ママのジレンマ:養子縁組、人種差別、そして答えの探求

8年前、「私を覚えていますか?」というFacebookメッセージを受け取りました。スタッフミーティングの準備をしていて、アイコンに名前や金髪の女性を入れることができませんでした。私は彼女のことを思い出せなかったことをすぐに申し訳なく思い返し、コンピューターに背を向けた。振り向くと息が切れた。「私はあなたのお母さんだと思います」と画面から光りました。それが私の実の母親の発見への悲劇的で複雑な旅の始まりでした。

私は自分が養子縁組されていることを常に知っていましたが、問題はありませんでした。ただだった。私が選ばれ、他の人は両親と行き詰まりました。しかし、他の養子と同じように、私は自分の実の両親が誰であるかについて空想にふけっていました。私は実の父親について本当に不思議に思ったことはありませんでしたが、しばらくの間、ワンダーウーマン(リンダカーター)が私の実の母親であると本当に信じていました。何年にもわたって、私はうんざりし、貧しい夫婦がそれを成し遂げようとしているという空想から、ニコチンが侵食されたぎこちない白人女性である私の実の母親に移りました。そして、私はそれについて考えるのをやめました。

実の母親と出会ったとき、私は38歳でした。私は子供の頃をはるかに過ぎていて、別の親の姿を探していませんでした。私の人生にはたくさんの親がいます。別のセットは必要ありませんでした。しかし、そこに彼女は私を見つめている言葉がありました。

私の母。おそらく...私の母。

DNA鑑定を行いました。ポジティブに戻った。それから岩が始まりました。それは質問から始まりました:「あなたは自分自身を黒人だと思いますか?」もちろん。他に何を考えますか?私はプロブラック/タレントテンスの黒人家族に養子縁組されました。黒さは素晴らしく、黒さは力です。実の母親に会う前に、自分の黒さを疑った日は一度もありません。彼女に会うのは、私が黒人であることの意味を調整しなければならなかったときです。

質問は終わりませんでした。彼女が保守的な共和党員であり、その信念が私のものとはまったく対照的であることがすぐにわかりました。私が成長していたとき、私の人生の一部であった白人はほとんどいませんでしたが、私の家族の近くにいた人々は非常にリベラルでした。たわごと、時には両親よりもリベラルでした。教会は真っ黒でした。学校は主に黒人でした。私の友達はほとんど黒人でした。私たちはゲーテッドコミュニティに住んでいたかもしれませんが、隣人の多くは黒人でした。私の母と父は両方とも管理し、白人の同僚でした。

私のように黒人で異人種間の友人が何人かいましたが、彼らは常にアイデンティティの危機に直面していました。変だと思っただけです。私はそのレベルの暴力や混乱にさらされていませんでした。生物学的な母親とつながるまで、私はそれを理解できませんでした。

私たちは最初の対面のためにラスベガスで会いました。それはすぐに楽しくて厄介でした。彼女と彼女の夫は私のパートナーと私に彼らの微妙な偏見で衝撃を与えました。パートナーが寝ている間にベッドに横になって、「どうして彼女はこんな風になれますか?彼女は娘が黒人であることを知りませんか?」彼女はかつて私に、彼女が私を妊娠したとき、彼女は恋をしていて、まだ政治的ではなかったと言いました。

その後の数か月間、私たちがつながりを試みたとき、主に彼女が私に言った複数の相反する養子縁組の話を通して、私たちの間で緊張が高まりました。私は彼女から真実を得ることができなかった。そして最後に、私が彼女と話すのをやめると脅したとき、彼女は後で私の生物学的な父の姉妹によって確認されるであろう物語の大きな部分を明らかにしました:私の生物学的な母は彼女が私の父を持つことができないなら彼は持つことができなかったと私に言いました私。

それは、最初の愛がジャークだった17歳の無謀で利己的な決断でした。後で、私の生物学上の父が「転がり石」であることがわかりました。私は数人の異なる女性による7人の子供のうちの1人です(1か月で私の誕生日と双子の姉妹の誕生日が分けられます)。

