メガファイアに適応する時が来ました

サム・ウーリーによるアートワーク

今月初め、壊滅的な野火 がカナダの都市フォートマクマレーを襲い、88,000人以上の住民が避難するよう促しました。制御不能な炎のサイズが拡大し続ける につれて、より大きな全体像が浮かび上がり始めています。このような大規模な火災は未来であり、私たちはそれに慣れたほうがよいでしょう。

1979年以来、火災シーズンの期間は世界中で20%増加してい ます。影響を受けた世界の土地面積は2倍になりました。つまり、かつては湿りすぎて燃えなかった地域が煙に包まれています。何よりも悪いことに、数十万エーカーをカバーし、極超音速で移動し、都市全体を飲み込む「メガファイア」は、今や驚くべき規則性で発生しています。これらの荒れ狂うインフェルノは1980年代後半まで私たちのレーダーにさえありませんでしたが、21世紀の終わりまでに、科学者たちはそれらが標準になる可能性があると 言います

「荒野の火災管理環境は非常に大きく変化しました」と、米国森林局の消防および航空部門のスポークスマンであるジェニファー・ジョーンズはギズモードに語った。「私たちは、より長く、より頻繁に、より費用がかかり、より極端な火災を経験しています。これは世界の多くの地域で起こっています。」

花火の未来に適応する時が来ました。つまり、山火事対応機関に十分なリソースと人員を確保し、火災が発生しやすい生態系を強化し、リモートセンシング技術を最大限に活用し、メガファイアに戦略的に取り組み、一般的には予期しない事態を予期することを意味します。

米国では、山火事の抑制は、キャンプ場のメンテナンスから保全プロジェクトまで、他のすべての森林局の活動に資金を提供するのと同じ資金から支払われます。この資金調達スキームは、年間の山火事費用が安定している世界では理にかなっていますが、それはもはや私たちが住んでいる世界ではありません。1998年、森林局の予算の16%が山火事の抑制に費やされました。2015年、火災は政府機関の資金の半分以上を消費しました。これは過去最高の17億ドルです。2025年までに、森林局は山火事が毎年予算の70%近くを使い果たすと予測しています。

米国における山火事抑制の年間コストの予測される成長。画像:米国森林局

火事に費やされるお金が多ければ多いほど、森林局が行う他のすべてのお金が少なくなります。結果?当局は数千人の従業員を解雇し、火災に関係のないプログラムの多くを解雇することを余儀なくされました。

重要な緊急アクセス道路のネットワークである国有林道路システムは、2001年以来、予算の46%を失っています。ダム、下水道、その他のインフラストラクチャの老朽化に関連する「深刻な公衆の健康と安全の懸念に対処する」延期保守プログラムは、ほぼ完全に資金がなくなった。森林局は、危険な燃料の蓄積を減らすための野焼きや間伐など、将来の壊滅的な火災のリスクに直接影響を与えるプロジェクトに資金を提供するのにさえ苦労しています。

これが完全にあなたに逆に聞こえるなら、それはそうからです。また、米国での山火事抑制のコスト3分の1が、火災の最大の1〜2%との戦いに費やされていることを考えると、正確には、他の森林局プログラムを払い戻すにつれて発生する可能性が高くなる種類の火災です。変更する必要があります。

「過去数年間に私たちが提案したのは、通常の予算ではなく、災害資金を活用することによって、非常に大きく、複雑で、費用のかかる火災に資金を提供することです」とジョーンズは言いました。「私たちは、それらの大きなメガファイアが自然災害として扱われることを望んでいます。」

大規模な山火事が常に生活の一部であったオーストラリアも、火の季節が長くなるにつれて資源不足に直面しています。今年の夏、タスマニアの世界遺産の森 で山火事が初めて発火したとき、州の消防署は他の追随を許しませんでした。地球上で最も古く、最も希少な樹木を含む数万エーカーの手付かずの熱帯雨林が煙に包まれました。

