南極大陸の「最悪の氷河」の下からの史上初の観測は悪いニュースです

科学者が使用したねじを外した潜水艦、ラン、スウェイツ氷河の下の深さへと向かう

氷河すべて  にわたる 南極 として困っている そこに氷急速に溶融します 。スウェイツ氷河ほど運命が私たちの未来にとって重要な南極の氷河はありません。新しい研究によると、物事はそれにとって良くないように見えます。

研究者たちは、スウェイツ氷河が暖かい水を侵食するために問題を抱えていることを知っていましたが、氷河の浮氷棚の下からのデータを実際に分析したことはありませんでした。金曜日にサイエンス・アドバンシスに発表された新しい研究は、悪名高い棚氷の下を流れる水の温度と塩分、そして流れの強さなど、悪名高い棚氷の下で起こっていることの初めての直接観測を示しています。

彼らが見つけたのはかなり厄介です。著者らは、氷河の底への温水の供給は、科学者が以前に信じ ていたよりも多いため、私たちが思っていたよりもさらに不安定であると説明しています。「最悪の氷河」と呼ばれることが多いことを考えると、それは特に不吉です。

スウェイツ氷河は、西南極氷床からアムンゼン海の一部であるパインアイランドベイに流れる広大な氷の塊です。119,300平方マイル(192,000平方キロメートル)の棚氷は、その下を循環し、その底部で水がすり減っているため、この地域の他のどの棚氷よりも早く消えつつあります。それが完全に崩壊した場合、それは世界の海面上昇に壊滅的な影響を与える可能性があります。

新しい研究は、20人の科学者のチームがスウェイトの下にランという名前の自律型オレンジ色の潜水艦を送った2019年からの野外観察に基づいています。13時間、水中ビークルは氷河の下にある2つの深いトラフの周りを移動し、氷河に向かって温水を注ぎ込みました。それがそうであったように、車両は、華氏33.89度(摂氏1.05度)までの暖かい水(氷河にとって暖かい)が氷河の重要な「固定点」、つまり棚氷のある接触点の周りを渦巻いていることを示すデータをキャプチャしました。それを所定の位置に保持する岩盤に会います。この暖かい水はこれらの重要なホールドを溶かし、棚をさらに不安定にする可能性のある氷の亀裂や谷の余地を作ります。

「心配なのは、この水が氷舌と浅い海底が出会う地点で棚氷の下側に直接接触することです」と、サウスフロリダ大学の地質海洋学の准教授で共同研究を行っているアラステア・グラハムは述べています。氷河への調査遠征に参加していた著者は、電子メールで書いた。「これはスウェイトにとって最後の拠点であり、正面の海底からピンを外すと、棚氷が保持するものは他にありません。その暖かい水はまた、空洞の奥深くで、接地線の中や周りで混ざり合っている可能性があり、それは氷河が固い岩の上にある足元でも攻撃されていることを意味します。」

温水の発見は、100人の科学者の別のグループが氷河に2,000フィートの穴を開けた別のプロジェクトからの以前の懸念 裏付けています。

「この研究は、この分野における私たちの知識の重大なギャップを埋め、間違いなくこのシステムのモデリングの大きな進歩を可能にし、したがって予測を改善します」と、前の研究に取り組んだが新しいものは、電子メールで書いた。

潜水艦がトラフの1つを移動すると、棚氷の下3,444フィート(1,050メートル)の領域の低塩分水を示すデータもキャプチャされました。それが示したその塩分レベルは、隣接するパインアイランドベイのそれと一致します。科学者たちは以前、氷河のこの部分が厚い水中の尾根によって湾の流れから保護されていると考えていました。しかし、それらは間違っていたようです。調査結果は、それがトラフに自由に流れ込んでいることを示しています。それは、気候モデルが現在説明している以上に、その運命を湾に密接に結び付けています。

私たちが心配しなければならないのは、パインアイランドベイの侵入する暖かい水だけではありません。潜水艦の測定値を使用して、著者はまた、暖かい水がスウェイツ氷河に向かって運ばれているチャネルを計画しました。彼らは、大陸棚に沿って、より暖かい水も急増していることを発見しました

「スウェイトは本当にあらゆる方向から海に襲われています」とグラハムは言いました。

これはすべて、海岸沿いに住む人々にとって非常に深刻な結果をもたらします。スウェイツ氷河の崩壊は、海面を1.5〜3フィート(0.5〜0.9メートル)上昇させ、近くにある別の危機に瀕した棚氷であるパインアイランド氷河 の崩壊を引き起こす可能性があるため、さらに悪い一連の出来事を引き起こす可能性があり ます。一緒に、これらの棚には、土地の氷上制動するメカニズムとして機能 オープン水域に放出された場合に海を押し上げる可能性が10フィート(3.1メートル) 、世界各地の沿岸都市を圧倒します。

グラハム氏によると、過去40年間で、衛星データは氷河がはるかに速く海に流れ込んでいることを示しています。確かに、新雪が降って新しい氷に圧縮されたときにその一部を補充しますが、それはその損失を補うのに十分な速さではありません。

このプロセスについてさらに学ぶために、科学者たちは氷河についてできるだけ多くのことを学ぼうとしています。その下に潜水艦を送ることは、大きな画期的な一歩を示しています。しかし、それが崩壊に向かってどれだけ早く進んでいるかについては、まだ多くの不確実性があります。

この研究は、コミュニティを海岸から遠ざける ことの潜在的な利益を比較検討することを含む、気候適応策の重要性を示しています。グラハムは、スウェイトの死を防ぐことができるかどうかは完全には明らかではないと言ったので、これは特に真実です。

「私たち人間が私たちの気候に何をしようとも、私たちはすでにスウェイトに後戻りすることがないポイントに到達し、通過したかもしれません」とグラハム。

グラハムはフロリダ湾岸に住んでいるので、これがどれほど怖いのかを直接知っています。しかし、すべてが失われるわけではありません。

スウェイトが安定するのを助けることができる、私たちがまだ明らかにしていない物理的なメカニズムがあるかもしれ ません、そして、「最悪の日」は決して来ないかもしれません」と彼は言いました。

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