私はそれを許すことができました。彼女は17歳でした。それは小さな町のインディアナ(北の南)で1972年でした。私はその恐れ、裏切り、怒り、悲しみの感覚を許すことができました。もちろん、誰でもできます。しかし偏見?いいえ、そうではありません。

確かに、私はそれから自分のアイデンティティと格闘し始めました。ウィリアムズ首相が「黒文明の破壊 :紀元前4500年から西暦2000年までのレースの大きな問題を最初に読んだときのことを思い出しました。黒人が私たちの歴史について嘘をついていることは知っていましたが、その本で学んだほどではありませんでした。私は20代前半で、過激な段階にあり、自分ができる限り黒人であると決心していました。しかし、私の生物学的なお母さんの到着?それは私の胃の中で私を蹴った。

彼女が人種差別主義者だったとしたら、それは私も人種差別主義者だったということですか?彼女がビゴットだったので人類の基本さえ理解できなかったとしたら、それは私もビゴットだったということですか?しばらくの間、私は「彼女を捕まえよう」と私たちの手紙をこっそり読んでいました。私は彼女が私の正反対になることを望んでいませんでした。それでも私は彼女が私の鏡だと心配しました。私が彼女に見たもの—それは私にあったのでしょうか?

数年後、私は先住民族の女性と有色の女性のための対話サークルの共同進行を始めました。私は、白人の母親について話している若い黒人の異人種間の女性に惹かれていることに気づきました。彼らの母親と彼らの白人の拡大家族が黒さについて話す方法は私を驚かせました。自分の一部を人間よりも少ないと見なしている家庭でどのように成長しますか?「あなたじゃない」彼らの家族と母親は彼らに言うでしょう。「あなたはそれらの黒人のようではありません。」

これらの若い女性が真っ暗になり、真っ暗な人間性を認めることを拒否した家族との戦いに耳を傾けるのを見て、私は彼らが正気を保ったままこれらすべてからどのように出てきたのか疑問に思いました。私は実の母親と一緒に育ったわけではなかったので、私が気にかけている誰かとの人種差別のこの親密で個人的な探求は私にとって新しいものでした。それは、パナマ・ジャクソンの豪華なエッセイの ようではありませんでした。そこでは、彼の母親がドナルド・トランプへの彼女の愛で彼を不意を突かれた。いいえ、この女性は私の人生でバラク・オバマを嫌う右翼の大物に現れました。

私は、生物学的母親に私が論理であると信じていることを理解させるためにできる限りのことを試みました。白人が入ってきた憎しみ(そして恐れ)は見当違いであり、色のある人々に投影されます。私は腹を立てた。私は合理的に議論しようとしました。私は冗談を言った。できる限りの角度で試してみました。その間ずっと、私はそのすべての教訓を理解しようとしました。私は彼女の一人っ子です、そして私は彼女の信念がこの世界で間違っていると言うすべてです:黒人、レズビアン、不可知論者そしてリベラル。私の黒さを非難し、カトリックになり、男性と結婚し、「Make America Great Again」の帽子をかぶったメンバーになる以外に、彼女を喜ばせるために私にできることは何もありません。

それは起こっていません。どれでもない。

自然対育成の問題はまだ私を悩ませています。私が彼女の一部でない場合、私は誰ですか?私は偏見を抱いていますか?その無知をオン/オフするスイッチはありますか?

私の実の母親と私はもうあまり話さない。私は時々彼女の誕生日に、そして通常はすべての母の日に彼女にメッセージを送ります。私は自分の距離に罪悪感を感じませんが、彼女には悲しみを感じます。私は彼女の唯一の娘であり、私は彼女がこれまで望んでいたものではありません。自分がいつ生まれたのかさえ思い出せない女性、ましてや黒人が抑圧をしているだけだと信じている女性には、そのような許しが心にないので、私たちは近づくことができません。しかし、私はまだ疑問に思っています:トランプのこの時代に、他の黒人の異人種間の人々はどのように白さを調整しますか?

母の日おめでとう。

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