2009年2月7日、オーストラリアのニューサウスウェールズ州で山火事が猛威を振るい、国内最大の山火事災害で173人が死亡したと主張しました。画像:AP

「長期的には、私たちの最大の問題は、十分なプロの消防士がいないことです」と、オーストラリア消防士気候同盟のスポークスマンであるポール・グレイはギズモードに語った。「火の季節は2030年までに50から100パーセント増加すると予測する研究があります。現在、私たちはボランティア旅団に過度に依存しています。」

オーストラリアの状況を複雑にしているのは、山火事に対処するための包括的な国家組織がないという事実です。火災の季節が悪化するにつれて、州の消防署は国の他の地域でサービスを提供するためにますます国境を越えています。しかし、各州の訓練と設備は多少異なり、グレイが述べたように、「重大な緊急事態は、新しいシステムを学ぶのに理想的な場所ではありません」。

オーストラリアの気候評議会の評議員であるレスリー・ヒューズは、火災の季節が長くなるにつれて、オーストラリア、カナダ、および米国が水爆撃機、人員、およびその他の資源を共有することが難しくなっていると述べた。「北半球での大火は南半球とは異なる時間に発生するため、機器の共有が多くなります」とヒューズ氏はギズモードに語った。「火の季節が長くなり、厳しくなるにつれて、私たちが共有する能力は制限されるでしょう。」

燃えるような未来への準備は、炎に追加のホースを投げるだけの問題ではありません。それは、私たちの荒野が耐火性であること、そして私たちが大きな炎を早期に捕らえるために全力を尽くしていることを保証することを意味します。「全体像、戦略的観点から、私たちは景観を山火事に対してより弾力性のあるものにしようとしています」とジョーンズは言いました。

荒野の回復力を高めるには、火の燃料の蓄積を最小限に抑える必要があります。残念ながら、自然に炎上する低強度の火を含むすべての火を消火するという数十年にわたる政策により、西部全体の森林が厚くなり、生い茂りました。森林局は現在、昨年、約250万エーカーの土地で野焼きと間伐を実施することでこれを補っています。もっとやりたいです。「私たちは、処理する必要がある荒野と都市の境界面でおよそ1,100万エーカーを特定しました」とジョーンズは言いました。

2012年にコロラド州フォートコリンズの近くで87,000エーカーを燃やしたハイパーク火災の火災気象行動モデル。画像:NCAR / UCAR

大きな火をつぼみに挟むことになると、衛星技術はゲームを変えています。2001年以来、NASAのTerra衛星とAqua衛星に搭載されたMODIS機器は、スペクトルの可視部分と赤外線部分で地表と大気を毎日グローバルにカバーし、災害管理クルーが遠隔地の火災を早期に発見できるように支援しています。最近では、VIIRS衛星センサーによって活発な火災の空間分解能が向上しています。山火事気象モデルと組み合わせると、VIIRSデータにより、将来、大きな炎がどこに移動するかを事前に予測することができます。

ごく最近、衛星も土壌水分状態の監視を開始し、火災状態の理解における重要なギャップを埋めています。「山火事の最中に燃えているものの大部分は地面にあります」オンタリオ州のグエルフ大学の火災生態学者であるMerrittTuretskyはGizmodoに語った。「それはごみ、苔、泥炭です。これらの燃料の水分含有量を追跡できれば、火災の危険性が高い時期を予測する能力が向上します。」

しかし、人類の地球監視衛星の艦隊が最も輝いているのは、本当に大火事のときです。今日、フォートマクマレーの火災のようなイベントが発生した場合、災害対応コミュニティは国際チャータースペースと大災害にリクエストを送信し、世界中の衛星を動員して炎に関する24時間の情報を収集することができます。「フォートマクマレーの火災のような大きな事件が発生した場合、地球観測データは非常に多く使用されます」と、NASAのVinceAmbrosiaはGizmodoに語りました。「それは赤十字のようなものです。誰もがデータを寄付します。」

