een andere Amerikaan, Percival Lowell, theoretiseerde het bestaan ​​van het hemellichaam dat hij Planet X noemde.

Planet X

Lowell was een zakenman uit de omgeving van Cambridge die een levenslange belangstelling voor astronomie had opgebouwd. In 1893 begon hij zijn interesses in te zetten en financierde hij een observatorium in Flagstaff, Arizona. In 1905 begon hij te zoeken naar de 9 e planeet van het zonnestelsel. Hij werkte af van de oorspronkelijke waarnemingen van Uranus en Neptunus en maakte aannames gebaseerd op de Titius-Bode-regel, die de relatieve posities van planeten in het zonnestelsel beschreef. De aanname hielp astronomen naar Ceres te leiden in 1801 , maar was beperkt bruikbaar geweest voor andere planeten. Met behulp van zijn astronomie bracht Lowell de rest van zijn leven door de lucht naar zijn steengroeve. Hij stierf in 1916 en ontdekte nooit de planeet waar hij jaren naar had gezocht.

Na de dood van Lowell in 1916 brachten zijn landgoed en het observatorium dat zijn naam droeg een aantal jaren door in een juridische strijd waarbij de weduwe van Lowell betrokken was, die de zoektocht naar de planeet bij het observatorium stopte. Toen de zaak in 1927 werd opgelost, hernam de neef van Lowell, Roger Lowell Putnam, de zoektocht naar de obsessie van zijn oom: Planet X. In 1929 bracht hij aan boord van een jonge astronoom genaamd Clyde William Tombaugh om te helpen bij het zoeken. In de volgende paar jaar nam Tombaugh meer dan driehonderdduizend beelden van de hemel in. Het was een minutieus werk: om bewegende objecten te ontdekken, moest hij elke afbeelding opeenvolgend met elkaar vergelijken, om te proberen individuele objecten te ontdekken die zich tussen nachten van het ene punt naar het andere bewogen.

Op 18 februari onderzocht hij twee foto's die de vorige maand waren gemaakt en vond zijn bewegende object: een vaag, helder punt dat van foto naar foto sprong. De negende planeet van het zonnestelsel was ontdekt.

Het observatorium kondigde de ontdekking aan de wereld aan op 13 maart, een datum die werd gekozen om niet alleen samen te vallen met de verjaardag van Percival Lowell, maar ook met de ontdekking van Uranus anderhalve eeuw eerder. Het woord van een nieuwe planeet trok de aandacht van de wereld, en het observatorium maakte van de gelegenheid gebruik om de theorieën van hun stichter te valideren, die tot dan toe niet geheel serieus waren genomen. Ten tijde van de aankondiging was de planeet niet benoemd en werden aanbevelingen gevraagd. Meer dan duizend aanbevelingen overspoelden en ze vestigden zich snel op Pluto, wat was gesuggereerd door de 11-jarige Venetia Burney.

De ontdekking bleek controversieel. De planeet was in het verleden verschillende keren waargenomen; Lowell, zo bleek, had het zelf afgebeeld. Het lijkt erop dat Pluto voor een deel niet werd herkend, gedeeltelijk vanwege de zwakke plek in de nachtelijke hemel. Wat meer is, terwijl Pluto min of meer werd gevonden waar schattingen hadden voorspeld, hadden die voorspellingen een groter, gasvormig lichaam verondersteld (Lowell, van zijn kant, had een planeet voorspeld die zes keer de massa van de aarde was), iets verwant aan de andere buitenste planeten . Pluto leek te klein om aanzienlijke kracht uit te oefenen op de dichtstbijzijnde orbitale buren.

In de komende decennia echter begonnen observatoria Pluto te volgen en de omvang ervan te herzien terwijl ze meer gedetailleerde observaties deden. Met krachtigere telescopen bepaalden astronomen in de jaren 1950 en '60 dat Pluto tenslotte niet zwak was. Het was in feite in staat om een ​​aanzienlijke hoeveelheid licht te reflecteren; het had gewoon een kleinere massa dan voorspeld.

In 1978 ontdekten astronomen bij het US Naval Observatory dat Pluto niet alleen was: het had een maan. Als we goed kijken naar foto's van de planeet, ontdekte astronoom James Christy een uitstulping aan de kant die kwam en ging. De lage resolutie van foto's betekende dat het moeilijk te zien was. Met de naam Charon was de maan zelfs kleiner dan de bovenliggende planeet met een diameter van 750 mijl. De ontdekking liet astronomen toe om de massa van de planeet te meten en het cijfer verder te herzien tot 0,2% dat van de aarde. Vier decennia later werden vier extra manen ontdekt: Nix en Hydra in 2005, Kerberos in 2011 en Styx in 2012.

