なぜウォンバットプープが立方体の形をしているのかがついにわかりました

動物 カカ ウォンバット
2018-11-20 00:16.
画像:AP

科学者の大胆なチームは、なぜウォンバットのうんちがそのような独特の立方体の形をしているのかを調べ、この特定の消化過程に関与する生理学的過程を発見しようとしました。

ウォンバットは彼らのうんちと奇妙な関係を持っていることがわかりました。

これらのオーストラリアのマルスピアルは、一度に4〜8個の糞(それぞれ直径約2センチメートル)を落とすことができます。しかし、最も印象的なのは間違いなく彼のうんちの立方体の形です。

夜の間に、これらの夜行性の生き物は、80から100バケットのうんちを生成することができ、それを収集して、ドメインの周りに戦略的に配置します。このeschatological行動には少なくとも2つの目的があります:うんちはwombatの領域をマークするために使用され、潜在的な仲間を引き付けるために使用されます(彼らを判断しないでください)。これらの奇妙な幾何学的寸法により、積み重ねが容易になり、うんちがずれないようになります。したがって、ウォンバットの糞の立方体の形状は、生物学のランダムな副作用ではなく、進化的な適応です。

これは、ウォンバットの立方体のうんちです。画像:P。ヤンとD.フー/ジョージアテック

しかし、この特定の方法でウォンバットの体が排泄物をどのように成形できるかは、完全には理解されていません(あなたが何を考えているかはわかっていますが、ウォンバットのお尻の穴は正方形ではありませんが、試してみてください。 )。ジョージア工科大学の機械工学のパトリシア・ヤン博士は、最近、この主題に関する研究を発表しました。ヤンは、消化された食物、血液、尿などの体液の流体力学の専門家です。彼らの研究結果は、アトランタで開催される米国物理学会の第71回流体力学年次総会で発表されます。

私がこれを調査するようになった最初のことは、生物学これほど奇妙なものを見たことがないということです」とヤンは声明で述べた。「それはかなり謎でした。最初は本当だとは思いませんでした。グーグルでググって、ウォンバットの立方体のうんちの写真をたくさん見ましたが、それでも懐疑的でした。」

実際、キューブは生物学では珍しいものです。地質学的な世界でそれらを見るとき、それは私たちを驚かせさえします。ヤンの研究は、糞が立方体の形をしている唯一の既知の動物であるウォンバットがどのようにこの消化の偉業を成し遂げることができるかを理解し、彼らの生理学のどの側面がこれに関与するかを決定しようとしました。

ヤンと彼の同僚は、車両にぶつけられて死亡したウォンバットに対して一連の検診を行った。研究者たちは動物の消化管に焦点を合わせました。彼らは、排泄物が動物の消化管を通過する長い旅の最後の部分で(消費された食物がウォンバットの消化管全体を通過するのに約2.5週間かかる)、うんちの一貫性が液体から固体。この最終段階では、形状の変化が発生します。

以前のいくつかの研究では、小腸の始めに立方体の形の便が形成されるという仮説が立てられていた」とヤン氏はギズモドに語った。「私たちの調査によると、そうではありません。大腸の先でスツールがこんな感じになります」。

ヤン氏によると、この変化は、ウォンバットの腸壁の弾性特性が変化するためです。腸を空にしてバルーンで膨らませることにより、ヤンのチームは、うんちの弾性張力が立方体の角の20%から端の75%まで変化することを発見しました。この研究が示すように、腸の壁は、圧力の戦略的使用を通じてうんちを形作る責任があります。

興味深いことに、この研究は生物学を超えた意味合いを持っています。

そして、著者が主張するように、この消化技術は機械工学に適用できるということです。この発見は、胃腸の問題の治療に使用される医学にも適用できます。ヤン氏は、彼のグループの調査結果は、体内の軟組織輸送と腸の動きについての理解を深めることができると述べた。

私たちはウォンバットから学び、うまくいけばこの新しい方法を私たちの製造プロセス適用することができます」とヤンは言いました。「これらのものをより効率的に動かす方法も理解できます。」

ああ、生物模倣の領域には制限がないようです。しかし、小さなマースピアルのうんちに基づいて、このような高度なシステムを構築できると誰が考えたでしょうか。私は少なくともそうではありません。

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