最も洗練されたモデルと耐火性のある景観を備えていても、メガファイアは今後も続くでしょう。その場合、災害管理チームは多くの場合、彼らを燃やす以外に選択肢がほとんどありません。それ自体が重要な戦略的転換の根底にあります。「壊滅的な山火事を消すことは事実上不可能です」とグレイは言いました。「あなたは本当に巻き添え被害を軽減することについて話しているのです。」

アルバータ州政府の山火事情報担当官であるTravisFairweatherも同意しました。「私たちは優先事項、この場合はコミュニティとインフラストラクチャを選択する必要があります」と彼は、月の初めにフォートマクマレーを襲ったメガファイアに言及してギズモードに語った。

画像:ゲッティ

季節外れの温暖な天候と乾燥した条件に支えられて、アルバータ州のメガファイアは数週間にわたって拡大し おり、フォートマクマレーの避難民が自宅に戻るのを妨げてます。最後のチェックインで、火災はロードアイランドとほぼ同じ大きさの80万エーカー以上の土地を消費しました。アルバータ州では、過去に170万エーカーを焼いた2011年の地獄を含む、いくつかの大きな火災が発生しましたが、過去の大火災は州の遠隔地で発生しました。制御不能な野火が大規模なコミュニティを破壊する道を切り開くのを見るのは前例がありません。「これは一生に一度のイベントのようなものです」とフェアウェザーは言いました。

航空乗務員は人と財産に最大のリスクをもたらす水爆撃の火の前線であり、地上チームは鉱物の土壌まで土地のストリップを一掃することによって防火障壁を作成しています。しかし、ほとんどの場合、消火器は気温が下がり雨が降って炎が消えるのを待っています。その後、焦げた瓦礫の中に入り、くすぶっているホットスポットを消します。プロセス全体には数か月かかる可能性があり、カナダの歴史上最も費用のかかる自然災害になる可能性があります。

米国では、19人の消防士の命を奪った2013年のヤーネルヒル火災などの最近の災害でも、大きくて予測不可能な炎に取り組む際の注意、忍耐、柔軟性の必要性が浮き彫りになりました。

「以前は、火災が発生したときに、すべてを抑制したか、環境で自然な役割を果たすことを許可したかでした」とジョーンズ氏は述べています。「その戦略を設定すると、それはその期間の戦略でした。さて、あなたはコミュニティに影響を与えている火の側で攻撃的な行動を取るかもしれません、しかしあなたが燃やすことを許した別の部分があるかもしれません。そして、あなたの戦略は時間とともに変化する可能性があります。」

災害管理の乗組員が火災が発生しやすい景観でより大きくてより熱い炎に対処することを学ぶにつれて、科学者はさらに奇妙な脅威、つまりこれまで燃えたことのない生態系での火災について警告しています。たとえば、カナダの北方林を撒き散らす水浸しの泥炭地は、今や生きている記憶の中で初めて乾燥し、発火しています。

「泥炭地は、火災が発生しやすい生態系とは見なされていませんでした。防火帯として機能すると考えられてきました」とTuretsky氏は述べています。「これらのタイプの火災を検出して管理するためのツールはまだありません。」

タスマニアの世界遺産の森での悲惨なシーン。この夏、そのいくつかは記憶に残るように初めて燃えました。画像:ダン・ブラウン

火は多くの生態系のライフサイクルの自然な部分です。しかし、過去10年間に見られた変化(より多くの火、より熱い火、より大きな火、より奇妙な火)は自然ではなく、消えることはありません。より多くの人々が荒野の端に定住し、侵入種が生態系を変化させ、気候変動がより例外的に暑い日、穏やかな冬、そして乾燥した夏を促進するにつれて、私たちの惑星は火口箱になりつつあります。

火と戦う男女はこれを理解しています。彼らが適応するために必要なツールとリソースを提供するのは私たちの責任です。

「気候変動の影響は、消防士として私たちにとってかなり明白です」とグレイは言いました。「過去4か月の火の季節を見るのに慣れていて、それが8か月に伸び始めたとき、それはあなたの心に今までに存在したものです。あなたが気づき始めたのは、怠慢の代償があるということだと思います。」

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