Pluto is een nieuwsgierigheid gebleven aan de rand van het zonnestelsel. Beide Voyager-missies misten de planeet tijdens het verlaten van het zonnestelsel, maar met de activering van de Hubble-ruimtetelescoop hadden wetenschappers een nieuw hulpmiddel tot hun beschikking om de planeet te observeren. In 1990 nam de Hubble Space Telescope de eerste foto's van het paar voor de eerste keer. Tegelijkertijd begonnen wetenschappers nieuwe objecten te ontdekken aan het einde van het zonnestelsel, nu bekend als de Kuipergordel.

Wat is een planeet eigenlijk?

Het was de ontdekking van een nieuw lichaam voorbij Pluto in 2005 dat aanleiding gaf tot een nieuwe discussie over de definitie van objecten in het zonnestelsel. Sinds 2003 hebben wetenschappers het luchtruim met nieuwe computerprogramma's gescand die het vinden van een planeet een beetje gemakkelijker zouden maken, en tussen 2004 en 2005 werden verschillende nieuwe objecten ontdekt: Haumea, Makemake en Eris. Eris bleek groter te zijn dan Pluto en dacht aanvankelijk een potentiële tiende planeet te zijn.

De kwestie van de classificatie leidde tot een debat en de Internationale Astronomische Unie kwam bijeen om de kwestie op te lossen. Traditioneel was de definitie van objecten in het zonnestelsel veranderd: rotsachtige binnenplaneten, grotere buitenste gasreuzen en manen waren al lang bekend, maar met de ontdekking van kleinere rotsachtige lichamen in 1801 was een nieuwe definitie nodig en werden asteroïden formeel erkend als een nieuw type lichaam in het systeem. Terwijl Pluto aanvankelijk werd beschreven als een planeet, werd de omvang ervan voortdurend herzien en werd het duidelijk dat sommige manen van het zonnestelsel veel groter waren dan het. De ontdekking van other lichamen in het zonnestelsel rond dezelfde grootte suggereerde dat een nieuwe classificatie nodig was.

Na veel debat kwam de IAU met drie criteria om een ​​planeet te classificeren:

Een planeet:

  • is in een baan rond de zon,
  • heeft voldoende massa om een ​​hydrostatisch evenwicht aan te nemen (een bijna ronde vorm), en
  • heeft "de buurt" vrijgemaakt rond zijn baan.

Pluto, de IAU bepaald, heeft de classificatie niet gehaald vanwege de grootte ervan ten opzichte van de objecten er omheen: daarom viel het in een nieuwe categorie: Dwarf Planet. Hoewel de classificatie van Pluto was veranderd, was dit niet de enige: Ceres werd ook opnieuw gecategoriseerd als een dwergplaneet en er wordt gedacht dat tal van andere objecten in de Kuipergordel dezelfde classificatie zullen bereiken.

De herindeling van Pluto werd opgevangen met aanzienlijke sociale verontwaardiging van burgers die Pluto als een planeet zijn opgevoed, maar ook van collega-astronomen, die op een paar tekortkomingen in de definitie wezen: planeten zoals de Aarde en Mars kunnen technisch gezien worden geclassificeerd als 'dwergplaneten' '. Bovendien hebben staatswetgevers in New Mexico en Illinois resoluties aangenomen waarin ze verkondigden dat Pluto always als een planeet zou worden beschouwd. In 2008 werd een nieuwe definitie vrijgegeven, een 'plutoid', die een trans-Neptuniaanse dwergplaneet beschreef.

Nieuwe horizonten

In 1990 begonnen astronomen een missie naar Pluto te plannen. Maar planners hadden moeite om het project van de grond te krijgen en het werd geannuleerd. Tegen het midden van de jaren 2000 was het project echter aan de gang en na enkele vertragingen werd de New Horizons-missie gelanceerd op 19 januari 2006.

De missie was ontworpen om naar Pluto te vliegen en op een korte afstand langs te vliegen. Met de snelheid die nodig is om de buitenste delen van het zonnestelsel te bereiken, zou het onpraktisch zijn om te vertragen, en een bijkomend deel van zijn missie zou zijn om delen van de Kuipergordel te verkennen.

In december 2014 werd het ruimtevaartuig gereactiveerd en in de volgende paar maanden begon het informatie te bundelen met een snelheid van één kilobyte per seconde. In de loop van juni en juli 2015 heeft de sonde tot nu toe de eerste gedetailleerde foto's van de dwergplaneet geretourneerd. Het zal de planeet passeren op 14 juli voordat het de buitenste regionen van het zonnestelsel gaat verkennen. Aan boord, het draagt ​​de as van Clyde Tombaugh.

Beeldcredits: Nasa, Wikipedia, US Naval Observatory.

23 Comments

Other Andrew Liptak's posts

Het is een van de meest iconische filmvoorwerpen aller tijden: de Maltese Falcon Het is een van de meest iconische filmvoorwerpen aller tijden: de Maltese Falcon

Het is een van de meest iconische filmvoorwerpen aller tijden: de Maltese Falcon . Jarenlang hebben verzamelaars ze opgezocht, maar het vinden van ...

Eén chip veranderde de videogamemarkt voor altijd Eén chip veranderde de videogamemarkt voor altijd

Welkom bij de Reading List van deze week, waarin u de beste populaire cultuur- en science fictionverhalen op het internet vindt, verzameld in één he...

Panasonic wil thuis koken met hun aanrecht inductieoven transformeren Panasonic wil thuis koken met hun aanrecht inductieoven transformeren

Dit is best cool: Panasonic heeft tijdens de International Home & Hardwares Show aangekondigd dat ze een Countertop Induction Oven gaan producer...

Getuige van de glorieuze 2016 van Rick Springfield In The Music Video For Human Touch Getuige van de glorieuze 2016 van Rick Springfield In The Music Video For Human Touch

Om de een of andere reden besloot Rick Springfield zichzelf in de jaren tachtig te bevriezen, om per ongeluk in 2016 te worden gewekt. Het is een gl...

Suggested posts

Onderzoek suggereert dat een krachtige nieuwe telescoop op het punt staat geschroefd te worden door Elon Musks Starlink-sterrenbeeld Onderzoek suggereert dat een krachtige nieuwe telescoop op het punt staat geschroefd te worden door Elon Musks Starlink-sterrenbeeld

Terwijl astronomen reikhalzend uitkijken naar de opening van het Vera C. Rubin-observatorium in Chili, hebben angstige operators tests uitgevoerd om...

Influencer-arrestaties, Sea Eagles martelen vleermuizen en hiv-medicijnen om coronavirus te behandelen: de beste Gizmodo-verhalen van de week Influencer-arrestaties, Sea Eagles martelen vleermuizen en hiv-medicijnen om coronavirus te behandelen: de beste Gizmodo-verhalen van de week

Ik weet niet alles van jullie, maar ik win nooit iets als ik meedoe op Instagram-weggeefacties of wedstrijden. Ik heb me vaak afgevraagd of iemand ...

Alles wat u moet weten over Morbius en wat er de laatste keer is gebeurd dat iemand probeerde hem aan te passen Alles wat u moet weten over Morbius en wat er de laatste keer is gebeurd dat iemand probeerde hem aan te passen

Morbius de levende vampier heeft een lange en eigenaardige geschiedenis gehad in de strips van Marvel. Aanvankelijk een product van opgeheven cen...

NASA-wetenschappers hebben miljoenen arctische methaan-hotspots gevonden NASA-wetenschappers hebben miljoenen arctische methaan-hotspots gevonden

Wetenschappers gaan de lucht in om de methaanemissies in het noordpoolgebied te bestuderen. In een serie van meer dan 400 vliegtuigritten in 20...

USB-laders hebben evenveel rekenkracht als Apollo 11-computers USB-laders hebben evenveel rekenkracht als Apollo 11-computers

Het mag geen verrassing zijn dat de computers aan boord van het Apollo 11-ruimtevaartuig in wezen primitief waren in vergelijking met de computers d...

NASA vraagt ​​financiering voor een gedurfd plan om Marsbodem naar de aarde te brengen NASA vraagt ​​financiering voor een gedurfd plan om Marsbodem naar de aarde te brengen

NASA vraagt ​​het Congres officieel om een ​​Mars-monster te financieren- terugkeerproject, in een van de meest complexe missies die de ruimtevaar...

Ontwikkelaar vindt dat USB-laders evenveel rekenkracht hebben als de Apollo 11-geleidingscomputers Ontwikkelaar vindt dat USB-laders evenveel rekenkracht hebben als de Apollo 11-geleidingscomputers

Het is geen verrassing dat de begeleidingscomputers aan boord van het Apollo 11-ruimtevaartuig onmogelijk primitief waren in vergelijking met de zak...

Zonnetelescoop met de hoogste resolutie ooit geeft ongelooflijke eerste beelden van de zon vrij Zonnetelescoop met de hoogste resolutie ooit geeft ongelooflijke eerste beelden van de zon vrij

Deze foto is de eerste hoge resolutie opname van de 4-meter Daniel K. Inouye zonnetelescoop in Hawai'i. Hoewel het de dichtstbijzijnde ster is...

Twee satellieten kunnen vanavond in de VS tegen elkaar botsen Twee satellieten kunnen vanavond in de VS tegen elkaar botsen

Een paar buiten gebruik gestelde satellieten dreigt later vandaag te botsen en kan mogelijk honderden produceren zo niet duizenden van nieuwe st...

Lexus-ontwerpers maken een paar zoete maanzwepen Lexus-ontwerpers maken een paar zoete maanzwepen

Zelfs als NASA does of andere manier toch does 2024 Deadline voor maanlanding , heeft het nog een ander groot probleem om rekening mee te houden...

Language